1994: Pieter Hugo in der Stevenson Gallery in Kapstadt

Eine geschmeidige Figur lehnt sich in einem goldenen Cocktailkleid mit Pailletten zurück, das bis zu den Knien reicht. Aber für ihr Kleid ist das Mädchen androgyn. Sie ist wie Manets positioniert Olympia auf einer Lehmbank. Der feuchte Boden um sie herum ist genauso braun wie ihre Haut. Ich bin fasziniert von den Wurzeln, die sich ihren Weg durch den Boden unter ihrer Gestalt bahnen. Sie begegnet Ihrem Blick mit einem reumütigen Blick eines Modefans, während Kriechpflanzen mit Ranken und herzförmigen Blättern den Rahmen infiltrieren.

 

AA Newsletter Aug23 Kuijers 1Pieter Hugo, Detail von Porträt 19, Südafrika, 2016. C-Print. © Pieter Hugo. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von Stevenson Cape Town und Johannesburg.

Dies ist Portrait Nr. 7, Ruanda, 2014, eines von Pieter Hugos dreiunddreißig lebensgroßen Porträts von „geborenen Freien“ aus Ruanda und Südafrika. Die Größe, Höhe und Klarheit der Fotografien sind überwältigend und von jedem blickt ein oder mehrere feierliche Kinder. Sie sind in der Natur posiert und stehen in auffallendem Widerspruch zu den Jokels und Strangings von Hugos früherer Ausstellung "Messina / Musina" oder "Boerseun: Portraits junger afrikanischer Bauernjungen". Diese Arbeiten in Hugos Oeuvre zu verorten, bedeutet zu erkennen, dass er sich in eine ungewöhnlich schöne Ästhetik verirrt hat.

Ein Großteil seiner früheren Arbeiten dokumentiert die Eigenheiten am Rande der Menschheit. Seine Untertanen schienen Außenseiter zu sein; zu vertraut, um völlig abzulehnen, aber auch unangenehm umständlich und erbärmlich. Im krassen Gegensatz dazu erregen die Kinder von 1994 kein Mitgefühl - sie sind eine Vielzahl von undurchlässigen Cherubim in Kleidern, die von erwachsenen Menschen stammen. In diesen Werken wirkt Hugos Haltung ihnen gegenüber neidisch und ehrgeizig. Für ihn sind sie die Erleichterung, die bedauernswerte, juckende Haut der Vergangenheit endgültig loszuwerden.

1994 gab die Apartheidregierung die Macht an den Afrikanischen Nationalkongress ab. Im selben Jahr wurden in Ruanda schätzungsweise achthunderttausend Menschen bei einem Völkermord getötet, der in der Welt nach dem Holocaust seinesgleichen sucht. Obwohl die beiden Gebiete sehr unterschiedliche Kämpfe erduldeten, sind sie in vielerlei Hinsicht analog und beide stellen einen Versuch dar, wieder aufzubauen und wiederzubeleben.

AA Newsletter Aug23 Kuijers 2Pieter Hugo, Detail von Porträt 7, Ruanda, 2014. C-Print. © Pieter Hugo.

Der gebürtige Südafrikaner Hugo hat bereits in Ruanda gearbeitet und Opfer und Täter des Völkermords fotografiert. Er drehte eine sensible und scharfsinnige Serie, die zeigte, wie das Leben weitergeht, aber weh tut. nie vergessen, nicht ganz vergeben und unheimlich, aber für die warme afrikanische Sonne und die jubelnden Kitenge-Designs.

'1994' ist weniger offenkundig. Es ist eine politische Ausstellung aufgrund dessen, was nicht da ist. Seine Untertanen kennen die verbrannte Erde und die Blutbäder nicht. Sie halten nicht das kalte Metall von Waffen. Ihr Verständnis von Gewalt und Ungerechtigkeit ist geringer als das ihrer Eltern. Daher ist Heilung eine optimistische Erkenntnis aus dieser Ausstellung. Es scheint, dass diese weisäugigen Jugendlichen in ihren Momenten der Entspannung keine bevormundende elterliche Aufsicht benötigen. Es wäre jedoch fahrlässig, nicht zu fragen, inwieweit Hugos Untertanen immer noch zu verletzlich und larval sind, um als politisch eingestuft zu werden.

Das Fotografieren von Kindern wirft aufgrund der Machtasymmetrie zwischen Fotograf und Motiv ethische Fragen auf. Kinder müssen dem Fotografieren zustimmen und die Zustimmung eines Erziehungsberechtigten einholen. Selbst dann wird die Zustimmung jedoch oft durch ein Ungleichgewicht der Macht gekauft oder erworben. Schaffung einer Diskrepanz zwischen der tatsächlichen Zustimmung - dem Recht auf Selbstbestimmung - und einer "Zustimmung", die sich aus einem "Ich schulde dir" ergibt. Ein Großteil von Hugos Prozess ist für den Betrachter der Galerie verdeckt, so dass es schwierig ist zu sagen, ob sein Prozess diese Faktoren berücksichtigt hat. In einer vorbeugenden Antwort auf Fragen der Ausbeutung und der unvermeidlichen Frage der Identitätspolitik ist es meiner Meinung nach besser, das Foto zu haben - eines, das etwas Wahres enthält, wie verfälscht es auch sein mag, durch den Blick des Fotografen - als zu haben keiner.

AA Newsletter Aug23 Kuijers 3Pieter Hugo, Detail von Porträt 16, Südafrika, 2016, C-Print. © Pieter Hugo

Ich glaube nicht, dass Hugo in diesem Fall die Absicht hatte, eine politische Wahrheit darzustellen. '1994' scheint weit mehr der Schaffung einer Agraridylle als dem Fotojournalismus zu ähneln. Aus diesem Grund überspannen seine Motive die Grenze zwischen Beweisen und Künstlermodellen. Sie wirken unbewusst, aber ich wandere durch die Galerie und stelle unweigerlich die Selbstbestimmung der Sitter in Frage. Das Geheimnis eines poetisch positionierten Handgelenks, eines Lippenstifts, eines unwahrscheinlichen Kostüms und einer Anspielung auf den Kanon. Letzteres zeigt sich besonders in Porträt Nr. 16, Südafrika, 2016, in dem zwei Brüder mit ecru-farbiger Haut die Pietà (oder vielleicht das Foto von Hector Pieterson) in einem Dickicht aus blühendem Gestrüpp nachspielen.

Für mich ist der Triumph der Show die zurückhaltende Symbolik der Pflanzenwelt. In Portrait # 1, Ruanda, 2014, liegt ein Kind im Gras inmitten gefallener gelber Blüten. In Portrait # 2, Südafrika, 2014 ist ein Mädchen dreist nackt, bis auf eine Krone aus Hortensien und ein Paar blasse Höschen. In Porträt Nr. 14, Südafrika, 2016, kauert ein rosa Junge in der Asche eines kürzlich durchgeführten Feldbrands.

'1994' ist gefüllt mit honigblonden Feldern, kühlen Teichen und schattigem Unterholz, die zeigen, wie die Natur leise, unvermeidlich und wunderschön im Hintergrund tobt. Die Farben sind reich beleuchtet. Sonnenlicht trifft frontal auf die Erde. Es ist grün und edenisch. Hugo verwandelt diese politisch postapokalyptischen Orte in pastorale Utopien.

Was passiert, wenn die Übel als Geschichte abgelegt werden? Das Leben geht weiter - aber in diesen Kindern spiegelt sich eine Dunkelheit wider, die vielleicht ihnen und vielleicht Hugos gehört.

Isabella Kuijers ist eine praktizierende Künstlerin und Kunstautorin, die regelmäßig zu ArtThrob und anderen Publikationen beiträgt. Sie hat einen BAFA und einen Englisch-Abschluss von der Stellenbosch University.

Pieter Hugo’s ‘1994’ was on show at Stevenson Gallery, Cape Town from the 2nd June – 16th July 2016. This article was first published in the September 2016 edition of ART AFRICA magazine, entitled ‘BEYOND FAIR’.