Akinbode-Akinbiyi

5 Fragen an Akinbode Akinbiyi

Der bekannte nigerianische Fotograf Akinbode Akinbiyi aus Berlin spricht über den städtischen Raum in Johannesburg, geht langsam und verliert die Unschuld.

 
 
Akinbode-Akinbiyi
Bild von unsichtbar-border.com
 
Akinbode Akinbiyi

 
Warum hast du Johannesburg für dein fotografisches Projekt ausgewählt? Was fasziniert dich an dieser Stadt?
 
Es ist Teil meiner laufenden Arbeit, die sich auf die sogenannten Großstädte in Afrika konzentriert, darunter Lagos, Kairo, Johannesburg und Kinshasa. Ich arbeite jedoch auch in anderen Städten wie Dakar, Addis Abeba, Bamako, Kano und Ibadan. Anfangs fand ich Johannesburg sehr dicht, sehr schwer zu verstehen. Mit der Zeit begann ich das Innenleben zu verstehen und recherchierte über Bücher und das Internet. Trotzdem finde ich, dass es eine sehr konfliktreiche Stadt ist. Es gibt die nördlichen Vororte, in denen die Elite lebt, dann die Innenstadt, in der die Mehrheit der Einwohner Schwarzafrikaner aus dem gesamten Kontinent sind, die südlichen Vororte, die teilweise auch von der Elite bewohnt werden, und Soweto, eine riesige Stadt für sich Einige der Bewohner gehören auch der sogenannten neuen Mittelschicht an.
Johannesburg ist ein seltsamer Ort.
Es ist eine junge Stadt wie Addis Abeba und Lagos. Die Schichtung ging sehr schnell und sehr dicht. Ich finde es für einen Nicht-Einheimischen schwierig, die kleinen Dinge und Wege zu verstehen, wie Menschen in der Stadt leben, wie sie kommunizieren, wie sie über Raum verhandeln und was sie als privaten und öffentlichen Raum verstehen.
 
Warum gehst du zu Fuß? Gibt es Ihnen eine andere fotografische Perspektive?
 
Meine Philosophie ist, dass Sie am schnellsten zu Fuß sind. Dies mag widersprüchlich klingen. Wenn Sie gehen, bewegen Sie sich langsam durch Räume und sehen so mehr. Ich mache das seit 40 Jahren. Ich bewege mich sehr langsam und sanft, ich versuche nicht in die Räume anderer Leute einzudringen, während ich gleichzeitig versuche, Bilder aufzunehmen. Es ist eine Art Tanz, eine Verhandlung, ein Mäander - eine sehr sensible Art, sich durch alle Arten von Räumen zu bewegen.
 
Sie beobachten Menschen durch Ihre Linse. Haben Sie das Gefühl, dass sich Ihre Motive in Johannesburg frei bewegen können, oder sehen sie so aus, als ob sie sich im öffentlichen Raum eingeengt fühlen?
 
Meine Beobachtung ist, dass sich die meisten Menschen in ihrer eigenen Nachbarschaft ziemlich frei bewegen. In den Innenstädten - Hillbrow, Berea, Yeoville - herrscht jedoch ein Gefühl der Spannung. Wenn ich auf die Gesichter der Menschen schaue, sehe ich eine Art zugrunde liegende Angst, die sich in Menschen manifestiert, die schnell gehen und ineinander stoßen, ohne sich zu entschuldigen. Ich weiß nicht genau, was diese Spannung ist. Ich glaube nicht, dass es Angst ist, eher ein Unglück mit ihrem täglichen Leben. Hohe Mauern, Zäune und Sicherheit sind immer präsent - es scheint ein Wechselspiel zwischen Sicherheit und Unsicherheit zu sein, Menschen sind zwischen ihrer Angst und dem Wunsch, frei zu sein, hin und her gerissen. Als ich zum Finale des Afrikanischen Nationen-Pokals ins Soccer City-Stadion in Soweto ging, war die Atmosphäre ganz anders: Es herrschte ein Gefühl der Freiheit, die Menschen waren entspannt und sie feierten. Die Sicherheit war gut und die Polizei war präsent. Diese Stimmung bekommt man in der Stadt nicht allzu oft.
 
Was möchten Sie durch Ihre fotografische Arbeit ausdrücken?
 
Meine Arbeit ist ein Versuch, Städte und das städtische Leben heute zu verstehen. In den letzten Jahren habe ich festgestellt, dass ich nach meiner Kindheit suche, nach dieser Art von Unschuld und Kindlichkeit, die ich in London und Lagos aufgewachsen bin und die ich für nicht mehr da halte. Immer wenn ich solche Momente finde - Fragmente dieser verlorenen Unschuld - fotografiere ich. Gleichzeitig versuche ich zu verstehen, was heute in den von mir dokumentierten Städten passiert. Mit dem Versuch zu verstehen meine ich mich zu wundern. Ich bin kein Flaneur im Sinne von Baudelaire und versuche auch nicht, das städtische Leben als Anthropologe zu beobachten. Stattdessen bewege ich mich mit dem Fluss der Bewegungen, die in diesen Städten natürlich vorkommen. Ich lasse mich jedoch nicht von diesen Strömen mitreißen; aber versuchen Sie, sich ihrer bewusst zu sein.
Ich mache einen Schritt zurück und mache Bilder.
So sehr ich kein Flaneur bin, bin ich auch des Begriffs Beobachter überdrüssig. Ich betrachte mich als Wanderer, als jemanden, der wandert und sich gleichzeitig wundert; Die Zeile „Ich frage mich, wie ich wandere“ von Langston Hughes schwingt mit mir mit. Es ist meine Art, die Welt um mich herum in den Griff zu bekommen, die für meine aktuelle Arbeit der städtische Raum ist. Städte und insbesondere die heutigen Großstädte sind sehr schwer zu erfassen. Sobald Sie ein bestimmtes Gebiet einer Stadt verstanden haben und eine Weile später wiederkommen, hat sich dies geändert. Städtische Räume verändern sich ständig und entwickeln sich weiter. Man lernt zwar einige der Schichten des Stadtgefüges und seine Grundlagen kennen, kann sie aber aufgrund des ständigen Wandels nicht wirklich vollständig erfassen. Nehmen wir zum Beispiel Addis Abeba: Auf demselben Gelände, auf dem vor zwei Jahren informelle Siedlungen stattfanden, befinden sich heute Hochhäuser, Einkaufszentren und Eigentumswohnungen. Ich bin jedoch nicht nostalgisch. Stattdessen versuche ich aus kindlicher Sicht zu verstehen, was wirklich in einer Stadt passiert. Warum gibt es zum Beispiel in Johannesburg Taxistände im Stadtraum? Dieses Unterfangen kann manchmal sehr herausfordernd sein.
 
Was passiert in der afrikanischen Fotografieszene? Gibt es junge aufstrebende Fotografen afrikanischer Herkunft, die Sie beobachten?
 
Es gibt viele talentierte junge Leute aus Afrika, und ich beobachte sie. Ich versuche, eine Bewegung junger Fotografen aufzubauen, die in den Städten leben und arbeiten, die ich dokumentiere. Die Idee ist, dass sie die Arbeit, die ich in diesen Städten begonnen habe, fortsetzen, aber auf ihre eigene Art und Weise und in ihrer visuellen Sprache. Ich möchte junge Fotografen ermutigen, sich mit dem Thema Stadtraum auseinanderzusetzen. Unabhängig davon, ob die Art der fotografischen Arbeit während eines Lebens oder innerhalb eines festgelegten Zeitraums durchgeführt wird, halte ich den städtischen Raum für wichtig und sollte erforscht und dokumentiert werden.
Ein interessanter Aspekt von Fotografien ist, dass wir sie im Laufe der Zeit anders betrachten, mehr und andere Dinge sehen, als wir sie beim ersten Betrachten gesehen haben, und dass das Fotografieren von Städten den historischen, archivarischen Aspekt hat.
Mein Eindruck ist, dass sich in Johannesburg mehr Fotografen mit persönlichen Themen in ihrer Arbeit befassen, als sich mit dem zu beschäftigen, was im öffentlichen Raum passiert, zum Beispiel mit einer Dokumentation über Kleinbusfahrer, Straßenreiniger oder das Bankenviertel in der Stadt CBD.
 
Akinbode Akinbiyi wurde 1946 in Oxford, England, geboren und studierte in Nigeria, England und Deutschland. Er lebt in Berlin und arbeitet seit 1974 als Fotograf. Er erhielt ein STERN Reportage Stipendium (1987), Gründer des UMZANSI Kulturzentrums in Durban, Südafrika (1993 kuratierte er den deutschen Beitrag zum Bamako Rencontres de la Photographie in Mali im Jahr 2003 sowie die und war in der Jury des World Press Photo Award.
Seine aktuelle Arbeit konzentriert sich auf das Phänomen der afrikanischen Megastädte, nämlich Kairo, Lagos, Kinshasa und Johannesburg, wo er Ende 2012 und Anfang 2013 lebte und arbeitete, um die Arbeit an der bevorstehenden Kunstpublikation über afrikanische Megastädte fortzusetzen.
Die Fotoausstellung wird Ende 2013 in Johannesburg gezeigt.
 
Das Interview wurde geführt von
Miriam Daepp.
Copyright: Goethe-Institut Südafrika, Internet-Editor
April 2013