Installationsansicht von Meyina. Mit freundlicher Genehmigung der Goodman Gallery, Johannesburg.

Eine kollaborative Kraft

Künstliche Intelligenz und die Kunst von El Anatsui

Die Idee, Maschinen oder künstliche Intelligenz (KI) für die Schaffung von Kunst einzusetzen, ist überraschend alt und geht auf die 1970er Jahre mit Harold Cohens AARON zurück - dem Computerprogramm, mit dem originelle künstlerische Bilder erstellt werden können.

Bei seiner Entstehung begann AARON, einen Algorithmus zu verwenden, der es ihm ermöglicht, Linien in der Art des freien Schreibens zu zeichnen - basierend auf Cohens ursprünglicher Frage; Was sind die Mindestbedingungen, unter denen eine Reihe von Markierungen als Bild fungiert? Während sich das Programm entwickelte, konnte es komplexere Entscheidungen treffen und erkennen, wann ein Kunstwerk als vollständig angesehen werden konnte.

El Anatsui, Horizon, 2016. Flaschenverschlüsse, 260 x 460 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Goodman Gallery.El Anatsui, Horizon, 2016. Flaschenverschlüsse, 260 x 460 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & Goodman Gallery Cape Town / Johannesburg.

Wie die Gesellschaft Kunst schätzt, bestimmt, ob Computerprogramme wie AARON jemals als erfolgreiche Künstler angesehen werden können - ob der Wert ausschließlich aus dem Output oder vielmehr aus weit weniger greifbaren Merkmalen wie Relevanz, Vorausdenken, Vision und Einsicht abgeleitet wird.

Seit AARON sind viele Iterationen von KI-generierter Kunst gefolgt. Trotz dieser Allgegenwart setzen wir uns als Gesellschaft immer noch damit auseinander, ob Kreationen von KI tatsächlich Kunst oder einfach „geschickter digitaler Bauchredner“ sind - ein Satz, der von Simon Colton, einem Professor für Computerkreativität am Goldsmiths College in London, geprägt wurde wahre Vorstellungskraft und beschränkt auf den Stil, die Konzepte und Ideen der ursprünglichen Schöpfer, von denen die Maschinen lernen. In diesem Fall können Maschinen keine Schöpfer im wahrsten Sinne des Wortes sein, da sie noch nicht in der Lage sind, tiefere Einsichten und unabhängige Konzepte durch Kunst zu entdecken.

Ein häufig genannter Fall für die Automatisierung ist, dass Roboter unsere Zeit frei machen könnten, um sich auf das Denken höherer Ordnung und den künstlerischen Ausdruck zu konzentrieren, indem sie banale, sich wiederholende und unangenehme Aufgaben effizient ausführen. Aber was passiert, wenn diese Maschinen diese Aufgaben in Richtung eines humanistischeren Kunstmachens überschreiten? Können diese Schöpfungssysteme etwas Bedeutendes für einen nuancierten globalen Diskurs im visuellen Kunstraum haben?

Installationsaufnahme von 'Meyina'. Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & Goodman Gallery Cape Town / Johannesburg.Installationsaufnahme von 'Meyina'. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & Goodman Gallery Cape Town / Johannesburg.

Diese Debatten erlauben es uns, unsere fragile Konstruktion dessen in Frage zu stellen, was es bedeutet, ein "Selbst" zu sein und was es bedeutet, "Mensch" zu sein. Wer (was) ist humanisiert und wer (was) ist würdig oder wird die Würde verweigert? Fragen, die in einer Welt mit mehreren Flüchtlingskrisen, Unruhen und herzzerreißenden Ungleichheiten, Armut und Unterdrückung immer dringlicher werden.

Ein solcher Künstler, der weiterhin die Bedeutung iterativer Gespräche zwischen Künstler, Kunstwerk und Betrachter feststellt - und dies mit einem bemerkenswert „mechanischen“ Ansatz zur Kunstherstellung -, ist der Ghanain-Künstler El Anatsui.

Anatsui wurde 1944 in Ghana geboren und zog später in den Südosten Nigerias, um als Künstler und Professor an der Universität von Nsukka zu arbeiten.

Anatsuis Skulpturen sind Wandteppiche mit geometrischer Konstruktion - hergestellt aus Flaschenverschlusskappen mit Kupferdraht - und in gewissem Sinne sind sie 'Gebäude mit sehr großen Strukturen', in einem anderen, 'Kreationen abstrakter Entitäten'- Verwischen der Grenzen zwischen Skulptur, Malerei und Collage. Die abstrakten Konzepte und Arbeiten sind nicht nur für die Augen, sondern auch für den Geist gedacht, verwoben mit narrativen Komplexitätssträngen, die es erfordern, dass Sie Fragen stellen und überlegen. Sie sind geschmeidig, schön und weiblich. Spektakuläre Akzente von Rot, Gelb, Gold und Blau brachen hervor und belohnten die Sinne.

… Aber was passiert, wenn diese Maschinen diese Aufgaben in Richtung humanistischeres Kunstmachen überschreiten?

Anatsui hat interessante Wege gefunden, um die Komplexität dessen zu verhandeln, was es bedeutet, sowohl als Mensch als auch als Künstler aus dem afrikanischen Kontinent zu schaffen. In der Arbeit geht es sowohl um den Prozess als auch um das Medium, und seine Verwendung von recycelten Materialien, die in der unmittelbaren Umgebung leicht verfügbar sind, ermöglicht es ihm, tiefere Schichten von Abfall und Verbrauch durch die Linse der Geschichte des Kolonialismus zu erforschen. Es spricht dafür, Schönheit und Leben durch Fäulnis zu schaffen - vielleicht ist es das, was einen auf die Idee bringt, dass Anatsuis Werke eine Seele haben - und die Bedeutung von Kunst, die von Menschen geschaffen wurde, im Gegensatz zu Kunst, die von KI geschaffen wurde, herauszustellen.

Wenn die Erinnerung spricht, geschieht dies oft in einer bestimmten Sprache, und für Anatsui sprechen Erinnerung und Erinnerung in Form dieser Skulpturen aus recycelten Materialien. Wir können uns seine Arbeit als einen Weg vorstellen, die Vergangenheit zurückzugehen und zu entwirren. Anatsuis Arbeiten ermöglichen es ihm, Geschichten voranzutreiben und einen kontinuierlichen Lernprozess zu erfordern. Er hat oft erwähnt, dass seine Entscheidung, so lange beim selben Medium zu bleiben, darauf zurückzuführen ist, dass sich das Material weiterhin offenbart, wobei seine Fließfähigkeit und Elastizität Manipulation und Formgebung ermöglicht.

Und der Prozess, sein Konzept auf diese Kreationen zu übertragen, ist streng, arbeitsintensiv, komplex und inspirierend. Es ist ein langer Weg zwischen Konzeption und Ausführung. Anatsui beschäftigt ungefähr 20 bis 30 Studioassistenten gleichzeitig. "Einheiten" mit ungefähr 200 Flaschenverschlüssen werden mit Kupferdraht zusammengeschraubt. Diese Einheiten werden dann auf den Boden gelegt, so dass Anatsui und seine Assistenten herumspielen und verschiedene Kompositionen und Arrangements ausprobieren können. Jedes Stück hat seinen Platz und ist auf wundervolle Weise mit anderen verbunden. Unterschiedliche Anordnungen lassen oft auf sehr unterschiedliche Ideen schließen. Daher wird viel Zeit für die Neuanordnung der Einheiten aufgewendet, bevor die endgültigen Arbeiten erstellt werden - ein langer Prozess des Aufbaus, der Dekonstruktion und des Wiederaufbaus.

Anatsuis Beschäftigung von jeweils 20 bis 30 Studioassistenten trägt ebenfalls zum Konzept seiner Arbeit bei. Ein Studio ist ein Ort des Denkens und Nachdenkens. Es ist eine wichtige Einrichtung im Kontext der transformativen Pädagogik, da es sich als Vektor eignet, der Mentoring, Lehren, Lernen, Pflege und Wissenstransfer ermöglicht und den Assistenten Unabhängigkeit und kreative Kontrolle über ihr Handwerk gewährt. Es ist letztendlich eine Meister- und Lehrlingsbeziehung und eine Plattform zur Selbstverwirklichung. Dies ist wichtig im Kontext eines Kontinents, dessen Wert- und Wissenssysteme in der Vergangenheit pervertiert oder vollständig gelöscht und vergessen wurden.

El Anatsui, Tsu, 2016. Flaschenverschlüsse, 225 x 242 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Goodman Gallery.

El Anatsui, Tsu, 2016. Flaschenverschlüsse, 225 x 242 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & Goodman Gallery Cape Town / Johannesburg.

Letztendlich kann von Anatsuis Skulpturen und Schöpfungsprozess in Bezug auf menschlichen Einfallsreichtum gesprochen werden - die Art und Weise, wie Menschen komplexe Denkprozesse und Ideen ins Leben rufen können. Der zeitaufwändige Charakter des Erstellungsprozesses wirft interessante Fragen auf, ob Teile des Prozesses automatisiert oder auf Maschinen verwiesen werden könnten. Diese Fragen bleiben bestehen; könnten Roboter oder KI zu dem Prozess beitragen, wie würde dieser Beitrag aussehen und was Automatisierung für Vorstellungen von künstlerischem Schaffen impliziert. Anstatt KI als Ersatz für Menschen zu betrachten, gibt es vielleicht Fälle, in denen KI als Kollaborateur angesehen werden könnte, wobei Maschinen den „formelhafteren“ Aspekt des Kunstmachens übernehmen, während Menschen mit menschlicher Berührung und Eingriffen zu einer expansiveren und tieferen Vorstellungskraft beitragen menschliches Versagen, das die Fließfähigkeit von Konzepten ermöglicht. Eine kollaborative Kraft.

Anatsuis Kunstwerke spiegeln das menschliche Leben wider, wobei Schichten verschiedener Menschen die Arbeit beeinflussen. Von den Herstellern der Flaschenverschlüsse über die Verbraucher, die aus diesen jetzt recycelten Verschlüssen trinken, bis hin zu Studioassistenten, die die Verschlüsse berühren und handhaben, und noch einmal durch den Installationsprozess, wobei Museumsassistenten Entscheidungen über die Präsentation der Arbeit treffen. Jedes Stück bringt mehrere Geschichten zusammen. Dieser Prozess macht seine Arbeit flüssig, offen und reaktionsschnell und ermöglicht die Weiterentwicklung von Ideen und Konzepten.

Anatsui ist eine Inspiration für eine Generation von Künstlern, die sich auf seine Praxis stützen, um die Geschichte der Akzeptanz in Frage zu stellen, was afrikanische Kunst ist, wie sie aussieht und für wen sie ist. Anatsuis Kreationen haben ein starkes Gefühl, aus Afrika zu stammen, aber sie sind nicht an geografische Einschränkungen gebunden. Auf die Frage, warum er in Nsukka geblieben ist, "wenn er irgendwo auf der Welt leben könnte"? Anatsui antwortet einfach; „Weil dort mein Studio ist“… auf diese Weise widersetzt man sich Vorstellungen, von denen Afrika weniger ist.

El Anatsui, Oasen, 2014-2016. Druckplatten, 306 x 292 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & Goodman GalleryEl Anatsui, Oasen, 2014-2016. Druckplatten, 306 x 292 cm. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & Goodman Gallery Cape Town / Johannesburg.

Nkgopoleng Moloi ist Praktikant bei KUNST AFRIKA  Redaktion.