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"Ein Spiel der Spiegel" von Farid Zahi

'CODE' bei The Mojo Galerie (Dubai) stellt die Arbeiten von Cheikhou Ba (Senegal) und Serwan Baran (Irak) gegenüber, zwei Künstlern, die aus verschiedenen Kontinenten stammen und kulturübergreifend leben. Die Ausstellung bringt zwei antagonistische Ansichten der Welt hervor. Dies führt zu einem kreativen Dialog über die Mystik des Lebens.

AA Newsletter 14. April MOJO1Cheikhou Ba, Detail von Le Repos, 2015. Mischtechnik, 21 x 16 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung der Mojo Gallery, Dubai.

Die Skulpturen von Cheikhou Ba sind aus Kinderspielzeug geschmiedet, das ursprünglich in China für europäische Kinder hergestellt wurde. Dabei werden Kuscheltiere, Stahleimer und bunte Knöpfe zu figurativen Assemblagen verarbeitet. Serwan Barans Gemälde zeigen abgeflachte Formen in grellen Pigmenten nach der Tradition des syrischen expressionistischen Malers Marwan Kassab-Bachi. Ba porträtiert dreidimensionale begeisterte Charaktere, während Baran grimmige Figuren auf einer weißen Leinwand formt. Die Art der Arbeit eines jeden Künstlers mag im Widerspruch zueinander stehen, da ihre Medien unterschiedlich sind, aber jeder ästhetische Prozess entspringt demselben politischen Engagement, derselben Suche nach Bedeutung.

AA Newsletter 14. April MOJO3Cheikhou Ba, Detail von Schweigen, 2015. Mischtechnik, 21 x 16 cm.

Das auffälligste Element in der Arbeit beider Künstler ist sicherlich das ungezügelte Nebeneinander paradoxer Konzepte, Materialien, Formen und Texturen, um Bedeutung zu schaffen. Der Maler nutzt den dramatischen Kontrast zwischen den lebendigen Farben und der physischen Verzerrung seiner Figuren, während der Bildhauer durch burleske Kompositionen ein phantasmagorisches Universum auflöst. Ba wurzelt in seiner Schmiede-Abstammung und betrachtet seine Aneignung alltäglicher, unterschiedlicher Objekte in spöttische Konfigurationen als einen Versuch, die Welt durch Ironie und Ordnung zu dekonstruieren, um sie zu erreichen eine universelle ästhetische Sprache. Die in 'CODE' gezeigten jugendlichen Skulpturen sind zweischneidig: Was naiv und komisch erscheint, kann auch seltsam erschreckend sein. Der Kontrast von bunten Spielzeugen und dunklen Figuren ist eine Verschleierung der Absicht des Künstlers, da er metaphysische Fragen durch banale Artefakte aufstellt, die er zusammenführt. Seine anthropomorphen Figuren erforschen die Dunkelheit der Unsicherheit, die Schwierigkeit des Übergangs und die Mehrdeutigkeit des menschlichen Zustands.

AA Newsletter 14. April MOJO2Serwan Baran, Detail von Untitled 12, 2015. Mischtechnik auf Leinwand, 120 x 90 cm.

Baran wird von einem symmetrisch entgegengesetzten Ansatz angetrieben. Der Künstler integriert westliche expressionistische Manöver und nutzt sie, um einen lokal verwurzelten Ausdruck zu erreichen, der Figuren zeigt, die von der assyrischen und babylonischen Mythologie inspiriert sind. Baran hat auch einen starken individuellen Stil entwickelt, der den Betrachter visuell dazu bringt, sein Arcana zu entziffern und einen verständlichen und kontextuellen Sinn für sein Projekt zu erfassen. Genau wie bei Ba hat seine Arbeit mehrere Schichten. Die überlagerten Farben, die er verwendet, erinnern an die Turbulenzen existenzieller Fragen und präsentieren eine mystische und experimentelle Sichtweise unserer Existenz.

AA Newsletter 14. April MOJO4Serwan Baran, Detail von Untitled 8, 2015. Mischtechnik auf Leinwand, 100 x 120 cm.

Die kodifizierten Kunstwerke beider Künstler verändern die zeitgenössische afrikanische und nahöstliche Kunst. Im 20. Jahrhundert setzte eine verstärkte Begeisterung für „primitive“ Kunst die Kinderkunst als ernsthafte künstlerische Inspirationsquelle ein. Die Künstler wurden dann dazu verleitet, das zu suchen, was John Ruskin die „Unschuld des Auges“ nannte, und das Leben mit einem Zustand ewiger Neuheit zu betrachten. Anstatt die vereinfachte Parallele zwischen Kinderkunst und „primitiver“ Kunst zu bestätigen, untergraben Ba's Totemfiguren die westliche Idolisierung der Unschuld der Kindheit und betonen stattdessen die Mehrdeutigkeit dieser Lebensphase, indem sie die Komplexität des Übergangs ins Erwachsenenalter vermitteln. In ähnlicher Weise befreit sich Baran von den Grenzen des abstrakten Expressionismus, indem er orientalische Bilder in die westliche Kunst einfließen lässt. Er eignet sich die Sprache des europäischen Expressionismus an und zeigt dennoch die Besonderheiten des Universums, in dem er sich entwickelt. Seine Sorge um Pigmente undVerzerrung über Figuration unterscheidet sein Werk vom abstrakten Expressionismus und konventionellen Ansätzen des Genres.

Der eine schafft sublimierte prosaische Aktivitäten, die theatralisch auf einem Hocker gezeigt werden, während der andere eine Vielzahl subtiler Variationen der Tragödie durch erbärmliche Figuren enträtselt. Beiden gelingt es, den Kampf des ontologischen Wesens in der Metamorphose aufzudecken.

Farid Zahi (Marokko, 1960) ist Schriftsteller und Kunstkritiker und derzeit Direktor von das Universitätsinstitut für wissenschaftliche Forschung in Marokko. Nach seinem Philosophiestudium promovierte er in Islamologie an der Sorbonne in Paris. Er hat zahlreiche Veröffentlichungen in arabischer und französischer Sprache über den Körper, das Bild und das Imaginäre in der arabischen Kultur sowie mehrere Übersetzungen nordafrikanischer und französischer Autoren verfasst.

'CODE' lief vom 14. September bis 15. Oktober 2015 in der Mojo Gallery in Dubai.