Paul Edmunds, Sames, 2014. Ziegelstein und Hardware, Abmessungen variabel. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Ein Modellstein

Eine literarische Geschichte des Ziegels in Johannesburg

 

Mitchell Gilbert Messina, Smac ... Revolution ..., 2014. Ziegel-Glas-Scheibe, 60x40x20cm. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Mitchell Gilbert Messina, Smac… Revolution…, 2014. Ziegel-und-Glas-Scheibe, 60x40x20cm. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Der rechteckige Lehmziegel ist seit der Entdeckung eines riesigen goldhaltigen Riffs auf der Langlaagte-Farm im Jahr 1886 ein wiederkehrendes Thema des Schreibens über Johannesburg. Diese Schrift ist als kollektives Werk weitgehend unbemerkt und umfasst oberflächliche Katalogisierung, journalistische Beschreibung und experimentelle Arbeiten Fiktion und quasi wissenschaftliche Abhandlungen, die in nicht mehr existierenden Zeitschriften wie veröffentlicht wurden Der britische Lehmarbeiter und mit Sitz in Chicago Ton Rekord. Dieses Archiv nicht gesammelter Texte ist eine wichtige Grundlage für das Durchdenken der zahlreichen Werke mit Ziegeln von Künstlern wie Kendell Geers, David Goldblatt, Donna Kukama und Robin Rhode. Natürlich ist die Aufmerksamkeit, die Johannesburger Schriftsteller - und zuletzt Künstler - auf dieses materiell resonante Baumaterial gelenkt haben, nicht einzigartig. Die Ziegelherstellung ist eine alte afrikanische Technologie und eine wichtige Form des materiellen Ausdrucks, eine Tatsache, die bei der Aufwertung der Holzschnitzerei gegenüber anderen Arten der kulturellen Produktion auf dem Kontinent häufig übersehen wird.

Alte ägyptische Grabmalereien bieten verschiedene Beschreibungen von Ziegelmachern bei der Arbeit. Das thebanische Grab von Rekhmire, einem Premierminister während der Regierungszeit von Thutmosis III., Enthält Wandgemälde und Inschriften, die wichtige Ereignisse aus seiner Amtszeit als Baumeister darstellen. Dazu gehören Szenen, die die Ziegelherstellung darstellen. Laut der britischen Ägyptologin Rosalie David wurden bereits 3400 v. Chr. Sonnengetrocknete Lehmziegel als Baumaterial für einige ägyptische Gräber eingeführt. Die Bakongo, deren Kongo-Königreich entlang der Küstenregionen des heutigen Angola, des Kongo und der Demokratischen Republik Kongo (DRC) gegründet wurde, waren ebenfalls versierte Ziegelmacher. In seinem hoary anthropologischen Bericht, Unter Kannibalen im Kongo (1913) schreibt der Missionar John H. Weeks, wie er nach dem Tod eines erblosen Anführers aus Ngombe Lutete in der südlichen Demokratischen Republik Kongo mit seinem Eigentum in einem Holzsarg in einem gewölbten und gepflasterten Grab aus 3000 Ziegeln begraben wurde.

Vor der weißen Besiedlung der Grünlandregion, in der Johannesburg gegründet wurde, waren Kegel-auf-Zylinder-Wohnungen der vorherrschende Baustil. Diese Gebäude bestanden aus mit Lehm verputzten Steinmauern und Stroh- oder Schilfdächern, die von Holzbalken getragen wurden. Die frühesten weißen Siedler waren keine Vorboten technologischer Innovationen, sondern lebten in primitiven Strukturen aus Flechtwerk und Fleck. Ihre rudimentäre Qualität veranlasste einen Zulu-König, die weißen Baumeister abweisend als zu beschreiben inkonjane (Schwalben) nach ihren Behausungen, so die Designhistorikerin Eliza Labuschagne. Im Laufe der Zeit wurden Ton und Stampflehm eingeführt, ein alternatives Baumaterial zu Lehmziegeln, das die zeitgenössische skulpturale Praxis des in Pretoria ansässigen Angus Taylor beeinflusst. Ziegelkonstruktionen kamen erst später, nachdem das, was William Kentridge einst als „Puffs of Gunsmoke“ bezeichnete, die Debatte darüber zum Schweigen gebracht hatte, wer das Land der Zuid-Afrikaansche Republiek (ZAR) kontrollierte. Sie blieben aufgrund des mühsamen Prozesses der Herstellung eines hochwertigen gebrannten Ziegels etwas außergewöhnlich. 

Die frühesten Ziegelhersteller in Johannesburg stammten größtenteils aus den Reihen der armen afrikanischen Migranten in die Stadt. In historischen Berichten aus dem frühen Johannesburg taucht die Ziegelherstellung als wichtige Einnahmequelle für diese verarmten Siedler auf. Ausgehend von den Sympathien der ZAR-Regierung erhielten die Afrikaner die Erlaubnis, auf Staatsgrundstücken am Rande des Braamfontein Spruit, dem längsten Strom der Stadt, Ziegel aus Ton herzustellen. Obwohl die Ziegelhersteller für minderwertige industrielle Aktivitäten mit Tongrabungen vorgesehen waren, die mit Pfützenmaschinen, Öfen und Trockenstapeln ausgestattet waren, entschieden sie sich auch dafür, sich dort niederzulassen, wo sie arbeiteten. "In den frühen 1890er Jahren", schreibt der Historiker Charles van Onselen in New Babylon New Ninive, eine entscheidende Geschichte des frühen Johannesburg, die erstmals 1982 in zwei Teilen veröffentlicht wurde: „Die Brickfields hatten begonnen, einen noch dauerhafteren Aspekt anzunehmen und wurden als Ort der wirtschaftlichen Zuflucht für die armen Afrikaner bekannt.“ Bis 1896 waren in der Gegend etwa 1500 Ziegelmacher und unzählige weitere Arbeiter ansässig.

 

David Goldblatt, Zulu-Frau, die Ziegel für einen weißen Bauunternehmer aus Indianerhäusern rettet, die 1982 unter der Gruppe abgerissen wurden. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.David Goldblatt, Zulu-Frau, die Ziegel für einen weißen Auftragnehmer aus Indianerhäusern rettet, die unter der Gruppe abgerissen wurden, 1982. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Die überfüllten Ausgrabungen verwandelten sich schnell in den ersten Slum der Stadt. In seinem 2011er Buch Stadt der ExtremeMartin J. Murray, ein in den USA ansässiger Wissenschaftler für städtische Praktiken, merkt an, dass der Standort der Ziegelherstellung im frühen Johannesburg schnell zum „wichtigsten Einstiegspunkt in die lokale städtische Wirtschaft wurde und eine hybride und kosmopolitische Mischung aus erwartungsvollen Neuankömmlingen anzog in die Stadt, einschließlich peripatetischer Europäer, die einen Neuanfang suchen, zusammen mit wandernden Afrikanern, Assyrern, Chinesen, Indern, Peruanern und sogenannten Kapmalaien, die Arbeit suchen. “ Dieses Muster der Abhängigkeit vom Ziegelhandel würde in der Region willkürlich anhalten, wenn nicht als Industrie, dann durch eigenwillige Praktiken mit Spuren einer verstrichenen Vergangenheit.

Im Jahr 1982 fotografierte David Goldblatt eine Zulu-Frau, die Ziegel für einen weißen Bauunternehmer aus Häusern in indischem Besitz rettete, die nach dem Group Areas Act in einem Gebiet in der Nähe der ursprünglichen Brickfields abgerissen wurden, das nach seinem Abriss Ende der 1890er Jahre in Burgersdorp umbenannt wurde. Die Bergung alter Ziegel für den Wiederverkauf ist keine ungewöhnliche Beschäftigung in Südafrika, wo parallel zu anderen prekären Formen des überlebenskünstlerischen Kapitalismus eine funktionierende formelle Wirtschaft existiert. Eine Reihe von Fotografien, die Goldblatt 1990 entlang der Lilian Ngoyi Street (ehemals Bree Street) auf der Westseite des Geschäftsviertels aufgenommen hat, beschreibt, was heute als eine Form des Straßenverkehrs von Dauer ist. Im Grunde war Abraham Thipe ein Ziegelverkäufer. Auf einem Foto ist er über eine abgerissene Mauer ausgebreitet abgebildet. Die Stuckwand hinter ihm ist mit seinen rudimentären Zeichnungen eines Fußballspielers und Arbeiters mit einem Karren und einer weiteren Kohleinschrift mit der Aufschrift „Creamy Carnal Bar“ verziert.

 

David Goldblatt, Abraham Thipe mit einem seiner Arrangements und seinem Liegestuhl, Newtown, 14. August 1990. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.David Goldblatt, Abraham Thipe mit einem seiner Arrangements und seinem Liegestuhl Newtown, 14. August 1990. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Einige Tage nach dieser ersten Begegnung fand Goldblatt Thipe in einem Liegestuhl in der Nähe des Markttheaters auf einem freien Grundstück, auf dem einst der Schlachthof der Stadt untergebracht war. Hier hatte Thipe einen improvisierten Altar aus Ziegeln gebaut, der Opfergaben von Karotten enthielt. Thipe war sich der Aufmerksamkeit von Goldblatt bewusst und balancierte sich ohne Aufforderung akrobatisch auf einem Betonsockel neben seinem Altar aus. Seine Form verschmolz mit der Skyline von Braamfontein. "Er wurde ein Hochhaus", sagt Goldblatt. "Es war das Erstaunlichste." In einem anderen Foto aus seiner Serie über Thipe, das an einem anderen Tag aufgenommen wurde, beschreibt Goldblatt eine Anordnung von etwa 80 Drei-Loch-Lochsteinen (manchmal auch als „Kolonialrote“ bezeichnet) in einem Bogen, der zu einem kleinen Altar führt. "Niemand hat ihn darum gebeten, niemand hat es für ihn entworfen, es kam nur davon, wer er war und wo er war", sagt Goldblatt. "Er war ganz in einer Welt beschäftigt, die er selbst geschaffen hat."

In formaler Hinsicht liest sich Thipes Installation wie eine Free-Jazz-Version von Carl Andres bodenbasierter Ziegelskulptur Äquivalent VIII (1966). Dies erschwert auch die Wertschätzung der zahlreichen Ziegelsteine ​​von Kendell Geers, einschließlich seiner weit gereisten Installation von hängenden Ziegeln. Hängendes Stück (1993), Werke, die pflichtbewusst mit Andres Ziegelinstallation verbunden sind. Es lohnt sich, die radikale Lokalität von Geers und Thipes Werken, mit anderen Worten ihre Joburgness, zu erkunden. Über Johannesburg wird viel geschrieben, und seit den 1980er Jahren wird versucht, den Ziegel zu verfremden - oder zumindest den Aufgabenbereich über die reine Gebäudetechnik hinaus zu erweitern. Eines der auffälligsten Beispiele für diesen Prozess der Ostranenie, um den vom russischen Literaturtheoretiker Viktor Shklovsky vorgeschlagenen Fachbegriff für Entfremdung zu verwenden, ist in einem Jahr 1981 enthalten Staffrider Essay mit dem Titel "The Babalaz People" von Dramatikerin Matsemela Manaka. In seinem Aufsatz argumentiert Manaka, der am Fundeto Center von Soweto Schauspiel und Regie unterrichtete, dass „Mampara-Steine“ - ein minderwertiger Ziegelstein, der verputzt werden soll - zusammen mit Wellblech und dem Schlamm und Gestank der Straßen der Gemeinde ein wesentlicher Bestandteil der Inszenierung eines authentischen schwarzen Theaters. Die Journalisten Nat Nakasa und Basil „Doc“ Bikitsha begrüßten ebenfalls Ziegel in ihren Beschreibungen von Johannesburg, obwohl ich argumentieren würde, dass es der Fotograf Santu Mofokeng ist, der die Bedeutungserweiterung des Ziegels von der primitiven protokapitalistischen Gebäudetechnologie zu einer mehrdeutigen spätkapitalistischen Kulturmetapher am besten einfängt .

 

Er war in einen Kampf verwickelt gewesen. Er stoppte einen Ziegelstein mit dem Kopf und schlug kalt aus. Er erlitt Gedächtnisverlust. Ein Ziegelstein kann dir das antun.

 

In einem aufrissigen autobiografischen Aufsatz, der in seiner selbstbetitelten Monografie von 2001 erscheint, schreibt Mofokeng über das Aufwachsen in White City, einem Vorort von Soweto. In Rattenprosa erinnert er sich an einen Nachbarn, Vusi, der nach seinem Verschwinden in einem Krankenhaus auftaucht. „Er war in einen Kampf verwickelt gewesen. Er stoppte einen Ziegelstein mit dem Kopf und schlug kalt aus. Er erlitt einen Gedächtnisverlust. “ Ein Ziegelstein kann dir das antun. Ziegel sind weit davon entfernt, nur ein Baumaterial zu sein, und werden heute als materiell resonante Kennzeichen des Ortes, als Kennzeichen eines authentischen Johannesburg-Architekturstils der Nachkriegszeit, als Werkzeuge der Gewalt und als fertige kulturelle Artefakte angesehen, die es wert sind, in einer Galerie ausgestellt zu werden.

Dieser Übergang von der Technologie zur Metapher war teilweise ein Ergebnis der architektonischen Moderne und des neuen Materialismus, den er in den Handels- und Verwaltungszentren nach dem Zweiten Weltkrieg förderte. Materialinnovationen hatten den Ziegel als strukturelle Form überholt; es wurde zu einer bloßen dekorativen Ergänzung neuer Architektur, zumindest vom Typ Show-Off. 2, kurz nach seiner Ankunft in den Vereinigten Staaten, war der Architekt Walter Gropius von der Stelle des Ornaments in der Architektur fasziniert: Das „wahre“ Ornament, schrieb er, „ist das Ergebnis der unbewussten Arbeit einer ganzen Zeit der Zivilisation“. Ziegel, würde ich wagen, sind Ausdruck dieser unbewussten Arbeit. Über Johannesburg hinaus waren Ziegelsteine ​​von zentraler Bedeutung für den Proto-Postmodernismus des Architekten Robert Venturi in den 1938er Jahren, der mit Andres Aneignung des Ziegelsteins, des Kennzeichens für schlechte Industrietechnologie, als vorgefertigtes Objekt zusammenfiel. Das Gleiche gilt im Großen und Ganzen für Johannesburg, wo der primäre Stil des öffentlichen Dienstes der Backsteingebäude der 1960er Jahre durch eine aufstrebende Hillbrow-Umgangssprache aktualisiert wurde, deren wesentliches Merkmal, um den Historiker Clive Chipkin zu zitieren, der „allgegenwärtige Ziegelstein“ war, der aus einem „breiten“ hergestellt wurde chromatische Auswahl an Ziegelsteinen “in und um Johannesburg.

 

Paul Edmunds, Sames, 2014. Ziegelstein und Hardware, Abmessungen variabel. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Paul Edmunds, Sames, 2014. Ziegelstein und Hardware, Abmessungen variabel. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Bis heute beschäftigt sich der größte Teil des Schreibens über Ziegel und Johannesburg mit seiner Materialität und seinen Verbindungen zur früheren Geschichte der Stadt. Es ist eine produktive Naht. Besondere Formen des institutionalisierten Rassismus umgaben den Ziegelstein: In Johannesburg beispielsweise durften schwarze Maurer in den 1970er Jahren keine gegenüberliegenden Ziegelsteine ​​auf die Fassade von Gebäuden legen, sondern nur Gipsziegelsteine. Solche sozio-historischen Lesarten erkennen den Ziegel jedoch selten als mehr als eine stumme physische Sache an. Ivan Vladislavić führte mich zu dieser Einsicht. Seine Faszination für Ziegel ist langjährig. Von Beginn seiner Karriere an Vladislavić - ein langjähriger Abonnent dieser Zeitschrift - hat konsequent über Ziegel und Vorstadtmauern geschrieben, die miteinander verbundene Elemente der gebauten Umwelt Südafrikas sind. Sein literarisches Debütwerk, Vermisste Personen (1989) stellte viele der wiederkehrenden Themen und Beschäftigungen seiner späteren literarischen Produktion vor. Besonders hervorzuheben ist seine Geschichte 'Journal of a Wall'. Diese stumpfe Geschichte ähnelt fast einer russischen Satire aus dem XNUMX. Jahrhundert und beschreibt die Besessenheit eines namenlosen Suburbaniten von der Mauer seines Nachbarn in Arbeit. Diese Fixierung veranlasst ihn, einen Ziegelstein zu stehlen, der, wie Ziegelsteine, dem Betrachter wenig Trost oder Feedback bietet, nur „steinerne Stille“.

Ziegel sind anpassungsfähige Annehmlichkeiten für Vladislavić. Sie können als Projektile während eines Konflikts verwendet werden, wie der Erzähler von "Journal of a Wall" feststellt, und "Metapher zufügen", was Gewalt auf andere Weise ist. Ziegel finden auch Ort. "Unterscheidet sich ein Johannesburg-Stein von einem Boksburg oder Springs?" Wunder Vladislavić in seinem Aufsatz 'Helena Shein' (2005). Vladislavić schreibt viel über Ziegel in Porträt mit Schlüsseln (2006), eine buchlange Collage aus impressionistischen Essays, Wortskizzen, narrativen Vignetten und künstlerischen Geständnissen. Eine Passage ist es wert, zitiert zu werden. "Ein Passant hatte einen Ziegelstein durch das Glasfenster geworfen und einige Waren vom Display gerissen", schreibt er Vladislavić eines Diebstahls aus einem Geschäft in der Nähe seines ehemaligen Hauses in Troyeville. „Der Ziegel lag immer noch zwischen staubigen Satinvorhängen, verchromten Sockeln und handgeschriebenen Preisschildern. Es war ein wunderbarer Ziegelstein, ein Modellziegelstein mit drei runden Löchern von der Größe von Ein-Rand-Münzen, gefüllt mit Glasscherben. “ Die Passage liest sich wie eine tote Beschreibung von Geers 'Arbeit, Titel zurückgehalten (Brick) (1994-96).

Natürlich gibt es bei all dieser Interpretation einen vorhersehbaren Bogen. Es befördert den Ziegel mit Bedeutungen, die mit Ort, Geschichte und Gewalt zu tun haben, all dem köstlichen südafrikanischen Zeug, das ernsthafte Schriftsteller gerne abbauen und formen, wie Ton. Ich verstehe es. Aber kann ein Ziegelstein, sogar ein Ziegelstein aus Kapstadt, Sie zum Lachen bringen? Ich teile mit Mitchell Gilbert Messina den Glauben: Ja, sicher. Im Jahr 2014 produzierte Messina, eine Künstlerin aus Kapstadt, deren Situationspraxis sich sowohl mit Improvisation und Irrtum als auch mit der Satirisierung des Konzeptualismus großer Ideen befasst, ein freudig leichtes Werk mit dem Titel: Ich musste während der Revolution sehr vorsichtig sein, weil ich Flip Flops trug (2014). Die Arbeit besteht aus einem Ziegelstein, der in einer Ebene aus ungebrochenem Glas eingeklemmt ist. Die Pointe ist offensichtlich und auch nicht.

„Die Arbeit war im Grunde eine Mischung aus Respektabilitätspolitik, wenn es um Protest / Revolution geht, die Tatsache, dass Geers ein weißer Ballie ist, der bedrohliche Gesten für ein bürgerliches Publikum pantomimiert, und möglicherweise die einzige explizit politische Arbeit, die ich an der Zeit, die nicht zu auf der Nase lag “, sagt Messina. Ich mag seinen Ausdruck "pantomimische bedrohliche Gesten". Es erinnert mich an die unglückliche Verbindung von Kunst und Leben. Jeder behauptet seine Autonomie; Jeder ist durch filigrane Fäden aus Intrigen, Verlangen, Routine, Eifersucht und unzähligen anderen Dingen an das Angebot gebunden, die es unmöglich machen, diese Ehe zu lösen. Messinas visuelle Einbildung stammt aus dem Jahr 2014. Zwei Jahre später stieß ich auf eine Situation, die seiner Arbeit ähnelte: Ein Ziegelstein, der fast perfekt in einem Schaufenster in der Roeland Street nach einem #FeesMustFall März Ende 2016. Die spontane Aktion liest sich irgendwie wie ein Zitat - hauptsächlich von Messina, aber auch von Geers, Kukama, Mofokeng, Rhode und Vladislavićsowie eine Vielzahl von unbenannten Mamparas, die den Ziegelstein für kreative Zwecke verwendet haben. Hier war ein Objekt, das sich selbst rezitieren konnte - des Seins fehlen uns die Worte., eine Metapher für suspendierte Empörung, aber auch dass, ein gestohlener Baustein, ein steiniges Nichts.

 

Kendell Geers, Brick, 1988. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Kendell Geers, Brigg, 1988. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Sean O'Toole ist Schriftsteller und Herausgeber in Kapstadt.

AUSGEWÄHLTES BILD: Paul Edmunds, Sames, 2014. Ziegelstein und Hardware, Abmessungen variabel. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.