Eine Muse für Afrika: Museum der schwarzen Zivilisationen

Wer die Vergangenheit kontrolliert, kontrolliert die Zukunft

Es gab viele beitragende Elemente, die die Erzählung von Afrika beeinflusst haben. Ob diese Elemente positiv oder negativ sind, die Definition Afrikas wurde größtenteils von Außenstehenden bestimmt, die zum globalen Image und zur Wahrnehmung Afrikas beitragen. Dies sind nur einige der Gründe, warum Afrika und die Welt auf sich aufmerksam machten, als die Nachricht von der Schaffung eines Museums schwarzer Zivilisationen im Senegal auftauchte. Diese technologisch fortschrittliche, vierstöckige und 148 Quadratmeter große Fassade aus Glas und Holz soll nicht nur als Denkmal dienen, sondern auch als kreatives Zentrum für die Präsentation und den Austausch afrikanischer Identität auf dem Kontinent dienen. Das Museum spiegelt sowohl die kulturelle Ästhetik Afrikas wider als auch die Entwürfe traditioneller kreisförmiger südsenegalesischer Häuser und gibt gleichzeitig ein architektonisches Statement für den technologischen und futuristischen Fortschritt Afrikas ab.

 

OBEN: Außenansicht des Museums der schwarzen Zivilisation. UNTEN: Ausstellungen im Museum.OBEN: Außenansicht des Museums der schwarzen Zivilisation. UNTERSEITE: Derzeit laufen Ausstellungen im Museum.

 

Wie in viel zu vielen Fällen, in denen es um die Emanzipation des Kontinents ging, gab es erneut externe Kräfte, die für die Dämpfung dieser Inkarnation des panafrikanischen Aufstiegs verantwortlich waren. Was jetzt existiert, da dieses Museum der schwarzen Zivilisationen eine neue strukturelle Heimat afrikanischer künstlerischer Wissenssysteme ist, ist weit entfernt von dem sozialistischen Traum Afrikas, den sich der frühere senegalesische Präsident Leopold Sédar Senghor zuerst vorgestellt hatte.

Um zu verstehen, warum es so große Unterschiede zwischen dem Raum gibt, den sich einer der Paten von Negritude vorgestellt hat, und dem, den Präsident Macky Sall 2018 eröffnet hat, müsste man die Herausforderungen auspacken, mit denen sich dieser Raum derzeit auseinandersetzt. Ausschlaggebend dafür ist die Schwierigkeit, dass dieser in Afrika ansässige Museumsraum Verhandlungen mit westlichen Ländern über die Rückgabe vieler afrikanischer Artefakte aufnehmen muss, die vom Kontinent gestohlen wurden und in europäischen Museumssammlungen aufbewahrt werden. Bis zur Rückgabe der Artefakte wird dieses Museum, das das größte in Afrika ist, weiterhin nur einen Bruchteil der Werke beherbergen, die sich zu Recht im Besitz des Kontinents befinden. Die fast 40,000 Quadratmeter große Ausstellungsfläche beherbergt bereits alte Schädel, frühkindliche Steinwerkzeuge, Textilien und eine aufwendig gestreifte Kifwebe Maske aus der Demokratischen Republik Kongo, verwickelte Stoffinstallationen des kubanischen Künstlers Elio Rodriguez, eine Mixed-Media-Installation des südafrikanischen Künstlers Andries Botha sowie verschiedene andere Stücke aus ganz Afrika und der Karibik. Ebenfalls im Museum enthalten ist eine Ausstellung mit dem Titel "Die Karawanen der Karavelle", die den transatlantischen und transsaharischen Menschenhandel zeigt

 

Elio Rodriguez, Utopisches Projekt für afrikanische Renaissance, 2018. Graphit & Acryl auf Leinwand.Elio Rodriguez, Utopisches Projekt für die afrikanische Renaissance, 2018. Graphit & Acryl auf Leinwand.

 

Die Gründe für Verzögerungen afrikanischer Artefakte durch Plünderer aus der Kolonialzeit reichen von der Unsicherheit über die Fähigkeit Afrikas, die verschiedenen kulturellen Relikte korrekt zu schützen und zu bewahren, bis hin zur Behauptung des tatsächlichen Eigentums an diesen Artefakten. All dies wurde in Frage gestellt. Die seit langem bestehende Rhetorik der Unfähigkeit und Wahrnehmung Afrikas, über eine schlecht ausgestattete institutionelle Infrastruktur zur Aufbewahrung von Artefakten zu verfügen, wurde durch die technologischen Fortschritte dieses Museums in Frage gestellt.  Zum Beispiel hat das Museum Klima- und Feuchtigkeitskontrollsysteme eingerichtet, die für die Unterbringung historischer Objekte von entscheidender Bedeutung sind. Viele dieser Artefakte gehören zu Zivilisationen, die heute nicht mehr existieren - wie der Dahomey, der heute als Benin bekannt ist und das Gebiet umfasst, das jetzt Nigeria ist. Während der französische Außenminister Jean-Yves Le Drian gegen die Rückgabe afrikanischer historischer Gegenstände aus Gründen der „Unveräußerlichkeit und Unbeschreiblichkeit“ protestiert, ist der französische Präsident Emmanuel Macron anderer Meinung. In seiner Ansprache 2017 an eine Gruppe von Studenten der Universität von Ouagadougou, Burkina Faso, sagte er entgegen den Einwänden seines Außenministers: „Ich kann nicht akzeptieren, dass ein großer Teil des kulturellen Erbes aus mehreren afrikanischen Ländern in Frankreich liegt.“

Obwohl Aussagen wie diese von Macron darauf hindeuten, dass die Franzosen erhebliche Anstrengungen unternommen haben, um die von ihnen zwischen 1892 und 1894 begangenen Fehler zu korrigieren, bei denen während des französisch-dahomäischen Krieges schätzungsweise 4,500 bis 6,000 Artefakte gestohlen wurden, gibt es Unsicherheiten und Widersprüche. Wie man erfährt, hat dieselbe französische Regierung, die so sehr auf die Rückkehr afrikanischer Artefakte bestanden hat, Bedingungen dafür gestellt, und der Fortschritt Afrikas wird weiterhin von externen Kräften diktiert.

 

Aktuelle Ausstellung. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Museum of Black Civilization.

 

Aktuelle Ausstellung. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Museum of Black Civilization.Aktuelle Ausstellungen. Mit freundlicher Genehmigung des Museum of Black Civilization.

 

Es stellt sich die Frage: Sollte Afrika dankbar sein, wenn ein ehemaliger Kolonialherr erklärt, dass gestohlene Artefakte zurückgegeben oder zumindest ausgeliehen werden? Vielleicht müssen wir diese bittere Pille schlucken - angesichts der jüngsten Ereignisse, bei denen wertvolle historische Manuskripte im Ahmed Baba Institute of Islamic Studies in Timbuktu geplündert und zerstört wurden. Nach der Zerstörung dieses hochmodernen Instituts unter der Leitung des ehemaligen Präsidenten Thabo Mbeki hätten viele Neinsager wahrscheinlich gesagt: „Das tun die Afrikaner“. Dies würde sicherlich die westliche Haltung untermauern, uns in Watte zu wickeln. Wenn ja, was passiert in den Fällen, in denen sich die Europäer in Bezug auf ihre historischen Artefakte weniger als hervorragend verhalten? Wie es nach Protesten in Griechenland der Fall war, nachdem Pläne der Regierung aufgetaucht waren, historische nationale Gebäude zu verkaufen, um den Schuldenerlass des Landes zu unterstützen. Wem muss der Westen dann antworten? Wenn andere Nationen über die Richtung und das Wachstum ihrer eigenen kulturellen Entwicklung mitbestimmen können, warum sind es dann keine Afrikaner?

 

„Wenn andere Nationen über die Richtung und das Wachstum ihrer eigenen kulturellen Entwicklung mitbestimmen können, Warum sind keine Afrikaner? "

 

Es gab Fälle von anderen Nationen, die Opfer ähnlicher Gräueltaten kultureller Plünderungen geworden waren und Maßnahmen ergriffen hatten, um sicherzustellen, dass sie nicht nur auf der Rückgabe ihrer Artefakte bestehen, sondern auch auf finanzielle Vergeltung drängen. Ein typisches Beispiel ist eine Klage einer jüdisch-amerikanischen Familie aus dem Jahr 2007, die herausgefunden hatte, dass ein Gemälde, das einem jüdischen Sammler und Kunsthändler bei einem Zwangsverkauf im Dritten Reich gestohlen worden war und später ihrer Familie gehörte. Sie entdeckten durch ein Bundesgerichtsurteil von 2017, dass sie Deutschland wegen der im nationalsozialistischen Deutschland unter Zwang genommenen Gegenstände verklagen könnten, die nach dem Gesetz über die souveräne Immunität im Ausland entstanden sind. Dies wirft die Frage auf, ob die Zeit für Afrika, um schön zu spielen, vorbei ist und ob Klagen vielleicht ein strengeres Mittel ist, das für uns als Volk in diesen Angelegenheiten schnellere Ergebnisse bringen würde.

 

Aktuelle Ausstellung. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Museum of Black Civilization.

 

Aktuelle Ausstellung. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Museum of Black Civilization.

 

Aktuelle Ausstellung. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Museum of Black Civilization.Aktuelle Ausstellungen. Mit freundlicher Genehmigung des Museum of Black Civilization.

 

Wenn alles gesagt und getan ist und die afrikanischen Artefakte, zu denen 10 00 senegalesische Kunstwerke, Töpferwaren und alte Fischernetze mit mathematischen Codes gehören, die ihr kompliziertes Knotensystem bilden, schließlich zurückgegeben werden, können die Afrikaner endlich Anspruch erheben zu unseren vielen historischen, kulturellen und künstlerischen Errungenschaften aus dem Kontinent. All dies beweist, dass der sogenannte dunkle Kontinent seit jeher ein Leuchtfeuer strahlender Wissenssysteme ist. Dies würde gleichzeitig den Traum von Senghor erfüllen, die Raumkonzeption dieses Museums. Es gibt jedoch ein letztes Element, das die positive Entwicklung dieser afrikanischen Geschichte gefährden könnte, wenn die Europäer alles zurückgeben, was zu Afrika gehört. Dies kommt nicht aus dem Westen, sondern aus dem Osten unter dem Deckmantel der chinesischen Geldgeber, die finanziell zum Aufbau dieser monumentalen Struktur afrikanischer Kreativität beigetragen haben. Könnte sich dieser schlafende Riese gegen uns auflehnen, wenn wir es am wenigsten erwarten und wenn China das neue Hindernis in der afrikanischen Entwicklung ist - dies muss noch festgestellt werden.

Nolan Stevens ist ein in Johannesburg ansässiger Kunstautor, Kurator und preisgekrönter bildender Künstler mit Schwerpunkt auf afro-urbanen Themen.