Installationsansicht in A4-Büros mit Nolan Oswald Dennis, 'Dark Places II', 2016. Stift auf Papier (Detail links), mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und der Goodman Gallery, Thabiso Sekgala, 'The Terrace Hotel, Bulawayo', 2013, Inkjet-Druck ( Detail rechts). Foto von Andrew Juries.

A4

Die genetische Neuerfindung des Zwecks des Kunstmachens, seiner Rezeption und seines Konsums

Installationsansicht in A4-Büros mit Gerda Scheepers, 'Pondoland Pocket', 2014, Stoff, Acryl und Reißverschluss (links), und Thabiso Sekgala, 'Semothlase, ehemals Bophuthatswana', 2009, Inkjet-Druck.Installationsansicht in A4-Büros mit Gerda Scheepers, 'Pondoland Pocket', 2014, Stoff, Acryl und Reißverschluss (links), und Thabiso Sekgala, 'Semothlase, ehemals Bophuthatswana', 2009, Inkjet-Druck.

 

Flankiert von zwei charismatischen Kirchen in der Buitenkant Street mit ihrer gewölbten Eingangstür A4 könnte man sie für eine halten. Die Kirche hat natürlich eine lange assoziative Geschichte mit der Kunstwelt - sie vergöttert und macht das, was rational nicht verstanden werden kann, sakrosankt. Ehrfurcht und Stille spielen nach wie vor eine Schlüsselrolle und bestimmen den Lebensraum von Museen und Galerien weltweit. Für Regisseur Josh Ginsburg und die Co-Convener Pamella Dlungwana und Francis Burger scheint das Ziel von A4 alles andere als ein Tempel zu sein, der der Verdünnung gewidmet ist.

Ich habe mich mit Ginsburg und Dlungwana zu einem Gespräch über die A4 Arts Foundation und den neuen A4-Projektraum zusammengesetzt, der im September 2017 für die Öffentlichkeit zugänglich ist. A4 will laut Ginsburg eine Organisation aufbauen, die sich der Förderung und dem Verständnis der Kunstwelt widmet. sehr viel im südlichen Afrika gelegen. Ziel ist es, „einen breiteren Zugang für zeitgenössische Kunst einzuladen… Praktiken auf dem gesamten Kontinent zu verstehen und auszutauschen… und darüber nachzudenken, wie südafrikanische Kunst anderswo auf der Welt vertreten ist“. A4 versucht, den Fokus zu erweitern und zu ziehen, in Anerkennung dessen, was Ginsburg als „dichtes und komplexes Umfeld“ ansieht.

Der regionale Fokus von A4 ist faszinierend - sowohl Ginsburg als auch Dlungwana sind besorgt über eine maßgebliche südafrikanische Bezeichnung. Es ist vielmehr die Dichte und Komplexität des gegenwärtigen südafrikanischen Zustands und die radikale Variabilität seiner vielseitigen Kunstpraktiken, die sie zwingen. Als kreatives Zentrum, Bibliothek, Ausstellungsraum, Denkfabrik und vor allem als Raum, der konstitutiv offen und undefiniert bleiben muss, fungiert A4 eher als Adjektiv und Verb als als Substantiv. Schon sein Name, der ein formelles leeres Blatt heraufbeschwört, verstärkt diese Offenheit. Und hier erinnere ich mich übrigens an die Khaki-Hefte, die ich meinen Schülern zu Beginn eines jeden Unterrichtsjahres vorhalte. Hier, sage ich, ist das grundlegende Werkzeug und Medium, das zum Denken und Erstellen erforderlich ist, denn in einer digitalisierten Welt des Ausschneidens und Einfügens ist es der rudimentäre Wert eines A4-Übungspads - zusammen mit einem Bleistift -, der das wichtigste Werkzeug zum Lernen bleibt und Kreativität.

Die Zugänglichkeit ist für die Mission von A4 von zentraler Bedeutung. Ihr Ziel ist es, Kreativität jenseits der Kultur zu fördern, die tertiäre Kunstschulen lediglich aufrechterhalten. "Jenseits der Universitäten" fordert Ginsburg ein "tiefes Engagement für eine klare Sprache". Das Gefühl ist bezeichnend, denn eine Kunstkultur lässt sich niemals auf das in Kunstschulen geschätzte Gobbledegook reduzieren. Ginsburg verankert jedoch keine einfache Sprache auf Kosten komplexer Gedanken. "Klare Sprache", wie er sie versteht, ist eine Sprache, die die Verbindung fördert, zum Nachdenken anregt, die vereitelte Sehnsucht aufgreift und ein kreatives Umfeld in einen Raum der Anregung, Debatte und des interaktiven Austauschs verwandelt.

Durch einen "Moderationsprozess" arbeitet A4 "daran, Künstler und Förderer zu verbinden". Es ist dieser Spleiß oft ausschließender Welten - diejenigen, die erschaffen und diejenigen, die sammeln -, den A4 „unter derselben Haube“ zu sammeln versucht. Die Blue-Collar-Metapher ist bezeichnend, denn Ginsburg ist sich sehr bewusst, dass die in einer hochkarätigen Kunstwelt verankerten Spaltungen gewölbt werden können, wodurch neue Cluster entstehen. Es ist diese Umgestaltung und Spleißung einer spaltenden Kultur, die für Ginsburg die „DNA-Qualität“ von A4 auszeichnet. Wieder einmal ist die Metapher meines Erachtens schlüssig. A4 ist nichts weniger als ein Versuch, den eigentlichen Zweck des Kunstmachens sowie dessen Rezeption und Konsum genetisch neu zu definieren.

 

Das Palais de Tokyo in Paris und das Zentrum für die weniger gute Idee in Johannesburg fallen mir als Analoga für das Unternehmen von A4 ein.

 

Zu Beginn des A4-Projekts finden wir Wendy Fisher, die seit dreißig Jahren im Ausland lebt und sich stets für den Erhalt und die Produktivität der südafrikanischen Kunstkultur einsetzt. Ihre Vision ist es, „südafrikanische Kunst zu bewahren, zu repräsentieren und zu zeigen“.

Diese dreigliedrige Initiative, die über A4 metabolisiert wird, ist vor allem ohne die Beschäftigung mit dem Endergebnis - dem Kunstobjekt und seiner Transaktion - in erster Linie von der Notwendigkeit getrieben, die Schwangerschaft der Kunst zu bewohnen und zu erleichtern. Die Inkubation ist daher ein besserer Deskriptor. Das Palais de Tokyo in Paris und das Zentrum für die weniger gute Idee in Johannesburg fallen mir als Analoga für das Unternehmen von A4 ein. Und innerhalb dieser Umlaufbahn, dieser Drehscheibe und des Mutterleibs, ist es weitaus wichtiger, dass das A4-Team gemeinsam vereinbart hat, dass das, was die südafrikanische Kunst, ihre Praxis und Vermarktung definiert, „eine Frage ist und nicht leicht zu vereinbaren ist“.

Niemand in dieser hydraköpfigen Organisation "hält Grenzen für selbstverständlich". Vielmehr besteht ein Interesse an den Realitäten von Grenzen, die auch immer „durchlässig“ sind, wenn auch praktikabel und wirksam. Ihre Umsicht ist entscheidend - "ein Schutz gegen Ansprüche auf den Kontinent" oder auf ein Land. Stattdessen stellt Ginsburg durch die Verbindung von Menschen - Künstlern und Förderern - die Produktion einer befähigenden „Kunstökologie“ vor. Als "Hub and Home" ist A4 "ein Ort, an dem Sie Ihre Ideen ausruhen können", sagt Ginsburg. "Sie müssen keine feste Show katalysieren", weil A4 auf faszinierende Weise "die Willenskraft fördert, über einen längeren Zeitraum unsicher zu sein".

In einer gehypten, vom Umsatz getriebenen Welt der schnellen Lösung ist diese Vision - eine, die „Ruhe“ und Unsicherheit zulässt - nicht zu unterschätzen. Ginsburg ist jedoch enthaltsam genug, um eine klare Trennung zwischen langjährigen Künstlerkollektiven wie den Greatmore Studios in Kapstadt und CAP (Community Arts Project) vorzunehmen. Dlungwana stimmt dem zu und bemerkt, dass A4 "ein Küken ist, das in einer äußerst starken Zeit des Landes aus einer Muschel hervorgeht, in der wir für Ideen von überall empfänglicher sind". Diese Qualifikation verdient weitere Aufmerksamkeit, denn was macht unsere Zeit zu einer „starken Zeit“? Sicherlich ist es die globale Fixierung und Marktfähigkeit afrikanischer Kunst. Für A4 ist jedoch nicht die kommerzielle Anziehungskraft von größter Bedeutung, sondern die Fähigkeit der Künste, sowohl historische als auch aktuelle globale Wahrnehmungen Afrikas neu zu verdrahten. Meiner Meinung nach ist A4 im Kampf für neue Ideen, neue Gefühle und das, was es bedeutet, gerade ein Schöpfer zu sein, in den Kampf verwickelt. Die Wirtschaft des Austauschs ist nicht in Stein gemeißelt. Mercurial, offen, fordert neue Zustände des Engagements, neue ästhetische Relationalitäten - eine neue globale menschliche Ethik, durch die eine neue Kunst bestehen kann.

 

A4 fördert "die Willenskraft, für längere Zeit unsicher zu sein"

 

George Hallett, Zunge, Mas Domingo, Frankreich (Detail), 1979. Büropolitik, Auftaktveranstaltung, 2016. Foto: Lerato Maduna, Bilder mit freundlicher Genehmigung von A4.George Hallett, Zunge, Mas Domingo, Frankreich (Detail), 1979. Büropolitik, Auftaktveranstaltung, 2016. Foto: Lerato Maduna, Bilder mit freundlicher Genehmigung von A4.

 

Obwohl inklusive, ist A4s Vision weder illiberal noch waghalsig libertin. Ihre zentrale Herausforderung besteht darin, immer „empfänglich“ zu bleiben - Hauptprobleme zu lösen, Trennungen zu überwinden und im Wesentlichen integrative Möglichkeiten zu schaffen. Ihre ist "ein fruchtbarer Boden", der in dieser erschwerten, geschädigten und ungeduldigen Zeit eine nicht parallele Zeit ohne Druck und ohne quantifizierbares Ziel umfasst. Denn wie Dlungwana es ausdrückt, ist A4 „ein weicher Landeplatz“.

Im September wird A4 die Gruppenausstellung 'You & I' von Kemang Wa Lehulere und Ziphozenkosi Dayile präsentieren. Angesichts der Investition von Dayile in die kollaborative Praxis und des anhaltenden Interesses von Wa Lehulere an menschlicher und kreativer Konnektivität an Kunst, die die Objektivierung in Frage stellt und den Menschen bindet, unterdrückte Geschichten ausgräbt, das Gewöhnliche neu verwendet und noch unausgesprochene und unbesungene Träume artikuliert, ist es mehr oder weniger klar, wo A4 als Plattform, Maschinenraum oder Nest uns haben könnte.

Ashraf Jamal ist Lehrer, Schriftsteller und Herausgeber.

Dieser Artikel wurde veröffentlicht in KUNST AFRIKA 09, Befreiung ist keine Befreiung.

AUSGEWÄHLTES BILD: Installationsansicht in A4-Büros mit Nolan Oswald Dennis, Dunkle Orte II, 2016. Stift auf Papier (Detail links), mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und der Goodman Gallery, Thabiso Sekgala, Das Terrassenhotel in Bulawayo, 2013, Inkjet-Druck (Detail rechts). Foto: Andrew Juries.