Adjani Okpu-Egbe gewinnt den ersten Ritzau-Kunstpreis

Adjani Okpu-Egbe, Takumbengs Glaubensbekenntnis, ambazonische Festung (Diptychon), 2019, Mischtechnik auf Holztürverkleidungen. 74.8 x 59.8 x 1.6 cm (200 x 152 x 4 Zoll). Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Das International Studio & Curatorial Program (ISCP) und die 1-54 Contemporary African Art Fair freuen sich, den ersten Empfänger des Ritzau Art Prize, den kamerunischen Maler und Installationskünstler Adjani Okpu-Egbe (* 1979), bekannt zu geben, dessen rohe, ausdrucksstarke Kunst untersucht die afrikanische Kolonialgeschichte und den politischen Aktivismus. Aufgrund der von COVID-19 eingeführten Einschränkungen wird die ursprünglich für den 7. Mai 2020 geplante Preisankündigung in der Caldwell Factory in New York heute online auf 1-54.com und @ 154artfair veröffentlicht. Eine besondere Veranstaltung für den Künstler findet während der Ausgabe 2020 von 1-54 London vom 8. bis 11. Oktober statt.

Ab 2020 und über einen Dreijahreszyklus hinweg wird der Preis drei vielversprechenden bildenden Künstlern aus dem afrikanischen Kontinent weltweite Sichtbarkeit, berufliche Entwicklung und karrierefördernde Residenzen in New York City bieten. Der Preis wurde von ISCP in Zusammenarbeit mit der 1-54 Contemporary African Art Fair initiiert und von Tauck Ritzau Innovative Philanthropy finanziert.

"Die sensible, politisch aufgeladene Arbeit von Herrn Okpu-Egbe wirft eine Reihe von Fragen auf, und wir freuen uns, dass er der erste Empfänger ist", sagte Colleen Ritzau Leth, Vizepräsident bei Tauck Ritzau Innovative Philanthropy. „Die zeitgenössische afrikanische Kunstszene ist lebendig und expansiv. Die Schaffung des Preises basiert auf dem Engagement unserer Stiftung, jungen afrikanischen Künstlern interkulturelle Möglichkeiten zu bieten und die internationale Kunstgemeinschaft stärker kennenzulernen. Kunst und besonders in dieser unsicheren Zeit bringt Menschen zusammen und wir freuen uns darauf, seine außergewöhnliche Kunstpraxis diesen Oktober in London zu feiern. “

Der Afro-Expressionist Okpu-Egbe erforscht mit einer sensiblen und energiegeladenen Bildsprache, die Autobiographie beinhaltet, den Bereich der Bewegungen für soziale Gerechtigkeit. Seine Bilder und Arbeiten an gefundenen Objekten befassen sich mit Themen wie dem komplexen Erbe des Kolonialismus in seiner Heimat Kamerun, dem selbsterklärten Bundesstaat Ambazonia und darüber hinaus.

Okpu-Egbe wird von Oktober bis Dezember 2020 am ISCP-Programm für Kunstresidenzen teilnehmen. Er profitiert vom 24-Stunden-Zugang zu einem privaten Studio, der Teilnahme an den gut besuchten Open Studios des Programms, Treffen mit Kritikern, der Gelegenheit, über seine Kunst zu sprechen und Üben Sie in einem öffentlichen ISCP-Gespräch und unter anderem Exkursionen mit 34 Kollegen aus mindestens 25 verschiedenen Ländern zu einem bestimmten Zeitpunkt. Die Residenzen von ISCP konzentrieren sich auf den Aufbau einer Gemeinschaft und den professionellen Diskurs unter den Bewohnern. Mit einer Politik der offenen Tür und monatlichen Veranstaltungen wie Mittagessen, internen Kritiken und Galeriewanderungen erhalten die Bewohner Raum und Plattform, um ihre Arbeit zu teilen. Nach dem Verlassen der Residenz wird Okpu-Egbe einem noch größeren Netzwerk von über 1,450 ISCP-Alumni in über 85 Ländern beitreten.

Der Künstler wurde im Rahmen des Eröffnungszyklus angesehener zeitgenössischer afrikanischer Künstler und Fachjuroren im Jahr 2020 wettbewerbsfähig ausgewählt: Omar Berrada, Schriftsteller, Kurator und Regisseur von Dar al-Ma'mûn; Adrienne Edwards, Engell Speyer Familienkuratorin und Kuratorin für Performance im Whitney Museum; und Olu Oguibe, Künstler. Es fand ein offener Aufruf mit den Kriterien statt, dass Bewerber bildende Künstler sein sollten, deren Arbeiten 1 auf der New Yorker Ausgabe der 54-2020 Contemporary African Art Fair ausgestellt wurden. Zu den Faktoren, die im Jurierungsprozess berücksichtigt wurden, gehörten hervorragende Arbeit und potenzielle Auswirkungen auf die Karriere des ausgezeichneten Künstlers und ihre größeren Netzwerke.

Die in die engere Wahl kommenden Künstler für den Ritzau-Kunstpreis 2020 sind Anjel (Boris Anje), vertreten durch die Out of Africa Gallery, und Sungi Mlengeya, vertreten durch die Afriart Gallery.