Stefan Simchowitz im MOCA Los Angeles in der Sterling Ruby Ausstellung. © Stefan Simchowitz

Afrika ist offen für Geschäfte

SAMMLER 03

Brendon Bell-Roberts spricht mit dem in Los Angeles ansässigen Sammler und Außenseiter der Kunstindustrie, Stefan Simchowitz

 

Simchowitz ist ein beliebtes Ziel für Kritiker, die behaupten, dass seine besondere Vorliebe, junge, unentdeckte Künstler durch Massenakquisitionen ihrer Werke zu fördern, um sie später gewinnbringend einzusetzen, etablierte Werke der Kunstwelt destabilisiert - uralte, wertbestimmende Systeme, die aus einem langen bestehen Ein herausragendes und enges Netzwerk von Kritikern, Veröffentlichungen, Universitäten, Museen und Galerien, die gemeinsam die Natur guter Kunst definieren. Er untergräbt dieses Establishment, indem er seine kuratierten Akquisitionen direkt an ein vielfältiges Netzwerk wohlhabender Kunden verkauft, die implizit seinem Geschmack vertrauen.

- WIKIPEDIA

 

Brendon Bell-Roberts: Wie sehen Sie aus internationaler Sicht die Herausforderungen, denen sich die zeitgenössische Kunstpraxis in Afrika am Vorabend des Starts des Zeitz MOCAA-Museums in Kapstadt gegenübersieht?

Stefan Simchowitz: Die Herausforderung für Afrika ist der Mangel an kultureller Infrastruktur, einer kleinen Sammlerbasis und einem nicht global angeschlossenen Galeriesystem. Verpasste Möglichkeiten für Künstler, ihre Kunst zu verkaufen und zu fördern sowie die Produktion ihrer Werke zu vertreiben und zu finanzieren, werden durch Galerien verstärkt, deren regionales Denken für die Vermarktung von Künstlern innerhalb der eng definierten Kategorie „African Contemporary“ angemessen ist, aber nicht ausreicht, um diese Künstler zu befähigen die internationale Grenze überschreiten.

Da der Markt klein und der Wettbewerb groß ist, gibt es außerdem viel Paranoia über die Vertretung lokaler Künstler. Dies führt zu ineffizienten Ergebnissen und Entscheidungen sowohl für Künstler als auch für Galerien, deren Entwicklung und globale Präsenz durch Entscheidungen aus Angst behindert wird.

Das koloniale Echo spiegelt sich in der Repräsentationsstruktur Nord (EUROPA) / Süd (AFRIKA) wider, in der die Exposition von Künstlern aus Afrika weitgehend von einer kleinen Untergruppe von Galerien kontrolliert wird, die nur begrenzte Kenntnisse über die tatsächliche Funktionsweise der internationalen Industrie haben. Aus diesem Grund sehen Sie Künstler aus Afrika, die hauptsächlich auf Kunstmessen zu geografischen thematischen Ausstellungen zu sehen sind. Ich würde mir mehr Zusammenarbeit und Integration in den Mainstream-Kunstmessen und internationalen Kunstgalerien wünschen.

Die zusätzlichen Herausforderungen der geografischen Isolation und der Kunstschulen auf dem Kontinent, die die vorgeschriebene institutionelle Bildung postkolonialer Ideen einsetzen, und die sich daraus ergebende links- / marxistische Kritik ermutigen Künstler, eine sehr ähnliche Art von „ernsthafter“ Arbeit zu produzieren. Ironischerweise will der Westen institutionell und kritisch diese Art von Arbeit von Afrika. Daher ist die Infrastruktur der Kunstschulen so eingerichtet, dass sie diesem europäischen System dient. Ich finde es ironisch, dass Ghanas wichtigste Kunstakademie Kunstakademie heißt. Ich würde mir noch einmal eine offenere Infrastruktur und eine breitere Akzeptanz und Anerkennung dessen wünschen, was die kulturelle Produktion auf dem Kontinent so stark macht. Es gibt eine enorme Menge an rohen Talenten, die Arbeiten produzieren, und wir haben diese Arbeiten in Ausstellungen wie der Ausstellung in Paris und der Louis Vuitton Foundation gesehen. Ich würde diese Art von Arbeit gerne in Ausstellungen und Galerien sehen, die thematisch nicht rein afrikanisch sind.

 

Stefan Simchowitz. Jacke von Bernhard Wilhelm. Malibu, CA.Stefan Simchowitz. Jacke von Bernhard Wilhelm. Malibu, CA.

 

"Die Welt unterschätzt die Macht der Künstler aus Afrika völlig."

 

Ich sehe Probleme in diesen drei Bereichen: Das Galeriesystem, die Künstler und die Sammlerbasis.

Erstens stützt sich das Galeriesystem in Afrika auf starke vertragliche Mechanismen, um die Exklusivität der Künstlervertretung zu gewährleisten. Es ist nicht üblich, dass solche Vereinbarungen in westlichen Galerien unterzeichnet werden, und obwohl Künstler einen unglaublichen Mangel an Loyalität zeigen, wenn sich bessere Möglichkeiten ergeben, denke ich, dass dieses Kräfteverhältnis Künstlervertreter dazu ermutigt, ihre Arbeit ordnungsgemäß zu erledigen und ein hohes Maß an Vertrauen mit Künstlern aufzubauen im Gegensatz zu einem starken Vertrag verlassen. Es gibt eine Fülle von unterzeichneten Vereinbarungen mit Künstlern, die auf dem Kontinent arbeiten, und eine Verarmung der guten Vertretung.

Das zweite Problem liegt bei den Künstlern selbst, die über Nacht zu professionellen Geschäftsleuten mit dem geringsten Geruch von Erfolg werden. Dies ist schwer zu bewältigen, da die Realität des potenziellen Reichtums des globalen Kunstmarktes an Ihrer Studiotür eintrifft. Das typische Klischee der Gier führt zu schlechten Entscheidungen von Künstlern, die - mit solch potenziellen Reichtümern konfrontiert - schlechte Entscheidungen treffen können, ohne die wahre Komplexität und die Fallstricke des globalen Kunstmarktes vollständig zu verstehen. Fügen Sie dies der Tatsache hinzu, dass die Menschen, die sie vertreten, oft auch keine Ahnung haben und Sie ein perfektes Rezept für einen Schokoladensouffle haben, der niemals aufsteigt.

Drittens muss eine globale Sammlerbasis aufgebaut werden, und dies muss dadurch bewältigt werden, dass kreativ und erfinderisch das Publikum erreicht wird, das nicht direkt vom Nord / Süd-Zusammenhang betroffen ist - das in erster Linie eine „ethische“ und eine „postkoloniale“ konsumieren möchte. Erzählung von Kunst aus Afrika. Zu viele afrikanische Künstler bauen ihre gesamte Praxis auf dieser Erzählung auf und sind ermutigt über die einfache institutionelle Unterstützung, die sie für diese Kritik finden, und verwenden sie als Krücke, um nicht realistischere und nachhaltigere Märkte für ihre kulturellen Ergebnisse aufzubauen. Das europäische System, das nach Afrika blickt, um die Geschichte mit der kulturellen Linse der Rasse und des Postkolonialismus zu erkunden, muss aktualisiert werden, um das „neue Afrika“ zu präsentieren, das voller Leben und einer kulturellen Energie ist, die heute auf dem Planeten einzigartig ist. Afrika kann und muss jetzt den kulturellen Diskurs mit seiner eigenen Erzählung führen, unbelastet von den Silos der europäischen Institutionen und ihrer „afrikanischen“ Kunstabteilungen. Künstler auf dem Kontinent müssen und können als gerechte Künstler angesehen werden, ein und dasselbe für alle Künstler weltweit. Sobald ihre Galeriesysteme dies sehen, werden Sie vielleicht eine Auseinandersetzung mit lokalen Galerien internationaler Künstler sehen, die mit afrikanischen Künstlern gemischt sind. Wir müssen die Kunstwelt integrieren - nicht darstellen, was das System so elegant für uns eingerichtet hat. Mit anderen Worten, Afrika muss führen, nicht folgen.

 

„Die Welt unterschätzt völlig die schiere Kraft von Künstlern aus Afrika “

 

Stefan Simchowitz. Carl Andre Retrospektive bei MoCA Geffen. Los Angeles, Kalifornien. © Stefan Simchowitz.Stefan Simchowitz. Carl Andre Retrospektive bei MoCA Geffen. Los Angeles, Kalifornien. © Stefan Simchowitz.
Marc Horowitz in seinem Studio. Altadena, CA. © Stefan Simchowitz.Marc Horowitz in seinem Studio. Altadena, CA. © Stefan Simchowitz.

 

"Afrika muss führen, nicht folgen"

 

In China ist das nicht unähnlich, weshalb Künstler wie Ai Wei Wei im Westen so gut abschneiden. Ai Wei Wei ist natürlich ein großartiger Künstler, aber im Westen gelingt es ihm so gut, weil er die westliche Erzählung von China im Westen erfüllt. Viele chinesische Sammler sehen dies durch und bevorzugen Künstler wie Cai Qoou Chang, deren Arbeit im Rahmen von Feuerwerkskörpern und Großveranstaltungen an sich authentischer ist und weniger der westlichen Kritik entspricht, China ausschließlich als autoritäres Regime zu betrachten.

Das Problem in Südafrika ist, dass die Sammler Weiße oder CEOs oder Ex-CEOs großer Unternehmen sind und fast ein unausgesprochenes unbewusstes Mandat haben, diese Erzählung durch ihr Engagement zu erfüllen. Viele dieser „Sammler“ wollen als Unterstützer der Industrie und der Künstler gesehen werden, sie wollen als „moralische“, „gute“ Menschen gesehen werden. Die Ergebnisse verankern jedoch häufig diese einzigartige postkoloniale kulturelle Erzählung.

Welche internationalen Auswirkungen sehen Sie in der Zeitz MOCAA und welche Rolle und Strategie sollten sie aktivieren?

Nun, ihre Strategie ist möglicherweise fehlerhaft. In anderen Teilen der Welt, wo es etablierte und tief verwurzelte Institutionen für zeitgenössische Kunst gibt, ist es willkommen, wenn private / öffentliche Institutionen geboren werden, um die Konversation und Ausstellung zeitgenössischer Kunst weiter zu fördern und auszubauen. Die Broad, die Prada Foundation, die Pinault Foundation und viele andere sind Erweiterungen einer bereits bestehenden Museumsbasis. Namensrechte sind daher nicht so wichtig, da es in allen großen Städten Museen gibt, die nicht an eine Einzelperson und / oder eine Luxusmarke gebunden sind. Wenn das erste große institutionelle Projekt für zeitgenössische Kunst auf dem Kontinent benannt wird, wirft es meiner Meinung nach eine Reihe von Fragen auf. Afrika ist offensichtlich nicht Europa, und das wichtigste institutionelle Gespräch rund um African Contemporary ist immer die postkoloniale Erzählung, gemischt mit drei Kugeln solider marxistischer Ideologie. Es ist der Elefant im Raum. Die Benennung des ersten großen Establishments Zeitz MOCAA wirft also erneut das nicht so subtile Problem der Kolonialisierung auf. All diese kulturelle Energie und Produktion zu nehmen, bedeutet, sie unnötig mit dieser müden Erzählung zu belasten, ist das Problem. Du hast dieses Pferd, schön und voller Energie und Kraft, und du gehst und legst einen deutschen Sattel darauf. Die Ironie ist ziemlich amüsant. Man würde denken, eine so einfache Sache wie Namensrechte und dieses Rätsel könnten vermieden werden. In der Kunstwelt ist das Ego jedoch der größte Teil der Tapferkeit, und MOCAA Kapstadt oder SA MOCAA wären für alle integrativer gewesen. Trotzdem ist dies ein so spannendes Projekt. Alle Beteiligten, insbesondere Herr Zeitz, sollten für ein so ehrgeiziges Unterfangen in einem so schwierigen Land gelobt und unterstützt werden.

 

Andrew Berardini steht vor einer Arbeit von Serge Attukwei Clottey bei Leadapron. Los Angeles, Kalifornien. © Stefan Simchowitz.Andrew Berardini steht vor einer Arbeit von Serge Attukwei Clottey bei Leadapron. Los Angeles, Kalifornien. © Stefan Simchowitz.
Stefan Simchowitz hält Petra Cortright Testdrucke. Büro. Los Angeles, Kalifornien. © Stefan Simchowitz.Stefan Simchowitz hält Petra Cortright Testdrucke. Büro. Los Angeles, Kalifornien. © Stefan Simchowitz.

 

Möchten Sie einige der Künstler, Erzählungen und Strategien ansprechen, die Sie für wirklich aufregend halten?

Oscar Murillo wurde von der traditionellen westlich geprägten Kunstszene in Kolumbien schon früh nicht gemocht und aufgrund seiner Jugend und der Geschwindigkeit seines Erfolgs als eine Art Paria angesehen. Oscar nutzt seine kolumbianischen Wurzeln und Erfahrungen, um über Hierarchie, Kolonialismus und Rasse zu diskutieren, die eine einheitliche ästhetische Strategie erfinden und anwenden, die für Sammler sehr attraktiv war. Er begeisterte den Markt mit seiner energiegeladenen Produktion und forderte die akzeptierte Kritik heraus, wie ein Künstler diese Themen angehen sollte.

Accra ist momentan sehr aufregend, ich denke, es gibt dort enorme Energie und viele kreative Feuerwerke. Simbabwe scheint auch ein vielversprechendes Zentrum für kreative Arbeit zu sein.

Ich komme aus dem Filmgeschäft, in dem die Studios Drehbücher kaufen, um zu verhindern, dass ihre Konkurrenz sie produziert - sie werden nicht gegen die Blockbuster-Filme antreten, in die die Studios investiert haben. Im Wesentlichen, um eine Situation von „David gegen Goliath“ zu vermeiden. Dies geschieht im Kunstgeschäft auf subtilere Weise. Nicht so direkt, sondern indirekt innerhalb der Mechanismen des 'Apex Predator Gallery'-Systems.

Ich habe die Ausstellung 'Art / Afrique, Le nouvel Atelier' in der Stiftung Louis Vuitton gesehen, die auch Werke aus der Sammlung afrikanischer Kunst von Jean Pigozzi enthielt. Es war eine wirklich erstaunliche Ausstellung, und ich habe die Gegenüberstellung der westafrikanischen Werke, die die unglaubliche Energie von Künstlern haben, die außerhalb eines Systems arbeiten, zusammen mit den jungen südafrikanischen Künstlern, die in den 70er und 80er Jahren geboren wurden und deren Arbeit symptomatisch für neue Themen und Realitäten ist, total genossen , mehr als 20 Jahre nach dem Ende der Apartheid.

Was denken Sie über Inklusivität und Zugänglichkeit in der Kunstwelt?

Ich denke, dass soziale Medien nicht ausreichend genutzt werden. Als Stefan Simchowitz bin ich sehr leicht zu erreichen. Wenn Sie 5 Minuten Zeit haben, können Sie online gehen und herausfinden, wie mein Leben läuft und was ich tue. Ich denke, es wäre schön, wenn Sie Ihren Namen auf Ihr Gebäude setzen, dass Sie die gleiche Art von Einsicht und Zugang bieten. Es gibt dieses Museum in Australien, das ich liebe und das MONA (Museum für alte und neue Kunst) heißt. Es ist eine private Einrichtung und entspricht nicht der Einrichtung. Der Gründer ist ein professioneller Spieler und sagt: "Ich werde es auf meine Weise tun, verdammt noch mal", und er hat es nicht David Walshs MONA in Australien genannt, es heißt nur MONA.

Ich glaube an den Zugang, und es ist so schwierig, gute Kunst zu kaufen, wenn man ein Neuling ist. Ich glaube, Händler und Galeristen sollten weitaus zugänglicher sein und ihre Positionen offener kommunizieren. Es gibt eine Kultur der Neutralität im Geschäft auf Kosten der Offenheit. Sie können Kuratoren, Kunden und Künstler verärgern, wenn Sie Ihre Ansichten in der Kunstwelt zum Ausdruck bringen. Ich würde diese Änderung gerne sehen.

Was wir jetzt brauchen, sind unkonventionelle und kostengünstige Alternativen zur Unterstützung von Künstlern. Wir müssen Hunderte kleiner Zugbrücken bauen, um eine Kultur in Afrika zu schaffen, die mit der Infrastruktur westlicher Systeme vergleichbar ist. Ich denke, die junge Generation ist an eine neue Art von Afrika gebunden, nicht an das Afrika, das wir derzeit durch die Linse des Westens sehen. Es ist eine Energie, die nach vorne schaut und sich vorwärts bewegt.

Was war dein erster Kunstsammelmoment und was inspiriert dich?

Als ich sieben Jahre alt war, ging ich zu einer Briefmarkenauktion in Hillbrow in Südafrika und hob meine Hand für das Gewinnergebot und kaufte eine Kapdreieck Stempel. Ich habe auch Briefmarken von diesen Pseudo-Südafrikanischen Republiken gesammelt, die gegründet wurden. Ich liebte Briefmarken ästhetisch und ihre Organisation war ein Ritual, das ich liebte. Auch Briefmarken aus Sierra Leone, sie waren groß und geschwollen mit verschiedenen Formen und waren nichts anderes als traditionelle Briefmarken. Ich weiß nicht, was dieser Impuls war. Ich hatte immer eine tiefe ästhetische Beziehung zu Dingen, Kleidung, Menschen, Briefmarken, Möbeln und Kunst. Ich glaube, ein Objekt kann Seele haben, wenn es seinen Zweck perfekt ausdrückt. Es kann eine Seele haben, wenn es in Massenproduktion hergestellt oder von Hand geschnitzt wird, solange das Objekt genau das tut, was es tun soll, nicht mehr und nicht weniger.

Ich denke, meine Fotos, die ich mein ganzes Leben lang gemacht habe, sind eine ständige Suche nach der Seele eines Dings - leblos, belebt, menschlich, tierisch, objekt. Ich möchte dieses Ding finden, dieses einfache Ding, das perfekt ist. Das ist mein Ziel.

 

Stefan Simchowitz. Stoffladen. Los Angeles, Kalifornien. © Stefan Simchowitz.Stefan Simchowitz. Stoffladen. Los Angeles, Kalifornien. © Stefan Simchowitz.

 

AUSGEWÄHLTES BILD: Stefan Simchowitz im MOCA Los Angeles auf der Sterling Ruby Ausstellung. © Stefan Simchowitz