"Im Kontext: Afrikaner in Amerika", ein Einführungstext von Liza Essers

"In Context", ein fortlaufendes Programm mit Ausstellungen, Vorträgen und künstlerischen Interventionen, das 2010 in Johannesburg unter der Leitung von Liza Essers begann, wird mit der Eröffnung von "Africans in America" ​​auf der Goodman Galerie, Johannesburg heute Abend. „Eine der vielen Ideen, die zu Beginn des Projekts im Umlauf waren, war die Dynamik von Ort und Geographie (politisch, sozial sowie physisch) in Bezug auf den afrikanischen Kontext - mit seinen vielfältigen Iterationen“, erklärt Essers , der in diesem Einführungstext etwas Licht auf die Geschichte, den kuratorischen Fokus und die Ziele des Ereignisses wirft.
AA Newsletter 2016 Nov17 Essers2Daàpò Reo, Alkoholotopie (Ein geopolitischer Traum unter dem Einfluss), 2016. Baumwolle, Polyester, 274.32 x 152.4 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.
'In Context' ist eine fortlaufende Goodman Gallery-Reihe, die ich 2010 initiiert habe und die durch eine gründliche Betrachtung des Ortskonzepts und letztendlich der Orte entstanden ist, die wir zu Hause nennen. Zuhause ist eine komplexe Idee, die Bauen und Brechen, Hoffnung und Verlust, Oberfläche und das, was darunter liegt, umfasst. Eine der vielen Ideen, die zu Beginn des Projekts im Umlauf waren, war die Dynamik von Ort und Geographie (politisch, sozial sowie physisch) in Bezug auf den afrikanischen Kontext - mit seinen vielfältigen Iterationen.
Der Begriff der Heimat und viele dieser Assoziationen standen im Mittelpunkt des Denkens von Hank Willis Thomas, als er mit seiner Arbeit auf dem ersten 'In Context' ausstellte. Ein Ort, an dem man zu Hause anrufen kann (Afrika-Amerika) - eine Metallkarte des Umrisses Nordamerikas, unter der Afrika Südamerika ersetzt. Seitdem haben Hank und ich uns über eine Ausstellung unterhalten, die die Ideen erweitert, die er mit dieser Arbeit hervorgebracht hat, und es ist ein wirklich herausragender Moment für uns, diese neueste Ausgabe von 'In Context' gemeinsam zu realisieren.
AA Newsletter 2016 Nov17 Essers3Wangechi Mutu, Ich bin zu neblig, 2015. Collagenmalerei auf Linoleum, 101.6 x 83.9 cm. Foto: Bill Orcutt, NYC. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.
Die daraus resultierende Ausstellung "Africans in America", die ich zusammen mit Hank kuratiert habe, findet an zwei Orten statt - der Goodman Gallery Johannesburg und der Johannesburg Art Gallery. Wir haben eine Gruppe von Künstlern identifiziert, die so fließend und schön zu diesen konzeptuellen Belastungen, zu Vorstellungen von Zugehörigkeit und Entfremdung aus unterschiedlichen Blickwinkeln sprechen, darunter Ghada Amer, Stan Douglas, Theaster Gates, Alfredo Jaar, Julie Mehretu und Wangechi Mutu .
Zusätzlich zur Ausstellung lud ich Deborah Willis von der New York University, angesehene Akademikerin und Hanks Mutter, ein, das sehr Wichtige mitzubringen. 'Schwarze Porträtmalerei [s]'Konferenz auf dem afrikanischen Kontinent zum ersten Mal. Sowohl in Europa als auch in den Vereinigten Staaten hat 'Black Portraiture [s]' als eine wirklich transformative Plattform an Bedeutung gewonnen, die einen neuen und sehr bedeutenden Diskurs über die Repräsentation in der bildenden Kunst hervorgebracht hat. Ich hatte das Gefühl, es sei Zeit, diese Diskussionen auf den Kontinent zu bringen, und dies war der perfekte Kontext.
AA Newsletter 2016 Nov17 Essers5Brendan Fernandes, Installationsbild von 'The End', 2014. Mit freundlicher Genehmigung der Goodman Gallery.
Ähnlich wie das erste 'In Context' im Jahr 2010, das von vielen als Mini-Biennale in Johannesburg beschrieben wurde, wurde diese Ausgabe 2016 als stadtweite Initiative konzipiert, die Johannesburg als Ort zeitgenössischer Kunstpraxis, Ideen und Diskurse aktiviert tritt an die Stelle eines großen städtischen Kunstereignisses. Die Johannesburg Biennale hörte 1997 plötzlich auf, und ich hatte das Gefühl, dass ich das Publikum in gewisser Weise weiterhin in die Diskurse einführen möchte, die durch große internationale Kunstveranstaltungen erzeugt wurden, um ihren Geist für einen breiteren Kontext außerhalb Südafrikas zu öffnen. Dies war Teil der zentralen Konzeptualisierung hinter 'In Context'. Mit wenig Geld für Museen in Südafrika bin ich mir sehr bewusst, dass die Galerie eine starke nichtkommerzielle Rolle spielt, wenn es darum geht, über ihre eigenen Mauern hinauszugehen. Meine Absicht verlief aber auch umgekehrt: Unsere Perspektive in globale Kunstdialoge einzufügen und damit zu beginnen, die Kunstgeschichte unter verschiedenen Gesichtspunkten neu zu schreiben.
AA Newsletter 2016 Nov17 Essers1Julie Mehretu, Epigraph, Damaskus, 2016. Tiefdruck, Zuckerlift-Aquatinta, Spuckbiss-Aquatinta, offener Biss Hahnemühle Bütten 350 gr. Rahmen insgesamt: 247.7 x 574 x 7 cm. Bildnachweis: Alex Yudzon. © Julie Mehretu. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und der Marian Goodman Gallery sowie der Niels Borch Jensen Editions.
Ich glaube, dieses laufende Projekt könnte nicht zu einem früheren Zeitpunkt zurückkehren. Dies ist eine Zeit voller Dringlichkeit der weltweiten Migration und ihrer Auswirkungen. Es gibt viele, die sich an den Orten, an denen sie geboren wurden, nicht zu Hause fühlen, und selbst im Kontext scheinbar freier und fairer Demokratien leiden viele immer noch unter Ressourcenmangel, institutionellem Rassismus und dem Fortbestehen diskriminierender Kolonialstrukturen. Ich bin fest davon überzeugt, dass die Initiative „In Context“ 2016 der Goodman Gallery die dringend benötigten Gespräche über die Orte, an denen wir zu Hause sind, fortsetzen und anregen wird.
"Africans in America" ​​wird vom 17. November bis 17. Dezember 2016 in der Goodman Gallery in Johannesburg zu sehen sein. "Black Portraiture (s) III: Reinventions, Strains of Histories and Cultures" findet vom 17. bis 19. Dezember 2016 statt in der Turbine Hall, Newtown, Johannesburg. Um den Zeitplan für 'Schwarze Porträts' anzuzeigen, besuchen Sie: http://www.blackportraitures.info/schedule/