ARAFRASIA Editorial

 

Crest Mask representing al-Buraq, Guinea. Polychromic wood and fibre, 78 x 113 cm. Image courtesy of Barbier-Mueller museum, Geneva, Inv. 1001-59. © photo studio Ferrazzini-Bouchet. On show in the exhibition ‘Treasures of Islam in Africa’, Arab World Institute, Paris.

Als ich zum ersten Mal in diese ruhige Ecke des Nildeltas kam, hatte ich erwartet, auf diesem ältesten und am meisten besiedelten Boden ein sesshaftes und erholsames Volk zu finden. Ich hätte nicht falscher liegen können. Die Männer des Dorfes hatten die geschäftige Unruhe der Fluggäste in einer Transitlounge. Viele von ihnen hatten in den Shiekdoms des Persischen Golfs gearbeitet und waren gereist, andere waren in Libyen, Jordanien und Syrien gewesen, einige waren als Soldaten im Jemen gewesen, andere als Pilger nach Saudi-Arabien, einige hatten Europa besucht: einige von ihnen Die Pässe waren so dick, dass sie sich wie tintengeschwärzte Konzertinas öffneten.

Und nichts davon war neu: Ihre Großeltern, Vorfahren und Verwandten waren auf dem indischen Subkontinent gereist und ausgewandert, ähnlich wie ich - wegen Kriegen, wegen Geld und Arbeit oder einfach weil sie müde wurden immer an einem Ort zu leben. Sie konnten die Geschichte dieser Unruhe in den Nachnamen der Dorfbewohner lesen: Sie hatten Namen, die von Städten in der Levante, von der Türkei, von weit entfernten Städten in Nubien abgeleitet waren; Es war, als wären Menschen aus allen Ecken des Nahen Ostens hierher gezogen. Das Fernweh seiner Gründer war in den Boden des Dorfes gepflügt worden: Es schien mir manchmal, dass jeder Mann darin ein Reisender war.

Amitav Ghosh - "Der Imam und der Indianer", Granta, 20 (Winter) 1986.

 Amitav Ghosh, der Autor von In einem antiken Land, Mohnmeerund viele andere berühmte und populäre Neuvorstellungen der arabischen, afrikanischen und asiatischen Welt beschreiben ein Laubsägearbeit wirtschaftlicher und kultureller Beziehungen, das uns damals und heute dazu zwingt, die Art und Weise zu überdenken, wie wir die Welt verstehen. Sein Dorf im Nildelta weist alle Spuren antiker und zeitgenössischer Konnektivität auf, die die Naht dieser Ausgabe von bilden KUNST AFRIKA. Der thematische Schwerpunkt ARAFRASIA bezieht sich auf die arabische Welt, Afrika und Asien. Zwischen diesen Welten und dem Westen werden wir aufgefordert, die erhaltenen Beziehungen von Macht, Einfluss und kultureller Genealogie neu zu bewerten. 

In starkem Gegensatz zu der vorherrschenden reaktiven Wahrnehmung nach Samuel P. Huntingtons kontroversem Text Der Zusammenprall der ZivilisationenWir versuchen, eine uralte und allgegenwärtige produktive Schnittstelle zu bekräftigen. Gegen die Rückkehr zum Parochialismus, Nativismus oder Populismus feiern wir die Konnektivität. Ein Dorf im Nildelta ist nicht weniger umfassend als beispielsweise die Städte Peking, Paris, Dubai, Istanbul, Chonqqing oder Mombasa. Überall auf der Erde finden wir eine "geschäftige Unruhe". Denn wie der amerikanische Ethnograph James Clifford uns erinnert: "Kulturzentren, diskrete Regionen und Territorien existieren nicht vor Kontakten, sondern werden durch sie aufrechterhalten, indem sie die unruhigen Bewegungen von Menschen und Dingen aneignen und disziplinieren."

Das von Shumon Basar als Kommissar konzipierte Global Art Forum (GAF) in Dubai mit Antonia Carver und Oscar Guardiola-Rivera als Co-Direktoren bekräftigt „die Beziehung zwischen der Wirtschaft der Waren und den Ideen, die ständig prägen, wer und wo wir sind“ bietet eine Vielzahl von Ausstellungen der Antike und Moderne, die der afrikanischen Kunst in Paris gewidmet sind, oder die Documenta 14 in Kassel und ganz Athen, dem Zentrum der „demokratischen Ideale der klassischen Antike“ und der „Krise der zeitgenössischen Sparmaßnahmen“, sowie Chinafrika, a Projekt unterstützt vom Goethe-Institut und geleitet von Jochen Becker. 

Überall, wo man sich heute dreht, wird man mit der Neuverdrahtung empfangener Wertvorstellungen konfrontiert. Gegen die Nationale Front von Marine Le Pen begrüßt Paris Afrika, entgegen der latenten europäischen Auffassung, dass Griechenland sein kulturelles Erbe verfehlt hat. Die Documenta 14 unter der Leitung von Adam Szymczyk versucht, die „globalen finanziellen und politischen Turbulenzen“ und die „Flüchtlingskrise“ anzugehen die gesamte Krise Europas. “ Während Dubais Global Art Forum - GAF - nicht nur den Handel mit Waren, sondern auch „Liebe, Geld, Glauben, Fortschritt, Politik, Zeit“ neu betrachtet. 

Alia Ali, GRENZGEBIET, 2017. Mit freundlicher Genehmigung von Gulf Photo Plus, Dubai.

Die Kunstwelt überall ringt mit diesen seismischen Verschiebungen. Wie der deutsche Kritiker Hans-Ulrich Obrist betont hat, handelt es sich um „eine Vielzahl von Zeitlichkeiten über den Raum hinweg, eine Vielzahl von Erfahrungen und Wegen durch die Moderne, die bis heute auf wirklich globaler Ebene andauern… Wir leben jetzt durch eine Zeit, in der sich der Schwerpunkt auf neue Welten verlagert. “ Während die Welt immer noch westlich ausgerichtet zu sein scheint, verlagert sich der Fokus. Der Westen war schließlich nicht immer das Zentrum der Welt. Wie uns der Schweizer Historiker Andre Gunder Frank erinnerte ReOrient: Weltwirtschaft im asiatischen Zeitalter"Es war die Welt, die Europa gemacht hat." Frank spielt hier auf den magnetischen Einfluss an, den der Osten auf Europa hatte - die Verlockung des Handels. 

Eine Karte, die die Ausbreitung des Islam ab dem 7. Jahrhundert nach Christus darstellt, erzählt eine ganz andere Geschichte der Globalisierung. Obrists Erkenntnis, die von vielen geteilt wird, dass „der Schwerpunkt auf neue Welten verlagert wird“, sollte uns sicherlich auch daran erinnern, dass der alte Halt bis heute sehr bei uns bleibt. Der gegenwärtige Konflikt in Glaubenssystemen ist nur ein Symptom eines älteren Konflikts, der sich nicht nur auf den Handel, sondern auch auf spirituelle und kulturelle Hegemonien bezieht. Wenn wir also nach Clifford von der „neuen Weltordnung der Mobilität“ sprechen, sprechen wir notwendigerweise auch von einer alten. Wie Ghosh uns erzählt, waren in einem Dorf im Nildelta Menschen - insbesondere Männer - immer in Bewegung, ihre dicken Pässe „wie tintengeschwärzte Konzertinas“.

Das heute gefährlich weit verbreitete Missverständnis geht davon aus, dass „Wohnen… der lokale Grund des kollektiven Lebens ist, eine Ergänzung reisen“. Es wird davon ausgegangen, dass „Wurzeln immer vor Routen liegen“. Dieses verführerische und paranoide Missverständnis fördert jetzt die Einstellung, Privatisierung und die relativ junge Fiktion des Nationalismus. Daher die Katastrophe, die der Brexit ist, die verpfuschte Absurdität, die Trumps Amerika ist. „Stasis und Reinheit werden behauptet - kreativ und gewalttätig - gegen historische Kräfte der Bewegung und Kontamination “, schreibt Clifford. Eine Position, der er entgegenwirkt, indem er erklärt, dass „kulturelles Handeln, das Herstellen und Wiederherstellen von Identitäten in den Kontaktzonen entlang der polizeilichen und transgressiven interkulturellen Grenzen von Nationen, Völkern und Orten stattfindet“. Es sind diese "Kontaktzonen", die den Schwerpunkt dieser Ausgabe von KUNST AFRIKA.  

Lange bevor die erste portugiesische Karavelle im 1500. Jahrhundert das Kap der Guten Hoffnung umrundete, kontrollierte die arabische Welt den Suez und die Seidenstraße. Aber wie Shumon Basar bemerkt hat, waren die Wege, die für den Waren-, Kapital- und Arbeitsverkehr entwickelt wurden, auch die Wege für den Waren- und Konzeptverkehr. Wirtschaft ist untrennbar mit Kultur, Methoden, Geschmack und Werten verbunden, die unser Leben bestimmen. Um unsere sich ständig verändernde Gegenwart zu kennen, müssen wir daher auch verstehen, was Basar als „blinde Flecken in der Vergangenheit“ bezeichnet. Aber angesichts der Unsicherheit, Angst, Furcht, die uns heute beschäftigt, bedeutet dies nach Frank auch, dass „wir dringend brauchen eine alternative Perspektive der Welt für die neue Welt (Un-) Ordnung im Entstehen. “

Während der Schwerpunkt dieser Ausgabe von KUNST AFRIKA konzentriert sich auf die arabische, afrikanische und asiatische Welt - ARAFRASIA - es leugnet in keiner Weise die anhaltende Bedeutung des Westens. Was dieses Problem vermittelt, sind alternative Perspektiven. Für GAF ist „die Infrastruktur des Handels auch die Geographie der Vorstellungskraft und der Erfindung“. Was sind dann die neuen Erkenntnisse, die wir über unsere Gegenwart, unsere Vergangenheit und unsere Zukunft lernen können? Und welche Rolle spielt die Kunstwelt bei der Generierung dieser neuen Erkenntnisse? Wie Rachel Spencer in der Financial Times feststellt, wurde GAF "als Drehscheibe für Ideen anerkannt, die zur Entwicklung der zeitgenössischen Kunstszene am Golf beigetragen haben". Diese Szene nutzt jedoch ein weitreichenderes Netzwerk aus Europa, Afrika und dem Osten - dem globalen Norden
und Süden. 

Im Epizentrum einer alten Handelswelt kann der Golf als Vermittlerrolle „zwischen den Hemisphären“ angesehen werden, als „Kreuzung verschiedener Welten“, eine Kreuzung, der sich Europa verspätet angeschlossen hat. Hier zeigt die Aufzeichnung des großen Reisenden Ibn Battuta, der zwischen 1325 und 1354 die dreifache von Marco Polo zurückgelegte Strecke zurückgelegt hat, wie tief die Welten Afrikas, Arabiens und Asiens miteinander verbunden sind. Wie Albert Hourani bemerkt, führte ihn Ibn Battutas Reise von „seiner Heimatstadt Tanger in Marokko über Syrien nach Mekka; dann nach Bagdad und in den Südwesten des Iran; nach Jemen, Ostafrika, Oman und in den Golf; nach Kleinasien, in den Kaukasus und nach Südrussland; nach Indien, auf die Malediven und über Malaysia und Indonesien nach China, zurück in seine Heimat Maghrib und von dort nach Andalusien und in die Sahara. “ Der Handel mit Waren und Wissen war und ist untrennbar miteinander verbunden. 

Wenn wir neue Perspektiven für die Art und Weise entwickeln wollen, wie wir heute in der Welt leben, wie wir handeln, verbinden, austauschen, müssen wir uns daher auch daran erinnern, dass Geschichte ein Konstrukt ist. Um ihre Interessen im In- und Ausland zu fördern, „hat Europa Historiker erfunden und sie dann gut genutzt“, erinnert uns der französische Seehistoriker Fernand Braudel. Es ist daher nicht verwunderlich, dass unsere Vision von der Welt vom Westen geprägt wurde. 

Die Geschichte wird jedoch neu geschrieben, neue Perspektiven sind im Gange. Es ist allgemein anerkannt, dass „die Welt, die Europa gemacht hat“, sich auf den Indischen Ozean und seinen Rand konzentrierte. Der Indische Ozean, der als „Wiege der Globalisierung“ gilt, hat die miteinander verbundenen Kulturen, die die Küsten des Ozeans flankieren, tiefgreifend geprägt - Ostafrika, die arabische Welt, der indische Subkontinent, Südostasien und Fernost. Und hier bestätigt die Bitte von Imam Borhan Oddin El Aara in Alexandria an Ibn Battuta, seine Brüder in Indien, Sindia und China - alle Händler - zu besuchen, diese uralte Verbindung. 

Durch die Fokussierung auf den Handel - insbesondere den Handel in der Kunstwelt - versucht diese Ausgabe, den Wert einer sich verändernden Vorstellungskraft aufrechtzuerhalten und eine neue Art des Seins in der Welt sowie das Schaffen und Verstehen von Kunst darin zu generieren. 

Ashraf Jamal ist Schriftsteller, Lehrer und Herausgeber. Seine gesammelten Essays über zeitgenössische südafrikanische Kunst und sein herausgegebener Band über Robin Rhode 2016-2017 arbeiten später in diesem Jahr mit Skira Publishers zusammen.