RAID! / Die East India Company

KUNST AFRIKA, Ausgabe 08

Die Leute reden immer noch über die Briten, die Indien erobern, es waren nicht die Briten, es war viel schlimmer, es war das erste multinationale Unternehmen der Welt, und dies sind wichtige Unterschiede im Zeitalter unseres Freundes Trump. Die East India Company, stellen Sie sich Walmart mit Atom-U-Booten oder Facebook mit Kampfjets vor, es war das am stärksten militarisierte multinationale Unternehmen der Welt. Auf dem Höhepunkt seiner Macht um 1800 hatte es eine private Sicherheitstruppe, die doppelt so groß war wie die britische Armee.

In nur 40 Jahren eroberte dieses Unternehmen, das erst in den 1760er Jahren von einem einzigen Büro in London aus mit nur 35 festangestellten Mitarbeitern geführt wurde, das gesamte Mogulreich und kontrollierte etwa 40% des weltweiten BIP.

Das Unternehmen war jedoch wie alle diese Unternehmen trotz des Erwerbs eines solch außergewöhnlichen Reichtums überraschend anfällig. Wie neuere Megakonzerne war auch das Unternehmen, das sich einst als äußerst mächtig erwies, anfällig für wirtschaftliche Unsicherheiten. Nur sieben Jahre nachdem dieses Gemälde gemalt und der Dewani gewährt worden war, hatte sich der Aktienkurs des Unternehmens über Nacht verdoppelt, nachdem es den Reichtum von Benghal erworben hatte. Aber die spekulative Blase der East India Company platzte ebenso spektakulär. Das Unternehmen hatte Schulden in Höhe von 1.5 Millionen und eine Steuer in Höhe von 1 Million, die der Krone geschuldet wurde. Als es der Öffentlichkeit bekannt wurde, brachen 30 Banken wie Dominosteine ​​in ganz Europa zusammen und brachten den Handel zum Erliegen.

Dieses Bild hängt im Schatten einer mit dunklen Eichenholz getäfelten Treppe, und es ist sicherlich kein Meisterwerk, aber es zahlt sich aus, wenn man es genau studiert. In der Mitte sitzt ein efete aussehender indischer Prinz, der ein wunderschönes goldenes Tuch trägt, hoch auf seinem Thron unter einem seidenen Baldachin. Zu seiner Linken stehen Scimiter und Speer schwingende Offiziere seiner eigenen Armee, während zu seiner Rechten eine Gruppe gepuderter und immergrüner georgischer Herren darauf wartet, mit ihm Geschäfte zu machen. Der Prinz schiebt dem staatsmännischen, leicht übergewichtigen Engländer in einem roten Gehrock eifrig eine Schriftrolle in die Hände. Es ist August 1765, und der junge Mogulkaiser Shah Alam II., Der aus Delhi verbannt und kürzlich in der Schlacht von Buxar von der East India Company besiegt wurde, wurde zu einer unfreiwilligen Privatisierung gezwungen. Die Schriftrolle in seinen Händen ist ein in seinem Namen erlassener Befehl, alle bestehenden Mogul-Finanzbeamten von Bengalen, Bihar und Orissa zu entlassen und durch eine Reihe englischer Händler zu ersetzen, die von Robert Clive, dem neuen Gouverneur von Bengalen, und den Direktoren von ernannt wurden die East India Company.

GLOBAL ART FORUM 11: RAID! - The East India Company, präsentiert von William Darymple. Auf dem Bildschirm ist das Gemälde Shah Alam, Mogulkaiser (1759–1806), Übergabe der Erteilung der Diwani an Lord Clive, August 1765, von Benjamin West, 1818. Foto Brendon Bell-Roberts.

Eines der allerersten indischen Wörter, die in die englische Sprache kamen, war der Hindustani-Slang für Plünderung: „Beute“. Der weltbekannte Historiker und Direktor des Jaipur-Festivals, William Dalrymple, hielt einen schillernden Vortrag über die East India Company, „die ursprünglichen Raider“ und Vorläufer der heutigen multinationalen Unternehmen und globalen Händler. Dies ist eine Geschichte von unfreiwilliger Privatisierung, privaten Armeen und grenzenlosem Profit, die weniger nach Vergangenheit als vielmehr nach Keim unserer Gegenwart und Zukunft klingt. Der folgende Text ist ein Auszug aus seiner Präsentation im GLOBAL ART FORUM 11: TRADING PLACES.