AA Newsletter Anton Welz 15. September

ART AFRICA COLLECTORS REPORT: Im Gespräch mit Anton Welz

Anton Welz, Regisseur von Stephan Welz & Co. Kunst- und Designauktionäre, spricht mit KUNST AFRIKA über die wachsende Bedeutung von Online-Auktionsplattformen und die Möglichkeiten, ein Publikum aus dem afrikanischen Kontinent zu gewinnen.
 
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AA Newsletter Anton Welz 15. SeptemberNelson Makamo, S.o Voller Jugend - noch nicht von der Zeit missbraucht, 2015. Kohle auf Papier, 200 x 141 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung von Stephan Welz & Co.
 
AA INTERVIEW Anton Welz 1KUNST AFRIKA: You Seien Sie natürlich vorsichtig, wenn Sie auswählen, welche Grafiken auf den Deckblättern Ihrer Kataloge verwendet werden sollen. Spiegelt dies in irgendeiner Weise den Fokus des Auktionshauses wider?
 
Anton Welz: Für unseren kommenden Katalog im Oktober haben wir ein Werk von Nelson Makamo verwendet. Ich denke, wir entwickeln seit einiger Zeit leise einen Markt für zeitgenössische Kunst aus Afrika, indem wir die Arbeiten von Künstlern aus dem ganzen Kontinent präsentieren, und dieses Cover spiegelt dies wider.
 
Derzeit wird viel über die Einführung digitaler Strategien diskutiert. Was ist deine Meinung zu online Auktionsplattformen im Vergleich zum traditionellen Auktionsmodell?
 
Ich denke, es gibt Platz für beide. Wir haben gesehen, dass die Anzahl der Online-Bieter auf unseren Live-Auktionen mit jedem Verkauf zunimmt, während ich denke, dass eine reine Online-Auktion auch einen Platz auf dem Auktionsmarkt hat. Immerhin hat Sotheby's für seine Online-Plattform eine Partnerschaft mit eBay geschlossen. Wir sind das einzige lokale Haus, das the-saleroom.com für Live-Gebote nutzt, und wir führen seit einigen Monaten eine Online-Auktionspräsenz durch, aber ich denke, dass Käufer die angebotene Arbeit gerne sehen und fühlen möchten - insbesondere mit große Ticketartikel.
  
Erzählen Sie uns etwas mehr über die Bevölkerungszahl Ihrer Märkte.
 
Vor fünf Jahren war der Großteil der Bieter vor Ort. Wenn der Verkauf an die richtigen Sammler vermarktet wird, gehen bis zu zehn Prozent der Lose an Käufer aus Übersee. Die Stammeskunstsammlung von Colin Sayers ist ein typisches Beispiel. Erfolgreiche Käufer setzen sich aus Bietern vom Smithsonian bis zu einigen der größten Händler und Sammler in Europa zusammen. Mit dem Online-Bieten haben wir mehr als fünfzig Bieter für einen Verkauf sowie Kunden am Telefon. Die Technologie bringt eine neue Käuferklasse. Derzeit besteht kein oder nur ein geringes Interesse aus anderen afrikanischen Ländern, und darin liegt eine Chance.
 
Sie wissen natürlich genau, wer die Hauptakteure der Branche sind und welchen Einfluss und welche Unterstützung sie in Bezug auf die Fluidität und Stabilität des Sekundärmarkts bieten. Welche Erkenntnisse können Sie diesbezüglich teilen?
 
Es gibt eine Reihe von Sammlern, die den lokalen Markt auf allen Ebenen unterstützt haben (Künstler direkt bevormunden, in Galerien und auf Auktionen kaufen) und ohne die der lokale Markt ein geringerer Ort wäre. Sie sind weitgehend unbekannt, aber ihre Unterstützung war sehr bedeutend. Sie haben auch Rekordpreise für versteigerte Künstler festgelegt und dazu beigetragen, südafrikanische Kunst und Künstler international zu etablieren. Wenn einer von ihnen seine Sammlung auf den Markt bringen würde, würde dies zu einer enormen Instabilität führen, aber sie sind umsichtige und versierte Sammler. Vor zwanzig Jahren gab es institutionelles Sammeln, aber dieses wurde durch das Aufkommen des ernsthaften lokalen Sammlers abgelöst, und der Kunstmarkt sollte ihnen dankbar sein. Sie haben für Stabilität gesorgt und viele neue lokale Künstlerkarrieren etabliert.