INTERVIEW Bongani Khanyile 1

KUNST AFRIKA Im Gespräch mit Bongani Khanyile

KUNST AFRIKA spoke with recent merit award winner at the 2014 Sasol New Signatures Arts competition, Bongani Khanyile. Khanyile, 24, from Nkandla in KwaZulu-Natal impressed the judges with his submission Helme, which challenges the general conventional gaze on manual labourers who in South Africa are always perceived as subjects of labour.
 

INTERVIEW Bongani Khanyile 1
 
KUNST AFRIKA: Your work was selected from over 500 entries to last year’s Sasol New Signatures Art Competition and received a merit award along with R10 000 prize money. Congratulations on this achievement! How has this experience affected your career as an emerging artist?
 
Bongani Khanyile: When I was announced as a merit award winner I was so delighted and touched, especially considering the number of amazing works submitted in the competition. When I saw the exhibition of the top 100 finalists I couldn’t quite believe that I had made it in!
 
The talent in the finalists’ exhibition was exceptional – aesthetically, conceptually and technically. The award has afforded me with multiple opportunities, both in the media and in the art industry itself.
 
Wenn ich Galerien besuche oder mich ihnen nähere, muss ich meine Arbeit nicht endlos erklären, weil sie bereits wissen, wer ich bin. Ich wurde angesprochen, um an einer Reihe von Projekten teilzunehmen, darunter das Ausstellen zusammen mit einigen bekannten südafrikanischen Künstlern, was unglaublich aufregend ist. Es war wirklich eine inspirierende Zeit in meiner Karriere.
 
Sie hatten bereits dreimal am Wettbewerb teilgenommen und schafften es erst bei Ihrem vierten Versuch unter die Top 100. Welchen Rat würden Sie anderen jungen Künstlern geben, die am Sasol New Signatures Art Competition oder ähnlichen Kunstwettbewerben teilnehmen?
 
Art competitions are challenging and force you to be highly innovative in the execution of visual ideas, being it in the form of drawing, painting, sculpture, printmaking, installation or film. As you mentioned, I have entered Sasol New Signatures several times and at first I was especially drawn to the prize money – but I’ve since learnt that it is not all about the money and that shouldn’t be the only attraction to a competition like this.
 
Mir wurde klar, dass die zentrale Stärke beim Erreichen der Endphase des Wettbewerbs darin besteht, sicherzustellen, dass Ihre Arbeit sowohl in konzeptioneller als auch in technischer Hinsicht einzigartig ist. Die Richter von Sasol New Signatures sind immer daran interessiert, Arbeiten zu sehen, die von sozialer Relevanz sind und die Probleme der heutigen Gesellschaft auf verständliche Weise ansprechen. Diese Art von Arbeit könnte uns zu Fortschritt, Heilung, Bewusstsein und Wertschätzung führen. Ich glaube auch, dass Innovation für die Jury bei solchen Kunstwettbewerben sehr wichtig ist.
 
GESCHICHTE Bongani KhanyileBongani Khanyile, Helme, 2014. Glazed and smoked fired raku & screws (variable dimensions). Image courtesy of Sasol New Sigantures.
 
Bitte erzählen Sie uns etwas mehr über Ihre Einreichung, Helme.
 
Helme wurde durch mein Interesse an gefundenen Objekten oder vielmehr durch die Verwendung gefundener Objekte in meiner Arbeit inspiriert. Ich glaube, dass die Verwendung von weggeworfenen, gewöhnlichen Materialien, auf die sich mein Publikum beziehen kann, eine einfache Möglichkeit ist, das Publikum automatisch in die Arbeit einzubeziehen. Helme ist im Grunde ein Ausdruck des Individualismus.
 
The fact that they are rendered differently, each with its own illustration or depiction, aims to challenge the general conventional gaze on manual labourers who, in South Africa, are always perceived as subjects of labour. The helmets themselves were elevated from plastic objects to ceramic ones to give them an unfamiliar presence that situates them on a more superior level. The work comments on the generalisation of workers and celebrates the various goals, aspirations, tastes, and worldviews that exist within individuals of the working class. Generally, a helmet is protective gear for the head; I used the helmet as a metaphor to protect the labourer’s dignity from conventional gazes or stereotypical labelling.
 
Was informiert Sie über Ihre Materialauswahl? Halten Sie das Experimentieren mit neuen und unkonventionellen Materialien für wichtig?
 
Yes, I believe that unfamiliar materials are important when it comes to the production of art; I don’t think that art should be limited to traditional mediums only. My central aim is to offer an innovative visual solution for narrating an ordinary social issue. My choices include ceramics, steel and found objects. This is informed by my mode of operation in mixing materials that aren’t usually combined. I enjoy both an industrial and a naturalistic aesthetic in my work. The idea or the narrative I seek to express informs my choice of materials.
 
In Helmen zum Beispiel wurde das Thema durch eine Auseinandersetzung mit Fragen der Arbeiterklasse informiert, und die Verwendung von Ton wird durch die Eigenschaften des Mediums selbst bestimmt. Ton ist ein natürliches Material, das steif, klebrig oder feinkörnig sein kann. Es stammt aus der Erde und kann im nassen Zustand geformt werden, trocknet jedoch hart und kann zu Ziegeln, Keramik und Keramik gebacken werden.
 
Bitte erzählen Sie uns etwas über Ihre bevorstehenden Projekte - worauf sollten wir in naher Zukunft von Ihnen achten?
 
I am currently working on a new project titled ‘Playing Among the Gloom,’ my first proposed solo exhibition. ‘Playing Among the Gloom’ expresses the context in which my work seeks to engage, resonating around issues of power, class and economic difficulties, which remain the gloomiest issues that South Africans continue to face in both rural and urban spaces.
 
Ziel der Ausstellung ist es, das Bewusstsein für südafrikanische Fragen der Klasse, der wirtschaftlichen Ungleichheit und des sozialen Konflikts unseres täglichen Lebens zu schärfen. Ich halte es für wichtig, diese Diskurse der Öffentlichkeit zugänglich zu machen. Ziel ist es, meine eigenen visuellen Forschungen aus täglichen Erfahrungen zu teilen und darüber nachzudenken, wie sie nach 20 Jahren Demokratie in Südafrika dazu beitragen können, die Bestrebungen in der Gesellschaft zu stärken und zu motivieren.
 
Ich habe zu mehreren Diskursen beigetragen, in denen die Themen Macht, Klasse und wirtschaftliche Ungleichheit in einer gemeinsamen Stimme zum Ausdruck gebracht wurden, und ich möchte der Öffentlichkeit meine Meinung zu diesen Themen durch meine eigene persönliche Arbeit mitteilen. Die Ausstellung besteht aus Werken aus Keramikskulpturen, Zeichnungen und Gemälden.
 
Aus meiner persönlichen Erfahrung heraus konnte ich trotz einer Reihe sozialer und wirtschaftlicher Zwänge eine Karriere entdecken. Es gibt mehrere Personen, deren Ziele und Bestrebungen durch solche Einschränkungen beeinträchtigt werden, von denen ich hoffe, dass sie durch meine Arbeit Vertrauen gewinnen. Ich glaube, dass meine Rolle als Künstler darin besteht, eine Lösung anzubieten, um ein Problem durch kreative Lösungen weniger herausfordernd zu machen.
 
Wie können Sie als aufstrebender Künstler in Afrika die Arbeit junger Kreativer wie Sie im Land / auf dem Kontinent einem globalen Publikum näher bringen?
 
Das Veröffentlichen und Überprüfen der Ausstellungen aufstrebender Künstler ist eine großartige Möglichkeit, junge Kreative zu fördern - ARTsouthAFRICA kann eine wunderbare Plattform sein.