Francois Beaurain und Medina Dugger, Chromatin # 14, 2017. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler.

Kunst auf einer Schleife

Afrikanische Fraktale; eine heilige Symmetrie

Francois Beaurain, The King, 2015. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Francois Beaurain, Der König, 2015. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Francois Beaurain erobert und verewigt Liberia auf möglichst digitale und freudige Weise. Beaurain wurde in Frankreich geboren und ist Doktor der Biologie und Master of Theoretical Physics. Er hat die Mission, Orte neu zu definieren, die zuvor mit negativen Bildern in Verbindung gebracht wurden. Obwohl Kunst so weit wie möglich vom akademischen Leben entfernt zu sein scheint, spielte die Physik eine wichtige Rolle bei der Entstehung von GIFs durch Beaurain.

Beaurain kreiert auch Collagen und ist fasziniert von Nollywood oder dem nigerianischen Kino, einem Filmgenre, an dem er verschiedene Projekte durchgeführt hat. Obwohl in seinem künstlerischen Ansatz etwas multidisziplinär, sind es die GIFs, für die dieser Digitalkünstler auffällt.

Beaurain hat Frisuren aus Nigeria und die alltäglichen Aktivitäten in Liberia animiert - beides Porträts afrikanischer Länder, die sonst in Rahmen von Gewalt, Unterdrückung und Armut zu sehen sind. Vor allem die Kriegsgeschichte Liberias hat bei der Darstellung des Landes einen Strom von Klischees von Kindersoldaten ausgelöst. Beaurain hat die Realität Liberias festgehalten - eine, die die Zuschauer in ihrer freudigen Normalität überraschen kann.

Francois Beaurain, Dans le Trome ab Montagmorgen wieder, 2016. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Francois Beaurain, Dans le Trome ab Montagmorgen wieder, 2016. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

KUNST AFRIKA: Chromatin ist die animierte Variante von Medina Duggers Chroma-Fotoserie, die Frauenfrisuren in Nigeria feiert. Sie sind in Frankreich geboren und haben einen Master-Abschluss in Theoretischer Physik und einen Doktortitel in Biologie. Können Sie uns bitte sagen, was Sie an den Künsten interessiert hat und wie Sie zur Zusammenarbeit mit Dugger gekommen sind?

Francois Beaurain: Es ist eine lange Geschichte, da es in meiner Karriere oder meinem Studium absolut nichts gab, was mich zur Kunst treiben könnte. Aber ich denke, alles hat in Liberia angefangen, und ich denke, deshalb konzentriert sich meine Arbeit immer noch auf Afrika.

Ich bin 2013 zum ersten Mal nach Liberia gereist - es war nicht meine erste afrikanische Erfahrung, aber es war mein erstes Leben auf dem Kontinent und sicherlich ein kultureller Schock für mich. Die Zeit, die ich in Liberia verbrachte, veränderte meine Sichtweise auf Afrika und ich erkannte, wie mein Verständnis von Afrika sowohl von meiner Kultur als auch von den Medien beeinflusst worden war. Ein Großteil meiner Arbeit basiert auf der Idee, diese vorgefassten Vorstellungen über Afrika zu zerstören. Monrovia animiert ist das beste Beispiel.

Ich stieß 1998 zum ersten Mal auf Fraktale - Wiederholung des gleichen Musters, aber in unterschiedlichen Maßstäben (denken Sie zum Beispiel an äthiopische christliche Kreuze). Ich war noch Student und folgte einer Klasse über die Theorie des Chaos, die enthielt einige grundlegende Konzepte über Fraktale. Es war zu dieser Zeit eine ziemlich wegweisende Klasse, aber ich habe sie meistens zum Spaß genommen. Diese Art von Wissen nutzen Sie nicht täglich.

Als ich 2013 nach Liberia reiste, bemerkte ich zum ersten Mal fraktale Muster in Frisuren, aber ich wusste nicht, wie außergewöhnlich diese Fraktale tatsächlich waren. Ich dachte nur, es wären schöne geometrische Muster zum Animieren. Vier Jahre später, als ich auf Medinas Arbeit stieß ChromaIch dachte, es wäre Zeit, ein paar Frisuren zu animieren. Ich habe die ersten GIFs zum Spaß gemacht, aber Medina und ich mochten beide das Ergebnis, also beschlossen wir, eine ganze Serie zu machen.

Während ich meine ersten Frisuren-GIFs entwarf, googelte ich 'afrikanische Fraktale' und alle Teile des Puzzles fingen an, sich zusammenzufügen.

Francois Beaurain und Medina Dugger, Chromatin # 23, 2017. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Francois Beaurain und Medina Dugger, Chromatin # 23, 2017. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler.

Laut der Künstlererklärung für Chromatin haben neuere wissenschaftliche Untersuchungen gezeigt, dass Fraktale früher das Herzstück des afrikanischen Designs und der afrikanischen Kunst waren. Könnten Sie dies und seine Bedeutung, insbesondere im Hinblick auf das Flechten von Haaren, näher erläutern?

Ja, Chromatin dreht sich alles um die Wiedereinführung von Fraktalen in die afrikanische Kunst, und dies alles basiert auf wissenschaftlichen Erkenntnissen. Ethnomathematik ist das Studium der Beziehung zwischen Mathematik und Kultur. Im Gegensatz zu dem, was die meisten Menschen denken, ist Mathematik nicht universell - vielmehr entwickelt eine Zivilisation die Mathematik nach ihren Bedürfnissen.

In den letzten Jahrzehnten haben Ethnomathematiker begonnen, sich auf der Suche nach alten Formen der Numerierung und Mathematik auf Afrika zu konzentrieren, und eine der auffälligsten Erkenntnisse war, dass Fraktale jahrhundertelang in ganz Afrika verwendet wurden - sogar Jahrtausende, wenn man das Altertum betrachtet Ägypten - während sie auf anderen Kontinenten fast abwesend sind. Nach ihren Erkenntnissen scheint Afrika Fraktale entdeckt und in vielen Formen verwendet zu haben, bevor es andere „Zivilisationen“ taten. Die umfassendste Informationsquelle über Afrika und Fraktale finden Sie in einem Buch namens Afrikanische Fraktale, geschrieben von Dr. Ron Eglash und veröffentlicht 1999.

Die Bedeutung dieser Fraktale ist das Problem - fast alle Zeugnisse oder Kenntnisse über sie sind verschwunden. Als europäische Siedler ankamen, setzten sie ihre Kultur, ihre Ausbildung und damit ihre Mathematik auf der Grundlage einer euklidischen Vision der Welt - Würfel, Dreiecke und Kreise - durch, und alle alten Formen der Mathematik verschwanden. Heutzutage neigen Wissenschaftler dazu, bei der Interpretation von Fraktalen und ihrer Bedeutung vorsichtig zu bleiben.

Ich bin kein Wissenschaftler mehr, daher kann ich eine persönliche Meinung riskieren. Fraktale übersetzen für mich ein völlig anderes Verständnis von Raum und Zeit. Die endlose Wiederholung desselben Musters auf verschiedenen Skalen könnte eine Metapher für die Lebenszyklen sein, die sich auf verschiedenen Zeitskalen wiederholen - Tag / Nacht, Sommer / Winter, Geburt / Tod.

Ehrlich gesagt weiß ich nicht, wen ich beschuldigen soll. Liegt es daran, dass wir jetzt alle mit denselben Medien verbunden sind und dieselben Beiträge und Klischees auf Facebook teilen?

Sie arbeiten hauptsächlich mit einem digitalen GIF-Format. Warum ist es für Sie wichtig, die Fotos von Dugger zu animieren, insbesondere mithilfe von GIFs?

Ich arbeite hauptsächlich mit GIFs, weil sie meine Spezialität sind, und ich dachte, dass das geometrische Muster nigerianischer Frisuren perfekte Muster für meine GIFs darstellen würde. Außerdem ist Medinas Arbeit fotografisch, ich musste etwas anderes machen, etwas, das ihrer Arbeit eine andere Dimension verleihen würde.

Francois Beaurain und Medina Dugger, Chromatin # 2, 2017. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler.Francois Beaurain und Medina Dugger, Chromatin # 2, 2017. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler.

Vor diesem Hintergrund - angesichts der Tatsache, dass der Großteil Ihrer Arbeit in GIFs präsentiert wird, was denken Sie über das Internet als Plattform und Raum für künstlerischen Ausdruck? Denken Sie, dass es erfolgreicher ist als der White Cube-Galerieraum, insbesondere um ein breiteres Publikum zu erreichen?

Ich erstelle keine digitale Arbeit, um ein breiteres Publikum zu erreichen. Ich erstelle digitale Kunstwerke, weil die Technologie dies zulässt. Kunst folgt immer den neuesten technologischen Entwicklungen und es ist jetzt Zeit für digitale Kunstwerke.

Mir ist klar, dass das Internet in der heutigen Gesellschaft digitale Werke weitaus willkommener findet als Kunstgalerien. Die zeitgenössische Kunstszene ist noch nicht bereit für digitale Kunst, und es gibt mehr oder weniger keinen Markt dafür.

Ich denke, das liegt daran, dass die aktuelle Generation von Kunstsammlern nicht wirklich sensibel für digitale Kunst ist - aber ich bin sicher, dass sich dies bald ändern wird, wenn die neue Generation von Kunstsammlern, die mit dem Internet aufgewachsen sind, auf den Markt kommt. Ich denke, dieses neue Medium wirft auch einige Fragen der Erhaltung und des Urheberrechts auf, die Sammler vorerst fernhalten.

Francois Beaurain und Medina Dugger, Chromatin # 4, 2017. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler.Francois Beaurain und Medina Dugger, Chromatin # 4, 2017. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler.

Ihre GIF-Projekte sind zeitlich recht kontrastreich. In Frankreich produzierte Projekte erfassen alltägliche Elemente des Arbeitslebens wie das Pendeln - alltägliche Aktivitäten, die sich von Natur aus wiederholen. Liberia fängt humorvolle und freudige Handlungen ein. Spricht dies dafür, wie Sie diese beiden unterschiedlichen Welten wahrnehmen?

Montagmorgen spielt eine besondere Rolle in meiner Arbeit. Dieses Projekt wurde zu einem entscheidenden Zeitpunkt in meinem Leben durchgeführt und ist meine persönlichste Arbeit. Dies ist kein Projekt darüber, wie ich den Westen wahrnehme, sondern wie ich mich selbst sehe. Nach drei Jahren in Liberia und Marokko, wo ich die Gelegenheit hatte, meine künstlerische Seite zu entwickeln, war ich wieder zu Hause in Paris, wo ich drei Jahre zuvor ein normales Pendlerleben führte. Ich habe dieses Projekt in einer Zeit des Zögerns zwischen meinem alten und meinem neuen Leben, zwischen Routine und Abenteuer, zwei verschiedenen Versionen von mir, zwei verschiedenen Leben gemacht.  Ich zögerte viel und dann begann ich mein altes Leben zu inszenieren und dies half mir, eine Entscheidung zu treffen, es gab in der Tat kein Zurück.

'Monrovia Animated' ist Teil der Ausstellung 'Making Africa' von Vitra und Guggenheim Bilbao. Sie haben gesagt, dass Ihr Ziel in der Kunst darin besteht, die Darstellungen eines Ortes zu ändern, der typischerweise mit negativen Bildern verbunden ist - Afrika kann in dieser Hinsicht als ein Ort angesehen werden, der mit traditionellen Bildern von Krieg und Armut belagert ist. Glauben Sie, dass es eine globale Aktion gibt, um die Wahrnehmung Afrikas neu zu gestalten oder neu zu gestalten?

Ja, Afrika wird immer noch von traditionellen Bildern belagert, aber die Dinge ändern sich jetzt, und die Kunstszene spielt dabei eine Schlüsselrolle. Es gibt eine wachsende Szene afrikanischer Künstler, die die Vision ihres eigenen Kontinents neu gestalten. Aber diese Umgestaltung kann lange, lange dauern. Ich glaube nicht, dass man solche vorgefassten Ideen in nur wenigen Jahren ändern kann, es wird Generationen dauern.

Was mich jedoch bei der Ausstellung von "Monrovia Animated" in Afrika wirklich überrascht hat, ist, dass viele Afrikaner mehr oder weniger die gleichen Kommentare abgegeben haben wie die Europäer. Das hat mich wirklich verblüfft. Einige Nigerianer machten ähnliche Kommentare zu Sicherheits- und Kindersoldaten - genau wie die Kommentare, die ich in Europa gehört habe.

Ehrlich gesagt weiß ich nicht, wen ich beschuldigen soll. Liegt es daran, dass wir jetzt alle mit denselben Medien verbunden sind und dieselben Beiträge und Klischees auf Facebook teilen? Ich weiß es nicht, aber die gleichen Leute, die sich über Klischees über Afrika beschwerten, waren die gleichen, die mir die gleichen Klischees über Liberia dienten.

Francois Beaurain und Medina Dugger, Chromatin # 5, 2017. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler.Francois Beaurain und Medina Dugger, Chromatin # 5, 2017. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler.

Es besteht kein Zweifel, dass die Physik eine wichtige Rolle bei der Schaffung von Kunst gespielt hat. Sie arbeiten derzeit als Spezialist für Klimawandel, während Sie Ihre Kunst üben. Sehen Sie Umweltthemen und Themen, die zukünftige Projekte beeinflussen?

Mein wissenschaftlicher Hintergrund spielt in meinen Kunstwerken eine größere Rolle als mein Engagement in den letzten zehn Jahren für den Klimawandel. Als Kind erinnere ich mich an das erste Mal, als ich Eschers Arbeit über Tessellation und Perspektive entdeckte - es hat mich einfach umgehauen. Eschers Kunst spricht eine Sprache ähnlich der einer Sprache, die von einem wissenschaftlichen Geist gesprochen wird, und ich denke, sie hat irgendwie meine GIF- und Collagenarbeit beeinflusst - beide spielen mit Wiederholung.

Für den Klimawandel ist dies eine ganz andere Geschichte. Um die Wahrheit zu sagen, ich bin so pessimistisch in Bezug auf den Kampf gegen den Klimawandel, den Stand der internationalen Verhandlungen, die Erosion der biologischen Vielfalt, Überfischung, Trump und die Klimaskeptiker, die Tatsache, dass die CO2-Emissionen immer noch steigen und die Welt auf das Schlimmste wartet Klimaszenario, dass ich meine Kunst lieber so weit wie möglich von Umweltthemen entfernt halte.

Der Großteil meiner Kunst ist irgendwie "positiv", es könnte eine Möglichkeit für mich sein, mein negatives Gefühl in Bezug auf Umweltprobleme auszugleichen, und vorerst ziehe ich es vor, es so zu halten.

Francois Beaurain und Medina Dugger, Chromatin # 6, 2017. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler.Francois Beaurain und Medina Dugger, Chromatin # 6, 2017. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler.

Sie können mehr von Francois Beaurains und Medina Duggers Arbeiten auf ihren jeweiligen Websites sehen: www.fbeaurain.com und www.medinadugger.com

* Eine frühere Version dieses Artikels bezog sich fälschlicherweise auf Dr. Ron Eglash. Dieser Fehler wurde inzwischen online behoben.

AUSGEWÄHLTES BILD: Francois Beaurain und Medina Dugger, Chromatin # 14, 2017. Ein animiertes GIF-Projekt. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler.