Medien des arteriellen Netzwerks Reagieren auf die Erklärung von COSATU und den Kulturboykott in Swasiland

Im Folgenden finden Sie eine Medienerklärung von Arterial Network, in der auf COSATU-Erklärungen und die Forderung nach einem kulturellen Boykott von Swasiland reagiert wird:

“Arterial Network has taken note of the call for a cultural boycott of Swaziland and in particular, of one of our members, the Bushfire Festival scheduled to take place from 27-29 May, as reported in the Mail and Guardian, May 6-12, 2011. Wir haben auch die COSATU-Erklärung vom 10. Mai 2011 zum Angriff des Arterial Network auf den Swazi-Kulturboykott zur Kenntnis genommen, angeblich als Reaktion auf eine Medienerklärung des Arterial Network zum Kulturboykott von Swasiland. Zum zweiten Thema möchten wir klarstellen, dass es zu diesem Thema keine öffentliche Erklärung des Arterial Network gab. COSATU has responded to a first draft of a statement prepared by a Harare-based member of Arterial Network’s secretariat who distributed the draft for democratic input to other members including the chairpersons of Arterial Network chapters in Zimbabwe, Swaziland, Namibia and South Africa. Unter der Annahme, dass es sich um eine offizielle Position handelt, leitete unser südafrikanischer Kollege den Entwurf der Erklärung an ein Forum weiter, auf dem der kulturelle Boykott und andere Formen von Solidaritätsmaßnahmen mit Kämpfen für Demokratie in Swasiland und Simbabwe erörtert werden sollten. Leider befand sich COSATU, der Haupttreiber des Forums, bereits in der Endphase der Fertigstellung seiner Erklärung, als er auf diesen ersten Entwurf reagierte, als er seinen Fehler erkannte und dies dem Forum mitteilte. Dies ist einfach zu vermerken, dass die Aussage, auf die COSATU antwortete, in keiner Weise eine offizielle Aussage von Arterial Network war; Es war weder an ein Mitglied der Medien ausgegeben worden, noch war es zur Weitergabe über einige Mitglieder des Arterial Network hinaus zur Kommentierung autorisiert worden. Arterial Network bedauert den Fehler zutiefst und entschuldigt sich für etwaige Missverständnisse oder Verstöße, die der Entwurf verursacht haben könnte. In Bezug auf den Kulturboykott von Swasiland wird unsere Position durch unsere Arbeit auf dem gesamten afrikanischen Kontinent als Netzwerk von Kreativen, Kulturschaffenden, Aktivisten, Kreativunternehmen und NGOs, die im Kreativsektor tätig sind, und deren Beitrag zu Entwicklung, Demokratie und Bildung geprägt Menschenrechte auf dem Kontinent. Mit 22 nationalen Kapiteln und weiteren 8 aufstrebenden Kapiteln in allen fünf afrikanischen Regionen agiert Arterial Network als unabhängige Bewegung der Zivilgesellschaft, gerade aufgrund der Erfahrung von Kunstpraktikern auf dem gesamten Kontinent von Regierungen, die für die Freiheit der kreativen Meinungsäußerung notorisch unsympathisch sind die die Künste oder Künstler im Allgemeinen nur dann unterstützen, wenn sie für staatliche Unterhaltungszwecke oder zur Stärkung des Images des Landes im Ausland verwendet werden dürfen. In den letzten Wochen haben wir die Verhaftung von Theatermachern in Simbabwe, die Inhaftierung von Rap-Künstlern in Angola und die Freilassung eines kamerunischen Musikers nach drei Jahren Haft wegen Musik gesehen, die von der Regierungspartei als zu kritisch eingestuft wurde. Given Arterial Network’s constitutional principles including a commitment to democracy and to human rights and freedoms as enshrined in the Universal Declaration of Human Rights, we support the cultural isolation of repressive regimes that violate human rights and that deny or restrict democratic freedoms to its citizens. Die jüngste Anstrengung internationaler Künstler, ihre Einnahmen aus Auftritten für den libyschen Diktator Gaddafi zurückzugeben oder für wohltätige Zwecke zu spenden, unterstreicht die Notwendigkeit, dass Künstler Regierungen und politischen Parteien, die die Menschenrechte und Freiheiten notorisch missbrauchen, keine Glaubwürdigkeit verleihen. In ähnlicher Weise möchten wir Künstler im Allgemeinen und Mitglieder des Arterial Network im Besonderen davor warnen, ihr Talent, ihre Kunst und ihre Berühmtheit politischen Parteien zu verleihen, die an Wahlkämpfen teilnehmen, selbst in Demokratien. Zu oft werden Künstler verwendet, um die Unterstützung der einfachen Leute als Wahlfutter während der Wahlen zu erbitten, nur für Parteien - einmal gewählt - um den Interessen der Eliten zu dienen und um nicht nur diejenigen zu ignorieren, die sie zur Macht gewählt haben, sondern auch die Interessen der Künstler, die geholfen haben, sie dort zu platzieren. Wir würden es vorziehen, wenn Künstler und Kulturschaffende eine Unabhängigkeit bewahren, die es ihnen ermöglicht, der Macht die Wahrheit zu sagen, wenn die Machthaber diese Macht missbrauchen und sie nicht dazu verwenden, den Interessen der Mehrheit der Bürger zu dienen. Kulturschaffende auf dem gesamten Kontinent erzählen eine ähnliche Geschichte von zügelloser Ausbeutung, schlechten Arbeitsbedingungen, fehlendem regulatorischen Schutz und mangelnder Anerkennung ihrer Rechte. Selbst in demokratischen Gesellschaften erleben Künstler diese und begegnen der Zensur durch politische, wirtschaftliche und andere Formen der Einschüchterung. Aus diesen Gründen organisieren sich Künstler, Kulturschaffende und andere im afrikanischen Sektor tätige Personen auf dem gesamten Kontinent, um ihre Interessen voranzutreiben und zu schützen. Diese Interessen stimmen mit den Interessen anderer Gesellschaftsbereiche überein, in denen Kämpfe für Demokratie, menschliche Freiheiten und die Beseitigung der Armut stattfinden. This is the background for Arterial Network’s imminent establishment of Artwatch, a regularly-updated website to monitor and expose violations of freedom of creative expression in African countries. Wir unterstützen zwar die kulturelle Isolation repressiver Regime und ihrer Elite-Nutznießer, glauben jedoch, dass pauschale kulturelle Boykotte die Komplexität der Demokratiekämpfe nicht berücksichtigen. Kunstfestivals spielen in Afrika eine Vielzahl von Rollen, einschließlich der wirtschaftlichen und sozialen Integration, aber sie sind auch wichtige Plattformen für demokratischen Ausdruck. Aus diesem Grund sind Festivals in einigen Ländern durch repressive Regime bedroht, die versuchen, den Inhalt solcher Festivals zu kontrollieren und einzuschränken. The Bushfire Festival in Swaziland is a valued member of Arterial Network and as such, is a signatory to the organisation’s statement of principles. Als unabhängig organisierte Plattform bietet sie nicht nur Möglichkeiten für Swazi-Künstler, die sie sonst nicht hätten, und ermöglicht es Künstlern, auszudrücken, was sie wollen, sondern es leitet auch erhebliche Mittel an den AIDS-Sektor in dem Land mit der niedrigsten Lebenserwartung in Afrika. Das Bushfire Festival ist eine beispielhafte Kombination aus künstlerischer Meinungsfreiheit, lokaler künstlerischer Entwicklung und sozialem Engagement. Wir freuen uns daher, dass nach einem Treffen zwischen den Veranstaltern des Festivals und der Swasiland Democracy Campaign der Boykott des Bushfire Festivals abgesagt wurde. Wir fordern Künstler und die Öffentlichkeit auf, dieses Festival eigenständig und für die größere Wirkung, die es hat, zu unterstützen. Arterial Network ist der Ansicht, dass bei unserem Streben nach Demokratie und Menschenrechten auf dem afrikanischen Kontinent alle Sektoren demokratisch miteinander umgehen und bei der Ausarbeitung und Umsetzung zusammenarbeiten müssen, anstatt dass sich der Kunstsektor immer an die Entscheidungen anderer halten muss die effektivsten Strategien zur Verwirklichung unserer gemeinsamen Ziele. Wenn ein Kulturboykott vorgeschlagen wird, sind wir der Ansicht, dass Kulturschaffende und ihre repräsentativen Strukturen im betroffenen Land konsultiert und in die Formulierung und Umsetzung der Strategie integriert werden müssen, so wie Kulturschaffende und ihre Organisationen ein Schlüssel waren Mechanismus zur Überprüfung kultureller Aktivitäten im Zuge der Umsetzung des Kulturboykotts in Südafrika.