Athi-Patra Ruga: Weiter nach oben

Während des Laufs von X HOMES, einem dokumentarischen Theaterprogramm, das im Juli in Johannesburg stattfand, unterhielt sich der kanadische Schriftsteller, Filmemacher und Fotograf Bruce LaBruce mit dem experimentellen Haute Couturier und Performancekünstler Athi-Patra Ruga aus Kapstadt über das Leben in Bewegung

Athi-Patra Ruga, Juli 2010. Foto von Ant Strack

Bruce LaBruce: Wir haben uns auf Facebook getroffen. Die Fotos von dir sind so anders als jetzt. Es scheint, als hätten Sie einige Veränderungen vorgenommen, nicht nur physisch, sondern auch stilistisch. Wie kam es dazu?

Athi-Patra Ruga: Auslöser war mein Umzug von Johannesburg, wo ich seit meinem 16. Lebensjahr lebte, nach Kapstadt. Welches scheint fast rückwärts oder umgekehrt. Die meisten Leute kommen nach Johannesburg. Ich komme ursprünglich aus dem Ostkap, Umtata, also war es wie nach Hause zu gehen. Ich mag die Wiederentdeckung alter grundlegender Dinge. Johannesburg nimmt dir das weg. Es ist so eine hektische Stadt. Jeder sagt, Kapstadt sei viel rassistischer als Johannesburg. Ich weiß es nicht. Es ist ein sehr gemeiner Irrtum und einfach nur Eifersucht.

Ich denke, in Kapstadt sind viele Dinge verankert. Es gab Sklaverei, was Johannesburg nicht versteht, obwohl es das Bergbau-Ding gab. Es ist anders. Kapstadt ist eine alte Welt, Johannesburg ist Teil des Bergbaus und der Industrialisierung und der ganzen Sache, die es mit Südafrika und seiner Geschichte verursacht hat. Das ist der Unterschied. Deshalb gelten die Kapstädter eher als frivol als Johannesburg. Glaubst du, Kapstadt bekommt einen schlechten Ruf?

Als Künstler denke ich, dass Johannesburg eine großartige Arbeitsmoral hat und ich denke, dass man das braucht. Es ist dasselbe wie in Berlin, wo alle auf ein Ziel hinarbeiten. In Kapstadt herrscht mehr Gemeinschaftsgefühl, was manchmal gut ist, wenn Sie wirklich alte, alte Ideen mit neuen Ideen austauschen möchten. Jemand war auf Johannesburg los und sagte, die Leute hier seien so zynisch und weltmüde und über alles hinweg. Ich kann das mit einigen Leuten in Verbindung bringen. [Lacht]… während Kapstadt ein bisschen mehr hat naiv oder Lebensfreude… Frivolität! Ich denke, es ist mehr Frivolität. Das sollte man nicht unterschätzen. Dinge sollten nicht immer ernst genommen werden. Johannesburg versucht das zu tun. Es ist das erste Mal seit zwei Jahren, dass ich zurück bin, und es war eine ziemlich seltsame Rückkehr.

Athi-Patra Ruga,… Votivporträt (umthondo Wesizwe), 2009, Faden auf Gobelin-Leinwand, 74x 94 cm. Mit freundlicher Genehmigung der Whatiftheworld Gallery

Versuchen Sie zusammenzufassen, was der Unterschied ist. Es hat sich nicht viel geändert. Ich dachte, viel würde sich ändern. Aber warum ist es für Sie so eine andere Erfahrung? Weil du dich verändert hast? [Lacht]

Ich weiß es nicht. Vielleicht hast du Recht. Ich denke, ich versuche wirklich, mich so weit wie möglich von Johannesburg zu trennen. Es ist eine sehr harte Stadt. Wenn Sie also nach Kapstadt zurückkehren, sind Sie geografisch näher am Ostkap. Geografisch, historisch - ich bin näher an den Spuren meines Volkes und meiner Familie. Und ich habe endlich etwas Stabilität. Aber Kapstadt hat mich auch wieder mit so vielen Dingen verbunden, die ich lieber über das Ostkap vergessen würde. Ich glaube, ich mache immer noch eine Phase durch, in der ich Frieden mit dem Aufwachsen in einer kleinen Stadt schließe, vielleicht eine Art pragmatische Wut nach der Pubertät. [Lacht] Danach kann ich mich überall bewegen.

Würden Sie in Betracht ziehen, Afrika zu verlassen?

Oh ja.

Wirst du?

Ich möchte gerne.

Wo?

Berlin natürlich. Weil ich denke, es erinnert mich an Johannesburg, eine Mischung aus Johannesburg und Kapstadt. Sie haben die Wahl zwischen Qualität und sich selbst als Qualitätsware zu betrachten, und es liegt der Fokus auf einfacheren Dingen. Und dann die hardcore, sehr rasante Sache.

Was ist mit der Kunstwelt dort?

Ich denke, es wäre ziemlich viel zu durchdringen. Ich gebe mir nur Zeit in diesem Land. Es gibt viel zu tun, viel.

Ich bin in einer zwischenrassischen Ehe. Mein Mann ist Kubaner; Er ist gemischtrassig, identifiziert sich aber als schwarz. Trotz des Multikulturalismus von Toronto ist der Innenstadtkern immer noch sehr weiß. Sie können zu Bars in der Innenstadt gehen und viele Bars sind weiß. Er sagt immer: „Bruce-sita, ich gehe. Ich bin die einzige schwarze Person hier. Ich mag die Musik nicht. “ Wie würden Sie sich fühlen, wenn Sie in Berlin leben, wo es hauptsächlich weiß ist? Wäre das befreiend?

Nein, aber ich komme nicht von einem Ort, an dem mich das sehr definiert. Ich habe eine Mischung aus Freunden aus verschiedenen Rassen. Ich glaube nicht, dass ich von jener Zeit bin, die auf dieses Ding achtet, es sei denn, Sie betreten einen Ort, an dem Teppiche verkauft werden, und der Wachmann folgt Ihnen und denkt, Sie werden mit einem Teppich aus dem Laden gehen.

Natürlich wirst du jeden Tag daran erinnert, dass du schwarz bist. Es kommt mit diesem Ding. Ich denke, es ist eine schöne Sache, sich damit zu identifizieren, aber ... Sie würden in gewisser Weise für viele Leute fast wie ein Fetisch in Berlin werden.

Ich würde nicht, weil ich versuchen würde, meine Realität neu zu erschaffen. Ich bin sehr gemütlich und heimelig, denn das macht mich stärker und fähig, mit äußeren Elementen umzugehen. Ich denke, ich werde es schaffen, obwohl ich nicht so sozial bin. Ich denke, man muss für solche Dinge stark sein und eine dicke Haut haben. Aber der Unterschied wird immer da sein.

Bruce LaBruce ist ein in Toronto ansässiger Filmemacher, Autor und Fotograf

Athi-Patra Rugas Einzelausstellung "Zähne sind die einzigen Knochen, die sich zeigen ..." ist vom 6. Oktober bis 6. November 2010 in der Whatiftheworld Gallery zu sehen