AtWork: From Dak’Art to Addis Ababa

"Es ist wichtig, diese neue Generation zu schaffen, die die Zukunft schafft, nach der wir uns alle sehnen. Jetzt ist die Zeit für die neue Revolution in Afrika. Und die einzige Waffe für diese Revolution ist das Gehirn, das wir haben, unsere Denkfähigkeit."  - Simon Njami

Simon Njami, ein bekannter Intellektueller, Kunstkritiker und Kurator, arbeitet mit einer italienischen gemeinnützigen Stiftung zusammen lettera27 hoffen, durch eine neue Generation von Denkern in ganz Afrika zu inspirieren Bei der Arbeit, ein Bildungsformat, das den kreativen Prozess nutzt, um das kritische Denken seiner Schüler anzuregen. Unter der Leitung renommierter Künstler-Mentoren nehmen die Studenten an dreitägigen kollektiven Workshops teil, um ein bestimmtes Thema zu erkunden, durch das sie persönliche und interkulturelle Verbindungen herstellen. 

AA Newsletter 31Aug Elmalik 1Bei der Arbeit Ausstellung in der öffentlichen Bibliothek Sicap Libertè 2, Dakar, 5. Mai 2016. Foto: Zosia Swidlicka. Bild mit freundlicher Genehmigung von Zosia Swidlicka und lettera27.

 Ein Teil der Dak'Art Biennale 2016, Njami und lettera27 arbeitete mit der lokalen Kunstorganisation Kër Thiossane zusammen, um eine Ausstellung von Moleskine-Notizbüchern zu veranstalten, die von den jungen Künstlern erstellt wurden, mit denen sie in den verschiedenen Iterationen ihrer Programme zusammengearbeitet haben. Seit 2012, Bei der Arbeit hat Workshops mit jungen kreativen Talenten in Dakar, Abidjan, Kampala und Kairo durchgeführt, um kritisches Denken und Debatten anzuregen, um eine neue Generation von Denkern auf dem gesamten Kontinent zu inspirieren. Die von Katrin Peters-Klaphake kuratierte Ausstellung war der Startschuss für ihre mittlerweile erfolgreiche Crowdfunding-Kampagne für Bei der Arbeit Addis Abeba, das im Rahmen von stattfinden wird Addis Foto Fest im Dezember dieses Jahres. 

Die Besucher der Ausstellung befanden sich am unerwarteten Ort einer historischen öffentlichen Bibliothek in Sicap Liberté 2, Dakar. Als Léopold Senghor Präsident war, war dieses ganze Viertel ein Zentrum des kulturellen Stadtlebens, und diese öffentliche Bibliothek war ein wichtiger Teil davon. In den letzten Jahren hat die Regierung das Gebäude jedoch vernachlässigt und der Raum wurde anschließend aufgegeben. Eine von Njamis Visionen für die Biennale war es, Kunst für Menschen außerhalb der gewohnten internationalen Kunstmassen zugänglicher zu machen. Bei der ArbeitDie Bibliotheksausstellung war einer der Versuche, die Biennale in Räume zu bringen, die sie sonst nicht erreichen würde. Das Team renovierte und malte die Bibliothek mit Hilfe lokaler Freiwilliger neu, um die in der Nachbarschaft lebenden Personen wieder in das Gebäude einzuführen. Viele Bewohner kamen herein und baten um Anmeldung, sobald sie den neu gestalteten Raum sahen. Einer dieser Bewohner war ein älterer senegalesischer Mann, der seit vielen Jahrzehnten in der Gegend lebt. Er betrat den Raum mit einem Gefühl der Vertrautheit und Nostalgie und enthüllte später, dass er in den 70er Jahren in dieser Bibliothek gearbeitet hatte. Er war angenehm überrascht zu entdecken, dass sie immer noch dort war und weiterhin Kunst- und Kulturveranstaltungen veranstaltete. Sicap Libertè 2 verfügt nun über ein neues Wissenszentrum und eine neue Möglichkeit zum Lernen und Austauschen. 

AA Newsletter 31Aug Elmalik 2Bei der Arbeit Ausstellung in der öffentlichen Bibliothek Sicap Libertè 2, Dakar, 5. Mai 2016. Foto: Zosia Swidlicka. Bild mit freundlicher Genehmigung von Zosia Swidlicka und lettera27.

Auf Tischen an den Wänden standen schwarze Moleskines, die ordentlich von der Decke hingen und eine unglaubliche Verflechtung persönlicher Geschichten widerspiegelten, von denen jede in ihrer Subjektivität einzigartig und in ihrer Reichweite weit verbreitet war. Ob durch Poesie, kreatives Schreiben, Malen oder Zeichnen, jedes Buch entführte den Betrachter in die Welt der jungen Künstler der Gesellschaft und Selbstreflexion. Zum Beispiel war Ian Mwesiga ein Teilnehmer von Bei der Arbeit in Kampala. Sein Notizbuch war mit Selbstporträts gefüllt, die mit Kugelschreiber und Bleistift skizziert waren und oft übereinander lagen, wobei seine Gesichtszüge oft verzerrt waren. Mwesigas Absicht war es, die anderen Sinne (außer dem Sehen) in der Erfahrung des Zeichnens zu zentrieren. Er erkundete sein Gesicht durch Berühren und Fühlen, während er die Augen schloss, eine Übung in der fortgesetzten Erforschung dessen, was das Selbst ausmacht. 

Ausgerichtet auf Bei der Arbeitund lettera27Die Mission dieser Ausstellung ist eine Betrachtung des Wissens, die Untersuchung, wie wir ein sinnvolles Verständnis über uns selbst und die Welt aufbauen können, und die Behauptung des Wissens als lebenslanges Streben. Wie Njami so eloquent schreibt: 

„[Es] ist kein äußeres Element, das uns erleuchtet. Es ist in der Tat Anerkennung - das heißt, die Verwirklichung dessen, was bereits in uns ist, in unseren Seelen verborgen, ohne dass wir es wissen oder uns vorstellen; Mit anderen Worten, es ist der Prozess, sich all der Dinge bewusst zu werden, die wir brauchen, um die sichtbare und unsichtbare Welt zu verstehen. “ 

Bei der ArbeitDer nächste Workshop findet in Addis Abeba in Zusammenarbeit mit dem Addis Foto Fest und der international anerkannten Künstlerin Aida Muluneh statt. Die Teilnehmer, eine Mischung aus Studenten der Schulen für visuelle Kunst und Architektur, Grafikdesignern und Fotografen, werden zusammenkommen, um das Thema „Was ist zu Hause?“ Zu erkunden. Wie Njami in einem Interview bemerkte, geht es bei der Fotografie in Afrika immer darum, das eigene Image neu zu übernehmen, was den Einsatz erhöht, wenn wir alle darüber nachdenken, wie dieses Bild aussehen wird und welche Art von Zukunft sich junge Afrikaner vorstellen. 

AA Newsletter 31Aug Elmalik 3Bei der Arbeit Ausstellung in der öffentlichen Bibliothek Sicap Libertè 2, Dakar, 5. Mai 2016. Foto: Zosia Swidlicka. Bild mit freundlicher Genehmigung von Zosia Swidlicka und lettera27.

 Atheel Elmalik ist Absolvent der Stanford University mit einem Abschluss in Anthropologie. Sie ist eine aufstrebende Kuratorin mit Schwerpunkt auf afrikanischen und afrikanischen Diaspora-Medien und Performance-Kunst. 

AtWork Addis Abeba wird im Rahmen des Addis Foto Fest im Dezember 2016 in Addis Abeba, Äthiopien, stattfinden. Dieser Artikel wurde erstmals in der September 2016-Ausgabe des ART AFRICA-Magazins veröffentlicht.