AA STORY Afrikaner werden

Afrikaner werden: Sean O'Toole auf der brandneuen ART AFRICA

Die allererste Ausgabe von KUNST AFRIKA Magazin wurde offiziell auf der 2015 ins Leben gerufen FNB JoburgArtFair letzte Woche und wurde mit enormer Aufregung und Begeisterung aufgenommen. Wenn Sie uns auf der Messe vermisst haben, verzweifeln Sie nicht! Sie finden uns unter Exklusive Bücher und CNA sowie in anderen Nischenbuchhandlungen und Verkaufsstellen in ganz Südafrika. Nicht auf dem Land? Kein Problem! Senden Sie uns eine E-Mail, um Informationen zu internationalen Abonnements zu erhalten.
 
Die Eröffnungsausgabe von KUNST AFRIKA hat seinen Namen von diesem Positionierungsstück von Sean O'Toole - "Becoming African".
 

 
AA STORY Afrikaner werdenKaro Akpokiere, from the series ‘Zwischen Lagos und Berlin,’ 2015. Image courtesy of Sean O’Toole.
 
Einen Monat nach Kunst SüdafrikaAls Vorläufer dieser Zeitschrift wurde im Jahr 2002 eine Reihe von Bombenexplosionen gestartet, die Häuser, die Eisenbahninfrastruktur und eine Moschee in der Region Soweto in Johannesburg beschädigten. Eine Frau, Claudia Mokone, starb bei den Terroranschlägen, die von einer Gruppe weißer Rechter geplant wurden. Gleichzeitig richtete der Kurator Okwui Enwezor in der wirtschaftlich umkämpften deutschen Stadt Kassel die Aufmerksamkeit der westlichen Kunstwelt auf die Nachrichten. "Ich kann nicht verstehen, wie man Kunst vor Politik und sozialen Umwälzungen schützen kann", sagte er der New York Times einige Monate vor der Eröffnung der Documenta 11 im Juni 2002.
 
Enwezor’s term as artistic director of the current Venice Biennale is, for better or worse, an object lesson of his curatorial method: of using visual art to essay the “inequities and inequalities of the world,” to borrow from painter Virginia MacKenny’s engaged review of Enwezor’s Documenta 11 in the launch issue of Art South Africa. That method, which favours documentary and conceptual strategies, and is informed by political theory as much as aesthetic discourse, has buoyed the careers of various South African artists internationally. Indeed, since 1997, when Enwezor directed the ill-fated second Johannesburg Biennale – it closed a month early due to public disinterest – the paired notions of local and international have deeply complicated the production, display and consumption of visual art in South Africa.
 
Aber zurück zu den Bombenexplosionen. Im Jahr 2002, als eine weiße Minderheit von Dissidenten von rassistischem Vitriol zu rassistischer Gewalt überging, bemerkte der damalige stellvertretende Präsident von Südafrika, Jacob Zuma: „Sowohl Freunde als auch Feinde sind sich einig, dass Südafrika eine Rolle in der Welt spielt. Das stellt uns als Kollektiv vor eine große Herausforderung, unsere Bereitschaft dazu und unsere Maßnahmen zu prüfen. “ Abgesehen von Fragen der internen Regierungsführung wurde die Bereitschaft Südafrikas, in Afrika eine Rolle zu spielen, geschweige denn in der Welt, in den Jahren nach dem Aufkommen der nichtrassischen demokratischen Herrschaft auf eine harte Probe gestellt.
 
Im Jahr 2006, dem Jahr, in dem der in Kenia geborene Multimedia-Künstler Wangechi Mutu auf dem Cover von Art South Africa zu sehen war - dem ersten nicht-südafrikanischen Künstler, der diese Rechnung erhielt -, erlebte Kapstadt eine Flut fremdenfeindlicher Angriffe auf somalische Flüchtlinge. Es wurde berichtet, dass die Einheimischen eifersüchtig auf somalische Unternehmen waren, kleine Unternehmen in Townships zu gründen. Zwei Jahre später, etwa zwei Monate nachdem vierundzwanzig Galerien an der ersten Kunstmesse Joburg teilgenommen hatten, nahm diese Kultur der Gewalt gegen Einwanderer einen weitaus dunkleren Ton an und breitete sich aus verarmten Gemeinden am östlichen Rand von Johannesburg im ganzen Land aus.
 
Das unverminderte Wiederauftreten fremdenfeindlicher Gewalt, insbesondere auch in diesem Jahr, hat die Bedingungen und den Umfang des selbsternannten Panafrikanismus in Südafrika auf die Probe gestellt. "Vielleicht haben einige derjenigen, die dieses Verbrechen gegen die Menschlichkeit aufrechterhalten, die Rolle Nigerias für ihre Unabhängigkeit vergessen", erklärte die Bürgerrechtsorganisation One Africa Initiative während eines friedlichen Protests in der nigerianischen Hauptstadt Abuja im April. "Sie haben so schnell vergessen, dass Südafrikaner auch in Nigeria leben und auch enorme Investitionen tätigen."
 
Das wirtschaftliche Motiv oder der Handel, wenn Sie es vorziehen, war lange Zeit ein Ansporn für grenzüberschreitendes Engagement sowohl innerhalb als auch innerhalb der verschiedenen afrikanischen Politiken. Südafrikanische Unternehmen, die auf Finanzen, Trockenwaren, Mineralgewinnung, Mobiltelefonie, Marketing und Satellitenunterhaltung spezialisiert sind, machen robuste Geschäfte mit anderen afrikanischen Staaten. Der Verkehr mit visuellen Metaphern durch verschiedene südafrikanische Kulturunternehmer kann nicht von diesem weitaus größeren Handel abstrahiert werden, auch weil sie die Manieren (Bombast und Ignoranz) ihrer reicheren Cousins ​​proben. Aber das ist ein breiter Journalismus. Die afrikanische Wende der südafrikanischen Kunstszene, insbesondere seit 2000, muss genauer unter die Lupe genommen werden.
 
Im Jahr 2000 veranstaltete die Standard Bank, Afrikas größte Bank nach Vermögen und langjähriger Förderer der bildenden Kunst in Südafrika, eine Marc Chagall-Retrospektive mit dem Titel "The Light of Origins". Zwei Jahre später folgte eine Umfrageshow, die dem spanischen Künstler Joan Miró gewidmet war. Die Popularität dieser beiden Shows führte zu einer dritten, ehrgeizigeren Ausstellung. 'Picasso and Africa' (2006) wurde gemeinsam von Laurence Madeline und Marilyn Martin kuratiert und bot dem südafrikanischen Publikum die seltene Gelegenheit, sich mit einem fokussierten Werk von Pablo Picasso in der Realität auseinanderzusetzen. Die Ausstellung umfasste klassische afrikanische Kunstwerke, die neben Originalwerken von Picasso präsentiert wurden, wenn auch nicht sein entscheidendes Werk. Die Damen von Avignon (1907), produziert um die Zeit seiner ersten Begegnungen mit skulpturalen Artefakten afrikanischer Herkunft in Paris.
 
Die Ausstellung war ein großer Erfolg; Lange Warteschlangen in Johannesburg führten zu einer Verlängerung des Showlaufs in der Standard Bank Gallery. Es brachte auch Kunst von den verwelkten Rezensionsseiten nationaler Tageszeitungen auf die Redaktionsseiten, als lautstarke Auseinandersetzungen um „die unvollendete Debatte über afrikanische Kunst und westliche Moderne“ ausbrachen, um die Kunsthistorikerin Chika Okeke-Agulu zu zitieren. Abgesehen von lebhaften Diskussionen leitete "Picasso und Afrika" auch eine kurzlebige Periode von Blockbuster-Ausstellungen "Afrikas" ein.
 
Zwei Ausstellungen, beide von Simon Njami kuratiert, zeigen die Höhen und Tiefen der Entdeckung Südafrikas auf dem Kontinent. Während der Kulturunternehmer Ross Douglas 2007 Pläne für die Produktion der „ersten afrikanischen Messe für zeitgenössische Kunst“ vorantrieb, veranstaltete die Johannesburg Art Gallery (JAG) den „Africa Remix“. 'Africa Remix', eine in Europa initiierte Wanderausstellung, untersuchte - ohne viel Einsicht - eine Reihe von künstlerischen Positionen nach 2000 von Künstlern aus dem Kontinent (oder irgendwie verwandt).
 
Die Ausstellung, die nach Perioden in Düsseldorf, London, Paris und Tokio bei JAG eintraf, gab Johannesburg plötzlich prahlerische Rechte. Während zwei Jahre zuvor südafrikanischen Künstlern und ihren (einheimischen und institutionellen) Förderern von Kendell Geers bei der Eröffnung der Ausstellung von Marina Abramovic und Paolo Canevari in der JAG vorgeworfen wurde, unter einem Felsen zu eitern, tauchte Johannesburg plötzlich als Schlüssel auf Schauplatz für Ideen zum Thema "Afropolitanismus", dann noch ein experimentelles Konzept, das am Wits-Institut für Sozial- und Wirtschaftsforschung erarbeitet wird.
 
Das Bündnis von Hektik und Hype, Theorie und Handel ist tief im Charakter der Kunstwelt verwurzelt. Als Njami-Gast die zentrale Ausstellung für die erste Joburg-Kunstmesse kuratierte, stützte er sich nicht überraschend auf den französischen Philosophen Gilles Deleuze, um seine kuratorische Idee zu bekräftigen, dass Objekte ohne Bedeutung zu marktfähigen Kunstwerken werden, wenn sie „eine Kontaktfläche“ erreichen. Njamis unauffällige Ausstellung "As You Like It" (2008) ist nicht nur wegen ihrer 30 afrikanischen Künstler (darunter Bili Bidjocka, Mouna Karray und Amal Kenway), sondern auch wegen ihrer charakteristischen Farbe: Schwarz denkwürdig.
 
In ihrem Kunst Südafrika post mortem bemerkte die Kuratorin Anthea Buys, dass Njamis „schwarzer Monolith der Kunstmesse nicht fremder aussehen könnte als das„ offen trotzige schwarze Gebäude “, in dem Njamis konzeptionelle Provokation untergebracht war Inszenierung wenn Stanley Kubrick es selbst dort hingelegt hätte. “ Zukünftige Wiederholungen der Messe entschieden sich dafür, zeitgenössisches Design zu präsentieren, und ließen biennaleähnliche Positionen für andere, insbesondere für den Händler Joost Bosland, dessen dreiteilige Überarbeitung der Johannesburg Biennale 1997 in Stevenson im Jahr 2012 ein passender Nachruf für South war Afrikas Flirt nach 1994 mit kulturellem Internationalismus.
 
Als er die Joburg Art Fair ins Leben rief, sprach Ross Douglas davon, seine Einzelhandelsausstellung zu einem postkontinentalen Schaufenster auszubauen. "Wir wollen zu einer Kunstmesse expandieren, die den Rest der Welt repräsentiert, nicht die New Yorker oder europäische Kunstszene", erklärte er. Strategie ist natürlich eine formbare Sache. Dennoch lohnt es sich, über die zurückgestellten Ambitionen der JoburgArtFair nachzudenken, denn sie sagen viel über die kollektive Unfähigkeit Südafrikas aus, diese instabile afrikanische Sache ganz zu blockieren.
 
"Es ist eine sehr südafrikanische Kunstmesse", bemerkte Bisi Silva nach ihrem Besuch bei der zweiten Wiederholung der Messe im Jahr 2009. Silva - eine prominente Künstlerin, kommentierte insbesondere die vernachlässigbare Beteiligung afrikanischer Käufer aus ölreichen Ländern wie Angola und Nigeria Lagosianer Kunstunternehmer und treibende Kraft hinter dem Zentrum für zeitgenössische Kunst, Lagos - sagte, die Organisatoren der Messe müssten mehr tun, um Sammler außerhalb des Landes zu erreichen, wenn die Ausstellung ihre panafrikanischen Versprechen erfüllen und über ihren derzeitigen Status als „Sehr lokales“ Ereignis (eine Kritik, die 2008 auch von Claude Simard, Mitbegründer der New Yorker Jack Shainman Gallery, geäußert wurde). Zu ihrer Ehre hörten die Organisatoren zu: Silva ist Beraterin des diesjährigen Programms.
 
Der Handel ist nicht der einzige Ansporn für grenzüberschreitendes Engagement. Es ist auch nicht der einzige Weg, auf dem sich Kultur bewegt. Die Menschen lernen die kurzlebigen Dinge, die wir Kultur nennen, auf vielfältige Weise kennen und beschäftigen sich damit. Durch den Besuch einer Bibliothek und Lesen; oder, wie es zunehmend üblich ist, durch digitale Netzwerke, die es ermöglichen, den Panzer des Nationalismus abzubauen und stellvertretend in Echtzeit in eine fiktive kosmopolitische, stockend postnationale Welt einzutreten. Neue digitale Technologien werden jedoch die harten Grenzen, die sich hier und da trennen, nicht überwinden. Harte Grenzen, die Vorurteile beseitigen und zu den Szenen führen, die Südafrika 2015 zu einem peinlichen Ort gemacht haben, an dem man zu Hause sein kann.
 
Becoming African – that hoped for aspiration expressed by Thabo Mbeki on behalf of South Africa in 1996, in a speech studded with sentiment and posturing – remains a hope, a dream… an aspiration, if you will, that is central to this country’s current, work-in-progress art history, an art history increasingly connected to people and places elsewhere.
 
Sean O'Toole ist Schriftsteller und Herausgeber in Kapstadt. Von 2004 bis 2010 war er Herausgeber von Art South Africa.
 
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