Ben Osaghae (1962-2017)

Von Jess Castellote

Es ist weniger als vier Monate her, seit wir um Sammy Olagbaju getrauert haben, weniger als zwei, seit Rasheed Gbadamosi gestorben ist, und jetzt sind wir mit dem Tod von Ben Osaghae konfrontiert. Rasheed, ich kannte ihn gut, aber Sammy und Ben waren persönliche Freunde. 2012 veröffentlichte ich mit Hilfe von Sammy ein Buch: „Nigerian Contemporary Art in Lagos Private Collections“. Vor ein paar Jahren haben Akinyemi Adetunji und ich „Ben Osaghae. Visuelle Chroniken einer Gesellschaft im Wandel “, eine Buchmonographie über Ben.

AA Newsletter 2017 Jan31 Ben1Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von Jess Castellote.
Osaghae war wahrscheinlich der begabteste Zeichner, den Nigeria in letzter Zeit hatte, aber vor allem war er ein Geschichtenerzähler. Er war der Künstler-Seher und der Künstler-Prophet seiner Gesellschaft. Normalerweise gab es in seinen Werken eine „Erzählung“, die jedoch keineswegs linear, eindeutig oder direkt ist. In seinen Werken gibt es immer eine Mehrdeutigkeit der Bedeutung, die den Betrachter herausfordert, Metaphern zu interpretieren und subtile Referenzen zu entdecken. Er war nicht einer, der seine Bilder mit präzisen oder genauen Details beschmutzte, um seine Botschaft zu vermitteln; er schlug nur vor. Einige könnten seine Werke als faul oder sogar unvollständig lesen, aber es ist diese Eigenschaft, die sich für mehrere Interpretationen eignet.Ben Osaghae war ohne Zweifel eine der bekanntesten Figuren einer Generation nigerianischer Künstler, die in den Jahren um die Unabhängigkeit des Landes 1960 geboren wurden. Drei intensive Jahrzehnte lang zeichnete Osaghae die Abenteuer und Missgeschicke seines Landes und seines Volkes auf. Wie wenige seiner Kollegen und Zeitgenossen achtete er weiterhin auf soziale und kulturelle Entwicklungen in seiner Umgebung. Für die abstrakten Expressionisten der Mitte des letzten Jahrhunderts gab es das Kunstwerk und den Betrachter. Mark Rothko bezieht sich auf „die vollendete Erfahrung zwischen Bild und Betrachter. Nichts sollte zwischen meinem Gemälde und dem Betrachter stehen. “ Für Osaghae gab es ein anderes Element: die soziale Realität; und das Gemälde war ein Medium zwischen dem Betrachter und dieser Realität. Durch seine Werke kommunizierte er; er kommentierte, was um ihn herum geschah. Er überspannte die dünne Kluft zwischen dem Künstler als Schöpfer selbstreferenzieller Objekte und dem Künstler als Kommunikator.

Er war immer auf der Suche nach gesellschaftlichem oder persönlichem Elend und Freuden, mit einem vollen Bewusstsein für die Grenzen und Schwächen der menschlichen Natur. Osaghae hat sie manchmal mit der kühlen Distanz eines Historikers und manchmal mit dem Feuer eines Sozialreformers gefangen genommen. Ich erinnere mich noch gut daran, wie er, als er mir in seinem Atelier ein Gemälde über NEPA zeigte, auf seine übliche kraftvolle Weise ausrief: „Wie kann jemand weiterhin Landschaften malen, wenn wir tagelang keinen Strom haben?“ Osaghaes Werke sind untrennbar mit der Gesellschaft verbunden, in der sie produziert wurden. Sie sind „politisch“, nicht weil sie spezifische, parteiische Lösungen für die Organisation und Regierung der Gesellschaft vorschlagen, sondern weil sie sich immer auf die „Polis“ beziehen.

Sammy und Ben waren ein besonderer Sammler und ein besonderer Künstler. Sammy kümmerte sich wirklich um Kunst und Künstler. Er hat keine wunderbare Sammlung als Investition oder als Mittel zusammengestellt, um seinen Status zu proklamieren und sein Ego zu ernähren. Ben kümmerte sich um Kunst und er kümmerte sich um seine Mitbürger. Nur wenige nigerianische zeitgenössische Künstler waren so unabhängig vom Diktat des Kunstmarktes wie er. Der Versuch, dem Markt zu gefallen, war für ihn keine Motivation. Manchmal war er ein Chronist und erzählte uns eine Geschichte; zu anderen Zeiten war er ein Voyeur. Seine Bilder waren am häufigsten ein Instrument der Gesellschaftskritik. Er malte mit einer „fotografischen Perspektive“. Er hat nicht im Detail beschrieben; er schlug nur vor. Die Art und Weise, wie er die in seinen Werken vertretenen Personen betrachtete, ist sehr einfühlsam. Er dokumentierte ihre Kämpfe und gab einen sozialen Kommentar ab. In seiner Tierserie zum Beispiel verspottet er korrupte Politiker, die ihre Positionen zur persönlichen Bereicherung nutzen. Seine Figuren sind immer nah am Betrachter, wie Schnappschüsse aus nächster Nähe. Er widmet Ausdrücken, Gefühlen und dramatischen Gesten große Aufmerksamkeit und lässt sich von den Ereignissen des täglichen Lebens inspirieren. Häufig sind seine Figuren in Bewegung und er schaut immer wieder Kinder beim Spielen an.

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Ben Osaghae, Gefängnischor, 2003. Öl auf Leinwand.

Als er künstlerisch reifte - besonders in seiner besten Zeit 2000-2010 -, wurden seine menschlichen Figuren immer emotionaler. Bei dem Versuch, die Ansammlung von Formen, Linien und Farbtupfern auf der Leinwand zu verstehen, war ich versucht, das Gemälde zu kippen, es auf die Seiten zu drehen, es zu drehen oder zumindest den Kopf und den Blickwinkel zu neigen. Eine wiederkehrende Beschäftigung mit der menschlichen Verfassung durchdringt seine Werke. Jahrelang gab es in seinen Gemälden immer Gruppen. Erst später erscheint die einsame menschliche Figur.

In Ben Osaghaes Werken ist die „psychologische Distanz“ zwischen dem Betrachter und der Szene zusammengebrochen. Der Betrachter befindet sich in der Szene. Osaghae erzählte mir oft, wie er aus dem Gedächtnis gemalt hat. Er konnte dies tun, weil er ein ausgezeichneter Zeichner mit einer unheimlichen Begabung war, die menschliche Figur selbst in den verzerrtesten Positionen oder aus den ungewöhnlichsten Blickwinkeln darzustellen. Nach seinen ersten prägenden Jahren malte Ben nie eine Landschaft, ein Selbstporträt. Er malte nicht im Freien. Er zog es vor, in seinem Studio zu arbeiten, einige Ideen aus dem Gedächtnis zu skizzieren und sie auf der Leinwand zu entwickeln. Seine Werke sind manchmal humorvoll, verspielt und unbeschwert, aber niemals trivial. Osaghaes leidenschaftliche und intensive Persönlichkeit lässt nicht viel Raum für flache Kunstwerke, die auf bloße Dekoration reduziert sind. Zu jedem Bild wollte er etwas sagen. Er wollte den Betrachter dazu zwingen, sich einer Situation zu stellen und Stellung zu beziehen. Es gab keinen Raum für Neutralität. Deshalb reicht eine formale Analyse seiner Bilder nie aus, um sie zu verstehen und vollständig zu würdigen.

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Ben Osaghae, Der Food League, 2004. Öl auf Leinwand, 139.7 x 155 cm.

In seinen Werken gibt es kein Horror Vacui - die Angst vor Leere -, das viele zeitgenössische nigerianische Künstler mit eher „dekorativen“ Neigungen zu erfassen scheint. Er hat keine Angst davor, große Bereiche der Leinwand mit einer einzigen Hintergrundfarbe zu bedecken. Aus diesem Grund scheinen seine menschlichen Figuren häufig in einem unbestimmten Kontext zu „schweben“, losgelöst von ihrer Umgebung. Farbe spielt in all seinen Arbeiten eine zentrale Rolle, aber das Zeichnen ist der Anker, der sie an Ort und Stelle hält. Seine Linien werden zu Umrissen, Zeichen, Skizzen, Konturen, Texten, Graffiti oder Grenzen. In seinen besten Arbeiten bleibt die Linie unter den zackigen Rändern der Farbmassen klar. Aufgrund des flachen Hintergrunds werden die Figuren seiner Bilder in den Vordergrund gerückt. Er malte mit schwungvollen Pinselstrichen und großer gestischer Intensität. Zweifellos half ihm diese Art zu malen, die emotionale Intensität der Motive zu vermitteln.

Kunsthistoriker werden einige Zeit brauchen, um über Osaghaes Erbe, seinen Platz in der zeitgenössischen nigerianischen Kunst, seinen Einfluss auf andere Künstler und seinen Beitrag zum nigerianischen Kunstdiskurs zu schreiben. Aber zweifellos hat er in seinen drei Jahrzehnten künstlerischer Produktion Spuren hinterlassen. Kein anderer nigerianischer Künstler konnte die Lebendigkeit, Komplexität und Lebendigkeit des Lebens in Lagos so anschaulich darstellen. Manchmal geschah dies nur durch eine kleine „Vignette“ mit einem von zwei Zeichen; zu anderen Zeiten ist es ein ganzes Tableau der Einwohner der Stadt. Aber es wurde immer mit dem Selbstvertrauen und der Selbstsicherheit eines visuellen Chronisten getan, der zufällig ein außergewöhnlicher Zeichner war.
Ich habe ihn wenige Tage vor Weihnachten mit ein paar Freunden besucht. Obwohl es ihm offensichtlich nicht ganz gut ging, blieb er die kampflustige und argumentative Person, die ich seit 2004 kenne, als ich in der LBS eine Ausstellung mit dem Titel „Without Borders“ mit vier Künstlern organisierte, die nicht so bekannt sind wie heute: Ben Osaghae , Kainebi Osahenye, Rom Isichei und Wole Lagunju.
Nigeria hat einen guten Mann und einen hervorragenden Künstler verloren. Wir werden ihn vermissen. Ich habe einen Freund verloren. Ich werde ihn vermissen.

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