Biographie des Vergessenen

 

„Uns wird erzählt, dass Dr. Livingstone die Victoriafälle 'entdeckt' hat und dass jemand anderes, tausend Jahre nachdem Ptolemaios sie gechartert hat, die Quellen des Nils 'entdeckt' hat. Aber wer hat entdeckt, dass afrikanische Kunst Kunst ist? Vor den Expressionisten, vor der Picasso-Gruppe und lange vor den Unabhängigkeitsbewegungen breitete sich eine schwindelerregende Faszination dafür in ganz Europa aus. Es war, als würde es regnen und ein heftiges Gewitter ankündigen. Das Gewitter explodierte um die Jahrhundertwende, als Afrika noch im Schlaf war, und spanische, französische und deutsche Künstler - Entdecker der Ästhetik - wurden vor seiner Explosion wie voll ausgerüstete Schiffe unter nackten Stangen gesprengt. “

–       FRANK McEWEN (International Congress of African Culture)

 

Frank McEwens Bericht über die Verhandlungen des ersten Internationalen Kongresses für afrikanische Kultur, der im August 1962 in der Nationalgalerie von Harare, Simbabwe (früher Salisbury, Rhodesien), stattfand, drückt eine Empörung über den Nutzen Europas auf Kosten Afrikas aus. und vor allem auf Kosten der afrikanischen Kunst.

Damien Hirsts "Schätze aus dem Wrack des Unglaublichen" debütierte neben der 57thBei der Ausgabe der Biennale von Venedig ist eine Empörung immer noch sehr präsent, da der Westen seine schwindelerregende Faszination und Vermarktung afrikanischer Kunst fortsetzt.

Hirst, der für seine kontroversen Werke bekannt ist, wurde beschuldigt, ein Kunstwerk ausgestellt zu haben, das kulturell aus Ife stammt - einem alten Yoruba-Königreich, das sich derzeit in Nigeria befindet. Die Arbeit, die betitelt ist Goldene Köpfe (weiblich) und soll stilistische Ähnlichkeiten mit dem berühmten Königreich Ife haben, hat bemerkenswerte Ähnlichkeit mit Bronzehead von Ife, ein altes Kunstwerk, das vermutlich im 14. Jahrhundert entstanden istth Jahrhundert.

 

Victor Ehikhamenor, Biographie des Vergessenen, 2017. Leinwand, Acrylfarbe, Spiegel, Miniatur-Benin-Bronzeskulpturen, 7 Leinwände, jeweils: 8.9 x 4.1 m. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & Tyburn Gallery.Victor Ehikhamenor, Biographie des Vergessenen, 2017. Canvas, acrylic paint, mirrors, miniature Benin bronze sculptures, 7 canvases, each: 8.9 x 4.1 m. Courtesy of the artist & Tyburn Gallery.

Bemerkenswert in seiner Raffinesse, Bronzehead von Ife wurde sowohl lange vor der Kolonialisierung Nigerias durch Großbritannien als auch vor dem Kontakt Europas mit der afrikanischen Kultur hergestellt - mit offensichtlicher Komplexität und Verfeinerung einer vom Westen unberührten Zivilisation. Doch Hirsts Goldene Köpfe (weiblich) kommt als schreckliche Erinnerung an die 19th Jahrhundert koloniale Gewalt in Großbritannien 1897 Strafexpedition über Benin City begangen.

Nach einem Artikel von The Guardian"Der königliche Palast von Benin war einer der großen Kulturkomplexe Afrikas, ein Kontinent, der laut Viktorianern so etwas eigentlich nicht haben sollte."

In direktem Gegensatz zur historischen Plünderung und Plünderung der Kolonialkräfte in Afrika zeigt Nigeria derzeit seinen Eröffnungspavillon für die Biennale von Venedig 122nd Jahr. Passend zum Titel "How About Now" hat die Kuratorin Adenrele Sonariwo die Ausstellung von Peju Alatise, Victor Ehikhamenor und Qudus Onikekus Werken betreut, die sich alle mit Themen rund um die Geschichte Nigerias befassen.

Victor Ehikhamenor befasst sich in seiner Arbeit speziell mit dem Gewicht der Kolonialgeschichte. Sein Kunstwerk, Die Biographie des Vergessenen, füllt das Erdgeschoss der Scoletta dei Battioro e dei Tiraoro - eine 18th Gebäude aus dem Jahrhundert, in dem zuvor Venedigs Gilde aus Goldfäden und Blattgold untergebracht war - mit einer Installation mit Wandgemälden von Wand zu Wand, die mit gemalten Mustern bedeckt sind. Begleitet werden die Leinwände von Spiegeln und kleinen Bronzeskulpturen, die aus dem Weltkulturerbe in der Igun-Straße in Benin-Stadt stammen und an der Decke hängen.

Ehikhamenor hat eine eindringliche Installation geschaffen, die beide abstrakten Formen mit der traditionellen Kultur verbindet und sich mit der Strafexpedition der britischen Streitkräfte und ihrer Beschlagnahme von Kunstwerken aus der antiken Stadt Benin befasst. Das Kunstwerk ist eine Hommage an die Geschichte Nigerias - sowohl an diejenigen, die zuvor gekommen sind, als auch an diejenigen, die zur Kunstwelt beigetragen haben, und reflektiert das Gewicht der Kolonialgeschichte und ihr Erbe der Vermarktung.

 

Victor Ehikhamenor, Biographie des Vergessenen, 2017. Leinwand, Acrylfarbe, Spiegel, Miniatur-Benin-Bronzeskulpturen, 7 Leinwände, jeweils: 8.9 x 4.1 m. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers & Tyburn Gallery.Victor Ehikhamenor, Biographie des Vergessenen, 2017. Canvas, acrylic paint, mirrors, miniature Benin bronze sculptures, 7 canvases, each: 8.9 x 4.1 m. Courtesy of the artist & Tyburn Gallery.

 

Victor Ehikhamenor war auch der erste, der sich gegen Hirsts Aneignung des Werkes aus dem alten Königreich Ife aussprach. In einer auf Instagram geposteten Nachricht schrieb der Künstler, dass „die Briten von 1897 bis 2017 für mehr zurück sind“, ein direkter Vergleich zu Großbritanniens Strafexpedition von 1897.

Ehikhamenor zeigte sich empört darüber, wie junge Menschen aufwachsen werden Bronzhead von Ife als Damien Hirst-Original: "Die Tausenden von Zuschauern, die dies zum ersten Mal sehen, werden nicht an Ife denken, sie werden nicht an Nigeria denken."

Während die Vermarktung Afrikas weitergeht, wird die Biennale von Venedig Afrika die Akkreditierung geben, die ihm so lange verweigert wurde. Obwohl nur sieben von 54 Ländern vertreten sind, ist die Stärke der afrikanischen Pavillons nicht zu übersehen - hier sind diejenigen, die die Biografien der Vergessenen umschreiben, zurückfordern und wiederherstellen.

Ellen Agnew ist Schriftstellerin bei KUNST AFRIKARedaktion.

FEATURED IMAGE: Victor Ehikhamenor, Biographie des Vergessenen, 2017. Canvas, acrylic paint, mirrors, miniature Benin bronze sculptures, 7 canvases, each: 8.9 x 4.1 m. Courtesy of the artist & Tyburn Gallery.