Bisi Silva (1962-2019) ist mehr als nur ein Kurator!

Unser geliebter Bisi Silva, künstlerischer Leiter des Zentrums für zeitgenössische Kunst in Lagos, ist zu größerem Ruhm übergegangen!

Eine Größe, die aus einer voll bewussten Entscheidung hervorgegangen ist, sich den Herausforderungen eines Umzugs nach Lagos (Nigeria) zu stellen. Bisi gab es nie auf, das lebendige Kunst- und Kulturerbe der großen Nation Nigeria und des afrikanischen Kontinents durch ihr unerschütterliches Engagement und ihre unglaubliche Professionalität neu zu positionieren und voranzutreiben.

 

Bisi Silva. Foto: Natalie SlowBisi Silva. Foto: Natalie Slow

 

Ja, sie hat sich entschieden, kopfüber zu fahren und diesen nahezu unmöglichen Wind aus Lenkungswechsel und Integrität zu fahren. Sie zog intuitiv die weltweite Begeisterung für zeitgenössische Kunst an und machte uns attraktiv für die immer lebendige Kunstwelt.

Sie hat von Anfang an so viel geopfert, dass sie sich auf den Weg gemacht hat!

Bisi kam mit offenem Herzen in die nigerianische zeitgenössische Kunstlandschaft. Sie riskierte alles, um Inklusivität und Vielfalt zu fördern. CCA, Lagos wurde zu einem Ort, der zu energetischen Gesprächen, Projekten / Programmen und Debatten inspirierte. Bisi steuerte das alles unerbittlich. Sie war herrlich bescheiden und mächtig!

Als ich 2007 in das Zentrum für zeitgenössische Kunst in Yaba, Lagos, ging, um eine freiwillige Zusammenarbeit mit ihr zu beginnen, entwickelte sie bereits einen soliden Plan, um die Öffentlichkeit über ihre dynamische Vision zeitgenössischer Kunst zu informieren und sie in erster Linie zu informieren auf diejenigen in unserer unmittelbaren Gemeinschaft von Yaba und die breitere Lagosianische Öffentlichkeit.

Sie wollte auch, dass jeder, der sich entschied, sich ihr bei dieser „Liebesarbeit“ (ihrem Begriff für unsere künstlerische und kuratorische Arbeit) anzuschließen, mit dem gleichen offenen Herzen und der gleichen Miene kommt.

Bis Anfang 2016, als ich mein letztes persönliches Gespräch mit ihr führte, bevor ich Lagos verließ, war so viel erfolgreich durchgegangen. Unabhängig von den Tränen und vielen depressiven Momenten hatten wir über intensivere Ergebnisse gekichert, aber sie wurde nie dabei erwischt, sich auf ihren Lorbeeren auszuruhen. Sie dachte bereits an die nächste Phase - die Zukunft von CCA, Lagos, und richtete die Mission der Institution auf eine Vision aus, die eine schrittweise Umgestaltung der kuratorischen, akademischen, künstlerischen und bürgerlichen Dienste und Aktivitäten des Zentrums ermöglichte, um fließender, umfassender und engagierter zu werden konzentriert. Sie wollte mehr veröffentlichen, die Bibliothek (physisch und virtuell) erweitern, mehr hybriden „glokalen“ Austausch und Zusammenarbeit anregen.

 

Foto: Eustáquio NevesFoto: Eustáquio Neves

 

Wie sie immer sagte: „Je mehr desto besser. In dieser Phase müsste also die Vielzahl von Kontakten, Künstlern / Kuratoren und Netzwerken genutzt werden, die dem Zentrum zur Verfügung stehen, um die Zukunft der zeitgenössischen Kunst in Nigeria und Afrika zu gestalten.

Hier ist anzumerken, dass Afrika für Bisi keine irrationale oder unerreichbare Landmasse war. Bisis Unterstützung und Einfluss auf die jüngere Generation von Künstlern und Kuratoren sowie ihr etablierter Respekt und ihre professionelle Beziehung zu den breiteren Gemeinschaften in den Künsten und natürlich in der Politik auf dem Kontinent und darüber hinaus machten es weniger schwierig, leicht über den Kontinent zu gelangen und zu zeichnen in jeweiligen Meinungen, Ergebnissen und Input.

Die Ásíkó Art School, ein für sie leidenschaftliches Kunst- / Kuratoriumsprogramm, war Teil dieses Kanals zur effektiven Etablierung und Aufrechterhaltung einer bereichernden kritischen Präsenz in Afrika. Ich werde die zahlreichen Ausstellungsprojekte, Residenzen und kuratorischen Projekte erwähnen, die uns ständig mit allen relevanten Personen, Organisationen und Institutionen auf dem Kontinent in Verbindung gebracht und CCA, Lagos, für den Rest der Welt projiziert haben.

Ihr bedingungsloses Engagement für die Künste / Künstler ließ die Welt mühelos in der 9 McEwen Street, Sabo, Yaba, Lagos, Nigeria umkreisen! Von dieser metrozentrischen Plattform aus haben sich viele weitere Künstler und kulturelle Persönlichkeiten mit uns, mit uns und um uns herum verbunden.

Bisi war mehr als ein Kurator. Ihre Leidenschaft, alle, jung und alt, zu informieren, war unvergleichlich. Sie genoss die intensiven Gespräche, die alle zu anhaltenden Themen rund um zeitgenössische Kunst und Wachstum an den Tisch brachten. Diese Leidenschaft führte zu mehreren Mentorenprojekten, informellen kuratorischen Schulen (Oyindamola Fakeye, Hansi Momodu-Gordon und mein bescheidenes Ich waren ihre frühesten Schützlinge), Ásíkó, MOOC (mit Goethe-Institut), Künstlerresidenzprogrammen, unzähligen Portfolio-Rezensionen und Künstlerrezensionen Atelierbesuche… Sie war immer begeistert von der Verbesserung des künstlerischen Wissens und Verständnisses, insbesondere bei jüngeren Künstlern und Kuratoren.

Ein klassisches Szenario ist, in dem die gesamte Yaba-Community auf unsere Aktivitäten bei CCA in Lagos aufmerksam wurde und begann, sich für jede künstlerische Intervention und Veranstaltung in und um uns herum zu engagieren, aufzunehmen und zu ermutigen.

Mit Bisi, CCA, verdiente Lagos den Respekt und das Vertrauen der gesamten Umwelt von Yaba, Akoka. Es ging nicht mehr um CCA, Lagos war nur global lebendig, das Zentrum wurde gegründet und auf andere lokale Räume in Zaria, Nsukka, Ife, Enugu, Abuja übertragen. Bisi ermutigte uns, uns niemals von unseren lokalen Gemeinschaften abzuwenden, sie ermutigte zu einer breiteren Zusammenarbeit und alle Formen von Community-basierten Interaktionen, die die Qualität des künstlerischen Denkens, der Wertschätzung und des Ergebnisses verbessern. Oh! Bisi hat diese nahezu unmöglichen Ziele erreicht und sehr gut geliefert!

Wenn ich über diese und viele mehr nachdenke, laufen mir die Herzklopfen und die ertrinkenden Tränen über die Wangen. Sie sind nicht nur Tränen eines massiven Verlusts eines außergewöhnlichen Mentors, Freundes und einer Boss-Schwester. Ich bin beeindruckt von der Erstaunlichkeit dieser eleganten, furchtlosen, amazonischen Kriegerschwester, die mit einem charmanten Lächeln und Wissen, das mit Waffen und Munition verschmolzen ist, in den Kampf gezogen ist. Ihre intellektuelle Kriegskasse war mit einer exquisiten Sammlung von Büchern und Ressourcen aus allen Teilen unserer Welt gefüllt. Ihre Befehle waren poetische, intuitive Erzählungen, die aus direkten Erfahrungen und Begegnungen stammten. Bisi, eine erstaunliche Frau, die "angesichts der Gefahr lachte". (Sie war menschlich und leidenschaftlich mit ihrer Arbeit, und dies konnte sie manchmal zu Tränen rühren, aber immer in ihrem Büro und außerhalb der Sichtweite der Öffentlichkeit.) Sie kämpfte für alle. Sie hat bis zum Ende gekämpft!

Einige Wochen vor ihrem Tod hatte ich mein letztes Gespräch mit ihr über WhatsApp. Ihre Stimme und ihr Ton klangen immer noch mit einer scharfen und unbelasteten Tonhöhe. Ich lobte und ermutigte sie ...

Bisi - Danke, dass Sie uns alle so brillante Stimmen gegeben haben. Seien Sie versichert, dass Ihre Stimme beim Übergang zum Ruhm weiterhin mitschwingt, lauter wird und ein noch breiteres Publikum anspricht. Sie werden weiterhin in uns, in unseren Künsten, in unseren Herzen und Gedanken weiterleben. Seien Sie versichert, dass noch viel mehr von Ihrem Willen, Ihrem Engagement und Ihrer Ausstrahlung erfahren werden, und wir werden das Wissen über Ihr Beispiel auch in Zukunft mit all den besseren Tagen tragen, die sicher kommen werden. Vielen Dank, geliebter Bisi, für ein gut gelebtes Leben und insbesondere für alles, was Sie für mich getan haben. Sie waren unerbittlich, charmant und freundlich! Sie haben so viel für uns alle geopfert.

Danke, großartiger Lehrer, Schwester und Mentor. Möge Gottes ewiges Licht ewig auf deine sanfte Seele scheinen.

Mögest du in vollkommenem Frieden ruhen Iyaloja von CCA, Lagos!

Jude Anogwih ist bildender Künstler / Künstler-Kurator und lebt in Lagos und den USA.