Blessing Ngobeni gewinnt 2012 den Reinhold Cassirer Award

Blessing Ngobeni, eine wenig bekannte Künstlerin aus der Innenstadt von Johannesburg, ist nach dem Gewinn des Reinhold Cassirer Award 2012 in die Öffentlichkeit getreten. Der Preis wurde von Nadine Gordimer zu Ehren von Cassirer, ihrem verstorbenen Ehemann, ins Leben gerufen und würdigt herausragende Leistungen in der bildenden Kunst und bietet eine Chance für die berufliche Entwicklung eines Künstlers, dessen Lebensumstände die gewöhnlichen Schritte des künstlerischen Fortschritts ermöglichen.

Blessing Ngobeni, eine wenig bekannte Künstlerin aus der Innenstadt von Johannesburg, ist nach dem Gewinn des Reinhold Cassirer Award 2012 in die Öffentlichkeit getreten. Begonnen von Nadine Gordimer zu Ehren ihrer verstorbenen Cassirer
Ehemann, der Preis würdigt herausragende Leistungen in der bildenden Kunst und bietet einem Künstler, dessen Lebensumstände die gewöhnlichen Schritte des künstlerischen Fortschritts ermöglichen, die Möglichkeit zur beruflichen Weiterentwicklung.

Ngobeni, der mit seinem zweijährigen Sohn in einem Raum in Hillbrow lebt, hat Probleme, von zu Hause aus zu arbeiten, ohne irgendeine Verbindung zur breiteren Kunstszene. Die Auszeichnung ermöglicht es Ngobeni zu nehmen
drei Monate lang ein Studio in den Bag Factory Artist Studios unter der Leitung von Künstlern wie David Koloane, Sam Nhlengethwa, Pat Mautloa und anderen.

Ngobeni wurde 1984 in Limpopo geboren und floh im Alter von 10 Jahren aus einem kaputten Zuhause nach Johannesburg. Die Armut trieb ihn zum Verbrechen, und als Teenager wurde er verhaftet und verbrachte sechs Jahre im Gefängnis. Im Gefängnis entdeckte Ngobeni die Kunst und begann mit Hilfe von Wärtern und Freunden, sein Leben zu verändern.

Nach seiner Freilassung besuchte er Kunstkurse in den Artist Proof Studios in Newtown und arbeitete als Trainee bei David Krut Projects. Spätere Jobs in der Kunst- und Kulturindustrie haben ihn überrumpelt und ihm ermöglicht, weiterhin Kunst zu machen und gleichzeitig seinen Sohn zu unterstützen.

Als versierter Maler lässt sich Ngobeni von den spanischen Surrealisten und der südafrikanischen Künstlerin Norman Catherine inspirieren, deren Arbeiten in den 1980er und 1990er Jahren das politische Unwohlsein Südafrikas thematisierten. Gemäß
Ngobeni, dieses Unwohlsein ist unter der gegenwärtigen politischen Dispensation in Südafrika in einer anderen Form wieder aufgetaucht. Seine Arbeit befasst sich mit der Korruption afrikanischer politischer Führer und den spürbaren Auswirkungen auf die am stärksten gefährdeten Bürger des Landes, die Armen. Seine Arbeit ist auch ausgesprochen urban und versucht, die unbeständigen und oft prekären Lebensbedingungen im Herzen von Johannesburg, einer kosmopolitischen, wachsenden afrikanischen Stadt, zu artikulieren.