AA Newsletter April21 Buhle2

Buhlebezwe Siwani: Grenzräume

Buhlebezwe Siwani, in Kapstadt ansässiger Künstler und Mitglied des iQhiya-Kollektivs, sprach mit KUNST AFRIKA über ihre Praxis, die Beziehung zwischen dem Individuum und dem Kollektiv und den tief begrenzten Subtext, der ihre Arbeit umgibt.

AA Newsletter April21 Buhle1Buhlebezwe Siwani, Igagasi 1. 83 x 56 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Worldart, Kapstadt.

Sie sind sowohl ein Darsteller als auch ein traditioneller Heiler. Wie navigieren Sie, indem Sie etwas Heiliges und zutiefst Persönliches in Ihre künstlerische Praxis einbeziehen? Zumal Sie angegeben haben, dass es in Ihrer Praxis darum geht, emotional zuordenbare Arbeit zu leisten. 

Ich finde, dass sie ein und dasselbe sind und nicht getrennt werden können. Meine Arbeit ist in gewisser Weise eine Katharsis für mich. Ich versuche immer, mich selbst zu finden und mich in Bezug auf den zeitgenössischen Raum zu positionieren, indem ich das benutze, was ich zutiefst persönlich und heilig finde. Es ist wichtig, dass die Aufmerksamkeit auf das gelenkt wird, was heilig ist und was manche Menschen als solches betrachten. Ich meine, der Tod ist heilig und jeder kann sich auf den Tod beziehen, jeder hat den Tod erlebt, wir alle fühlen eine bestimmte Art und Weise. Ich glaube, dass meine Arbeit in einem Grenzraum existiert. Es geht nicht um jeden, aber jeder kann sich auf einen Aspekt beziehen. 

You’ve stated in previous interviews that you draw a lot of thematic influence from your experiences growing up – from Xhosa stories and legends, as well as from different aspects of African spirituality. What are your aesthetic influences?

Das ist wahr, aber bei meiner Erziehung geht es nicht nur darum, umXhosa zu sein. obwohl es könnte aufgrund einiger der von mir verwendeten Motive so interpretiert werden. Ich bin eine Vielzahl von Dingen. Mein Erbgut ist nicht nur Xhosa. THier sind Zulu Shangaan, asiatische, deutsche und mosambikanische Mitglieder meiner Familie. Ich konzentriere mich auf isiXhosa, weil ich denke, wir müssen unsere eigenen Erzählungen schreiben und die unterdrückten Geschichten wiederbeleben. Meine ästhetischen Einflüsse sind die Umgebungen, in denen ich aufgewachsen bin, nicht nur im physischen Sinne, sondern auch im spirituellen Bereich, weil beide eine unterschiedliche Ästhetik haben. Soweto, die Innenstadt von Johannesburg, das Ostkap, KwaZulu Natal, Mpumalanga und Mosambik bilden eine ganz andere Kulisse, auf die ich malen kann. All diese Ästhetik bedeutet für mich verschiedene Dinge und löst unterschiedliche Erinnerungen aus. THier fange ich immer an. Es sind Momente in der Geschichte, die mir in Erinnerung bleiben. Von iZangoma über iZion bis hin zu den Gerüchen von zu Hause, den Händen meiner Großmutter, die eine Landschaft sind. Die Landschaft ist ein wichtiger ästhetischer Einfluss. 

AA Newsletter April21 Buhle2Buhlebezwe Siwani, Isana libuyela kunina 1112 x 74 cm.

Ihre Arbeit ist nicht nur in formellen Galerien prominent vertreten, sondern greift auch in alternative Räume ein. Wie wirkt sich die Raumpolitik auf Ihre Praxis aus?

Ich liebe diesen Wortraum! Was ist das für ein Raum, von dem du sprichst? Wir haben keinen Platz. Das ist die Politik meines Raumes. 

Ihre Arbeit befindet sich im Körper, seinen Prozessen, seiner Reinigung und den ihn umgebenden Bedeutungsebenen. Wie fühlt sich das Publikum an? Sind sie Voyeure? Zuschauer? Teilnehmer? Was ist Ihre Absicht bei der Kommunikation mit Ihrem Publikum?

Das Publikum wird ungewollt zu Teilnehmern. Indem sie die Körperreinigung beobachten, werden sie Teil des Ritualprozesses. Wenn sie zuschauen und nicht unbedingt verstehen, werden sie vermutlich Voyeure. Ich möchte erwähnen, dass wir alle Voyeure sind, weil wir ständig nach außen schauen. Wenn ich mit meinem Publikum kommuniziere, benötige ich nichts von oder von ihnen, tatsächlich ist es mir egal, ob sie da sind oder nicht. Was mir wichtig ist, ist das Publikum, das in einem Grenzraum existiert. Ich brauche sie, um bei mir zu sein. Ich nehme an, meine Absicht ist Ehrlichkeit mit zufälligen "Teilnehmern".

AA Newsletter April21 Buhle3Buhlebezwe Siwani, Qunusa! Buhle 236 x 55 cm.

Wie bekämpft oder interagiert man mit der Möglichkeit der Exotisierung, Fetischisierung und problematischen Andersartigkeit?

Vor allem stelle ich mir meinen Körper oft als Kostüm vor, nicht als nackt oder nackt. Wenn ich also arbeite, lehne ich es ab, mein Kostüm verletzlich zu machen oder es Menschen anzubieten. Es gehört mir und ich besitze es in all meinen Stücken. Außerdem habe ich ausdrücklich zitiert, dass dieser Körper, in dem ich wohne, nicht mein ist, er gehört meinen Vorfahren, er ist ein Gefäß. Ich weiß, das klingt ein bisschen widersprüchlich, also lassen Sie mich näher darauf eingehen, dieser Körper gehört nicht mir. Ich bezeichne mich oft kollektiv als wir, weil ich nicht alleine gehe. Dieser Körper wird von meinen Großmüttern und Großvätern bewohnt, die mich als spirituellen Heiler ausgewählt haben. Ich habe beschlossen, ihren Körper zu benutzen, um Kunst zu machen.  

There is a long history of fetishizing and exoticising the black female body. When you finally offer it up and return the gaze will it be consumed in the same sneaky way that white people normally consume it? I constantly ask myself that question before I make work. How am I challenging the gaze? Who am I making this work for? Have I offended myself? Have I been honest?  This is the set of questions I use to go to war. 

Whiteness will always other. My dream is for white people to be seen as the subaltern in Africa. When were Africans a taboo subject in their own land? We need to begin with interrogating the word ‘othering’ and what it means, to whom it is directed and whether it should not be directed at someone else.

AA Newsletter April21 Buhle4Buhlebezwe Siwani, Igagasi 2. 83 x 56 cm. 

Wie hat sich die Mitgliedschaft bei iQhiya auf Ihre Praxis ausgewirkt?

Ein Teil von iQhiya zu sein war eines der aufregendsten, aber auch eines der anstrengendsten Dinge, die in meinem Leben passiert sind. Diese scheinen sich gegenseitig zu widersprechen, aber ich denke, sie sind beide positiv, da so viel Arbeit geschieht und getan wird, wichtige Arbeit. Natürlich sind Kollektive keine neue Sache, aber elf schwarze Frauen, die zusammenkommen und den Vogel umdrehen, sind eine neue Sache. Ich möchte, dass sich die Leute daran erinnern, dass wir alle, bevor wir iQhiya sind, vollendete und preisgekrönte Einzelkünstler sind. Ich habe auch gelernt, geduldig zu sein, da ich sehr schnell arbeite. Ich musste sehen, wie unterschiedliche Ansätze unterschiedliche Früchte tragen. Auch schwarze Schwesternschaft !!!

Möchten Sie Ihre Arbeit in andere thematische Richtungen lenken, und wenn ja, können Sie dies näher erläutern?

Hin und wieder weicht meine Arbeit von ihrem festgelegten Kurs ab [lacht]. Ich habe vor, die Leute daran zu erinnern, dass ich Drucke machen kann und dass Malerei mein Hauptfach bei Wits war, bevor ich mich in einer Performance-Abteilung befand, die es nicht wirklich gab. Diese Drucke und Gemälde werden zwar in einem performativen Bereich existieren, wie es von Künstlern verwendet wird. Ich möchte jedoch nicht zu viel sagen, weil die Leute denken, dass sie eine Vorstellung davon haben, was ich tun werde, was ist wahrscheinlich falsch. 

Wenn es eine Sache gibt, die die traditionelle bildende Kunst versucht, in eine Box zu passen, was ist, wenn ich alle Boxen ankreuzen möchte?

Wie auch immer, ich werde über die Frauen in meiner Familie und ihr Engagement in der Politik Südafrikas arbeiten. Zusätzlich geht es um Genealogie. Dies wird ein Projekt sein, das fortgesetzt wird, bis ich wahrscheinlich in das andere Reich ziehe. Die andere Arbeit, an der ich gerade arbeite, sind afrikanische Kriegerköniginnen und ihre Verbindung zur traditionellen Medizin.

Die Arbeit, die ich mache, wird immer einen leichten Bezug zu ubuNgoma haben, auch wenn ich es nicht explizit klarstelle. 

AA Newsletter April21 Buhle5Buhlebezwe Siwani, Isana libuyela kunina 2112 x 74 cm.