Toufic Beyhum, Amoji LOL, 2017-2018. © Toufic Beyhum

Aber wie geht es mir? wirklich fühlen?

Toufic Beyhums 'Amoji-Masken' repräsentieren den Konflikt zwischen traditioneller und moderner Kultur

 

Untergraben von seinem ursprünglichen japanischen "Moji" (bedeutet Buchstabe oder Zeichen) und "Emoji" (ein kleines, digitales Bild oder Symbol, das verwendet wird, um eine Idee oder Emotion auszudrücken) - "Amoji" muss sich dann auf ein Zeichen beziehen, das fehlt, ohne, oder getrennt von einer Idee oder Emotion.

'Amoji' - wie 'amoralisch', 'asexuell', 'asymmetrisch' - impliziert, dass das Thema des Wortes von dem Wesen, aus dem es besteht, getrennt ist. Das 'a', wenn es vor diese Wörter gestellt wird, untergräbt strategisch das Bedeutete von seinem Signifikanten - was vielleicht zeigt, dass wie bei Ferdinand de Saussure „die Verbindung zwischen dem Signifikanten und dem Signifikanten willkürlich ist“.

 

Toufic Beyhum, Amoji Mask Embarressed, 2017 - 2018. © Toufic BeyhumToufic Beyhum, Amoji-Maske verlegen, 2017 - 2018. © Toufic Beyhum

 

'Amoji Masks' - der Titel von Toufic Beyhums jüngster Fotoserie - wurde von der ständig wachsenden Konnektivität auf dem afrikanischen Kontinent und dem unvermeidlichen Zusammenprall zwischen modernen und traditionellen Kulturen inspiriert. Beyhum beauftragte junge namibische Künstler, bekannte Emojis im Stil einer „afrikanischen Maske“ aus recycelten und traditionellen namibischen Materialien nachzubilden. Nach seiner Fertigstellung reiste Beyhum durch das Land und modellierte diese Amoji-Masken nach dem Vorbild normaler Menschen. Die Hälfte der Probanden wurde gebeten, das Emoji auszuwählen, das sie am besten repräsentiert, und die andere Hälfte wählte Masken entweder aufgrund ihrer Kleidung oder der Umgebung.

Das Ergebnis ist rätselhaft. In einem Bild Amoji-Maske verlegen - vielleicht einer der explosivsten - ein Mann steht in Uniform, hält ein Handfunkgerät in der Hand und trägt ein Amoji, das als das verlegene Emoji erkennbar ist. Die Figur und 'Amoji' stehen in starkem Kontrast zueinander - ein erwachsener Mann in Uniform, der normalerweise in einer Position der Autorität gelesen wird, die in Verhalten oder Meinung konsistent ist, würde möglicherweise nicht in Verlegenheit geraten - definiert im Merriam-Webster-Wörterbuch als "Eine Verwirrung oder Störung des Geistes". Er steht zentral vor dem Objektiv der Kamera, eingerahmt von einer geschlossenen Tür und einem Abflussrohr, und scheint bei der Spannung zwischen dem, was er ist, was er fühlt, und seinem abgenutzten Ausdruck vor Unbeholfenheit zu schrumpfen.

Während der Mann verlegen zuschaut, erzählt seine Kleidung und Pose eine andere Geschichte - Beyhum hat die Semiotik, die sowohl mit Einheitlichkeit als auch mit Verlegenheit verbunden ist, erfolgreich untergraben und fordert seine Betrachter auf, zu überdenken, wie wir alltägliche Symbole, Bilder und Ikonen lesen - auch wie wir uns selbst sehen.

 

Toufic Beyhum, Amoji Mask Laughing & Crying, 2018. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers. © Toufic BeyhumToufic Beyhum, Amoji Maske Lachen & Weinen, 2018. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers. © Toufic Beyhum

 

Ein weiteres Foto, Amoji Masken LOL und Weinensieht zwei Schuljungen, die ebenfalls in Uniform gekleidet sind und entgegengesetzte Gefühle in Form von 'Amojis' über ihren Gesichtern tragen. Der Junge auf der linken Seite hat das "große Grinsen" -Emoji gewählt, während der Junge auf der rechten Seite von "Bedrängnis" geschmückt ist. Auch hier zeigt ihre Kleidung ein Gefühl von Gleichheit, Äquivalenten und Beständigkeit und wird den übertriebenen Symbolen gegenübergestellt, die Glück und Traurigkeit darstellen. In seiner Übertreibung spielt das Foto auf das an, was sich hinter unseren „normalen“ Gesichtsausdrücken und unserer Körpersprache verbirgt - die Maske, die so viele tragen, kann nur eine Fassade sein, die unsere wahren Gefühle verschleiert.

Auf einem dritten Foto Amoji-Maske weintEin kaum bekleideter kleiner Junge kniet im Strandsand und erscheint verzweifelt zerknittert, als seine 'Amoji'-Maske eine enorme Träne vergießt, die voller Emotionen ist. Die Ecken seines 'Amoji'-Mundes drehten sich so weit nach unten, dass sie mit der Richtung seiner dürren Knie übereinstimmten; Seine hölzernen Augen weiteten sich und waren verstört unter hochgezogenen Augenbrauen. Das Bild ist natürlich eine übertriebene Interpretation von Angst und bietet dem Betrachter vielleicht Einblick in eine willkürliche Verbindung zwischen dem Signifikanten und dem Signifikanten.

Beyhums 'Amoji-Masken' finden ihre Stärke und Subversion in Übertreibung. Sie sind im Vergleich zu realen menschlichen Köpfen enorm und bieten entweder einen extremen Widerstand oder eine Verstärkung der Semiotik der Umgebung des Fotos. Die Fotografien untergraben strategisch das Signifikante von seinem Signifikanten und verweisen auf einen Charakter, der von der begleitenden Emotion getrennt ist - eine Kritik an der launischen Verwendung von Emojis durch die Menschheit, um menschliche Emotionen zu kennzeichnen.

 

Toufic Beyhum, Amoji Mask Crying, 2017-2018. © Toufic BeyhumToufic Beyhum, Amoji-Maske weint, 2017-2018. © Toufic Beyhum

 

Beyhum hat sich auch dafür entschieden, andere ikonische Emojis darzustellen - fast so, als würde man ein Stillleben, ein Produkt oder ein Objekt fotografieren. Dies zeigt sich in seiner Entscheidung, Handemojis zu fotografieren - in einem Bild, Amoji gebeugter Bizepsein muskulöser schwarzer Arm steckt durch ein gemustertes gelbes Tuch, um das 'Muskel-Emoji' darzustellen (zweifellos Kraft); in einem anderen, Amoji gefaltete HändeZwei Arme in einem blauen Hemd mit Knöpfen schieben ihre Hände im Gebet gegeneinander.

Diese Hand- und Körperzeichen sprechen von nonverbalen, nicht gesichtsbezogenen Gesten, die wir mit Ideen oder Emotionen verbinden - und vor dem Hintergrund traditionell „afrikanischer“ Stoffe huldigen sie berühmten Studiofotografen in Mali. Beyhums Handemojis sind flüchtiger als die mit 'Amojis' gestellten Bilder und erfassen die Bedeutung einer universellen Sprache mit dem unnachahmlichen Zeichen Afrikas.    

Die Entscheidung, seine „Amojis“ auf Menschen zu fotografieren, die ihren Alltag erledigen, mag willkürlich erscheinen, aber die Bilder präsentieren sich als kraftvolle Metaphern für Afrikas einzigartige Beziehung zum Rest der Welt. Durch die Kombination traditioneller namibischer Materialien mit Emojis hat Beyhum das universelle Bild eines Emoji in ein Bild verwandelt, das sofort als afrikanisches Motiv erkennbar ist - und dabei sofort den bestimmenden Merkmalen dieser kleinen digitalen Ikonen treu bleibt. und einen Anspruch für Afrika in der globalen Erzählung zu erheben, in der moderne und traditionelle Kulturen kollidieren.

 

Toufic Beyhum, Amoji gefaltete Hände, 2017 - 2018. © Toufic BeyhumToufic Beyhum, Amoji gefaltete Hände, 2017 - 2018. © Toufic Beyhum

 

Toufic Beyhum, Amoji Flexed Bicep, 2017 - 2018. © Toufic BeyhumToufic Beyhum, Amoji gebeugter Bizeps, 2017 - 2018. © Toufic Beyhum

 

Ellen Agnew ist Schriftstellerin bei KUNST AFRIKARedaktion.

AUSGEWÄHLTES BILD: Toufic Beyhum, Amoji LOL, 2017-2018. © Toufic Beyhum