Byron Berry

Land der letzten Dinge

Foto von Bert Pauw und Byron Berry, 2017. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler.Foto von Bert Pauw und Byron Berry, 2017. Mit freundlicher Genehmigung der Künstler

 

Die südafrikanische Fotografie bleibt auf den menschlichen Körper fixiert - seine Selbstpräsenz, Entscheidungsfreiheit, seinen eingebildeten oder verzweifelten Willen. Insbesondere der schwarze Körper hat als bestimmendes Portal und Faktor im südafrikanischen Bildrepertoire im Mittelpunkt gestanden.

Bekannte Künstler, die sich mit diesem Schwerpunkt befassen, sind Pieter Hugo, Zanele Muholi, Mohau Modisakeng und Thania Petersen. Es bleibt noch viel zu tun, um diesen humanozentrischen Fokus zu verstehen - einen Fokus am Rande der Erschöpfung -, aber dies ist nicht der Anlass.

Was mich fasziniert, ist die Arbeit zweier junger südafrikanischer Fotografen - Bert Pauw und Byron Berry (23 bzw. 24) -, die die Fixierung auf den menschlichen Körper bewusst vermieden haben. Diese Vermeidung ist von entscheidender Bedeutung, da Pauw und Berry nicht nur einen zwanghaften Fokusbereich verschmutzt haben, sondern auch wichtige alternative Portale eröffnet haben. Es ist nicht einfach so, dass Pauw "kein Fan" von "Repräsentation von Menschen" ist; Vielmehr geht es darum, was übrig bleibt, was als Folge dieses humanozentrischen Fetischs ignoriert wird.

It is “things” that compel Pauw; things we don’t necessarily see despite their omnipresence – a yellow Shoprite plastic bag, for instance. His focus is minimalistic – it is the remaindered ghost of a thing that moves him. Indeed, his photograph of the Shoprite shopping bag, pinned to a sheet of corrugated cardboard – later shot against asphalt – is the story of an object “which has worked so hard,” that, under the photographers’ lens, now finds its anonymous journey memorialised.

Was Pauw beunruhigt, ist die Art und Weise, wie wir „über die beabsichtigte Funktion der Dinge hinausschauen“, unser Versagen, das Leben der Dinge jenseits ihrer Nützlichkeit und Verfügbarkeit zu erfassen. Das heißt, Pauw wird nicht von einer grünen Logik angetrieben. Es ist vielmehr das existenzielle Leben lebloser Dinge, das ihn zwingt. Nach Paul Auster geben uns Pauws Fotografien den Einstieg in das Land der letzten Dinge.

Unberührt von Robert Smithsons Spiral Jetty oder Damien Hirsts diamantbesetztem Bling-Schädel - von umgestalteten Regionen oder stark aufgeblasenen Objekten - bittet Pauw uns, herauszufinden, was in „nicht kostbaren“ Dingen wertvoll ist. Seine Inspirationen sind aufschlussreich. Zum Beispiel Kendell Geers Selbstporträt - der Hals einer importierten Heineken-Bierflasche. Oder Ismail Farouks Rock Sale. Oder Usha Seejarims Venus zu Hause Serie. Oder Adam Broomberg und Oliver Chanarin Kriegsgrundierung 2, ein fotografisches Projekt, das für Pauw „die Kamera und Objektivität in Frage stellt“.

Ich habe Pauws Fotografien 2017 zum ersten Mal auf der Kunstmesse in Kapstadt gesehen. Gegen die Einbildung von 'Afrikanität', gegen die Last der Geschichte und ihres Fetischs, gegen die viel gepriesene Einführung der afrikanischen Kunstwelt in die globale Arena, Pauw, erfrischend wollte nichts davon. Sein Triptychon aus drei festgenagelten Objekten ist bei mir geblieben und bietet eine ruhige Antwort auf die schwärmerische und zynische Vermarktung aller "afrikanischen" Dinge.

Es war neun Uhr morgens und das Kongresszentrum war leer. Am SMITH-Stand verweilte ich. Ja, auch in diesen Bildern gab es eine Gewalt, eine Verletzung, die ein wesentlicher Bestandteil der Körperpolitik der südafrikanischen Kunst ist. Aber es gab auch etwas unbarmherzig anderes, seltsames, das in Pauws inszenierten Bildern entfernt wurde - eine Fanta-Dose, die von einem Messer aufgespießt wurde, ein Shoprite-Päckchen, das mit hell geballten Nadeln festgesteckt war, ein tumeszierendes Päckchen Staysoft, das von einem Nagel durchstochen wurde und dessen klebrige Flüssigkeit eine schöne bildete blauer Fleck gegen Asphalt.

Ich fühlte mich von der Last der Bedeutung befreit, bewegt von der scheinbaren Einfachheit der Optik. Die Bilder wurden digital produziert und waren daher erschwinglich - aus tausend Bildern konnte Pauw drei auswählen.

 

Byron Berry, Ohne Titel 2, 2017. 35 mm, 29.7 x 42 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Byron Berry, Untitled 2, 2017. 35 mm, 29.7 x 42 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Für Byron Berry ist die fotografische Strategie jedoch alles andere als distanziert. Eine Filmrolle wird in eine Seifenwaschmaschine geworfen, eine weitere in ein Glas Essig. Ein weiterer Film wird auf einem Küchenherd gekocht, ein weiterer Film abgerollt, dann erneut gerollt und in der Kamera ersetzt. Zahnstocher, Ohrhörer und Stifte werden verwendet, um den Film weiter zu verletzen. Geschirrspülpulver nimmt die Emulsion vom Film, sagt Berry, verschiebt sie dann und verwandelt sie in ein intensives Rot. Ein anderer Film, der aus einem Glas Gurken entnommen wurde, wird zum Trocknen gehalten, ein anderer Film wird tagelang unter der Erde vergraben. Bruchflüssigkeit, trockene Säure, Bleichmittel und Fensterputzer sind einige der anderen Stulpen, die Berrys Filmstreifen aushalten muss. Mit einem Feuerzeug verbrannt, in Zitronensaft gekocht, mit Sandpapier eingerieben; Es schien kein Experiment zu geben, zu dem Berry nicht bereit war. Die Kombination von Bleichmittel und Säure erzeugt eine chemische Reaktion, die sprudelt und riecht, wenn sie die Emulsion des Films abstreift und verschiebt.

Diese Experimente sind faszinierend, aber für seine Familie, die Berry von der Küche in die Garage verlegte, waren sie auch alarmierend. Zwei Monate lang fand das Experiment statt, beginnend am frühen Morgen, noch im Schlafanzug, Zigarette und Kaffee in den Händen.

Die Ergebnisse sind erstaunlich schön. Meines Wissens ist nichts mit Berrys Experiment zu vergleichen. Während der Effekt in einem Farbton früher Polaroide suggestiv ist, zaubert der oft biliöse Effekt einen ganz anderen Effekt. Wir sind uns gespenstischer und überlagerter Welten bewusst. Das heißt, die Fotos sind nicht surreal. Es ist vielmehr die Sachlichkeit der befleckten und getupften Bilder, die Koexistenz von Form und Formlosigkeit, der Irrtum und seine imaginäre Befreiung, die Berrys Fotografien absolut unwiderstehlich macht.

 

Byron Berry, Ohne Titel 8, 2017. 35 mm, 29.7 x 42 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Byron Berry, Untitled 8, 2017. 35 mm, 29.7 x 42 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Wenn Pauws Bilder eine kühle Distanz vermitteln, dann erinnern uns Berrys an die Unausweichlichkeit der Kontamination. Betrachten Sie die klinische Leidenschaft, die auf Pauws Foto zu sehen ist Städtische Befehle - eine Vision eines Teils eines Boomtors und eines schwimmenden Pakets zusammen mit ihren gespiegelten Schatten. Es ist die Erhabenheit und Abstraktion dieser Optik, die fasziniert.

In Berrys Werken ist jedoch nichts sauber losgelöst und choreografiert, sondern es ist die Durchlässigkeit der Welten, ihre untrennbare Unschärfe, die uns zwingt, obwohl diese Werke auf ihre Weise abstrakt und minimalistisch sind. In der Tat klammert sich ein Mysterium oder Mysterium an Berrys Fotografien.

Obwohl sie sich in ihrer Ausführung deutlich unterscheiden - die eine wird von der digitalen, die andere von der analogen konsumiert -, verbindet Pauw und Berry ihre Bereitschaft, das ausgetretene Feld der südafrikanischen Fotografie zu verlassen, auf die Last und den Fetisch der Geschichte zu verzichten und sich zu befreien von der Fixierung auf den menschlichen Körper - seinem Sein, seiner Geschichte - und damit dem Fokusfeld und der Komplexität des Seins in dieser Welt.

 

Ashraf Jamal ist Schriftsteller, Lehrer und Herausgeber.