Mit der Zeit wechseln: Die Erwerbspolitik der Unisa-Kunstsammlung verändern

Die Unisa Art Gallery wurde 1961 in Zusammenarbeit mit der Abteilung für Kunstgeschichte und Kunst gegründet und hat sich im Laufe der Jahre zu einem bedeutenden Raum in der südafrikanischen Kunstindustrie entwickelt. Die Unisa Art Gallery ist eine Universitätskunstgalerie unter einer der ältesten Universitäten in Südafrika und einer der größten Universitäten der Welt. Unisas Wurzeln reichen 145 Jahre zurück, als es ursprünglich als Universität des Kaps der Guten Hoffnung bezeichnet wurde. Die Galerie beherbergt eine permanente Kunstsammlung und beherbergt regelmäßig Ausstellungen relevanter zeitgenössischer lokaler Kunst

TOP TO BOTTOM: Das Kuratorenteam von Unisa in der Unisa Art Gallery; (von links nach rechts) Jacob Lebeko (stellvertretender Kurator), Witty Nyide (Bildungsbüro), Bongani Mkhonza (Kurator), Kutlwano Mokgojwa (kuratorischer Assistent und Logistikmanager des Javett Art Center (Universität Pretoria). Kutlwano wurde als Gast eingeladen Referentin zur Eröffnung der Kunstausstellung im August (Wathint'abafazi Wathinta Imbokodo), Prof. Bernadette Van Haute (Vorsitzende der Abteilung für Kunst und Musik, auch Vorsitzende des Galeriekomitees). Cedric Nunns jüngstes Werk, Unsetteled: 100 Jahre Widerstand von Xhosa gegen Boer und Briten, ist ein Beispiel für Künstlerportfolios, die im Laufe der Jahre in der Unisa Art Collection erworben wurden. Das limitierte Portfolio von Nunn besteht aus Silberdrucken (jeweils 40 x 50 cm). Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung der Unisa Art Gallery.

Die Galerie dient nicht nur als traditioneller Galerie- und Ausstellungsraum, sondern ist auch ein Ort des Engagements, des Lernens und der Forschung in der Gemeinschaft. Kunstbesichtigungen und Workshops werden Besuchern, Mitarbeitern und Studenten angeboten, um das Beste aus ihrem Besuch herauszuholen. In der Galerie finden jedes Jahr hauptsächlich Studentenausstellungen und verschiedene kuratierte Ausstellungen statt, die sich auf die Vielfalt konzentrieren, die sich in der zeitgenössischen Kunst des Landes sowie in anderen relevanten Aspekten der Kunst zeigt. Die Galerie ist auch ein Zentrum für akademische Forschung mit ihrem öffentlich zugänglichen Online-Inventar von Katalogen und permanenten Kunstsammlungen. Damit gilt die Unisa Art Gallery als eine der einzigartigsten öffentlichen Sammlungen in Südafrika.

Die Unisa Art Collection zeigt etablierte und aufstrebende südafrikanische und afrikanische Künstler, die in einem anderen Ausdrucksmittel wie Malerei, Keramik, Fotografie, Multimedia und Skulptur arbeiten. Laut Prof. Stephen Marcus Finn „ist der akademische Erwerb von Kunst heute nicht ganz so, wie er vor Jahrhunderten oder sogar vor fünfzig Jahren war, als Unisa mit seiner Sammlung begann. Kunst umfasst heute mehr als Malerei und Skulptur und ist im Wesentlichen zu einem elastischen Begriff geworden, der verschiedene Medien und Techniken berücksichtigt.

Historisch gesehen war die Sammlung in dem Raum untergebracht, der als alte Unisa-Bibliothek diente. Die Sammlung hat sich seitdem zu einer der bedeutendsten in Südafrika entwickelt und hat das Privileg, im Besitz einer äußerst relevanten Sammlung größtenteils zeitgenössischer südafrikanischer Kunst zu sein. Das Jahr 2010 war ein sehr wichtiger Punkt in der Entwicklung der permanenten Sammlung von Unisa, als sie schließlich in ihre ersten hochmodernen Lagerräume im Kgorong-Gebäude in der Preller Street auf dem Unisa-Hauptcampus einzog. Was an diesem Gebäude von Bedeutung war, war die Tatsache, dass es am Eingang des Unisa-Campus in Pretoria errichtet wurde. Diese strategische Position verschaffte und bietet der Öffentlichkeit daher direkten Zugang zur Galerie und zur Sammlung.

2009 wurde Bongani Mkhonza zum Kurator für die ständige Sammlung ernannt. In den letzten zehn Jahren hat Mkhonza die Sammlung in verschiedenen Höhen kuratiert. Sein Hauptaugenmerk lag auf der Erweiterung der Sammlung über die Grenzen Südafrikas hinaus. Die Sammlung basierte von Anfang an auf dem Erwerb von Kunst von südafrikanischen Künstlern und spiegelte damit die Vision der University of South Africa wider. Der anfängliche Schwerpunkt lag auf südafrikanischer Kunst, die als „nationale Kunst“ konzipiert wurde. und zweitens auf europäischer und amerikanischer Ebene als „internationale Kunst“ verstanden. Der Grund für die Sammlung war es, Studenten und Forschern eine hervorragende Bildungs- und Kulturerbe-Ressource in der bildenden Kunst zur Verfügung zu stellen. Dies war während einer segregationistischen Ära, in der Südafrika nicht als Teil des Kontinents wahrgenommen wurde.

„… Die Sammlung ist derzeit auf die Entwicklungsvision der Universität von Südafrika mit ihren Forschungs- und Bildungsrollen und der afrikanischen Agenda im Kontext von Transformation und Globalisierung ausgerichtet.“

Unter der Leitung des Akquisitionskomitees unter der Kuratorschaft von Bongani Mkhonza überarbeitete die Sammlung ihre Akquisitionspolitik, die von der neuen Vision von Unisa geprägt war: „In Richtung der afrikanischen Universität, die die Zukunft im Dienste der Menschheit gestaltet“. Die Akquisitionspolitik wurde überprüft, um das Sammeln einzubeziehen der afrikanischen Kunst aus dem weiteren afrikanischen Kontinent. Die Umgestaltung der Akquisitionspolitik war wie jede andere kritische Änderung komplex und erforderte eine kollektive Einbeziehung von Wissenschaftlern und der gesamten Kunstgemeinschaft. Die Forscher Bill Jenkins, Michael Hill und Peter Hupe erkennen an, dass der politische Prozess komplex ist und dass politische Entscheidungen widersprüchlich sein oder unerwartete Ergebnisse haben können. Bei der Umgestaltung der Akquisitionspolitik von Unisa wurde daher diese Dynamik berücksichtigt, insbesondere, wie Machtverhältnisse dominante Diskurse hervorbringen und andere marginalisieren.

Prof. Stephan Marcus Finn merkt auch an, dass es etwas kompliziert ist, zu entscheiden, was genau afrikanische Kunst ist. Afrikanische Kunst ist in erster Linie Kunst von Menschen, die in Afrika leben. Wir sollten uns nicht mit Medien oder Themen, Techniken oder Typizität befassen, wenn wir dies bestimmen. Wenn wir dies tun, wären wir vorgeschrieben, was sich negativ auf die Kreativität sowie auf die künstlerische und akademische Integrität und Unabhängigkeit auswirken würde. Zur Untermauerung führt Finn ein Beispiel für Marlene Dumas an, die in Südafrika geboren wurde und seit über XNUMX Jahren in Amsterdam lebt. Wie konnte einer von uns sie nicht als südafrikanische Künstlerin sehen? Die Vorderseite wäre Roger Ballen; Er wurde in New York geboren und lebt seit fast vierzig Jahren in Südafrika. Wir konnten ihn kaum als keinen afrikanischen Künstler abtun. Es ist weitaus besser, inklusiv zu sein, als die Talente aus der Unisa-Sammlung zu verwerfen: Es spricht für situativen Elitismus.

Finns Überlegungen veranlassen uns, kritisch über die simplen Vorstellungen von Konzepten nachzudenken, die in Akquisitionsrichtlinien verwendet werden. Für Finn wird die Frage, Afrikaner zu sein, noch komplexer. Er fragt, ob ein Afroamerikaner, der noch nie in Afrika war, ein afrikanischer Künstler? Ich würde nicht sagen. Ist jemand in Australien, der ein Bild einer afrikanischen Szene malt, ein Afrikaner? Noch einmal, nein. Wenn es schwierig ist, dies zu akzeptieren, beachten Sie Folgendes: Ein Simbabwer, der ein Bild des Eiffelturms zeichnet, ist kaum Franzose.

TOP TO BOTTOM: Besucher sehen sich die Werke in der Unisa Art Gallery an. Galeriebesucher sehen sich Ann Gollifers Werk Fairytales I - XII (2017) an. 12er-Set - jeweils einzigartig. Aquarell und Monoprint auf Papier, jeweils 22.5 x 22.5 cm.TOP TO BOTTOM: Besucher sehen sich die Werke in der Unisa Art Gallery an. Galeriebesucher sehen sich Ann Gollifers Werk Fairytales I - XII (2017) an. 12er-Set - jeweils einzigartig. Aquarell und Monoprint auf Papier, jeweils 22.5 x 22.5 cm.

Das Sammeln auf dem gesamten Kontinent erforderte auch ein größeres Anschaffungsbudget. Carol Brown weist darauf hin, dass „während viele Galerien / Museen im Land erhebliche Budgetkürzungen für Akquisitionen hatten, Unisa das Glück hatte, bedeutende Akquisitionen (finanziert durch die Universität, speziell aus dem Budget des Schuldekans) im Laufe des Jahres erwerben zu können letzten paar Jahren". Ausgestattet mit ihrer neuen Vision genießt die Kollektion weiterhin eine gesunde jährliche Unterstützung durch das Unisa-Management. Eine weitere Erwartung der Sponsoren von Sammlungsakquisitionen ist die Frage der Investition. Glücklicherweise ist dies nicht das vorrangige Ziel von Unisa Management, die Akquisition zu unterstützen. Im Gegensatz zu den meisten Privatsammlungen erwirbt Unisa Kunst nicht unbedingt für Geldgewinne. Es ist keine kommerzielle Einheit. Laut Finn besteht seine Hauptfunktion in der Ausbildung, und die erworbene Kunst muss immer die Möglichkeit haben, Zuschauer, Studenten und natürlich ihre Dozenten zu inspirieren. Bis heute hat sich die Sammlung erheblich weiterentwickelt und verfügt über ein Register zeitgenössischer afrikanischer Kunst von Künstlern wie Sammy Baloji, Joel Mpah Dooh, Tuli Mekondjo, Letso Leipego, Kimathi Donkor und vielen anderen.

Zusammenfassend ist die Sammlung derzeit auf die Entwicklungsvision der Universität von Südafrika mit ihren Forschungs- und Bildungsrollen und die afrikanische Agenda im Kontext von Transformation und Globalisierung ausgerichtet. Bongani Mkhonza leitet derzeit die Galerie und Sammlung als Kurator, mit dem stellvertretenden Kurator Jacob Lebeko, Ntombikayise Mbatha als Administrator und Witty Nyide als Bildungsbeauftragter. Die Kunstgalerie ist Teil der Kunst- und Musikabteilung. Das Art Gallery Board unter dem Vorsitz von Prof. Mpako (Schulleiter, College of Human Sciences) ist das wichtigste Organ für Akquisitionen und politische Entscheidungen der Kunstgalerie. Das Galeriekomitee unter dem Vorsitz von Prof. Bernadette Van Haute mit Bongani Mkhonza als Sekretärin überwacht die Galerieangelegenheiten und empfiehlt dem Galerievorstand Kunstwerke für Akquisitionen.

 

Bongani Mkhonza ist der Kurator der Unisa Art Gallery.