Circle Art Agency

KOLLEKTOR. Zeitschrift

Edward Saidi Tingatinga, Ohne Titel (Khanga)circa 1968-1972. Emailfarbe an Bord, 60.5 x 61 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung der Circle Art Agency.

Die Circle Art Agency präsentierte kürzlich ihre 4. Ausgabe ihrer jährlichen Kunstauktion für moderne und zeitgenössische Ostafrika. Brendon Bell-Roberts sprach mit Danda Jaroljmek über ihre Organisation, ihre jüngste Auktion und erkundet mit ihr die Sammelszene in Ostafrika.

SAMMLER: Bitte erzählen Sie uns ein wenig über die Circle Art Agency und woran Ihre Organisation beteiligt ist.

Danda Jarolmek: Circle wurde 2012 gegründet, nachdem sie jahrelang in der gemeinnützigen Kunstszene gearbeitet hatte. Wir konzentrierten uns speziell auf die Unterstützung von Künstlern in der Region und hatten das Gefühl, dass es an speziellen Räumen mangelt, die potenzielle Sammler unterstützen und versuchen, einen größeren lokalen Markt für Kunst aufzubauen.

Wir begannen als Kunstberatung mit dem Ziel, neue Plattformen für potenzielle Sammler zu schaffen, um die Vielfalt der Kunst in Ostafrika zu erleben.

Dies war von Anfang an ein Erfolg, da sich das lokale Interesse für unsere Pop-up-Ausstellungen und die erste kommerzielle Kunstauktion in der Region schnell entwickelte.  Die Verkäufe waren phänomenal, wobei sowohl die Pop-ups als auch die Auktionen einen Umsatz von über 80% erzielten.

2015 haben wir eine Galerie eröffnet - bis dahin gab es eine steigende Nachfrage und wir wollten Kunst in einer makellosen White-Cube-Werbegalerie zeigen, die es vorher noch nicht gab.  Wir haben zwischen sechs und sieben Ausstellungen pro Jahr, nehmen an zahlreichen internationalen Kunstmessen teil und veranstalten die jährliche Auktion. Wir arbeiten auch weiterhin mit Firmenkunden zusammen, um öffentliche Kunst in Auftrag zu geben, die in Nairobi noch recht neu ist.

Sie haben kürzlich die 4. Ausgabe Ihrer jährlichen Auktion für moderne und zeitgenössische ostafrikanische Kunst veranstaltet. Wie hat sich die Wahrnehmung ostafrikanischer Kunst seit Ihrer ersten Auktion verändert und haben Sie eine große Veränderung in den Sammlungsgewohnheiten in der Region festgestellt?

Die ostafrikanische Kunstauktion Circle Modern and Contemporary ist die erste und einzige kommerzielle Auktion in Ostafrika.  Unsere Auktionen finden normalerweise jährlich statt, obwohl wir die Ende 2016 auf Anfang 2017 verschoben haben, sodass wir an einigen Kunstmessen in Europa teilnehmen können.  Sie sind ziemlich klein, wir haben immer nur rund 50 Stände und der Abend ist ein sehr VIP-gehobener, absichtlich glamouröser Abend - er wird von großen Banken, Luxusautomarken und Champagner gesponsert.

Dies war ein sehr neuer Ansatz innerhalb der Kunstszene und hat ein Publikum angezogen, das zuvor noch keine Ausstellungen besucht hatte.  Dies hat zu einer dramatischen Zunahme lokaler Käufer aus der Geschäftswelt geführt - Menschen, die sich für das Investitionspotential von Kunst interessieren.  Die Auktionen haben ein Gefühl von Wert und Bedeutung für die bildende Kunst geschaffen, wenn das Sinn macht.

Giles Peppiatt aus Bonhams, London, hat uns in den frühen Tagen beraten - er hatte Recht, als er sagte, dass die Leute gerne Kunst auf Auktionen kaufen, dass sie gerne sehen, dass es Unterbieter gibt und dass der Verkaufspreis offen und gelistet ist online die Nacht der Auktion.  Dies hat die kenianischen Käufer überzeugt, und wir haben mehr Interesse bei internationalen Käufern, da sich die Auktionen verbreiten. Aus diesem Grund haben wir mehr Telefon- und Briefbieter - jedes Jahr ist die Hälfte unserer Bieter neue Käufer für uns.

Sammler sind jetzt strategischer - sie verbringen Zeit mit mir, stellen Fragen und machen ihre Hausaufgaben für Künstler. Beim Aufbau von Sammlungen zeitgenössischer oder aufstrebender Künstler aus Afrika stellen Sammler sicher, dass Schlüsselkünstler vertreten sind usw. Dies ist eine Änderung.

George Lilanga,  Watu Wnajiandaa Kwa Mahitaji Ya Mwaka Mpya Mda Mchache Uajo. Öl an Bord, 122 x 82 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung der Circle Art Agency.

Sie haben erklärt, dass „die Auktion internationale und lokale Kunstsammler mit einer Leidenschaft für afrikanische Kunst zusammenbringt und die das Investitionspotential dieses aufstrebenden Kunstmarktes erkennen“.

Was treibt Ihrer Meinung nach das Interesse an zeitgenössischer Kunst aus Afrika an, wer sind diese Sammler und woher kommen sie?

Viele unserer Sammler sind Kenianer oder Langzeitbewohner Kenias. Ursprünglich wurde Kunst hauptsächlich von Touristen und Expats gekauft, aber dies hat sich in den letzten Jahren dramatisch geändert. 

Kenianer kaufen ostafrikanische Kunst, da sie durch die Auktion und natürlich die Galerie offener und bewusster für die Kunstszene werden.  Bei den Auktionen haben wir in der Regel über 300 Gäste - dies gilt auch für unsere Galerieeröffnungen.

Die jüngere Generation beginnt, günstigere Werke zu sammeln, daher haben wir immer Arbeiten auf Papier in der Galerie.  Internationale Sammler sind nach wie vor hauptsächlich Menschen, die in irgendeiner Beziehung zur Region, zum Geschäft, zur Familie oder zur Geschichte stehen.

Vor allem auf den Kunstmessen verkaufen wir an Menschen, die sich allgemein für zeitgenössische afrikanische Kunst interessieren. Sie sind oft viel besser mit westlicher und südafrikanischer Kunst vertraut und neugierig, was in Ostafrika passiert.

Sie präsentieren auf der Auktion sowohl zeitgenössische als auch moderne Arbeiten. Für welche dieser beiden Perioden interessieren sich Sammler am meisten und warum?

Dies ist eine interessante Frage - es scheint gleiches Interesse zu geben, da es weniger um die Zeit als um ein emotionales Interesse an der Arbeit geht.  Ich arbeite jedes Jahr sehr hart und nehme mir Zeit, um die besten Werke aus den Künstlern auszuwählen, die ich einbeziehen möchte. Sehr oft ist das Werk selten oder ungewöhnlich oder außerhalb der Auktion nicht zu finden.

Sammler bieten häufig sowohl auf moderne als auch auf zeitgenössische Arbeiten. Ich habe darüber nachgedacht, mich mehr auf moderne Kunst zu konzentrieren, da es sonst keine Plattform dafür gibt. Mir wurde jedoch gesagt, dass dies viele unserer Bieter enttäuschen würde, die Arbeit aus beiden Zeiträumen wollen.

Es geht mehr um Seltenheit als um Alter und darum, neue Künstler aus beiden Epochen zu entdecken. Authentizität ist auch ein wichtiger Faktor - Sammler, die Edward Saidi Tingatinga oder George Lilanga wollen, und andere Künstler, bei denen bekannte Imitationen existieren, vertrauen darauf, dass unsere Quellen sicher sind.

Für diese letzte Auktion haben Sie erwähnt, dass es einige seltene Investitionsmöglichkeiten gibt. Können Sie uns mehr über diese Werke und die anderen angebotenen Werke erzählen?

"Lot 1" ist ein Peterson Kamwathi-Druck aus seiner "Maximum Reform" -Serie aus dem Jahr 2008 - kurz nach der Gewalt nach den Wahlen in Kenia.  Es gibt auch ein sehr altes Ölgemälde von Eli Kyeyune einer Friseurszene. Kyeyunes Arbeit ist seit einigen Jahren nicht mehr auf dem Markt, daher ist dies eine ziemlich seltene Investitionsmöglichkeit. Die Arbeit des verstorbenen Geoffrey Mukasa wird immer schwieriger zu finden, und wir haben dieses Jahr zwei Collagen, die wunderbar sind.

Wir haben ein exquisites kleines Aquarell von Ali Darwish, einem Künstler, von dem ich nichts wusste. Darwish ist in Tansania aufgewachsen und iranischer Abstammung. Beide unterrichteten nach ihrer Unabhängigkeit an der berühmten Margaret Trowell School of Fine Art an der Makerere University in Uganda. Darwish studierte bei Slade und SOAS in London.

Dawit Abebes Arbeit hat dramatisch an Wert gewonnen, seit wir ihn gezeigt haben. Einer der kenianischen Künstler der älteren Generation, Sane Wadu, war mit einem winzigen, zarten - und für ihn ungewöhnlichsten - Aquarell vertreten. Dies waren nur einige!

Dawit Abebe, X Datenschutz 33, 2016. Mischtechnik auf Papier, 140 x 100 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung der Circle Art Agency.

Insbesondere welche Künstler haben bei Ihren Auktionen am meisten von der Bekanntheit profitiert und warum?

Eine schwierige Frage, die einzelne Künstler beantworten sollten. Was ich gesehen habe, ist eine allgemeine Zunahme des Bewusstseins und des Interesses an ostafrikanischen Künstlern seit Beginn der Auktionen und nicht an bestimmten Künstlern.

Ich denke, wir konnten die vernachlässigten und sogar vergessenen modernen Künstler aus der Region wieder vorstellen, insbesondere die zwischen den 70er und 90er Jahren praktizierenden ugandischen Künstler wie Geoffrey Mukasa, Eli Kyeyene und Francis Nnagenda.  Wir haben der älteren Generation einen hohen Stellenwert eingeräumt, um sicherzustellen, dass unsere Sammler sich der reichen Kunstgeschichte der Region bewusst sind, da viele nur die zeitgenössischen Künstler hier kennen.

Unter den zeitgenössischen Künstlern versuchen wir, jedes Jahr neue Künstler vorzustellen, um ihnen etwas Aufmerksamkeit zu verschaffen.  Die Kataloge sind als Referenz wichtig geworden, da es auch hier an Veröffentlichungen mangelt.