Clive van den Berg

Es wäre nicht unangemessen, Clive van den Bergs neue Installation Soundings, In Passage mit einem Smorgasbord zu vergleichen - einer großen Auswahl an warmen und kalten Gerichten, die in Buffetform serviert werden. Bis heute hat van den Berg seine Medienvielfalt erfreut.

Eine riskante Strategie, die jeder Abrechnung unterliegt und zu Vorwürfen neigt, dass der Künstler zufällig herumwirbelt, in der Hoffnung, dass er früher oder später auf Pay Dirt trifft. In den Händen von van den Berg wurden sie jedoch durch eine konsequente und strenge Untersuchung in Verbindung mit der klugen Assimilation seiner Materialien konzeptionell transformiert, um seinen theoretischen Zwecken am besten zu dienen. Aber es gibt eine Einschränkung: Wie die im Titel der Ausstellung enthaltene maritime Metapher nahe legt, müssen die Zuschauer von van den Berg bereit sein, die Tiefen auf der Suche nach der beabsichtigten, aber oft verschleierten Erzählung dieses Künstlers auszuloten. Zuvor beschäftigte sich van den Berg mit der Gewalt des Nationalismus. In brütenden Arbeiten, die Land und Körper miteinander verbanden, zeigte er seine Besorgnis über den politischen Missbrauch von Gelände und Bürgern. Diese Themen sind nicht verschwunden, sondern manifestieren sich jetzt durch eine neue Linse. Wo Haut als Trenn- und Schutzgrenze wahrgenommen wurde, wird sie jetzt zu einer Membran, die für den Austausch von Materie durchlässig ist. Und wo früher der Boden eine harte Oberfläche war, unter die die Sicht nicht eindringen konnte, präsentiert van den Berg Land als sich verändernd und zerklüftet. Während eines Großteils seines Schaffens hat dieser Künstler versucht, seinen Zuschauern Zugang zum Inneren dessen zu gewähren, was normalerweise nur von außen zu sehen ist. Nirgendwo ist dies deutlicher als in der Serie „Broken Syntax“. Diese neuen Landschaften - von van den Berg als „Zersetzungsbilder“ bezeichnet - sind eine Übung zur völligen Aufhebung von Grenzen. Dies gilt im physischen Sinne, in Bezug auf Sichtweise, Perspektive und eine ober- / unterirdische Unterscheidung, aber auch in Bezug auf malerische Techniken. In jedem der drei Gemälde Broken Syntax, Land VI, X und XI (alle 2011) werden die Konventionen der historischen Landschaftsmalerei durch einen Streifen erkennbaren Johannesburg-Horizonts oben genau angedeutet. Aber Vertrautheit ist nur von kurzer Dauer, wenn man den Raum darunter betrachtet: Es ist weder Vordergrund, Hintergrund noch Untergrund. Es gibt keinen Schwerpunkt und keine kohärente Komposition, nur eine Zerlegung ästhetischer Prinzipien und eine desorientierte / desorientierte Landschaft. Van den Berg schreibt über diese Arbeit, dass er alles verlernt, was er weiß, um eine neue visuelle Sprache zu finden. Die Serie „Broken Syntax“ scheint jegliche Bezugnahme auf den menschlichen Körper vermieden zu haben, aber dies mag nicht ganz richtig sein. Die Kakophonie von beschmutzter Farbe und Linie, die gegen die Oberfläche des Gemäldes gerammt ist, spielt vermutlich auf kartografische Formen, Vermutungsgitter oder sagittale Schnitte durch das Land an. Aber könnte es nicht auch auf Tarnung anspielen? Und mit der Metapher noch einen Schritt weiter zum Prozess der Biomimikry, bei dem der Mensch die natürliche Tarnung nutzt, um „Tarnausrüstung“ herzustellen - mit all ihren gewaltsamen Beschwörungen von List, Konflikt und Kriegsführung. Eine solche Interpretation führt uns zu einem weiteren wichtigen Forschungsbereich für van den Berg zurück. Mit der Auflösung von Grenzen geht eine Verwundbarkeit von Körpern und Land einher - ein Konzept, das er als „neuen Mittelalter“ bezeichnet. Diese Sorge wurzelte in der Arbeit des Künstlers auf dem Höhepunkt der HIV / AIDS-Epidemie in diesem Land und manifestiert sich auf verschiedene Weise. Seine stärkste Materialisierung muss jedoch im Leitmotiv des „Bubo“ oder des geschwollenen Lymphknotens liegen, der für die Beulenpest symptomatisch ist. Es spielt eine herausragende Rolle in einer Holzschnitzerei von 2004 und später in einer anderen Holzarbeit mit dem Titel Fruit (2009). Mit den Worten von Rosalind C. Morris, Essayist für den Katalog, der diese Ausstellung begleitet: „Es ist das Zeichen und Symptom nicht nur eines Körpers in der Krise, sondern einer Ära.“ Eine Neukonfiguration des Bubo kann in van den Bergs einziger skulpturaler Arbeit über die Ausstellung gelesen werden: Man Verliert Geschichte (2011). Eine geschnitzte Figur, wohl ein Selbstporträt, scheint buchstäblich Dokumente durch jede Pore zu bluten. In Morris 'Worten: "Sie brechen aus dem Körper in einer monströsen Evokation der Bürokratie aus, die Amok läuft." Es ist, als ob wir in einem erneuerten Zeitalter der Pest leben, das über den Körper hinausgegangen ist, um auch unsere individuelle und kollektive Psyche zu infiltrieren. Ohne Papiere und die bürokratischen Prozesse des Aufzeichnens, Klassifizierens und Ordnens, die diesen zugrunde liegen, sind wir Nicht-Wesenheiten, verweigerte Rechte, Zugang und in der Tat unsere Identität. Van den Berg zögert, seine historischen Themen zu verwerfen, und zieht es vor, sie neu zu formulieren und neu zu analysieren in Sondierungen, In Passage. Und es ist das etwas unangenehme Widerlager dieser unterschiedlichen Ideen, Symbole und Materialien, das meine ursprünglichen Bedenken hinsichtlich der Betrachtung dieser Ausstellung hervorruft. Als Antwort darauf erklärt van den Berg, dass er möchte, dass sein Publikum tiefer geht, sein Denken neu ausrichtet und neue, wenn auch weniger stabile Schlussfolgerungen zieht. Er hat den idiomatischen Ausdruck „Bodenhaftung“ absichtlich auf den Kopf gestellt und uns „alle auf See“ gelassen. Die Annäherung an die Ausstellung mit einer Linse, die enger an seiner ausgerichtet ist, ermöglicht eine erfüllendere Interpretation.
{H}