ACASA Triennale 2017, Accra Ghana

Kontinentalverschiebung und Generationsdrift

Triennale 2017 des Arts Council of African Studies Association (ACASA)

Während afrikanische zeitgenössische Kunst derzeit im globalen Rampenlicht steht, befindet sie sich immer noch auf dem Territorium, einige „Premieren“ zu erzielen. Im vergangenen August fand auf der Dreijahreskonferenz des Arts Council for African Studies Association (ACASA) in Afrika „die einzige Mega-Vereinigung statt, die sich ganz der Kunst Afrikas widmet [und] eine Mitgliedschaft von Kunsthistorikern, Gelehrten, Kuratoren, Künstlern, Händlern und Galeristen und Freunde afrikanischer Kunst “veranstalteten in Accra ihre erste Dreijahreskonferenz auf dem Kontinent und die Gelegenheit, über die sich ändernde Dynamik der afrikanischen Kunstwissenschaft nachzudenken.

Die Teilnehmer der ACASA Triennial waren ein wahres Who-is-Who der afrikanischen Kunst: Sidney Kasfir, Susan Vogel, Ray Siverman, Jean Borgatti und Leiter und leitende Kuratoren bedeutender Museumssammlungen wie Karen E. Milburne vom Smithsonian, Sylvester Ogbechie von der UC Santa Barbara, Chika Okeke Agulu, Ugochukwu-Smooth Nzewi sowie einige führende afrikanische Wissenschaftler und Praktiker wie Atta Kwami, Samuel Sidibe (Musée National du Mali), Bongani Ndhlovu (Iziko-Museen in Südafrika) und Ciraj Rassool ( Universität des Westkap).

Das immense Programm lieferte mehr als 80 Tafeln und runde Tische zu Themen wie Museumskunde, Archäologie, Fotografie und Textildesign sowie Anthropologie, Afrofuturismus und Geschlechterpolitik mit Themen wie: Weder Tempel noch Forum: Was ist ein Nationalmuseum? in Afrika? Die Politik der abstrakten und konzeptuellen afrikanischen und afrikanischen Diasporic Art; Neue Perspektiven für Feminismus und Gender Studies: Südafrika und darüber hinaus; Afrikanische Kunst: Philosophie visuell gemacht; Fotografie und Massenmedien in Afrika; und afrikanische Utopien; Afrofuturismus; Afropolitismus: Vorstellung und Vorstellung afrikanischer Zukünfte.

Wichtig ist, dass ACASA die Rekordbeteiligung von in Afrika ansässigen Wissenschaftlern ermöglichte, fast 200 von über 400. Die Konferenz wurde auch durch ein umfangreiches Veranstaltungsprogramm wie Besuche in Künstlerateliers und Galerien (Nabuke Foundation / Dorothy), Ablade Glovers Artist Alliance, unterstützt. Serge Ottokwey Clottey, Yaw Awusu) sowie Abendveranstaltungen wie die jährliche BlackXlines-Ausstellung 'Orderly Disorderly' im Science Museum mit Werken von über 100 Ghanain-Künstlern und einer Vernissage in der Galerie von 1957. Organisatorisch war die afrikanische ACASA ein beeindruckender Erfolg. Als ACASA-Präsident sagt Shannen Hill:

"Ich habe viele Triennalen besucht und ich kann ohne Vorbehalt sagen, dass Accra unseren Mitgliedern viele Optionen angeboten hat, die in anderen Triennalen nicht verfügbar waren."

Elspeth Court, Dozent an der School of Oriental and African Studies (SOAS) in London, stimmte zu, dass:

„Eine Kombination von Faktoren… machte die Woche zu etwas Besonderem: Der Ort der Triennale auf dem grünen, historischen Legon-Campus der Universität von Ghana, hervorragende Plenarsitzungen (mit Präsentationen von zwei kontinentalen Kollegen, mit denen ich zusammengearbeitet habe, Lagat Kiprop und Atta Kwami ), ein umfangreiches Programm. Diese ACASA-Erfahrung war tiefgreifend, weil sie mehr als die vergangenen Triennalen bestätigte, was ich als "afrikanische Kunst" betrachte, wobei Kollegialität das wesentliche Element ist.

… Anstatt sich zukünftige Auswirkungen im Zusammenhang mit der „afrikanischen Beteiligung“ von ACASA vorzustellen, fiel auf der 17. ACASA die Zunahme der Präsentationen zu Partnerschaften und / oder Projekten zwischen europäischen / amerikanischen und afrikanischen, kontinentalen Kollegen wie dem British Museum und dem Nationalen auf Museen in Kenia, Iwalewa Haus und Makerere Art School, Ray Silverman über lokale Museen. Dies scheinen solide Beispiele für laufende transnationale Kooperationen zu sein. “

 

Ich hoffe, dass sich der Körper allmählich verändert, wenn man zu sehr dem ausgesetzt ist, was auf dem Kontinent geschieht.

 

Die Bedeutung der Zusammenarbeit wurde von Odile Tevie, dem Gründer und Direktor der Nubuke Foundation in Accra, bestätigt:

„Ich hoffe, dass sich der Körper allmählich verändert, wenn man dem ausgesetzt ist, was auf dem Kontinent geschieht. Die Ausrichtung der Konferenz in Ghana ist ein Anfang.

Sie mögen sehr weit von unserer Realität entfernt sein, aber sie geben auch viel Forschung und Ressourcen in Auftrag, die wir für unsere Arbeit benötigen. Wir müssen also nach neuen Kooperationen suchen.

2013/14 arbeitete die Nubuke Foundation mit der University of Amherst, Massachusetts, an einem Projekt zum 100. Geburtstag von WEB Du Bois. Amherst verfügt über eine große Sammlung seiner Schriften, Briefe und Erinnerungsstücke. Projekte wie diese sollten also typische Kooperationen sein, die neue Produktionen und Beziehungen zwischen Institutionen schaffen. “

Die Mittelausstattung und der finanzielle Einfluss der institutionellen Mitglieder von ACASA waren ein ziemlicher Gegensatz zu vielen Wissenschaftlern auf dem Kontinent, die nur wenig und oft relativ isoliert tätig waren.

Auffällig für zeitgenössische Kunstwissenschaftler war auch der historische interdisziplinäre Ansatz, bei dem Anthropologie und Kunstgeschichte fast miteinander verschmelzen. Viele Wissenschaftler der älteren Generation begannen ihre Karriere in den späten 1960er und 1970er Jahren mit „Feldarbeit“ in afrikanischen Dörfern ACASA „… ein Neuling in den Strömungen der zeitgenössischen Kunst auf dem Kontinent, da der Schwerpunkt bis vor kurzem auf der traditionellen akademischen Wissenschaft in der afrikanischen Kunst liegt.“

Während ACASA für Smooth eine konservative Plattform ist, bleibt es „eine sehr wichtige Plattform für die Verbreitung der Künste Afrikas und verwandter Informationen und aufgrund der Vielfalt seiner Mitglieder ein sehr kritischer Anker in diesem Ökosystem. Die alle drei Jahre stattfindende Konferenz ist sehr wichtig für die Gestaltung von Debatten und Diskursen afrikanischer Kunst von der Geschichte bis zur Gegenwart. “

Diese Formulierung war nicht unbedingt zufriedenstellend für jüngere afrikanische Gelehrte wie Bernard Akoi-Jackson aus Accra, einen in Accra ansässigen Dozenten, Kurator und Künstler, und einen der Kuratoren von 'Orderly Disorderly', der der Meinung war, dass „[ACASA] weiterhin spricht eine sehr anthropologische / ethnographische Herangehensweise an Kunst in Afrika. Viele… Diskussionen waren immer noch stark in der Ethnographie verwurzelt, auch wenn es sich um zeitgenössische Phänomene handelt. Es ist dringend erforderlich, dass sich die Diskurse ändern, [und]… als zeitgenössischer Künstler / Kurator / Schriftsteller habe ich das Gefühl, dass unsere Arbeit immer noch aufgrund der offensichtlich anthropologischen Neigung der Wissenschaft innerhalb von ACASA falsch interpretiert wird…. Diese Haltung hat großen Einfluss auf die Wissenschaft auf dem Kontinent, Kunst, die vom Kontinent und seiner Diaspora ausgeht, als ethnische Kuriositäten zu betrachten. “

Vu Michelle Horwitz, a young art historian based at Wits University, also noted that, “the very fact that the platform exists, and was as open to scholars based on the continent as it was, was a good sign for going forward” however, the scope of discussions privileged “funding and other interests that dominate the field … There is much in need of critical overdoing.”

Horwitz wies auf den Elefanten im Raum hin, dass der führende afrikanische Kunstwissenschaftlerverband der Welt Amerikaner und nicht Afrikaner sei, und plädierte für „weit weniger US-Repräsentation: das heißt nicht, keine Amerikaner, aber es ist falsch, dass ihre Stimmen aufgenommen wurden der größte Raum und hatte in den Augen der Konferenzorganisatoren die größte Bedeutung. Es sollte auch mehr und bessere Mittel für Teilnehmer außerhalb der USA geben. Und vielleicht ein bisschen mehr (freie) (tatsächliche) Kunst und Erfahrungen mit Kunstschaffenden und Verbrauchern im Gastland. “

Der Elspeth Court hob auch die Tendenz der afrikanischen Beteiligung hervor, die vor allem Gelehrten aus etwa 10 Ländern, hauptsächlich anglophonischem West- und Ostafrika, zu verdanken war, und dass ganze Gebiete wie das Horn fehlten, obwohl Äthiopien und der Sudan aktive Kunstschulen mit Kunsthistorikern haben. ”

 

… Bleibt unser Forschungsgebiet im Schatten einer Geschichte des erkenntnistheoretischen Ungleichgewichts und Gewalt.

 

Ruth Simbao von der Rhodes University in Südafrika und Veteranin von vier Triennalen war der Ansicht, dass die Accra-Konferenz trotz dieser Probleme die Bedeutung der Accra-Erfahrung für ACASA und ihre künftigen Triennalen hat:

„… Registriert eine breitere Verschiebung des Schwerpunkts in Bezug auf die Schaffung von Wissen in der bildenden Kunst, insbesondere in den Künsten Afrikas und des globalen Südens. Die deutlich höhere Zahl von in Afrika ansässigen Wissenschaftlern… spielte eine wichtige Rolle bei der Stärkung der Diskussionen…. [ihre] wissenschaftlichen Gespräche waren für die Triennale von zentraler Bedeutung, während in früheren ACASA-Konferenzen die wenigen Panels, die von in Afrika ansässigen Wissenschaftlern geleitet wurden, für die breiteren Diskussionen eher am Rande blieben. Diese Verschiebung ist von entscheidender Bedeutung, und es müssen konzertierte Anstrengungen unternommen werden, um sie beizubehalten.

… if ACASA, as an organisation, desires to remain relevant to shifts in the discourse of the arts of Africa, then it is essential for the Triennial to be hosted on the African continent regularly, and for more Africa-based scholars (from various regions) to be involved in leadership positions in ACASA. I have been thinking about the idea of ‘epistemologies of reciprocity’ and I think we need to build more meaningful and rigorous reciprocity between various spaces of knowledge-creation, as our area of research remains in the shadow of a history of epistemological imbalance and violence.”

Während Smooth für ACASA Optimismus für ein afrikanisches Zuhause zeigte “… Ich würde hoffen, dass dies nach erfolgreicher Ausrichtung seiner ersten Dreijahreskonferenz in Afrika eher zur Regel als zur Ausnahme wird… und Afrika hauptsächlich in den Mittelpunkt des Feldes stellen wird der afrikanischen Kunst eher als das, was sie derzeit und in erster Linie dient: als Studienort. Dies liegt daran, dass ACASA für eine solche intellektuelle Arbeit am besten gerüstet ist als jede andere Organisation, ob alt oder neu. “

Für Shannen Hill ist das Zuhause der ACASA-Triennale in Afrika zwar wünschenswert, aber eine Frage der Finanzen:

„Wir würden sehr gerne wieder eine Konferenz auf dem Kontinent organisieren… aber zuerst müssen wir die Kosten amortisieren. Um Ihnen einen Eindruck davon zu vermitteln: Die Triennale 2011 wurde an der UCLA veranstaltet und kostete etwa 65 US-Dollar. Die Triennale 000 fand im Brooklyn Museum of Art statt und kostete etwa 2014 US-Dollar. Die Triennale 100,000 an der Universität von Ghana-Legon kostete 2017 US-Dollar. Für 200,000 müssen wir… sorgfältig überlegen… und Entscheidungen treffen, die die Fähigkeit der Organisation sichern, weiter zu wachsen und zu expandieren, ohne die Bank zu sprengen. “

Während Finanzen für ein in den USA ansässiges Gremium eine entscheidende Rolle spielen, können sie nicht für afrikanische Wissenschaftler sein. Edwin Kwesi Bodjawah, Dekan der Kunstfakultät von KNUST, sagt dazu: „Die Ausrichtung der Konferenz in Afrika brachte mehr Kunstfachleute aus dem Kontinent zusammen als jemals zuvor, um über Fragen im Zusammenhang mit afrikanischer Kunst zu beraten. Dies mag ziemlich verspätet erscheinen, aber es ist wichtig, dass es passiert ist. Hoffentlich wird der Kontinent beginnen, die kritischsten Plattformen der zeitgenössischen Kunst Afrikas zu beherbergen. Die Herausforderung besteht darin, alle fortschrittlichen Initiativen auf dem Kontinent zu vernetzen und Informationen in Echtzeit auszutauschen. “

Das vielleicht unbeabsichtigt wichtigste Gespräch, zu dessen Konsolidierung die 17. Triennale beigetragen hat, ist ein Gespräch unter afrikanischen Wissenschaftlern über die Notwendigkeit, Verantwortung für die Entwicklung und die Zukunft der afrikanischen Kunstwissenschaft zu übernehmen, als ein Thema, das von afrikanischen Wissenschaftlern eindeutig gelöst werden muss und für Afrikaner natürlich in Zusammenarbeit mit internationalen Wissenschaftlern, Partnern und Freunden.

 

Valerie Kabov ist Kunsthistorikerin mit Schwerpunkt Kulturpolitik und Wirtschaft. Sie ist Mitbegründerin und Direktorin für Bildung und internationale Projekte in der First Floor Gallery Harare.

Ausgewähltes Bild: ACASA Triennial 2017, Accra Ghana