Kontinentalverschiebung und Generationsdrift

Triennale 2017 des Arts Council of African Studies Association (ACASA)

 

Wir werden oft daran erinnert, dass afrikanische zeitgenössische Kunst und ihre „globale Kunst-Mainstream-Sichtbarkeit“ ein sehr zeitgenössisches Phänomen sind, daher ist es nicht verwunderlich, dass wir immer noch zu einigen „Premieren“ gelangen. Im vergangenen August gab es eine Premiere für den Arts Council der African Studies Association (ACASA), die weltweit größte Vereinigung afrikanischer Wissenschaftler und Kunstfachleute. Zum ersten Mal seit seinem ersten Treffen im Jahr 1968 und seiner offiziellen Gründung im Jahr 1980 hielt die ACASA ihre Dreijahreskonferenz in Afrika ab - in Accra, Ghana. Die Triennale war nicht nur ein ironisch wegweisendes Unterfangen für den Verein - ironisch, weil alle seine Mitglieder ihre Karriere durch Forschungen in und über Afrika gemacht haben, sondern auch eine Gelegenheit, über die Breite der Wissenschaft auf diesem Gebiet und ihre Grundlagen von und nachzudenken traditionelle Ansätze aus afrozentrischen Perspektiven.

Obwohl ACASA dem Moloch der afrikanischen zeitgenössischen Kunstbranche international etwas auf Distanz ist, heißt es Ugochukwu-Smooth C. Nzewi it „Ist der einzige Mega-Verein auf internationaler Ebene, der sich ganz den Künsten Afrikas widmet. Es besteht aus Kunsthistorikern, Gelehrten, Kuratoren, Künstlern, Händlern und Galeristen sowie Freunden afrikanischer Kunst. “

Ghana war als natürlicher Ausgangspunkt für diese Art von Engagement sinnvoll, als erstes Land in Afrika, das Unabhängigkeit erlangte, und eines, das über den Atlantik hinweg breite Verbindungen zu den USA, der Heimatbasis von ACASA und den meisten seiner Mitglieder, unterhält. Tatsächlich wurde das Institut für Afrikastudien, in dem die Konferenz stattfand, von Kwame Nkrumah selbst ins Leben gerufen, der angeblich stark von WEB DuBois beeinflusst war, der seine letzten Lebensjahre in Ghana verbracht hatte. Die Triennale 2017 fand am Institut für Afrikastudien statt, das 1960 von Kwame Nkrumah selbst an der Universität von Accra ins Leben gerufen wurde.

Die Teilnehmer der ACASA Triennale waren ein wahres Who-is-Who-Stipendium für afrikanische Kunst, darunter Sidney Kasfir, Susan Vogel, Ray Siverman und Jean Borgatti. Leiter und leitende Kuratoren bedeutender Museumssammlungen wie Karen E. Milburne vom Smithsonian, Sylvester Ogbechie von der UC Santa Barbara, Chika Okeke Agulu, Ugochukwu-Smooth Nzewi, sowie einige führende afrikanische Wissenschaftler und Praktiker, darunter Atta Kwami, Samuel Sidibe (Musée Naonal du Mali) Bongani Ndhlovu (Iziko Museen in Südafrika) und Ciraj Rassool (Universität des Westkap).

Das Programm war mit mehr als 80 Tafeln und runden Tischen zu Themen wie Museumskunde, Archäologie, Fotografie und Textildesign sowie Anthropologie, Afro-Futurismus und Geschlechterpolitik zu folgenden Themen umfangreich:

Weder Tempel noch Forum:
Was ist ein Naonal Museum in Afrika? Die Politik der abstrakten und konzeptuellen afrikanischen und afrikanischen Diasporic Art; Neue Perspektiven für Feminismus und Gender Studies: Südafrika und darüber hinaus; Afrikanische Kunst: Philosophie visuell gemacht, Fotografie und Massenmedien in Afrika; Creavity of Clothing: Die Politik der Creavity, das Teilen einzelner Geschichten bei der Kennzeichnung und Präsentation historischer Künste Afrikas, Round Table - Ghanas Glasperlenkünste im XNUMX. Jahrhundert, afrikanische Utopien, Afrofuturismus, Afropolitismus: Vorstellung und Vorstellung afrikanischer Zukunft

Dank einer beeindruckenden Spendenaktion ermöglichte ACASA die Teilnahme von Rekordzahlen von Wissenschaftlern aus dem Kontinent, wodurch sichergestellt wurde, dass von mehr als 400 Teilnehmern fast die Hälfte in Afrika ansässig war. Die Konferenz wurde auch durch ein umfangreiches Veranstaltungsprogramm wie Künstleratelier- und Galeriebesuche (Nabuke Foundation / Dorothy), die Künstlerallianz von Ablade Glover, Serge Ottokwey Clottey und Yaw Awusu sowie Abendveranstaltungen wie Kunst- und Ausstellungseröffnungen unterstützt als BlackXlines jährliche Ausstellung „Orderly Disorderly“ im Science Museum mit Werken von mehr als 100 aufstrebenden und etablierten ghanaischen Künstlern und einer aufwendigen Vernissage für den Karneval in der Galerie 1957 im Kempinski Hotel. Es bestand kein Zweifel daran, dass die Triennale organisatorisch und in Bezug auf den Genusswert ein Erfolg war.

Mit den Worten von Shannen Hill, dem neuen ACASA-Präsidenten, der die Organisation der nächsten Triennale überwachen wird:

„Ich habe viele Triennalen besucht und 2014 bei der Organisation mitgewirkt, und ich kann ohne Vorbehalt sagen, dass Accra unseren Mitgliedern viele Optionen angeboten hat, die in anderen Triennalen nicht verfügbar waren. Das lokale Programmkomitee wählte zum Beispiel Künstler für Atelierbesuche aus, und ACASA machte dies möglich, indem es alle Programmieranforderungen wie Planung und Transport bereitstellte. Lokale Museen und Galerien boten unseren Mitgliedern Veranstaltungen an, zu denen wir auch Zugang hatten. “

Diese Ansicht wurde von Elspeth Court Senior Lecturer bei SOAS und einem langjährigen Mitglied von ACASA bestätigt:

"Es ist zwar bald zu beurteilen, welche Auswirkungen die Teilnahme Afrikas an der Accra ACASA-Triennale auf den „normalen Diskurs“ hatte, aber ich glaube, sie hatte tiefgreifende Auswirkungen auf mich.  Eine Kombination von Faktoren, wie das Gegenteil eines perfekten Sturms, machte die Woche zu etwas Besonderem: der Ort der Triennale auf dem grünen, historischen Legon-Campus der Universität von Ghana, herausragende Plenarsitzungen (mit Präsentationen von zwei kontinentalen Kollegen, mit denen ich zusammen bin gearbeitet: Lagat Kiprop und Atta Kwami), umfangreiches Programm (fünf Panels gleichzeitig, höchste Anzahl von Beiträgen für eine Triennale), hocheffiziente lokale Organisation, Gastfreundschaft bei erstklassigen Ausstellungen in Accra und viele Möglichkeiten für informelle Diskussionen mit Kollegen und Künstlern .   Diese ACASA-Erfahrung war tiefgreifend, weil sie mehr als die vergangenen Triennalen bestätigte, was ich als "afrikanische Kunst" betrachte, wobei Kollegialität das wesentliche Element ist.

… Anstatt sich zukünftige Auswirkungen im Zusammenhang mit der „afrikanischen Beteiligung“ von ACASA vorzustellen, was sich bei den 17 bemerkbar machteth ACASA war die Zunahme von Präsentationen über Partnerschaften und / oder Projekte zwischen europäischen / amerikanischen und afrikanischen, kontinentalen Kollegen wie dem British Museum und den Nationalmuseen von Kenia, dem Iwalewa Haus und der Makerere Art School “, Ray Silverman, über lokale Museen. Dies scheinen solide Beispiele für laufende transnationale Kooperationen zu sein. “

Die Bedeutung der Zusammenarbeit und der Einhaltung der Prioritäten der Wissenschaft auf dem Kontinent wurde ebenfalls bestätigt Odile Tevie, Gründer und Direktor der Nubuke Foundation in Accra:

„Ich hoffe, dass sich der Körper allmählich verändert, wenn man dem ausgesetzt ist, was auf dem Kontinent geschieht. Die Ausrichtung der Konferenz in Ghana ist ein Anfang. Dies ist das erste Mal, dass es passiert ist.

Sie mögen sehr weit von unserer Realität entfernt sein, aber sie geben auch viel Forschung und Ressourcen in Auftrag, die wir für unsere Arbeit benötigen. Wir müssen also nach neuen Kooperationen suchen.

2013/1014 arbeitete die Nubuke Foundation mit der University of Amherst, Massachusetts, an einem Projekt, um den 100. Geburtstag von WEB Du Bois zu feiern. Amherst verfügt über eine große Sammlung seiner Schriften, Briefe und Erinnerungsstücke. Projekte wie diese sollten daher typische Kooperationen sein, die neue Produktionen und Beziehungen zwischen Institutionen auf dem Kontinent und den USA schaffen, in denen die meisten Teilnehmer arbeiten. “

 

Ich hoffe, dass sich der Körper allmählich verändert, wenn man zu sehr dem ausgesetzt ist, was auf dem Kontinent geschieht.

 

Die Mittelausstattung und der finanzielle Einfluss sowohl von ACASA als auch von Teilnehmern großer US-amerikanischer Institutionen - Museen und Universitäten - und des finanziellen Einflusses waren in der Tat ziemlich offensichtlich, insbesondere für jüngere Wissenschaftler, die auf dem Kontinent mit geringen Ressourcen und häufig in relativer Isolation in ihren eigenen Ländern arbeiten.

Vielen Wissenschaftlern, die im Bereich der zeitgenössischen Kunst tätig sind, fällt auch der altmodische interdisziplinäre Ansatz auf, bei dem Anthropologie und Kunstgeschichte eher brüderliche Zwillinge als gelegentlich antagonistische Cousins ​​sind und bei dem viele der ACASA-Mitglieder der älteren Generation ihren Anfang genommen haben Feldarbeit in afrikanischen Dörfern in Regionen, die sie erstmals in den 1960er Jahren bei der US Peace Corp kennengelernt haben.

Smooth beschreibt ACASA:

„… Als Neuling in den Strömungen der zeitgenössischen Kunst auf dem Kontinent, weil sie sich bis vor kurzem auf die traditionelle akademische Wissenschaft in der afrikanischen Kunst konzentriert hat. Trotzdem ist es eine sehr wichtige Plattform für die Verbreitung der Künste Afrikas und verwandter Informationen und aufgrund der Vielfalt seiner Mitglieder ein sehr kritischer Anker in diesem Ökosystem. Die alle drei Jahre stattfindende Konferenz ist sehr wichtig für die Gestaltung von Debatten und Diskursen afrikanischer Kunst von der Geschichte bis zur Gegenwart. Es ist immer noch eine konservative Plattform. “

Während dies das Offensichtliche des gegenwärtigen Status quo darstellte, war dies für jüngere Gelehrte nicht unbedingt zufriedenstellend.

Bernard Akoi-Jackson, Dozent, Kurator und Performancekünstler in Accra und einer der Kuratoren von 'Orderly Disorderly', war der Ansicht, dass die Organisation:

„Immer noch eine sehr antropologische / ethnografische Herangehensweise an die Kunst in Afrika ansprechen. Viele der Mitglieder und Diskussionen waren immer noch stark in der Ethnographie verwurzelt, auch wenn es sich um zeitgenössische Phänomene handelt. Es ist dringend erforderlich, dass sich die Diskurse in dem Sinne ändern, dass ich als zeitgenössischer Künstler / Kurator / Schriftsteller der Ansicht bin, dass unsere Arbeit aufgrund der offensichtlich anthropologischen Neigung der Wissenschaft in ACASA-Kreisen immer noch falsch interpretiert wird. Diese Haltung beeinflusst die Wissenschaft auf dem Kontinent in hohem Maße, um Kunst, die vom Kontinent und seiner Diaspora ausgeht, als ethnische Kuriositäten zu betrachten. 

Die meisten der verliehenen Preise hoben die anthropologische hervor, abgesehen von der kuratorischen, die sich mit dem Kuratieren zeitgenössischer Kunst befasste (insbesondere der Fotobiennale) und zu Recht von Atawan Byrd und dem Team der Bamako-Biennale gewonnen wurde.

Ich war jedoch sehr froh, dass es einen absichtlichen Besuch bei „Orderly Disorderly“ gab, denn was blaxTARLINES KUMASI, der Projektraum für zeitgenössische Kunst in der Abteilung für Malerei und Skulptur an der Kwame Nkrumah Universität für Wissenschaft und Technologie (KNUST) “

Vu Michelle Horwitz, eine junge Kunsthistorikerin an der Wits University in Johannesburg, bemerkte ebenfalls: „Die Tatsache, dass die Plattform existiert und für Wissenschaftler auf dem Kontinent ebenso offen war wie sie, war jedoch ein gutes Zeichen für die Zukunft. “ der Umfang der Diskussionen privilegiert 'Finanzierung und andere Interessen, die das Feld dominieren… Es besteht ein großer Bedarf an kritischer Übertreibung. “

 

… Bleibt unser Forschungsgebiet im Schatten einer Geschichte des erkenntnistheoretischen Ungleichgewichts und Gewalt.

 

Horwitz wies auch auf den Elefanten im Raum hin, dass der führende afrikanische Kunstwissenschaftlerverband der Welt Amerikaner und nicht Afrikaner sei, und plädierte für „weit weniger US-Repräsentation: das heißt nicht, keine Amerikaner, aber es ist falsch, dass ihre Stimmen nahmen am meisten Platz und hielt die größte Bedeutung in den Augen der Konferenzorganisatoren. Es sollte auch mehr und bessere Mittel für Teilnehmer außerhalb der USA geben. Und vielleicht ein bisschen mehr (freie) (tatsächliche) Kunst und Erfahrungen mit Kunstschaffenden und Verbrauchern im Gastland. “

Der Elspeth Court wiederholte auch die Notwendigkeit einer breiteren Vertretung und hob die relative Tendenz der afrikanischen Teilnehmer hervor, von denen die meisten „aus etwa zehn Ländern stammten, hauptsächlich aus dem anglophonen West- und Ostafrika, und dass ganze Gebiete fehlten, wie das Horn, obwohl Äthiopien und Sudan das haben aktive Kunstschulen mit Kunsthistorikern. “

Ruth Simbao, Veteranin von vier ACASA-Triennalen an der Rhodes University in Südafrika, war der Ansicht, dass die Erfahrung von Accra für ACASA und seine künftigen Triennalen von Bedeutung ist:

„Der Standort des ACASA 2017 war äußerst bedeutsam, da er eine breitere Verschiebung des Schwerpunkts in Bezug auf die Schaffung von Wissen in der bildenden Kunst, insbesondere in den Künsten Afrikas und des globalen Südens, verzeichnet. Die deutlich höhere Anzahl von in Afrika ansässigen Wissenschaftlern auf der Triennale spielte eine wichtige Rolle bei der Stärkung der Diskussionen in unserer Disziplin. Ich nahm an so vielen Panels wie möglich teil, die von einer Reihe von in Afrika ansässigen Wissenschaftlern geleitet wurden oder diese umfassten, und ich war sehr aufgeregt über die Gespräche, die stattfanden. Diese wissenschaftlichen Gespräche waren für die Triennale von zentraler Bedeutung, während in früheren ACASA-Konferenzen die wenigen Panels, die von in Afrika ansässigen Wissenschaftlern geleitet wurden, für die breiteren Diskussionen eher am Rande blieben. Diese Verschiebung ist von entscheidender Bedeutung, und es müssen konzertierte Anstrengungen unternommen werden, um sie beizubehalten. 

.. Wenn ACASA als Organisation für Veränderungen im Diskurs der Künste Afrikas relevant bleiben möchte, ist es wichtig, dass die Triennale regelmäßig auf dem afrikanischen Kontinent stattfindet und mehr afrikanische Wissenschaftler (aus verschiedenen Regionen) in Führungspositionen bei ACASA involviert sein. Ich habe über die Idee der „Erkenntnistheorien der Gegenseitigkeit“ nachgedacht, und ich denke, wir müssen eine sinnvollere und strengere Gegenseitigkeit zwischen verschiedenen Räumen der Wissensschöpfung aufbauen, da unser Forschungsgebiet im Schatten einer Geschichte erkenntnistheoretischer Ungleichgewichte und Gewalt bleibt . ”

Während Smooth Optimismus für die Möglichkeit eines afrikanischen Heims für ACASA zeigte “[ACASA] fehlt es vielleicht an… Wendigkeit, um auf den gegenwärtigen Fluss künstlerischer Praktiken und Debatten auf dem gesamten Kontinent zu reagieren. Ich würde hoffen, dass dies nach erfolgreicher Ausrichtung der ersten dreijährlichen Konferenz in Afrika eher zur Regel als zur Ausnahme wird. … Eine konsequente Inszenierung der ACASA-Triennale auf dem Kontinent wird Afrika hauptsächlich in den Mittelpunkt des Feldes der afrikanischen Kunst stellen und nicht das, was es derzeit und in erster Linie dient. als Studienort. Dies liegt daran, dass ACASA für eine solche intellektuelle Arbeit am besten gerüstet ist als jede alte und neue Organisation da draußen. “

Für Shannen Hill ist das Zuhause der ACASA Triennale in Afrika zwar wünschenswert, aber eine Frage der Finanzen und der Logistik:

„Wir würden sehr gerne wieder eine Konferenz auf dem Kontinent organisieren - das ist der Plan -, aber zuerst müssen wir die Kosten amortisieren. Um Ihnen einen Eindruck davon zu vermitteln: Die Triennale 2011 wurde an der UCLA veranstaltet und kostete etwa 65,000 US-Dollar (akademische Einrichtungen können eine Menge Sachleistungen anbieten). Die Triennale 2014 fand im Brooklyn Museum of Art statt und kostete etwa 100,000 US-Dollar (Museen bieten keine Sachleistungen an). Die Triennale 2017 an der Universität von Ghana-Legon kostete 200,000 US-Dollar (einige Sachleistungen wurden in Form von Sachleistungen angeboten, aber alle zusätzlichen Programmier- und Reiseunterstützungen erhöhten die Kosten erheblich). Für 2020 müssen wir zuerst sehen, wer Vorschläge einreichen wird, sorgfältig über unsere Guthaben in der Bank nachdenken - man muss immer eine Reserve haben - und Entscheidungen treffen, die die Fähigkeit der Organisation sichern, weiter zu wachsen und zu expandieren, ohne die Grenzen zu überschreiten Bank."

Während diese Logistik und Ressourcen eine notwendige Überlegung für eine in den USA ansässige Einrichtung sind, können sie für afrikanische Wissenschaftler kein Hindernis sein. Als Dekan der Kunstfakultät bei KNUST gibt Edwin Kwesi Bodjawah Folgendes an:

„Die Ausrichtung der Konferenz in Afrika brachte mehr Kunstfachleute aus dem Kontinent zusammen als jemals zuvor, um über Fragen im Zusammenhang mit afrikanischer Kunst zu beraten. Dies mag ziemlich verspätet erscheinen, aber es ist wichtig, dass es passiert ist. Hoffentlich wird der Kontinent beginnen, die kritischsten Plattformen der zeitgenössischen Kunst Afrikas zu beherbergen. Die Herausforderung besteht darin, alle fortschrittlichen Initiativen auf dem Kontinent zu vernetzen und Informationen in Echtzeit auszutauschen. “

Vielleicht ungewollt das wichtigste Gespräch, das 17th Die Triennale hat zur Konsolidierung eines Gesprächs unter afrikanischen Wissenschaftlern über die Notwendigkeit beigetragen, Verantwortung für die Entwicklung und die Zukunft der afrikanischen Kunstwissenschaft zu übernehmen, ein Thema, das eindeutig von afrikanischen Wissenschaftlern und unter Berücksichtigung der Afrikaner gelöst werden muss, natürlich in Zusammenarbeit mit internationalen Wissenschaftler, Partner und Freunde.

 

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ÜBER ACASA

ACASA, der Arts Council der African Studies Association, fördert ein besseres Verständnis des afrikanischen Materials und der Ausdruckskultur in all ihren Formen und fördert den Kontakt und die Zusammenarbeit mit Künstlern und Wissenschaftlern aus Afrika und der Diaspora.

Valerie Kabov ist Kunsthistorikerin mit Schwerpunkt Kulturpolitik und Wirtschaft. Sie ist Mitbegründerin und Direktorin für Bildung und internationale Projekte in der First Floor Gallery Harare.

AUSGEWÄHLTES BILD: Double Prestige Panel Kuba-Völker; Sankuru River Region, Demokratische Republik Kongo 19. - 20. Jahrhundert; Raffia-Palmenfaser Mit freundlicher Genehmigung des Metropolitan Museum of Art, Geschenk von William B. Goldstein, MD, 1999