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Die Kontroverse (13.2): Sitor Senghor im Gespräch mit Yvette Greslé

ARTsouthAFRICA 13.2 ist das Kontroversenproblem. Sammler, Kurator und Inhaber der (S) ITOR Gallery in Paris, Sitor Senghor spricht mit Yvette Greslé auf der 1:54 Contemporary African Art Fair in London. Dies ist das vollständige Interview, wie es in der Dezember-Ausgabe (13.2) veröffentlicht wurde.

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OBEN: Sitor Senhor. Foto mit freundlicher Genehmigung von Sitor Senghor.

Yvette Greslé: Die Arbeit mit Künstlern hat für Sie aufgrund Ihrer Beziehung zu Präsident Léopold Senghor, der eine bedeutende Figur in der Kunstgeschichte des modernen Senegal darstellt, eine persönliche Bedeutung. Okwui Enwezor konzentriert seine Aufmerksamkeit auf die Negritude-Bewegung, die von Senghor, Aimé Césaire und anderen in dem wunderbaren Buch und der Ausstellung "Das kurze Jahrhundert: Unabhängigkeits- und Befreiungsbewegungen in Afrika (1945-1994)" begonnen wurde. Präsident Senghor ist Ihr Großonkel.

Sitor Senghor: Präsident Senghor glaubte wirklich, dass Kultur alles ist und dass man nur durch Kultur wachsen kann. Sein Glaube war, dass durch Kultur und Kunst alle Grenzen und die Trennung zwischen den Rassen verschwinden können. Senghor half immer Künstlern. Er war natürlich ein Politiker, der erste Präsident Senegals und der Gründer des modernen Senegals. Er war auch ein großer Dichter und Philosoph. 1966 initiierte er in Dakar das erste Festival mondial des arts négres. Er versuchte, junge Künstler aus ganz Westafrika für eine Arbeit im Senegal zu gewinnen. Er gab Kunst für Museen im Senegal und sogar für die Ausstellung an verschiedenen öffentlichen Orten oder Botschaften in Auftrag. Heute können Sie noch viele Künstler sehen, die in Dakar leben und dort arbeiten, weil dieser Teil Westafrikas wirklich eine Art Schmelztiegel für Kunst und Kultur ist.

Sie haben im Bankwesen gearbeitet, bevor Sie mit Künstlern zusammengearbeitet haben. Sie haben auch Kunst gesammelt. Was hat Sie dazu inspiriert, mit Künstlern zu arbeiten, und was interessiert Sie an der 1:54 Contemporary African Art Fair in London? Ihr Fokus auf der Messe lag auf den Mixed-Media-Werken von Ouattara Watts, die an der Elfenbeinküste geboren wurde und heute in New York lebt.

Ich habe achtzehn Jahre im Bankwesen gearbeitet und es vor fast zehn Jahren verlassen. Ich hatte genug davon und es war nicht unbedingt die Art von Arbeit, die ich damals gewählt hätte. Ich habe interessante Arbeit in sehr interessanten Teilen der Welt geleistet. Ich habe viel im Nahen Osten gearbeitet und in all diesen Ländern, die sich jetzt im Krieg befinden. Ich habe es geschafft, Menschen zu sehen und mit ihnen zu arbeiten, die sich heute im Krieg befinden oder weg sind. Nachdem ich das Bankgeschäft verlassen hatte, wechselte ich zu Inneneinrichtung und Design (während ich im Bankwesen arbeitete, sammelte ich Kunst). Letztes Jahr habe ich beschlossen, mehr für Kunst zu tun. Ich hatte einen wirklich interessanten Moment auf der 1:54 Art Fair 2013, der ersten Ausgabe. Ich fand es so interessant, innovativ und mutig, diese Messe während der Frieze-Woche im Somerset House abzuhalten. Es war wirklich eine große Herausforderung und ich mochte die gemischte Reaktion, die die Messe in der Kunstszene und in der Arbeit der Journalisten, die darüber berichteten, hervorrief. Letztes Jahr haben alle darüber gesprochen, und ich sagte mir: „Ich muss einen Beitrag dazu leisten diese." Aus diesem Grund habe ich beschlossen, mit Ouattara Watts über die Zusammenarbeit mit ihm zu sprechen. Ich arbeite nicht in einem tatsächlichen Galerieraum, sondern stelle die Arbeiten von Künstlern an verschiedenen Orten aus, von denen ich glaube, dass sie es zu ihrem Vorteil zeigen. Ich sehe mich als Kurator und Vermittler zwischen Künstlern und Sammlern. Meine Geschichte als Sammler ermöglicht den Prozess der Arbeit mit Kunden; Ich weiß, was ich von Galeristen und Händlern als Sammler mochte und nicht mochte, und dieses Wissen ist jetzt nützlich.

Sie haben die Freundschaft von Ouattara Watts mit Jean-Michel Basquiat erwähnt, die eine so interessante kunsthistorische Verbindung darstellt.

Es gibt diese erstaunliche Geschichte darüber, wie er von Jean-Michel Basquiat in Paris entdeckt wurde. Es war eine einmalige Begegnung. Watts verließ Paris mit Basquiat, um nach New York zu gehen, und sie hatten eine fantastische Zeit zusammenzuarbeiten und sich gegenseitig zu inspirieren. Sie reisten zusammen an die Elfenbeinküste. Ouattara wurde in Abidjan an der Elfenbeinküste geboren. Dies war Basquiats erster Besuch in einem afrikanischen Land, als er mit einem in Afrika geborenen Künstler reiste. Es gab einen sehr guten Austausch zwischen diesen Künstlern. Sie hatten eine weitere Reise an die Elfenbeinküste geplant und Basquiat starb kurz bevor sie wieder reisen sollten. Ouattara blieb in New York und arbeitete dort, um seine eigene afrikanische Kultur mit der amerikanischen Kultur zu vermischen. Er interessiert sich sehr für Jazz und Musik ist eine wichtige Quelle für seine Gemälde und Collagen. Sie können in seiner Kunst fühlen, dass es mehr ist als das, was Sie mit Ihren Augen sehen. Es ist tiefer als das. Sie können die Geräusche hinter der Arbeit fast hören. In seiner Malerei verwendet er numerologische und kosmische Zeichen. Seine Arbeit schichtet Medien: Er verwendet Fotografie über Leinwand und malt dann darüber. Es sind Schichten verschiedener Kulturen. Es gibt ein Gefühl der Integration und Überlagerung von Kulturen.

Gibt es andere Künstler aus dem afrikanischen Kontinent, mit denen Sie zusammenarbeiten möchten?

Ich bin wirklich am Anfang davon. Ich habe mit Ouattara angefangen, weil ich denke, dass es eine gute Idee ist, mit einem großen Namen zu beginnen. Wenn Sie mit jemandem beginnen, der aus finanzieller Sicht bereits etabliert ist, können Sie die Arbeit, die Sie an weniger bekannten, aufstrebenden Künstlern leisten, subventionieren.

Wo denkst du nach deinen jüngeren, aufstrebenden Künstlern?

Es könnte wirklich überall sein. Ich habe ein paar Künstler, die ich im Senegal sehe, nicht unbedingt senegalesisch, aber ich lebe im Senegal. Ich bin auch in Brasilien aufgewachsen. Aufgrund der Verbindungen zwischen Brasilien und Afrika möchte ich auch etwas mit Brasilien unternehmen. Die Idee, Menschen durch Kunst zu verbinden, ist mir sehr wichtig.

Was bringt Kunst Ihrer Meinung nach in die Welt und Erfahrungen mit politischer und sozialer Trennung und Gewalt?

Ich hoffe, dass Kunst den Menschen eine andere Vorstellung von Politik und vorgefassten Ideen gibt. Wenn Sie beispielsweise Afrika nehmen, handelt es sich bei den Bildern, die Sie in den Medien sehen, entweder um Kriegsländer oder um sehr schwierige und schmerzhafte Bilder, Fotojournalismusbilder. Diese Bilder sind manchmal so stark und unerträglich, dass man sie nicht ansehen möchte. Wenn Sie nicht hinsehen, lehnen Sie das Ganze ab Kontinent. Ich denke, dass Menschen durch Kunst verschiedene Arten des Sehens und Beziehens entdecken und sich auf andere Weise für den Kontinent interessieren können. Ich denke, es ist wichtig, auch mehr Museen in Afrika zu haben.

Wer hat sich an Sie gewandt, um Ouattaras Arbeiten zu sammeln?

Ich wurde von vielen Institutionen, Museen und etablierten Sammlern in Europa und Amerika angesprochen. Ouattara lebt in New York und ist bereits mehr oder weniger bekannt. Die Leute interessieren sich für die Basquiat-Verbindung.

Was ist für Sie als Sammler, Kunsthändler und Kurator besonders interessant? Was reizt Sie persönlich an einem Künstler oder Kunstwerk?

Ich interessiere mich für Künstler, die an das glauben, was sie tun, für Künstler, die sich selbst treu sind, wo der Prozess und die Arbeit integer sind, wo es keine Lüge gibt oder so tut oder kopiert, wo der Künstler nur er ist oder sich selbst. Wenn ich das sehe, gefällt es mir. Ich mag auch keine Grenzen. Ich kann politische Botschaften in der Kunst verstehen, aber ich denke, Kunst ist mehr als das. Sie können politische Botschaften in der Kunst ausdrücken, aber das Stück wird so lange dauern, wie es dieses politische Problem gibt. Was danach? Wird das Stück überleben? Ich sage nicht, dass Künstler nicht da sind, um der Welt zu sagen, dass sich die Dinge ändern müssen. Das ist auch wichtig. Aber es muss immer ein Element der Schönheit geben. Ich strebe nach Schönheit. Ouattaras Arbeit ist Schönheit für mich und eine Mischung, eine Mischung aus Kultur. Das glaube ich.