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Vom Kapital herausgeforderte Kritikalität: Nigerianische Künstler werden verfolgt

KUNST AFRIKA wirft einen Blick auf einige der Herausforderungen, denen sich nigerianische Künstler nach der Verhaftung von Performancekünstlern gegenübersehen Jelili Atiku on auf die 18. Januar 2016: Ein Thema, das tief in der politischen und wirtschaftlichen Unsicherheit verwurzelt ist.

AA Newsletter Atiku1Jelili Atiku. Foto: Kane Cunningham

Am 18. Januar hielt Jelili Atiku eine Aufführung zum Thema häuslicher Terrorismus und Missbrauch durch die Reichen und Mächtigen. Vier Tage später wurde er von bewaffneten Offizieren festgenommen; verweigerte Informationen und einen Anruf und hielt bis zum nächsten Morgen, als er vor Gericht angeklagt wurde. Um die Ironie zu vertiefen, wurden die Anklagen vom Elejigbo von Ejigbo, Oba Morufu Ojoola, dem traditionellen Herrscher oder König der Stadt, erhoben. 

In einem Interview mit Naij.com, Prinz Claus Preis Der Empfänger sagte: „Jetzt bedrohen sie die Person, die ich als Bürgschaft habe. Wir versuchen unsere Sachen legal zu machen, aber das sind sie nicht. Im Moment werden meine Familie und [ich] bedroht. Und ich habe bereits Briefe an die Nationalversammlung und das Repräsentantenhaus geschrieben. Bisher keine Antwort. “

AA Newsletter Atiku2Jelili Atiku, Obaranikosi (aus der Serie 'In the Red'), 2014. Foto: Maria Bordorff

Die zusätzliche Einschüchterung wird als Reaktion auf die Aufmerksamkeit der Medien verstanden, die der Fall erregt hat. CORA / Arterial Network Nigeria und die Society of Nigerian Artists (SNA) reagierten auf Atikus Strafverfolgung mit der Verbreitung einer Petition mit 10000 Unterschriften. Zum Zeitpunkt des Schreibens hatte es 654. Informationen über die Anhörung, die Atiku am 1. Februar hatte, liegen nicht vor. 

Diese Ereignisse spiegeln dunklere Ereignisse in der nigerianischen Kunstszene wider. Am 15. Dezember wurde Nenghi IIlagha, ein im Süden Nigerias ansässiger Schriftsteller, verhaftet und verurteilt, nachdem er von einem anderen mächtigen traditionellen Herrscher angeklagt worden war, der glaubte, seine Interessen würden gefährdet. Ende Januar 2016 wurde ein Künstlerdorf in Lagos eingeebnet. In dem folgenden Babel stellte sich heraus, dass das Land die Aufmerksamkeit internationaler Geschäftsleute auf sich gezogen hatte. 

AA Newsletter Atiku4Jelili Atiku, Eleniyan (In der roten Reihe Nr. 13), 2012.

Aus diesen Ereignissen lässt sich ableiten, dass im gegenwärtigen sozialen Klima von Kritikalität abgeraten wird. Das Erscheinungsbild ist ein sozialer Kontext, in dem Geld und Macht untrennbar miteinander verbunden sind und anschließend das Kulturkapital dem Wirtschaftskapital ausgeliefert ist.

Was dies für afrikanische Kreativgemeinschaften bedeutet, ist jedoch ungewiss. Die soziale Infrastruktur baut sowohl auf dem Kapital als auch auf der „Kultur“ auf. Die Macht des einen, die zum Nachteil des anderen eingesetzt wird, führt zwangsläufig zu einer Fragmentierung innerhalb einer Gesellschaft. Während diese Ereignisse als Vorbote des Untergangs angesehen werden können, dienen sie der kreativen Gemeinschaft besser, wenn sie als Aufruf zum Zusammenhalt gesehen werden. Der kritische Umfang der Arbeit der Künstler wurde als Herausforderung für den Status quo angesehen; Aber in dieser Herausforderung ist eine Chance zu wachsen. Es ist möglich, dass Herrscher, wenn ihnen beigebracht würde, Kritik als Aufforderung zur Verbesserung zu verstehen, auf Reflexion anstatt auf Feindseligkeit und Angst stoßen würden.