David Altman Sammlerprofil

An der Kreuzung: Markt, kulturelle Produktion und Entwicklung in Afrika

David Altman: eine Sammlerperspektive

 

2009 sprach Achille Mbembe - Philosoph, politischer Theoretiker und öffentlicher Intellektueller - über die grausame Konfrontation zwischen Geld und Ideen und behauptete, die Geber hätten eine einfache Vorstellung von Entwicklung.

„Die meisten westlichen Geberorganisationen kommen mit einer vereinfachten Vorstellung davon, worum es bei‚ Entwicklung 'geht, nach Afrika. Sie betrachten Afrika als Notfallzone, als fruchtbaren Boden für humanitäre Interventionen. Die Zukunft ist nicht Teil ihrer Theorie von Afrika, wenn eine solche Theorie existiert. Afrika ist das Land der unendlichen Gegenwart und des Augenblicks, in dem heute und heute mehr als morgen eine Rolle spielen, geschweige denn die ferne Zukunft. Die Funktion der Kunst besteht darin, den Augenblick zu subsumieren und zu transzendieren; Horizont für das Noch nicht öffnen. Dies ist zumindest für mich auch die Aufgabe der Kulturkritik. Unter Umständen, in denen Millionen von Menschen tatsächlich Schwierigkeiten haben, es von heute bis morgen zu schaffen, besteht die Aufgabe der Kultur darin, den Weg für eine bestimmte Praxis der Vorstellungskraft zu ebnen, ohne die die Menschen keinen Namen und keine Stimme haben. Der Kampf, seinen Namen zu schreiben und seine Stimme in eine für die Zukunft offene Zeitstruktur einzuschreiben, ist ein zutiefst menschlicher Kampf. “

Hier geht Mbembe auf die vielfältigen Komplexitäten ein, die Kulturspender in Afrika betreffen - und bemerkt zu Recht, dass eine Zukunft für den Kontinent nicht existieren kann, wenn die Afrikatheorie des Westens eine Notfall- und humanitäre Intervention ist.

Ich bin in der Apartheid in Südafrika aufgewachsen, habe mich aber Anfang der 70er Jahre als Wehrpflichtiger entschieden, das Land zu verlassen. Nachdem ich meine Schulausbildung in den USA fortgesetzt hatte, begann ich meine berufliche Laufbahn, die sich über die Jahrzehnte über Kontinente und Branchen erstreckte - von Talentmanagement über Filmproduktion, Zeitschriftenverlag und Handelsentwicklung bis hin zur Ausbildung. Meine Arbeit hat mich auch durch Afrika geführt - von Kapstadt nach Kairo, von Nairobi nach Dakar.

Ich habe immer geglaubt, dass meine Herkunft aus Afrika mir unterschiedliche und einzigartige Perspektiven auf das Leben eröffnet hat und dies auch weiterhin tut. Diese vielfältigen Perspektiven haben sich als entscheidend erwiesen, um ein besseres Verständnis für die vielfältigen Herausforderungen des Kontinents zu entwickeln. So kann ich diesen herausfordernden Situationen auf einfallsreiche, innovative und produktive Weise begegnen.

Leben zwischen New York und Kapstadt; Galerien besuchen, Künstler treffen und sich mit der afrikanischen Kunstszene beschäftigen - ich werde lebhaft an die Energie und den Geist des Experimentierens in New York in den 70er Jahren erinnert. Der Erwerb meiner ersten Werke in Kairo und Nairobi in den 80er Jahren löste meine immer größere Leidenschaft für das Sammeln von Kunst aus und führte mich schließlich zu der Entscheidung, die Kreativität zu unterstützen, wo immer ich in Afrika konnte, und ihr zu helfen, die Höhen von New York zu erreichen Künstler dieser Zeit konnten erreichen.

Nachdem wir jedoch viel über den Kontinent gereist sind und uns sowohl mit lokalen als auch internationalen Kunstszenen beschäftigt haben - und angesichts des globalen Standards der Entwicklungen in der Kunstindustrie und auf dem Markt im letzten Jahrzehnt -, bleibt es offensichtlich, dass, wie Mbembe kommentiert, „die Beziehung Noch nie war es so schlecht zwischen westlichen Kulturförderungsagenturen und lokalen Künstlern und Empfängern. “

Die meisten afrikanischen Länder stehen vor großen infrastrukturellen Herausforderungen, die sich auf ihre Fähigkeit auswirken, auf verschiedenen Ebenen international zu konkurrieren. Während viele festgestellt haben, dass afrikanische zeitgenössische Kunst im internationalen Vergleich unterbewertet ist, ist es meiner Erfahrung nach ebenso wahr, dass zeitgenössische Künstler auf dem Kontinent, obwohl sie enorm talentiert sind, mit vielen Hindernissen beim Zugang zu technischer Unterstützung, Bildungs- und Forschungsressourcen nach internationalen Standards konfrontiert sind und hochwertige Materialien - all dies wirkt sich auf die produzierte Arbeit und die Entwicklungsfähigkeit der Künstler aus.

Im vergangenen Jahr belief sich der Umsatz auf dem globalen Kunstmarkt auf insgesamt 63.7 Milliarden Dollar - Afrika machte zusammen mit Südamerika weniger als 4% des weltweiten Umsatzes aus.

Südafrika Kunst New York KapstadtDer südafrikanische Sammler David Altman steht vor einem Kunstwerk. Foto: M. Stronck. Bild mit freundlicher Genehmigung von David Altman.

 

Historisch gesehen ist bei der Analyse der Landschaft der Kunstproduktion auf dem Kontinent klar, dass die vorgeschlagenen Lösungen mangels einer starken lokalen Regierung oder Marktunterstützung von externen Akteuren vorangetrieben wurden - weitgehend beeinflusst von Hilfs- und Entwicklungsagenturen. Während sich dieser Status quo allmählich ändert, ist es nicht verwunderlich, dass einige dieser Legacy-Modelle - die Idee der Abhängigkeit und des Outsourcings - fortbestehen. Diese Modelle finanzieren externe Akteure, um durch Workshops Ad-hoc-Vorteile zu erzielen, anstatt eine dauerhafte und nachhaltige lokale Bildungsinfrastruktur und Lehrmittel zu entwickeln. Diese Modelle schicken Künstler auch außerhalb des Kontinents zu Residenzen ohne Wege, die es ihrer lokalen Kunstgemeinschaft ermöglichen würden, von ihren Erfahrungen zu profitieren.

Wie Kurator Bisi Silva kommentiert, "bleibt die eigentliche Herausforderung für die Künste in Nigeria, hier [Nigeria] Möglichkeiten zu entwickeln, da die Abhängigkeit vom Nordwesten [Westen] erstickt". Während die Auswahl afrikanischer Künstler durch die westlichen Galerien einen gewissen Einfluss auf den Preis hatte, bleibt der größte Teil des Nutzens aus dem Verkauf außerhalb der Volkswirtschaften und Kunstgemeinschaften, in denen er am dringendsten benötigt wird.

Auf diese Weise unterscheidet sich der Kunstmarkt für zeitgenössische afrikanische Kunst nicht vom primären Ressourcenmodell der afrikanischen Volkswirtschaften in anderen Bereichen - von der Landwirtschaft über Mineralien bis hin zu Ressourcen. Wenn Sie keinen Mehrwert schaffen, verlieren Sie den größten Teil des Einkommens - so einfach ist das. Ich glaube, wie Joe Stieglitz sagte, dass es bei der Entwicklung darum geht, das Leben der Menschen zu verändern, nicht nur die Wirtschaft zu verändern.

Und doch kann sich unsere Kunstindustrie ähnlich wie Afrika in der Telekommunikation inspirieren lassen und daraus lernen - und versuchen, ihre Marken mithilfe sozialer Medien und digitaler Plattformen global zu positionieren. Hier erweisen sich Unternehmen wie das African Power Station als entscheidend.

Aus diesem Grund habe ich als Afrikaner und jemand, der in die Zukunft des Kontinents investiert hat, die Entscheidung getroffen, mein Sammeln auf ein neues Resilienzmodell zu stützen. Ein Modell zur Unterstützung der Künstler und ihr Gemeinschaften - letztendlich ihre Kreativen nähren, um diese Gemeinschaften positiv zu beeinflussen. Ich nenne es ein sozial-umweltbewusstes Modell des proaktiven Sammelns.

Für mich bedeutet dies, jeden Künstler, den ich sammle, persönlich kennenzulernen und seine Umgebung und persönlichen Bedürfnisse zu verstehen. Während dies der Schirmherrschaft der alten Schule ähnelt, nimmt dies im afrikanischen Kontext eine ganz andere Dimension an als die westliche Schirmherrschaftsbeziehung. Einige Künstler brauchen Hilfe beim Bau ihrer eigenen Häuser und Ateliers und bei der Aufrechterhaltung landwirtschaftlicher Projekte. Andere benötigen Materialien, die über knifflige Grenzen hinweg verschickt werden, wobei die Läufer wochenlang verschwinden. Und doch ist es genau diese Art von Unterstützung, die diese Künstler brauchen, um das Werk zu produzieren, das meiner Meinung nach einen wichtigen Beitrag zur Kunstgeschichte leistet.

Die Welle der Eröffnung von Kunstinstitutionen von Kapstadt nach Marrakesch ist beeindruckend und ermutigend zugleich. Schließlich sind solche Institutionen mit Sitz in Afrika von entscheidender Bedeutung. Sie sind Maßstäbe für Wert und kritische Bestätigung der kulturellen Produktion und ihrer Verwalter. Sie sind jedoch kein Ersatz für das alltägliche schwere Heben, das für die Förderung, Förderung und Unterstützung von Talenten erforderlich ist - genau so, wie Supermärkte kein Ersatz für die Landwirtschaft sind.

Meiner Meinung nach sind dies die Grundlagen der kulturellen Produktion, in die wir jetzt investieren müssen. Eine Förderung an der Basis bedeutet, nicht nur Künstler zu unterstützen, sondern auch lokale Galerien vorrangig zu unterstützen - ihre entscheidende Rolle beim Aufbau der lokalen Kunstszenen anzuerkennen und das produktive Wohlergehen der Künstler sicherzustellen. Internationale Sammler haben nicht immer das gleiche Engagement für Nachhaltigkeit und die Zukunft unserer Künstler und der Kunstbranche wie wir als einheimische Afrikaner.

 

 

 

- David Altman