Lieber Sean,

ART AFRICA, Ausgabe 09.

Robin Rhodes Brief an Sean O'Toole

 

Ein Journalist hat mich kürzlich gefragt, ob ich bei meiner letzten Arbeit meinen Vorsprung verloren habe. Da die Werke passiver, farbenfroher, vielleicht nicht so verspielt und humorvoll erscheinen wie frühere Werke.

Dazu hätte ich ihm fast ins Gesicht gelacht.

 

Lieber Sean [O'Toole],

Ich wollte Sie persönlich darüber informieren, dass ich kürzlich in dem Bereich, in dem ich arbeite, in eine Spirale der Gewalt und Gefahr geraten bin. Die zerbrochene Mauer.

In einem Ausmaß, dass ich jetzt private Sicherheit habe, um mich zu schützen. Dies sind zwei ehemalige schwarze Aktivisten, die Missionen in Ruanda und Afghanistan abgeschlossen haben, um nur einige zu nennen. Sie haben meine Sicherheit garantiert und wenn Gewalt eskaliert, sind sie bereit, sich ihr anzupassen. Schlag für Schlag. Kugel für Kugel.

Ich bin eingebettet in Straßenbanden-Soldaten, tapfere Jungen, die mir in den letzten 3 Jahren geholfen haben, über ein Dutzend Wandstücke herzustellen.

Einige von ihnen schweben regelmäßig ins und aus dem Gefängnis, hauptsächlich wegen bewaffneten Raubüberfalls.

Ein Großteil meiner Crew ist fasziniert vom Messerkampf. Ich werde normalerweise nach einer Arbeitsproduktion gefragt: "Big Boss, bitte gib mir einen R50 und ein Messer ..."

Ich war letzten Monat in den Gefängniszellen in Sophiatown und habe einen Deal mit einer Bande abgeschlossen, um mich nicht an meiner Crew zu rächen.

Meine Crew wurde von lokalen Banden angegriffen. Sie haben mein Team eins nach dem anderen ausgeraubt.

Abholung an Straßenecken und Gassen. Normalerweise zielen sie nachts darauf ab.

Meine Familie glaubt, dass ich auch ein Ziel geworden bin.

Meine Straßencrew besteht jetzt aus ungefähr 18 jungen Männern, die alle Zeit im Gefängnis oder in Jugendeinrichtungen verbracht haben, alle waren oder sind auf "Tik", "Kat", "Crystal Meth", Mandrax.

Aber auch das hat meine kreative Leistung nicht gestoppt oder abgeschreckt. Ich musste durch Kaution und Bestechung navigieren, um meine neuesten Kunstwerke zu erstellen.

Ein Journalist hat mich kürzlich gefragt, ob ich bei meiner letzten Arbeit meinen Vorsprung verloren habe. Da die Werke passiver, farbenfroher, vielleicht nicht so verspielt und humorvoll erscheinen wie frühere Werke.

Dazu hätte ich ihm fast ins Gesicht gelacht. Ich konfrontiere den Rand buchstäblich und produziere Arbeiten an einer gefährlichen Peripherie, ohne sie darzustellen, ohne sie überhaupt zu beurteilen.

Ich operiere am Rande und bin täglich Gewalt ausgesetzt, um meine Kunst in JHB zu machen.

Ich habe in den letzten Jahren enorme Risiken eingegangen, um meine Arbeit zu produzieren.

Meine neuesten Arbeiten, die sich auf Aspekte der Farbtheorie und -geometrie konzentrieren, wirken als völlige Ablehnung der Außenwelt.

Ich wollte alle politischen, wirtschaftlichen, sozialen usw. ablehnen und der Community und meiner Crew einen Einblick in eine fiktive Welt geben. Dies finde ich völlig radikal, da ich mich von den ästhetischen Trends eines fast „afrikanischen Barock“ losgesagt habe, wie sie in SA Art üblich sind.

Um völlig frei zu sein, muss man die Freiheit des kreativen Aktes annehmen.

Mein Zeichenprozess hat sich auch geändert, um den Maßstab zu erfassen und einen lehrreicheren Zeichenprozess zu ermöglichen. Dies gibt meiner jungen Crew die Möglichkeit, sich strukturierter und fast mechanisch mit den Prozessen des Zeichnens und Malens auseinanderzusetzen.

Diese Idee des anleitenden Wandzeichnens ist sehr stark von Sol Lewitt inspiriert.

Diese Idee wurde mir jedoch aufgezwungen, um Leute von der Straße zu beschäftigen und Einzelpersonen in den kreativen Prozess einzubeziehen, anstatt dass der Prozess des Zeichnens von Anweisungen zu einer konzeptionellen Entscheidung wird.

Ich habe meiner Familie versprochen, dass ich die Straßen von JHB verlassen habe, da es zu gefährlich geworden ist. Die Risikofaktoren sind zu hoch geworden. Viel zu groß.

Aber ich kenne Sean nicht. Ich glaube nicht, dass diese Geschichte schon vorbei ist. Ich weiß nicht, ob dieser Zyklus für mich jemals enden wird. Ich muss mich dieser Angst stellen, um Kunst zu machen.

Mit freundlichen Grüßen,

Robin.

 

Robin Rhode, David-Serie, 2017. © Robin Rhode, Bilder mit freundlicher Genehmigung des KünstlersRobin Rhode, David-Serie, 2017. © Robin Rhode, Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers

 

Robin Rhode ist unser Coverstar von KUNST AFRIKA Ausgabe 09, "Befreiung ist keine Befreiung", und war auch der vorgestellte Künstler. Lesen Sie das Editorial von Ashraf Jamal hier.

 

AUSGEWÄHLTES BILD: Robin Rhode, Kerze (Tangram) Serie, 2017. © Robin Rhode, Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.