Pieter Hugo, Ohne Titel, Peking, 2015-16. C-Print, 13 × 3 cm, 10 17/7 × 10 33.7/45 Zoll. Auflage von 7 + 2AP. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Zwischen dem Teufel und dem tiefblauen Meer

 

Pieter Hugo, Lao Nian Er, Peking, 2015-2016. C-Print, 137 x 103 cm, Auflage 7 + 2AP. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Pieter Hugo, Lao Nian Er, Peking, 2015-2016. C-Print, 137 x 103 cm, Auflage 7 + 2AP. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Im Kunstmuseum in Wolfsburg präsentiert der 40-jährige Pieter Hugo seine erste Retrospektive in der Mitte seiner Karriere. Umfang und Reichweite der Ausstellung sind erstaunlich - sie umfassen Fotografien, die auf dem afrikanischen Kontinent, in den USA und in China aufgenommen wurden. Was diese Fotografien verbindet, ist Pieter Hugos Fähigkeit, das Irreduzible zu vermitteln - Was macht uns menschlich?

Dies sind keine Identikits oder ikonischen Platzhalter, sondern Bilder, die den reduktiven Konsum und die Repräsentation menschlicher Körper durchschneiden. Körper, die sich nicht auf Farbe, Kaste, Alter oder Nation reduzieren lassen. Ihre Freiheit liegt in der Singularität ihrer Sehnsucht.

Und doch wird Hugo durchweg und fälschlicherweise des Raubes und des Voyeurismus beschuldigt. Meiner Ansicht nach ist er jedoch alles andere als. Der Wunsch, Hugos Bilder so kompromittierend zu gestalten, hat alles mit unserer Unfähigkeit zu tun, einen Menschen außerhalb eines vorher festgelegten Rasters zu sehen und zu empfangen - schwarz / weiß, Mann / Frau, reich / arm - ad nauseam.

Während diese Gitter bestehen bleiben, folgt daraus nicht, dass wir uns ihnen vollständig unterwerfen müssen. Hugos Kalifornische Wildblumen und Flat Noodle Soup TalkDie hier gezeigten Beispiele aus seinem Buch, das seine retrospektive Ausstellung begleitet, sind beispielhafte Beispiele für die Suche nach Singularität. Es lohnt sich, sich hier an Diane Arbus 'Worte zu erinnern:

„Nichts ist mehr so, wie sie es gesagt haben.

Es ist das, was ich noch nie gesehen habe, was ich erkenne. “

 

Pieter Hugo, Zeng Mei Huizi, Peking, 2015-2016. C-Print, 137 x 103 cm, Auflage 7 + 2AP. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Pieter Hugo, Zeng Mei Huizi, Peking, 2015-2016. C-Print, 137 x 103 cm, Auflage 7 + 2AP. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Flat Noodle Soup Talk

Diese Fotos wurden während eines einmonatigen Aufenthalts in Peking aufgenommen. Vor meinem Besuch in China hatte ich keinen wirklichen Sinn für dieses riesige Land. China war nie Teil meiner langfristigen Pläne oder Interessen gewesen. Als ich zur Teilnahme an der Residenz eingeladen wurde, beschloss ich, meinen Mangel an Intrigen fast als Herausforderung zu betrachten. Ich habe es als Experiment behandelt. Ich habe Peking geliebt: seine Leute, seine Küche, seine Größe. Es ist riesig und hektisch in einer Weise, wie ich es noch nie zuvor erlebt habe. Die großen Menschenmengen verstärken das Gefühl, ein Außenseiter zu sein, und machen es zum existenziellsten Ort, den ich je erlebt habe, zumal niemand Englisch spricht.

Ich begann das Projekt, indem ich diskret die Nachricht verbreitete, dass ich Familienporträts machen wollte. Durch diesen Prozess traf ich jemanden, der mein Zugangspunkt zu Pekings jüngerer, brasilianischer Seite wurde. Meine Fotografien konzentrierten sich auf die Kontraste oder Gegenüberstellungen, die das heutige China beleben. Dazu gehören Porträts einer älteren Generation von Menschen, die unter der Revolution aufgewachsen sind und unglaubliche Opfer für das Land gebracht haben, sowie Porträts einer jüngeren Generation - die meisten von ihnen Kunststudenten -, die in einer hochrevolutionären postrevolutionären Konsumgesellschaft aufgewachsen sind vom Staat eingeschränkt und vermittelt. Der Konsumismus ist zu einer Religion für die Jugend geworden und zu einer Möglichkeit, ihre Entfremdung zu lenken. In gewisser Weise ähnelt Peking jetzt dem, wie ich mir die USA vor AIDS in den frühen 1970er Jahren vorgestellt habe. Ich war beeindruckt von der bemerkenswerten Dekadenz im Vergleich zu dem, was ich gewohnt bin.

Das Projekt umfasst eine Vielzahl von Stillleben. Sie haben etwas Melancholisches, auch weil sie die 17 vorschlagenth Jahrhundert niederländisches Genre der Vanitas-Malerei. Es gibt auch Elemente des kleinräumigen städtischen Verfalls. Sie spielen auf die Brüche und die soziale Fassade eines Landes an, das sich langsam zu politischer und sozialer Offenheit entwickelt. Peking erinnerte mich nicht in irgendeiner physischen Weise an Musina, sondern aufgrund der Überlagerung zweier konkurrierender oder umstrittener Realitäten auf einem einzigen Raum. Ich sehe es als gleichwertig mit all meinen anderen Projekten. Hier, in Afrika und anderswo möchte ich Beweise für die Zerbrechlichkeit und Verletzlichkeit der Bewohner fotografieren.

 

Pieter Hugo, Smoking Orange, 2014. C-Print, 137 x 103 cm, Auflage 7 + 2AP. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Pieter Hugo, Orange rauchen, 2014. C-Print, 137 x 103 cm, Auflage 7 + 2AP. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

Kalifornische Wildblumen

Diese Porträtserie wurde im Tenderloin District von San Francisco und in der Skid Row in Los Angeles aufgenommen, wo ich ein breites Spektrum von Obdachlosen fotografierte. Es gibt große kulturelle und soziale Unterschiede zwischen San Francisco und Los Angeles. In Südkalifornien wird Obdachlosigkeit unter Strafe gestellt. Skid Row ist aggressiv, die Polizei ist verrückt und es dreht sich alles um Rennen. Im Gegensatz dazu ist die Polizei in Nordkalifornien tolerant und sympathisch, und Sie fühlen sich auf der Straße nicht bedroht. Ich habe San Francisco vor zwei Jahrzehnten zum ersten Mal besucht. Es ist der einzige Ort, an dem ich überfallen wurde. Auch heute noch hat die Stadt Spuren der Freakszene der 1960er Jahre. Die wirtschaftlichen Auswirkungen des Silicon Valley und der digitalen Wirtschaft sind jedoch spürbar. Die Stadt steht vor einer Identitätskrise. Das Tenderloin ist von einigen davon befreit, da der Großteil seiner Gebäude gemeinnützigen Organisationen gehört, die kein Interesse daran haben, finanziell von der Gentrifizierung zu profitieren. Es fühlt sich an wie eine anarchische Gemeinschaft inmitten eines verrückten Booms.

Obdachlosigkeit ist ein Wort, das verschiedene Situationen abdeckt. Ich traf Menschen mit psychischen Störungen, Süchtige, Opfer der Rezession von 2008, Kriegsveteranen, Männer und Frauen, die schlechte Entscheidungen in Bezug auf ihren Lebensstil getroffen hatten, sowie Menschen, die aus irgendeinem Grund gerne rau lebten. Ungeachtet ihrer schrecklichen Umstände, die real und unausweichlich sind, sind die Posen und Gesten der Menschen, die ich fotografiert habe, ziemlich ekstatisch. Eine Gesetzlosigkeit auch. Es erforderte eine ganz andere Arbeitsweise als ich es gewohnt bin. Für den Anfang kein Stativ und keine Lichter. Normalerweise bitte ich um Erlaubnis, jemandes Porträt aufnehmen zu dürfen: Hier war es nicht immer möglich, da die Leute oft nicht dabei waren. Die Serie enthält eine Reihe von Diptychen. Zu der Zeit las ich eine Kurzgeschichte von James Salter, in der er beschreibt, seine Frau als all die nicht idealisierten Bilder zu sehen, die er von ihr gemacht und weggeworfen hatte. Diese Idee hat mir gefallen. Ich glaube, ich habe versucht, mit dieser Serie von dem Foto als Denkmal wegzukommen, damit mehr Unfälle in meinen Porträts passieren können. Obdachlosigkeit ist mir nicht unbekannt. In den Straßen rund um mein Studio in Kapstadt lebt eine große Anzahl von Armen ohne Wohnsitz. Ihre Zahl übersteigt wahrscheinlich die in Kalifornien. Ich habe Porträts von Obdachlosen in Südafrika gemacht. Es ist ein volles Genre, das so oft mit einer moralisierenden Haltung verbunden ist. Ich verstehe die Notwendigkeit zu bezeugen, besonders in Südafrika, aber ich bin nicht daran interessiert, dass meine eigene Fotografie zu einem Mittel für einen moralischen Kreuzzug gegen Armut, Kapitalismus oder den gleichgültigen Staat wird. Ich habe versucht, diesem Instinkt in meiner Arbeit in Kalifornien treu zu bleiben.

 

Beide Texte sind Auszüge aus Pieter Hugos Buch, Zwischen dem Teufel und dem tiefblauen Meer, 2017. Herausgegeben von Prestel.

Einführungstext von Ashraf Jamal; Schriftsteller, Lehrer und Herausgeber.

AUSGEWÄHLTES BILD: Pieter Hugo, Ohne Titel, Peking, 2015-16. C-Print, 13 3/10 × 17 7/10 Zoll, 33.7 × 45 cm. Ausgabe von 7 + 2AP. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.