Mach es in Farbe

von Sean O'Toole

Er ist am bekanntesten für seine Schwarz-Weiß-Porträts von nigerianischen Frauen mit aufwändigen skulpturalen Frisuren, aber JD 'Okhai Ojeikere - oder einfach "Pa" Ojeikere an seine vielen Bewunderer aus Lagos - machte auch Farbfotos. Während seiner Tätigkeit bei West Africa Publicity Ltd., einem spezialisierten Marketingunternehmen, das aus einem kolonialen Geschäft mit Werbedienstleistungen hervorgegangen war, nahm Ojeikere 1966 seinen ersten Job bei Lintas an, der internen Werbeabteilung von Lever Brothers, dem britischen Unternehmen dahinter Lux Seife.

 "Das Unternehmen brachte mir die erste Miss Nigeria zum Fotografieren", erinnerte sich die 83-jährige Ojeikere in einem Interview von 2009. Wie es damals schon in der Werbung üblich war, Ojeikere - wer mag Santu Mofokeng, begann seine berufliche Laufbahn als Dunkelkammerassistent - benutzte Farbfilm für den Job. Farbe war zu dieser Zeit in Nigeria noch eine teure Neuheit.

JD 'Okhai Ojeikere. Mit freundlicher Genehmigung: Gallery Fifty One,
Antwerpen

„Nachdem ich die Fotos auf herkömmliche Weise aufgenommen hatte, was damals eine meiner größten Herausforderungen war, gab ich die Filme meinem Chef zur Verarbeitung im Ausland, da es zu diesem Zeitpunkt im Land kein Verarbeitungslabor gab“, sagte Ojeikere.

Als seine Fotos von Miss Nigeria aus London zurückkamen, war ein Hinweis beigefügt: "Für die Fotografie wurde entweder falsches Licht oder Film verwendet." Es stellte sich heraus, dass das Problem die Beleuchtung war. Ojeikere, dessen Erbe als Fotograf immer von seinen monochromen Studien zur nigerianischen Kultur und Erfindung abhängen wird, musste sich schnell mit Farbe auseinandersetzen. Miss Nigeria wurde ordnungsgemäß in sein Studio eingeladen.

"Ich habe einen anderen Job gemacht, der sich als gut herausstellte", sagte er. "Danach wurde ich Berater anderer Fotografen."

Ojeikere ist nicht der einzige afrikanische Fotograf, der - wenn nicht technisch, dann zumindest in Bezug auf die Einstellung - mit Farbfotografie zu kämpfen hat. David GoldblattDer strenge humanistische Fotograf aus Johannesburg, der lange Zeit mit dem Medium vertraut war, widersetzte sich ebenso lange, es für seine persönliche Arbeit zu verwenden.

„Ich habe es genossen, in Farbe zu arbeiten, aber es ist mir immer noch etwas zu bunt“, sagte er mir 2002 in seinem Haus in Fellside. „Einer der Gründe, warum ich bei meiner persönlichen Arbeit nicht auf Farbe beharrte, war weil es zu süß und zu bunt war. “ Als Kompromiss hat er - oder zumindest sein Fototechniker Tony Meintjes - die Farbe aus Goldblatts neueren Farbfotos ausgelaugt.

Sydelle Willow Smith, SoftWalls Coach Dino, (Detail).
© Sydelle Willow Smith

Eine jüngere Generation afrikanischer Fotografen (einschließlich Thabiso Sekgala und Sydelle Willow Smith aus Südafrika, Lakin Ogunbanwo aus Nigeria und Filipe Branquinho aus Mosambik) sind weniger von einer Tradition beeinflusst, in der Farbe zumindest unter Fotografen die Handelssprache darstellt, während ernsthafte Fotografie, dh Arbeiten, die auf persönlichen Nachforschungen beruhen, eine Schwarz-Weiß-Angelegenheit war, insbesondere in Südafrika.

Thabiso Sekgala, Traces (Spuren), Jabal Webdin, 2013.
Mit freundlicher Genehmigung der Goodman Gallery

„Von Anfang an war die Wiedergabe von linsenbasierten Bildern auf die Grau-, Schwarz- und Weißtöne des Offsetdrucks ausgerichtet“, schreibt der in Berlin lebende nigerianische Fotograf Akinbode Akinbiyi in Fragen Sie einfach!, ein bevorstehendes Buch mit Aufsätzen über Fotografie. Laut Akinbiyi, der immer noch Schwarzweißarbeiten mit einer klassischen Rollei-Spiegelreflexkamera produziert, begann sich die Tendenz zu Schwarzweiß für ernsthafte Dokumentar-, Kunst- und Reportagefotografie erst in den 1970er Jahren und sogar später in Südafrika zu verschieben.

Während seines Studiums an der Michaelis School of Fine Art in Kapstadt arbeitete der versierte Porträtist Zwelethu Mthethwa auch in Schwarzweiß. Beispiele seiner frühen Arbeiten - Fotografien von Crossroads, einer Siedlung außerhalb von Kapstadt - erscheinen in Okwui Enwezor und Rory Bester's Aufstieg und Fall der Apartheid Ausstellung, eine enzyklopädische Präsentation der meist schwarz-weißen Tradition des Fotojournalismus und der Dokumentarfotografie in Südafrika.

Mthethwa, der beschuldigt wird, die 23-jährige Prostituierte Nokuphila Kumalo tödlich angegriffen zu haben, ist ein bemerkenswerter Kritiker dieser Tradition, zumindest seit den späten 1990er Jahren, als seine Farbfotografie internationale Aufmerksamkeit auf sich zog. Seine Kritik, erstmals in einem Interview im Katalog für die Bilder der Demokratie Die Ausstellung (1998, Umea, Schweden) verdankt viel seinem Aufbaustudium in den Vereinigten Staaten.

Dank eines Fulbright-Stipendiums konnte sich Mthethwa 1987 für einen Master-Abschluss am Rochester Institute of Technology (RIT) in New York einschreiben. „Als ich bei Michaelis studierte, hatten sie keine Farbanlagen“, sagte Mthethwa 2004. "Bei RIT hatten wir 22 Farbdunkelräume." Seine ersten Experimente mit Farbe lieferten einen Einblick.

"Als ich mir meine Arbeit ansah, die ich vor meiner Reise in die USA gedreht hatte, war ich schockiert", sagte er. "Meine Arbeit schien den Mythos aufrechtzuerhalten, dass arme Menschen elend und niedergeschlagen sind."

Mthethwas entscheidender Wechsel zur Farbe ist zu einem Weg geworden, die Ästhetik in Südafrika nach der Apartheid zu theoretisieren. Farbe würdigt, so lautet das Argument. Aber nicht jeder stimmt seiner Logik zu.

"Ich hatte das Gefühl, dass meine Arbeit und die von Linken, Gruppen und Archiven sowie anderen Aktivisten und Organisationen zusammen mit ihren Bemühungen beleidigt und wie so viel Apartheidutensilien und Gepäck weggeworfen wurden", sagte Santu Mofokeng letztes Jahr in einem E-Mail-Interview . Mofokeng, der derzeit Fotos im Berlin Biennaleinterpretierte Mthethwas Aussagen als einen zweckmäßigen Angriff auf eine bestimmte Tradition der Schwarz-Weiß-Fotografie.

"Ich hatte das Gefühl, dass unsere Bemühungen, für die Auflösung und Aufgabe der Apartheid zu kämpfen und zu agitieren, zunichte gemacht wurden", sagte er. „Er erschien zufällig, als Südafrika ein Gesicht mit den Entwicklungen im Land brauchte. Er wurde von ehemaligen Direktoren des Apartheid-Museums verwurzelt, die ihre Sammlungen und andere Richtlinien legitimieren wollten, die Kampfbilder und Dokumentationen ignorierten. “

Laut dem Kunsthistoriker John Peffer, Autor von Kunst und das Ende der Apartheid (2009) ist Mthethwas Farbtheorie auch historisch ungenau. Viele Fotografen sind mit Afrapix verbunden, dem nicht-rassistischen Anti-Apartheid-Fotokollektiv, das von gegründet wurde Paul Weinberg und Omar Badsha und besetzt unter anderem mit Mofokeng und Guy Tillim, verwendet Farbe, argumentiert er. Aber in seinen Worten: "Sie haben nicht viel daraus gemacht."

Bis zu einem gewissen Grad wird das Argument über Farbe - insbesondere über ihre Verwendbarkeit und Ethik als Medium für ernsthafte Arbeit in Südafrika nach der Apartheid - von einer Generation von Fotografen (und Gelehrten) gepflegt und aufrechterhalten, die sich auf analoge Fotografie stützen.

"Mit dem Aufkommen des digitalen Zeitalters ist die Farbe überragend geworden", schreibt Akinbiyi mit einem Hauch von Resignation. "Schwarz und Weiß wird heute allgemein als Rückfall in eine einst starke Tradition angesehen, die ihr Publikum mehr oder weniger verloren hat." Ojeikere hat dies auch erkannt. "Wir sind in einem Jet-Zeitalter", bemerkte er letztes Jahr.

Ausschnitt aus Gefunden nicht genommen Serie, März 2013,
Luanda, Angola. © E.Chagas

Es ist ein treffender Ausdruck, besonders angesichts des bemerkenswerten Erfolgs von Farbdokumentaristen wie Pieter Hugo und Mikhael Subotzky aus Südafrika oder Edson Chagas, der angolanische Fotograf, der für sein Land gewann der prestigeträchtige Goldene Löwe Auszeichnung für den besten nationalen Pavillon auf der letztjährigen Biennale in Venedig.

© Mikhael Subotzky und Patrick Waterhouse,
Ponte City (Detail)

Völlig fließend mit dem Medium Farbe, ihrer Arbeit - zusammen mit der Ägyptens Nabil Boutros, der Simbabwer Calvin Dondo und Lubumbashi Bewohner Sammy Baloji - hat schnell eine Art fragile Tradition konkretisiert. Ihre Arbeit wird jetzt routinemäßig von einer noch jüngeren Generation von Fotografen nachgeahmt (oder abgelehnt), die mit Farbe arbeiten.

Filipe Branquinho António Muianga, Barbeiro-Friseur
aus der Serie ‚Berufe. © Filipe Branquinho

Ausgebildet als Architekt, geboren in Maputo Filipe Branquinho aufgewachsen mit den Schwarz-Weiß-Fotografien von Ricardo Rangel und Kok Nam, angesehenen mosambikanischen Dokumentarfilmern, die die vielen Freuden und Qualen der schmerzhaften Geburt ihres Landes aufzeichneten. In seinem laufenden Porträtaufsatz Berufe (2011-) geht Branquinho jedoch formeller vor als seine Vorgänger. Seine Farbporträts zeigen nicht nur, was Menschen für die Arbeit in Maputo tun, sondern auch, wo sie es tun. Sie zeigen, dass Mosambiks Hauptstadt im Indischen Ozean ein Ort der Arbeit und des Unternehmertums ist, von Beamten und Sportlern sowie von Feuerwehrleuten und Straßenhändlern. Hugo ist eine Referenz, obwohl Branquinho seinen Untertanen gegenüber einfühlsamer ist als sein südafrikanisches Gegenstück, was dem Großvater der Berufsforschung, dem deutschen Fotografen August Sander, näher kommt.

In ihrer vertrauten Debütausstellung Weiche WändeSydelle Willow Smith, die kürzlich in Johannesburg und Kapstadt gezeigt wurde, schult ihre Sicht auf die Erfahrungen von Einwanderern, auf den schwierigen Prozess, ein Zuhause zu finden und Arbeit in einem Land zu finden, das afrikanischen Migranten feindlich gegenübersteht. Viele ihrer Farbfotos befinden sich in südafrikanischen Häusern, obwohl Smith genauso oft mit ihren Motiven Busse und Bahnen fährt - ähnlich wie Goldblatt und Mofokeng in den 1980er Jahren, als das Jahrzehnt Willow geboren wurde. Gelegentlich registriert sie auch den Abfall des Stadtlebens: eine Pfütze aus Glasscherben aus einem Autofenster, ein Stück Vagabund-Graffiti auf einer Überführung.

Smith produzierte ihren Aufsatz im Rahmen der Gisèle Wulfsohn Mentorship in Photography, einer neuen Auszeichnung, die von der Marktfoto-Workshop in Johannesburg. Gegründet 1989 von Goldblatt als Forum, um Fotografie einer breiteren Bevölkerungsgruppe zugänglich zu machen, als es die weiße Apartheid-Kultur erlaubt, gehören zu den früheren Absolventen dieser jetzt formalisierten Ausbildungseinrichtung Zanele Muholi, Jodi Bieber und Nontsikelelo Veleko. Neben Smith gehören zu den jüngsten Absolventen, die Interesse an ihrer Arbeit wecken Mack Magagane, Musa Nxumalo und Thabiso Sekgala.

"Ein Afrikaner zu sein, spielt sicherlich eine entscheidende Rolle in Sekgalas Wahrnehmung, die er mit Ironie beschuldigt", schreibt er Njami dieses in Soweto geborenen Fotografen. Vielleicht. Nach dem Sehen LaufenBei seinem selbstbewussten Debüt in der Goodman Gallery in Kapstadt erkannte ich einen fähigen redaktionellen Fotografen und eigenwilligen Dokumentarfilmer, dessen manchmal schräge Fotografien darauf hindeuten, dass Sekgala der Erbe dieser fragilen Tradition sein könnte, die ich zuvor erwähnt habe.

Thabiso Sekgala, Kirche, Jabal Webdin, Amman,
2013. Mit freundlicher Genehmigung der Goodman Gallery.

Sekgala erregte erstmals Interesse mit seinem Aufsatz über das zeitgenössische Leben in den ehemaligen Bantustanern Südafrikas, jenen nominell unabhängigen schwarzen Staaten, die die Farce der getrennten Entwicklung während der Apartheidherrschaft untermauerten. Seine Fotografien mischten Landschaft mit Porträts jugendlicher Motive, die alle entscheidend in Farbe präsentiert wurden, und waren eine logische Schlussklammer Aufstieg und Fall der Apartheid. Sekgalas neuere Farbarbeit zeigt das Straßenleben und die Cafékultur in Amman, Bulawayo und Berlin. Sekgala zieht es zu ungewöhnlichen Straßenecken. Seine Fotografien zeigen eine Fülle geparkter Autos und leerer Stühle. Gokitima KgoPhala kekgo sepela, Bulawayo, eine Arbeit aus dem Jahr 2013, die einen Fußgänger in einem Anzug zeigt, der auf den Fotografen zurückblickt, als er an sechs nackten Mannequins vorbeigeht, dramatisiert Sekgalas Beobachtungsgabe, Unschärfe und alles.

Vor nicht allzu langer Zeit waren Fotografen im Allgemeinen der Ansicht, dass so etwas mit Farbe nicht möglich sei. Um fair zu sein, war die verfügbare Technologie nicht auf ihrer Seite. Farbe verarbeitet akzentuierte Süße; Druck war unzuverlässig.

In einem Interview von 2006 bemerkte Ojeikere, dass er Schwarzweißfotografie „immer bevorzugt“. Warum? Die Ergebnisse hielten länger an. "Farbfotos verblassen aufgrund des Farbstoffs, den sie haben, in sehr kurzer Zeit." Aber das war es dann. Das Jet-Zeitalter ist da und damit eine ganze Generation, die mit dem begabt ist, was Tom Wolfe einst „das richtige Zeug“ nannte.

Einfach fragen!, herausgegeben von Simon Njami, wird im veröffentlicht Joburg Kunstmesse im August 2014.

Aufstieg und Fall der Apartheid ist bis Ende Juni im Museum Africa in Johannesburg zu sehen.

 

Sean O'Toole ist Autor und Mitherausgeber von Stadtlandschaften, eine kritische Zeitschrift für Stadtforschung. Er lebt in Kapstadt, Südafrika.