Esther Mahlangu, Ohne Titel, 2014. Acryl auf Leinwand, 80x119cm. Mit freundlicher Genehmigung von 34FineArt.

Dr. Esther Mahlangu verlieh den Officier de L'Ordre Arts et Lettres

Dr. Esther Mahlangu, die weltberühmte südafrikanische Ndebele-Künstlerin, wurde vom scheidenden französischen Botschafter in Südafrika, Christophe Farnaud, mit dem Officier de L'Ordre Arts et Lettres (Französischer Orden der Künste und Briefe) ausgezeichnet. Die Ehrung, die mit dem Bastille-Tag zusammenfiel, fand in der französischen Botschaft in Pretoria statt.

Esther Mahlangu

Das französische Kulturministerium vergibt den Auftrag an Personen, die einen wesentlichen Beitrag zur Bereicherung von Kunst und Literatur in Frankreich und im Ausland geleistet haben. Der 83-jährige Mahlangu ist der fünfte Südafrikaner, der die Auszeichnung erhält, und schließt sich einer Liste von Preisträgern an, zu der der verstorbene Johnny Clegg (1991), William Kentridge (2013), Gregory Maqoma (2017) und Zanele Muholi (2017) gehören ).

Mahlangus Beziehung zu den Franzosen begann 1986, nachdem Forscher aus Paris die Gemälde auf ihrem Haus gesehen und sie eingeladen hatten, Wandbilder für eine wegweisende Ausstellung internationaler zeitgenössischer Kunst zu schaffen. 'Les Magiciens de la Terre'(' Die Zauberer der Welt '), 1989 im Pompidou. Dies war Mahlangus erste Ausstellung und katapultierte sie in die internationale Kunstwelt. In einem 2014 Interview mit KUNST AFRIKADie Künstlerin dachte über die Auswirkungen der Ausstellung auf ihre Karriere nach und sagte: „Ich hatte das Gefühl, dass die Menschen aus Frankreich meine Arbeit verstanden und mir großen Respekt entgegenbrachten. Seitdem wurde ich international immer viel besser behandelt… “

Dr. Esther Mahlangu, Ndebele Abstract, Acryl auf Leinwand. Mit freundlicher Genehmigung der Melrose Gallery.

Während ihrer Zeit in Frankreich nahm Mahlangu an verschiedenen Projekten teil und malte ein Wandgemälde an eine Wand im Musée d'Angoulême. Seitdem hat Mahlangu mehrere Ausstellungen in Paris und anderen französischen Städten wie Bordeaux und Nantes.

Esthers künstlerisches Talent wurde deutlich, als ihr in Übereinstimmung mit der Tradition der Ndebele, in der Frauen das Äußere ihrer Häuser bemalen, um besondere Anlässe wie Geburt, Tod, Hochzeiten und den Initiationsritus des Übergangs von Jungen zu kennzeichnen, das Können beigebracht wurde Wandmalerei von ihrer Mutter und Großmutter als Kind. Als sie noch ein Teenager war, war sie eine Expertin für Wandmalerei. Während ihrer Karriere entwickelte und innovierte Mahlangus Arbeit das traditionelle Ndebele-Handwerk und sie begann, es auf Leinwand zu übertragen und kommerzielle Farben anstelle von natürlichen Pigmenten und Kuhdung zu verwenden. Trotz dieser Änderung verwendet Mahlangu in einigen ihrer Arbeiten immer noch den traditionellen Malstil und verwendet weiterhin traditionelle Geräte. „Die meisten Werkzeuge, die ich benutze, sind auch immer noch dieselben - die kleinen Pinsel bestehen aus Hühnerfedern, dem großen Werkzeug Ich benutze zum Zeichnen dicke Linien aus Bobbejaans Stert (Pavianschwanz), eine Pflanze, die hier in Mpumalanga wächst. Manchmal, wenn ich in Übersee keine Hühnerfedern bekomme, benutze ich kommerzielle Bürsten, aber ich mag sie nicht. “

Mahlangus Engagement für die Ndebele-Kultur zeigt sich in all ihren Arbeiten und sie trägt ihre traditionellen Insignien, wenn sie international reist. Sie glaubt, dass Kunst die Ndebele in ihrer Kultur verwurzelt und um dieses Erbe zu bewahren, eröffnete sie die Esther Mahlangu Ndebele Kunstschule in ihrem Dorf in der Provinz Mpumalanga, wo jungen Mädchen traditionelles Perlenarbeiten und Malen beigebracht wird.

Sturm Simpson