Dr. Esther Mahlangu in versteckter Farbe

Eine Auseinandersetzung mit Dr. Mahlangus zeitgenössischer Kunstpraxis

Esther Mahlangu. Fotograf: Clint Strydom. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung der Melrose Gallery.

Das Nachdenken und Schreiben über Dr. Esther Mahlangus Arbeit könnte endlich aufholen mit der Qualität ihres 75-jährigen Beitrags zur modernen Kunst der Malerei. Dr. Mahlangus Image und Erfolg als Fördererin der Kunst und des Erbes der Malerei, wie sie von ihrem Volk und ihrer Gemeinschaft praktiziert werden, hat Amandebele ihre kritische Arbeit als Malerin oft übertroffen.

Dies liegt zum Teil daran, dass sie es nie versäumt hat oder zu stören schien, sich den Forderungen der Industrie zu unterwerfen, zu erscheinen. Tatsächlich hat sie sich im Glanz des Ganzen immer so leise als Verantwortliche für ihre eigene Agentur hervorgetan. Dies hat dazu geführt, dass ihr Spektakel als ältere Afrikanerin in einem exotischen Kleid über ihren individuellen Vorstellungen als Künstlerin im Vordergrund steht. Ihre Kunst wird zu oft in dieser Sprache der Kuriositäten und kommerziell übernommenen traditionellen Kulturartefakte behandelt.

In ihren vielen Markenpartnerschaften und Kooperationen wird nicht nur ihre Arbeit ausgestellt, sondern auch ihre Person. Seit Generationen in sozialen Netzwerken entwöhnt und Suchmaschinen, sie ist die stille "Stammes" alte Dame, die neben dem amerikanischen R & B-Star John Legend mit verspielter Offenheit für ein Markenwerbeshooting für Belvedere Vodka auftrat. Dr. Mahlangu wurde beauftragt, ihre limitierten Flaschenkunstwerke im farbenfrohen Stil zu gestalten von ihrer "Ndebele Stammeskunst", wie sie es ausdrückten. Viele vermissen, dass Dr. Mahlangu seit über drei Jahrzehnten ohne Galeristin eine globale Karriere geschafft hat, die sie zur Pop-Ikone gemacht hat, die wir heute sehen. Immer noch in ihrer Gemeinde verwurzelt, und ihre "Tradition" hat sie seitdem angezogen die Aufmerksamkeit und Gesellschaft einer Litanei von Prominenten: Usher, Alicia Keys und Oprah haben sich der Horde von Sammlern angeschlossen, die ihre Arbeit suchen.

Esther Mahlangu, Ohne Titel, 2020.

Dann gibt es ihre lange Partnerschaft mit Automarken, die auf der Frieze Art Fair 7 in London neben dem 2016er BMW Art Car mit einem ruhigen, schüchternen Stolz auf dem Foto festgehalten wurde. Petra Mason schreibt: „Früher waren es Kunstautos reserviert als prestigeträchtiges "Jungenspielzeug" für die üblichen Verdächtigen: Andy Warhol, Robert Rauschenberg, Roy Lichtenstein, Frank Stella, David Hockney und in jüngerer Zeit Jeff Koons. Dr. Mahlangu war nicht nur der Als erste Frau, die dieser Liste hinzugefügt wurde, war und ist sie die einzige Afrikanerin. “ Wie Dr. Mahlangu, eine der beiden Künstlerinnen, die in die Jean Pigozzi-Sammlung zeitgenössischer afrikanischer Kunst aufgenommen wurden, wurde gebeten, einen neuen Fiat 500 für ihr "Warum Afrika?" Ausstellung in Turin, Italien. Das Rolls-Royce Phantom 'Mahlangu' folgt in dieser Reihe von Autokollaborationen mit dem Künstler.Das Projekt sieht Dr. Mahlangu als ersten South African hat jemals den Auftrag erhalten, ein Kunstwerk für die "Galerie" eines der neuen Rolls-Royce-Phantome zu schaffen. Jedes Phantom ist mit einer Glasbox im Armaturenbrett ausgestattet, mit der sie kreativ personalisiert werden können. Es wird während der Cape Town Art Week 2020 in der Melrose Gallery, One & Only Cape Town, enthüllt.

Die Melrose Gallery präsentiert auch ihre Einzelausstellung mit dem Titel "Abstractions of a Culture": Auf dem Weg zu einer Retrospektive in der Vergangenheit / Moderne der Investec Cape Town Art Fair 2020. Die Ausstellung zielt darauf ab, ihre Arbeit in einen historischen Kontext mit einer Zeitachse zu stellen, die sie nachzeichnet drei Jahrzehnte malerischer Praxis. Die Präsentation ist als Schritt in Richtung ihrer retrospektiven Ausstellung zu sehen, die von Nontobeko Ntombela und Nkule Mabasa kuratiert wird. Dann gibt es 'Disrupting Patterns', eine Einzelausstellung, die am 12. Februar eröffnet wird und bis zum 1. März in der Melrose Gallery in Kapstadt läuft.

Dr. Mahlangus Fans und Anhänger ihrer Arbeit stehen vor einem ziemlichen Fest. Für den Künstler Vermächtnis und der Nutzen ihrer Öffentlichkeit kann es sein Verwandeln Sie 2020 in ein Jahr, in dem die Kunstwelt aus der antiquierten Form von Deskriptoren ausbricht, die im Glanz ihrer farbenfrohen Karriere oft den Überblick über ihr individuelles Malgenie verlieren.

Der Rolls-Royce, den Dr. Esther Mahlangu gemalt hat.Der Rolls-Royce, den Dr. Esther Mahlangu gemalt hat.

Immerhin hat Dr. Mahlangu es nie versäumt, sich dem Anlass und dem Blick des Kunstmarktes zu stellen. Die Mängel waren immer die Sprache, durch die ihr Aussehen und ihre Darstellung vermittelt wurden. In den Augen vieler stumpfer Kommentatoren unter den Kunstkognoszenti steht Dr. Mahlangu als Vertreter eines exotischen, farbenfrohen Afrikas. Eine, von der Kunstkonsumenten verführt werden und die sie fast fangen müssen, bevor sie verblasst und verschwindet. Das Spektakel um ihre moderne Arbeit geht oft in einer Grammatik verloren, die unsere Wertschätzung für ihre Arbeit und ihren Beitrag verarmt.

Eine intensivere Auseinandersetzung mit Dr. Mahlangus Werk erfordert die Verschiebung vieler schlechter Geschichtsschreibungen in unserer zeitgenössischen Sicht auf das, was wir meinen, wenn wir sagen, dass sie "Ndebele Art" macht. Es ist von entscheidender Bedeutung, sich dem sich wandelnden Register des „Traditionellen“ oder „Dekorativen“ zu stellen, wenn wir über Kirchenmaler wie Piero Della Francesca oder Michaelangelo sprechen, die Kirchenmauern gemalt haben, und wenn wir mit Arbeiten von Malern konfrontiert werden, die aus der kommunalen Malerpraxis hervorgehen Dr. Mahlangu tut es.

Darüber hinaus ist die Identität, an die wir denken, wenn wir von Amandebele sprechen, kein alter afrikanischer kultureller Ausdruck. Es ist in der Tat ein moderner afrikanischer Ausdruck. Bedenken Sie, dass Amandelbele als Nation Mitte bis Ende des 1800. Jahrhunderts gegründet wurde, nachdem Mzilikazi Ka Kumalo sich von König Shakas Zulu-Nation-Building-Projekt losgesagt hatte. Bedenken Sie, dass Gold, eine wichtige Industrialisierungstruppe, 1886 am Riff entdeckt wurde. Knapp 20 Jahre nach Mzilikazis Tod im Jahr 1868. Dies bedeutet, dass der kulturelle Ausdruck, den wir Ndebele nennen, wie wir ihn heute sehen, erst Anfang des 1900. Jahrhunderts wirklich vollständig geformt wurde ;; eine durch und durch moderne Zeit, selbst durch das historiografische Denken Südafrikas. Dr. Mahlangus Malsprache kam erst in den 1950er und 60er Jahren zur stilistischen Reife. Das Obige ist relevant, weil es uns ermöglicht, die Bezeichnung „traditionelle afrikanische Künstlerin“ zu vermeiden, die häufig versucht, ihre Arbeit zu tribalisieren und dabei ihre individuelle Kreativagentur stumm zu schalten.

Als Künstlerin trat Dr. Mahlangu erstmals mit ihr in das globale Kunstbewusstsein ein Große internationale Ausstellung 1989 als "Les Magiciens de la Terre", Centre Georges Pompidou, Paris, Frankreich. Dr. Mahlangu, der immer in Ndebele-Gewändern auftritt, wird immer noch allzu oft die Gleichzeitigkeit der aktuellen malerischen Trends in der Entfaltung der Kunstgeschichte verweigert. Ihre Kleidung wird nie als Teil einer sich ständig weiterentwickelnden Auswahl an Mode und Geschmack diskutiert, sondern als zeitweise eingefrorenes traditionelles Ornat. Dies ist nicht anders als die Art und Weise, wie die historischen "Les Magiciens de la Terre" sie und andere als Magier der "Erde" und nicht als Magier der "Welt" positionierten, die les magiciens du monde gewesen wären. Dies deutet auf eine Beziehung zur Natur hin, nicht zu Kultur und Zivilisation.

Esther Mahlangu, Ohne Titel, 2020.

Dies ist ein Teil dessen, warum wir die Veränderungen und Fortschritte in ihrer Herangehensweise an das Kunstmachen vermissen. Zum Beispiel hat Dr. Mahlangus Arbeit auf Leinwand für den Galeriemarkt zunehmend eine schematische Präzision entwickelt, die in ihren frühen Arbeiten nicht zu sehen war. Obwohl es viel von der Vitalität der Farbe bewahrt, haben ihre Linien das frühere organische Gefühl verloren. Sie hat keine der offensichtlichen Spuren des kontrollierten Handgelenks eines Malers, die der Anmut ähneln, nach der wir in der Pinselführung eines meisterhaften Kalligraphen suchen.

Es ist Jahre her, seit Dr. Mahlangu ausgewandert ist die Kunstform, die zuerst innerhalb der entstand dekorative Praktiken ihres Volkes in eine zeitgenössische Kunstpraxis. In diesen Jahren hat sie die Möglichkeiten der Verwendung von Farbe und Form erweitert. Viele ihrer kreativen Fortschritte werden jedoch nicht aufgezeichnet, weil sie darauf bestehen, sie als im Wesentlichen „Stammes- / traditionelle Künstlerin“ zu lesen.

Während wir uns dieses Jahr für eine Zeit der Feier ihres Lebens und ihrer Arbeit umgürten, können wir die Gelegenheit nutzen, über ihre ethnische Zugehörigkeit hinauszusehen und Dr. Mahlangu als Künstlerin zu erwachen, die groß geschrieben wurde.

Percy Mabandu