Ökonomie der nationalen Befreiung in Venedig und Basel

Okwui Enwezors "All the World's Futures" schien eine neue Ära für afrikanische Künstler auf der globalen Bühne einzuleiten. Beispiellose Anzahl afrikanischer und diasporanischer Künstler in der Hauptausstellung, beispiellose Presse, mit Schlagzeilen wie „Warum Afrika bei der diesjährigen Biennale in Venedig so beliebt ist“ und Kommentaren wie:

"Nach dieser Ausstellung wird jede vermeintlich internationale Ausstellung zeitgenössischer Kunst, die keine angemessene Anzahl afrikanischer und schwarzer Künstler umfasst, so klein und äußerst engstirnig aussehen."

Vorbereitende Skizzen von Sue Williamsons Botschaften aus der Atlantikpassage, 2017. Mit freundlicher Genehmigung der Goodman Gallery.Vorbereitende Skizzen von Sue Williamson Nachrichten von der Atlantikpassage, 2017. Mit freundlicher Genehmigung der Goodman Gallery.

Die diesjährige "Viva Arte Viva!" zeigten eine Rückkehr zum normalen Geschäftsbetrieb - und nicht einen nächsten Schritt nach dem von Enwezors Ausstellung versprochenen Paradigmenwechsel.

Trotz fast einem Jahrzehnt der Feier afrikanischer zeitgenössischer Kunst auf internationaler Ebene - ein Jahrzehnt seit dem Afrika-Pavillon auf der Biennale von Robert Storr in Venedig - ist die Zahl der afrikanischen Nationen, die im Rahmen der Ausstellung vertreten sind und behaupten, die Welt zu repräsentieren, immer noch minimal. Nur neun von 54 in dieser Ausgabe (Seychellen, Nigeria, Simbabwe, Südafrika, Elfenbeinküste, Kenia, Angola, Ägypten und Tunesien).

Wie können wir die Beteiligung afrikanischer Staaten an diesem wichtigen globalen Forum erhöhen? Dies war die Prämisse und die Schlüsselfrage des Forums für afrikanische Kunst in Venedig, das während der Vorpremieren für die 57. Ausgabe im Mai dieses Jahres gestellt wurde. Die Diskussionen auf dem Forum haben jedoch nicht nur die Notwendigkeit der Präsenz zum Ausdruck gebracht, sondern auch die allgemeinen Herausforderungen hervorgehoben, denen sich die Kunstsektoren auf dem Kontinent gegenübersehen. Von der Infrastruktur über den Aufbau lokaler Märkte bis hin zum Aufbau starker lokaler Institutionen und institutioneller Sammlungen, Kunstausbildung und Erfolgschancen für Künstler, ohne den Kontinent verlassen zu müssen, wie starke Galeriesysteme und Engagement, um sicherzustellen, dass internationales Engagement auf der Grundlage von Peerhood und Professionalität erfolgt Respekt. Letztendlich blieb also die Frage offen, ob die nationale Präsenz auf der Biennale in Venedig unbedingt am wichtigsten war.

Die Idee nationaler Präsentationen wird angesichts der wachsenden internationalen und künstlerischen Stimmung über die Gefahren des Nationalismus als Kraft der Spaltung und Feindschaft ebenfalls weiter in Frage gestellt. In der 57. Ausgabe der Biennale von Venedig wiesen mehrere „Pavillons“ auf alternative Visionen hin, darunter die äußerst erfolgreichen Pavillons der Diaspora und der NSK sowie der tunesische Pavillon, der es ablehnte, einen einzelnen Künstler oder ein nationales Thema mit einem Pavillon verteilter Kioske zu nominieren Universalvisa für alle Besucher. Der kenianische Pavillon sprach auch verschiedene, aber relevante Fragen der nationalen Vertretung und des Engagements der Regierung an, da die nationale Beteiligung Kenias in den Jahren 2013 und 2015 von chinesischen Künstlern übersteuert wurde und es 2017 - durch die Bemühungen einzelner Künstler und Kuratoren - trotz allem gelang der Regierung, die ihr Unterstützungsversprechen nicht einhält. Dieser Erfolg bestätigt auch, dass es Künstlern gelingen kann, Sichtbarkeit, Präsenz und Aussagekraft mit größerer Meinungsfreiheit und weniger Druck, auf dem Laufenden zu bleiben, zu schaffen.

In "Verleihen die nationalen Pavillons der Biennale von Venedig noch einen besonderen Status?" Salimata Diop und Liz Lydiate beachten Folgendes:

„Nur ein afrikanisches Land, Südafrika, hat auf der Biennale einen permanenten Pavillon. Ist dies und die Situation anderer Länder ohne permanente Standorte noch wichtig? Vielleicht nicht. 2015 erhielt El Anatsui, der nicht in einem nationalen Pavillon zu sehen war, den Goldenen Löwen für sein Lebenswerk der 56. Internationalen Kunstausstellung der Biennale di Venezia - "All the World's Futures".

Die Teilnahme Afrikas am globalen Forum der Kunstgemeinschaft, der Biennale von Venedig, ist eindeutig von entscheidender Bedeutung. Bisher konzentrierten sich die meisten Befürworter der nationalen Beteiligung Afrikas jedoch stark auf die gesellschaftspolitischen Vorzüge der Übung, ihre Bedeutung für die Beseitigung der historischen Unterrepräsentation und die Notwendigkeit, eine Erklärung abzugeben. Dennoch gibt es zahlreiche Möglichkeiten, sich mit der Biennale zu beschäftigen, von denen nur nationale Pavillons eine sind. Um herauszufinden, welche Art von Engagement am relevantesten und sinnvollsten ist, ist es wichtig, die Gesamtheit der Natur der Biennale von Venedig und ihre Rolle in der Ökologie der internationalen Kunstwelt und des Kunstmarktes zu erkennen.

Sue Williamson, Nachrichten von der Atlantikpassage, 2017. Installation: Glasflaschen, Wassertanks, Ketten, Abmessungen variabel; 2 Tanks 1.85 x 1.1 m, 3 Tanks 2.4 x 1.5 m. Bilder mit freundlicher Genehmigung der Goodman Gallery.Sue Williamson, Nachrichten von der Atlantikpassage, 2017. Installation: Glasflaschen, Wassertanks, Ketten, Abmessungen variabel; 2 Tanks 1.85 x 1.1 m, 3 Tanks 2.4 x 1.5 m. Bilder mit freundlicher Genehmigung der Goodman Gallery.

Wenn wir uns die diesjährige Hauptausstellung "Viva Arte Viva!" Anschauen, während viele den scharfen Kontrast zwischen der Anzahl der ausgewählten afrikanischen Künstler und den Rekordzahlen in "All the World's Futures" kommentiert haben, haben nur wenige dies als Symptom erkannt das Fehlen solider wirtschaftlicher Grundlagen für die Unterstützung afrikanischer Künstler auf dem Kontinent. Gegenwärtig verfügt die Biennale von Venedig nicht über eine unabhängige Finanzierung. Daher tragen große Galerien, Philanthropen und Stiftungen die Verantwortung für die Finanzierung der Produktions- und Präsentationskosten der Hauptausstellung. Daher korreliert die Dynamik der Beteiligung mit der Dynamik des Finanzinstituts, und trotz der Proteste der Kuratoren gegen die Unabhängigkeit spielt der Markt in Venedig eine entscheidende Rolle. Darüber hinaus: „Egal wie sehr sich die Kuratoren bemüht haben, die Auswirkungen der Biennale auf den Kunstmarkt sind bemerkenswert: In Venedig zu zeigen, beschleunigt den Verkauf, bringt künstlerische Karrieren in Gang, erhöht das Preisniveau und hilft Künstlern, einen Händler zu finden, der in der Markthierarchie einen höheren Rang einnimmt . ”

„Wie auf Kunstmessen sind die Top-Händler auf der Biennale weit verbreitet. In der von Okwui Enwezor organisierten Hauptausstellung "All the World's Futures" sind 17 der 136 Künstler durch sechs führende kommerzielle Galerien vertreten: Gagosian Gallery, David Zwirner, Pace, Marian Goodman Gallery, White Cube und Hauser & Wirth (vier) Von diesen Künstlern - Ellen Gallagher, Isa Genzken, Georg Baselitz und Andreas Gursky - sind mehr als eine dieser Galerien vertreten. Diese Galerien erweitern ihre Reichweite auch auf die nationalen Pavillons… “

Angesichts dieser fest verankerten Infrastruktur und Beziehung ist es offensichtlich, dass für Afrika ohne robuste und proaktive Sammelinstitutionen, lokale Märkte und international engagierte Galeriesysteme auf dem Kontinent die nationale Beteiligung an Venedig ein ambivalentes Mittel für den Fortschritt der afrikanischen Kunstsektoren ist. Darüber hinaus ist es fraglich, ob der finanzielle Nutzen nationaler Beteiligungen und Inklusion bislang weitgehend internationalen Top-Galerien zugute gekommen ist, die afrikanische Künstler vertreten, oder Galerien, die afrikanische Künstler für die Vertretung nach Venedig auswählen. Diese Galerien können dankbar sein für die Hunderttausende von Dollar an Produktionsbudgets, Logistik-, PR-, Werbe- und Marketinginvestitionen der kämpfenden afrikanischen Staaten, von denen sie sofort profitieren können, denn sprichwörtlich kommen Sammler, um „in Venedig zu sehen und sich einzukaufen Basel."

„Händler… nutzen den Effekt der Biennale von Venedig. Traditionell profitierte die Art Basel im Juni am meisten von der Biennale, als Sammler aus Italien zur Schweizer Messe kamen. Die Aufnahme in die Biennale ist ein Siegel der kuratorischen Anerkennung - und Sammler nehmen dies zur Kenntnis. "Die Belichtung ist für Künstler in der Mitte ihrer Karriere so wichtig ..."

Die Unterrepräsentation Afrikas ist in Basel weitaus verblüffender. Von 941 Ausstellern in den diesjährigen Basler Kunstmessen, davon 291 auf der Art Basel und der Rest auf den sieben Satellitenmessen, nahmen nur drei afrikanische Galerien teil, alle drei südafrikanischen (Stevenson und Goodman auf der Art Basel und leere Projekte in Liste). Abgesehen von diesen drei waren afrikanische und afrikanische Diaspora-Künstler stolz in "All the World's Futures" zu sehen.  und andere Biennalen von Venedig wurden von großen internationalen Kraftwerksgalerien präsentiert - John Okrumfah (Lisson), El Anatsui (Jack Shainman), Lynette Yiadom-Baykoe (Jack Shainman) und Ibrahim El Salahi (Salon 94). Einige der jüngeren zeitgenössischen afrikanischen Künstler wurden von den Londoner Galerien Kristin Hijjejegard (Ephrem Solomon, Dawit Adebe), Ethan Cohen NY (Aboudia, Goncalo Mabunda) und bei Scope, Tafeta (Temitayo Ogunbiyi, Niyi Olagunju und Babajide Olatunji) präsentiert.

Seiner Meinung nach Artikel über die erste Auktion afrikanischer Kunst in Sotheby's für die New York Times Im Mai 2017 macht Chika Okeke-Agulu eine scharfsinnige Bemerkung: „Auf diesem unaufhaltsamen Marsch zum Mainstream bin ich versucht, zeitgenössische afrikanische Kunst als ein Stadtviertel zu betrachten, das einer Gentrifizierung unterliegt. Jetzt, da es als Hochkultur angesehen wird, gewinnen Kunst und Künstler an Wert, und die Investoren drängen sich, um einen Teil der Aktion zu erhalten. Dies sind sehr gute Nachrichten für die afrikanischen Modernisten, die von der erhöhten Sichtbarkeit profitieren werden. “

Valerie Kabov ist Kunstkritikerin, Kuratorin und Kunsthistorikerin mit Schwerpunkt Kulturpolitik und Wirtschaft. Sie ist außerdem Mitbegründerin und Direktorin der First Floor Gallery Harare.

AUSGEWÄHLTES BILD: Sue Williamson, Von innen Benjamin Borrageiro (Detail), Digitaldruck, 2000. © Sue Williamson