Eddy Kamuanga Ilunga von Billie A. McTernan

Die Mangbetu wanderten zwischen dem 18. und 19. Jahrhundert vom heutigen Südsudan nach Süden in Richtung Demokratische Republik Kongo (DRC) aus, wo sie sich schließlich im Nordosten des Landes in der heutigen Provinz Orientale niederließen .

AA Newsletter 2017 Feb09 Eddy1Eddy Kamuanga Ilunga, verloren, 2015. Acryl und Öl auf Leinwand, 180 x 180 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung der October Gallery, London.

Schneller Vorlauf bis 2016. In seiner Mangbetu-Serie verbindet der Künstler Eddy Kamuanga Ilunga Tradition mit Moderne. Er zeigt Frauen mit komplizierten Frisuren und Verzierungen auf ihren ausgeprägten, länglichen Köpfen. Ihre Nägel und Lippen sind hellrot, blau und lila gestrichen, wenn sie ihre täglichen Aufgaben erfüllen oder in kontemplativen Gedanken sitzen. In ihre Körper sind elektronische Mikrochips und Schaltkreise eingraviert.

Ilunga wuchs mit fünf Schwestern und nur einem Bruder auf. Im Laufe der Jahre war er von Stoffen, Schmuck, Modeaccessoires, Magazinen und Make-up seiner Schwestern umgeben und beschäftigte sich mit Technologie, Fernsehen, Radio, Internet und Videospielen. Als er begann, sich als Künstler zu profilieren, manifestierten sich diese Elemente in seiner Arbeit.

Die kräftigen Farben in Ilungas Gemälden kontrastieren mit den alten Schwarzweißfotos der Mangbetu zu Beginn des 20. Jahrhunderts. Wo die Frauen einst nackt fotografiert wurden, kleidet Ilunga sie in die allgegenwärtigen holländischen Wachsstoffe, die zum Synonym für den Kontinent geworden sind. In einem Gemälde balanciert eine Frau eine Handtasche auf ihrem Schoß, in einem anderen hält eine Frau ein traditionelles Mangbetu-Werkzeug.

AA Newsletter 2017 Feb09 Eddy2Eddy Kamuanga Ilunga, Falsche Erinnerungen, 2016. Acryl und Öl auf Leinwand, 200 x 200 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung der October Gallery, London.

Die Serie zaubert Ideen des Afrofuturismus, in denen Wissenschaft und Zukunftstechnologien in der Gegenwart zusammenwachsen. Ilunga schafft es, durch seine Bilder Verzweiflung, Unsicherheit, Sicherheit und Mitgefühl hervorzurufen. Man kann nicht anders, als das Gefühl zu haben, dass uns Zuschauern ein Einblick in die inneren Turbulenzen einer Gemeinschaft an einem Scheideweg mit ihrem starken Erbe und ihren Traditionen in die eine Richtung und den Auswirkungen der Globalisierung in die andere gegeben wurde.

Während Kunst aus Afrika auf dem Kontinent und darüber hinaus Wellen schlägt, gibt es in der Demokratischen Republik Kongo viele, die die bildende Kunst als verdächtig empfinden, was laut Ilunga auf den weit verbreiteten Einfluss wiedergeborener christlicher Kirchen zurückzuführen ist, die die Kunst als dunkel und erinnernd darstellen von "schlechten Geistern". Als solche erfreuen sich die Künste nicht der gleichen Beliebtheit wie kongolesisches Soukous und Rumba, Musik, die in Clubs und Bars auf der ganzen Welt des Kontinents zu hören ist.

Mit einer turbulenten Vergangenheit, die von den schrecklichen Verbrechen unter der Herrschaft des belgischen Königs Leopald II. Gefolgt ist, gefolgt von Jahren brutaler Kolonialherrschaft und weiteren Perioden von Plünderungen und Konflikten, hat das kongolesische Volk eine Geschichte von Traumata hinter sich, die in die USA eindringen Geschenk. "Musik hilft ihnen, sich zu entspannen und ihre Probleme zu vergessen", sagt Ilunga. "Infolgedessen wurden die Künste vollständig aus dem kongolesischen Gedächtnis entfernt."

AA Newsletter 2017 Feb09 Eddy3Eddy Kamuanga Ilunga, Oubliez le passé et vous perdez les deux yeux, 2016. Acryl und Öl auf Leinwand, 200 x 220 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung der October Gallery, London.

Aber es gibt eine Wiederbelebung. Während der Eröffnung von Ilungas Debüt-Einzelausstellung im Juni 2016 in der October Gallery in London sprach der Kulturhistoriker und Journalist Yves Ngoy von Künstlern, die im Laufe der Jahre die Kunstagenda vorangetrieben haben. Und Ilunga leistet auch seinen Beitrag. Als Gründer von Studio M'Pongo, einem kongolesischen Kunstkollektiv mit Sitz in Kinshasa, hofft er, die bildende Kunst fest in der kongolesischen Psyche verankern zu können: „Wir kongolesischen Künstler haben viel zu tun, um die Kunsterziehung und Heilung für die Bevölkerung zu fördern ", Schwärmt er. "Es ist ein sehr wichtiger Faktor für die Entwicklung eines Landes."

Während Kunst Ilunga schon in jungen Jahren half, seine eigene Existenz und Identität zu verstehen, hofft er, dass dies auch für andere gilt. „Kunst hilft, eine Verbindung zwischen Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft aufrechtzuerhalten“, sagt er. "Es kann uns sogar helfen, während eines Konflikts stark zu bleiben und danach eine Nation wieder aufzubauen."

Billie A. McTernan ist Autorin und Herausgeberin für Kunst, Kultur und politische Angelegenheiten in ganz Afrika.