Robyn Denny, The King, 2018. Acryl- und Goldpulver auf Leinwand, 120 x 162 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von Berman Contemporary.

Fragmente der Geschichte

Eastcoast Gold - Robyn Dennys neueste Reihe von Ausstellungsarbeiten mit Berman Contemporary - fordert die Dokumentation einzelner Erzählgeschichten heraus und interpretiert die facettenreiche Geschichte der ostafrikanischen Küste neu.

 

„Der Sinn und die Erkenntnis, dass das, was uns verbindet, was uns hilft, die anderen von uns selbst zu werden und dadurch wirklich zu verbinden, unsere Fähigkeit ist, uns die erhabensten Zusammenhänge vorzustellen und zu beschwören. Denn Geschichten werden nicht nur aufgezeichnet, sie werden gelebt - und am intensivsten durch andere gelebt. “    –    Ashraf Jamal

 

Es scheint, dass Menschen, seit sie den Planeten bewohnt haben, ihrer spaltenden Natur und Sehnsucht nach Zugehörigkeit erlegen sind. Als die Bevölkerung der Erde wuchs, versammelten sich Kernfamilien zu Gemeinschaften, die dann zu Dörfern, Städten und Gemeinden wurden und schließlich in Imperien mit dominanter und absoluter Macht gipfelten. Abgeleitet von einem angeborenen Sinn, um die eigene Langlebigkeit zu schützen, wurde es üblich, das zu vermeiden und zu isolieren, was anders war - und begann daher den Akt des „Andersseins“.

 

Südafrika hält Rekord für eine der schlimmsten systematischen Menschenrechtsverletzungen. Die Apartheid, die auf die koloniale Invasion des Kaps der Guten Hoffnung folgte - derzeit bekannt als Kapstadt - war eine formalisierte Erweiterung jahrhundertelanger rassistischer Vorurteile, Unterdrückung und ein extremes Beispiel für die Diskriminierung des „Anderen“. Heute setzt sich die multikulturelle und multikulturelle Nation mit den komplexen Realitäten auseinander, die aus einer unruhigen und zerbrochenen Geschichte hervorgegangen sind. Die Frage der Zugehörigkeit und des Eigentums an der Geschichte ist nach wie vor ein gespaltenes Land und durchdringt das soziale Gefüge und das kollektive Bewusstsein. Ein Thema, das Angst, Wut und weitere Trennung der Menschen auslöst.

 

Robyn Denny, die Frau des Zimtschälers, 2018. Acryl auf Leinwand, 210 x 162 cm. Mit freundlicher Genehmigung von Berman Contemporary.Robyn Denny, Die Frau des Zimtschälers, 2018. Acryl auf Leinwand, 210 x 162 cm. Mit freundlicher Genehmigung von Berman Contemporary.

 

In ihrem neuesten Werk Eastcoast GoldDer in Durban geborene Künstler Robyn Denny befasst sich mit den letzten tausend Jahren der ostafrikanischen Küste und ihren Handelsbeziehungen im Indischen Ozean. In ihren mit Berman Contemporary ausgestellten Gemälden interpretiert Denny die Geschichte neu, indem sie die Fragmente der Vergangenheit miteinander verbindet, ohne das leise Flüstern dieser Charaktere zu vergessen, die durch eine ausweichende und verzerrte Erzählung der Kolonialgeschichte ausgestempelt wurden. „Vielleicht, weil Kunstmachen eine weitgehend einsame Aktivität ist, wird sie von einem intensiven Innenleben angetrieben. Abgesehen davon, dass es sich um eine Beschäftigung mit geschriebener Geschichte handelt, Eastcoast Gold beinhaltet eine tiefgreifende Überarbeitung und Verbindung zu denen, die es bewohnen “, sagt Denny. Ihre Arbeit ist ein Gegenmittel zu dem, was George Orwell in seinem Roman treffend beschreibt: 1984 - „Wer die Vergangenheit kontrolliert, kontrolliert die Zukunft. Wer die Gegenwart kontrolliert, kontrolliert die Vergangenheit. “

In diesem Sinne konzentriert sich Denny weder auf einen Aspekt dieser gemeinsamen Erfahrung noch verurteilt oder duldet er die Vergangenheit. Vielmehr vertieft sie sich in das kollektive Gedächtnis der Menschen, die diesen Raum in der Geschichte geteilt haben. Wie Ashraf Jamal in seinem Aufsatz schreibt, Menschlicher Ozean"Denny erkennt an, dass 'Identität' - das eigene Selbst- und Ortsgefühl - 'immer gemischt, relational und erfinderisch sein muss'." Darüber hinaus schreibt er: „Während Denny nach Said versteht, dass sie ihre Geschichte nur 'in Stücken' auffassen kann, erkennt sie dennoch, dass es in und durch diese fragmentierte Vision ist, die sie am besten erfassen oder beschwören kann Komplexität der Weltgeschichte. “

Während der israelisch-palästinensische Konflikt um den Gazastreifen weitergeht, misst Trump die Durchmesser seiner Grenzmauer und die Debatte über die entschädigungslose Enteignung von Land in Südafrika gewinnt an Dynamik. Der Krieg um das Territorium ist so alt wie die menschliche Bevölkerung selbst, und diese existenziellen Fragen der Identität und Zugehörigkeit treiben diese fragmentierte Geographie an und geteilt “, schreibt Jamal. Es ist diese Aufteilung, von der Denny sich entfernt, es ist ihre Anerkennung der Verbundenheit von Geographie und historischen Fragmenten, die ihre Arbeit so stark macht.

 

Robyn Denny, The King, 2018. Acryl- und Goldpulver auf Leinwand, 120 x 162 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von Berman Contemporary.Robyn Denny, Der König, 2018. Acryl- und Goldpulver auf Leinwand, 120 x 162 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von Berman Contemporary.

 

„Was mich interessiert, ist die Beziehung. Ich male mich in eine Beziehung mit meinen vier Protagonisten “, sagt Denny. Mit ihren vier Protagonisten - der Frau des Zimtschälers, der Kap-Malaysierin, König Musa I. von Mali und der goldenen Sphinx - verbrachte Denny insgesamt 1000 Stunden. Indem sie sich mit den fragmentierten Geschichten ihrer Protagonisten vertraut macht, fängt sie die reiche Komplexität eines Ortes und seiner Menschen ein. Im Kap DiabDenny feiert die Verbindung der Welten am Kap der Guten Hoffnung, dem südlichen Scheitelpunkt des Kontinents und einer wichtigen globalen Handelsroute. Im Hintergrund sind mehrere gerahmte Bilder von Gezeiten, Kolonialschiffen und umrissenen Ufern zu sehen - dies ist der Kontext, auf dem das Gemälde basiert, ein Umriss der Erzählung. Die Protagonistin, die mit einem hellvioletten Kopfwickel geschmückt ist, ist eine kreolische Frau, die mit gesenkten Augen dargestellt wird - eine Erinnerung an ihre Stärke und die Unterdrückung, die sie ertrug. "Ich bin neugierig auf die zutiefst introspektive Kap-Malaysierin und darauf, was sie bezeugt hat", sagt Denny. In dieser Erforschung der Geschichte eines anderen kann Denny ihre eigene besser verstehen.

„Ich frage den großzügigen und visionären König (Musa I von Mali) nach seiner Bibliothek in Timbuktu und wie er den Goldpreis auf seiner Pilgerreise zur Ostküste und weiter nach Mekka im Alleingang geändert hat. Ich atme den Duft von ein Die Frau des Zimtschälers und sich die Gräueltaten vorzustellen, die sie vor sich gesehen hat “, sagt Denny. In der letztgenannten Arbeit zeigt sie eine Karte des Indischen Ozeans und seiner riesigen Handelsbeziehungen, die allgemein als „Wiege der Globalisierung“ gilt. Dieses Stück bezieht sich auf den Austausch von Material, Erinnerung und Kultur. Es stellt eine gemeinsame Geschichte zwischen Kontinenten dar - „Es ist dieser‚ Fluss ', diese Schnittstelle von Fiktionen und Wahrheiten, die im Mittelpunkt von Dennys monumentaler Arbeit steht “, schreibt Jamal. Es ist Dennys Neuinterpretation einer widerlegten Geschichte, die erneut „die anderen von uns“ hervorbringt und dabei eine Verbindung von Geschichte und Verständnis der menschlichen Komplexität schafft.

„Die Besonderheit von Robyn Dennys Kunst liegt darin, diese Mischung zu verstehen oder Zeiten und Orte neu zu mischen. Wenn sich ihre Arbeit auf Afrika konzentriert, ist sie jedoch nicht vollständig von diesem bestimmten Kontinent geprägt. Dies liegt daran, dass Denny die Verbundenheit von Regionen gut versteht - und insbesondere die starke Vernetzung von Land und Meer “, schreibt Jamal.

 

Robyn Denny, The Sphinx, 2018. Acryl- und Goldpulver auf Leinwand, 120 x 162 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von Berman Contemporary.Robyn Denny, Die Sphinx, 2018. Acryl- und Goldpulver auf Leinwand, 120 x 162 cm. Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von Berman Contemporary.

 

Ein häufiges Thema in Dennys Gemälden ist das Nebeneinander von Schönheit und Gewalt, auf das Fragmente des Kolonialismus neben der Poesie menschlicher Verbundenheit, Vielfalt und Stärke verweisen. Im Die Frau des ZimtschälersWir sehen eine verblasste Struktur, die Remanenz einer Moschee aus dem 8. Jahrhundert in Afrika, neben einer aufsteigenden Grafik versklavter Männer, die Elfenbein tragen - ein Hinweis auf die gegenseitige Abhängigkeit von Schöpfung und Zerstörung. „Ich interessiere mich für Grausamkeit und Mitgefühl oder anders ausgedrückt für Schönheit und Gewalt, die nie weit voneinander entfernt zu sein scheinen. Ich habe Probleme zu verstehen, was sich am Homo Sapiens nie zu ändern scheint - unsere paradoxe Fähigkeit zu erschaffen und zu zerstören “, sagt Denny. Dieses Vorhaben in die menschliche Psyche fördert die Komplexität des menschlichen Zustands und die Bedeutung fragmentierter Erinnerungen an gemeinsame Erfahrungen in der Geschichte weiter.

In dieser Neugestaltung der kleineren Details, der Kombination dieser Fragmente von Geschichte, Kultur und Artefakten, entdeckt Denny die „subtilen Goldfäden“. Sie wendet sich dem Ozean zu, einem Spiegelbild von Turbulenzen und Veränderungen, einem universellen Symbol für Globalisierung, und sagt: „Bis mehr von uns lernen, diese Unruhe zu überwinden, werden unsere destruktiven Tendenzen gegenüber anderen diejenigen der Gleichheit und des Mitgefühls überwältigen und es nahezu unmöglich machen bewohnen "die anderen von uns".

 

Robyn Denny & Mamela Nyamza in discussion in Denny’s studio.Robyn Denny & Mamela Nyamza in discussion in Denny’s studio.

 

Im Rahmen ihrer INDIGO - Passage zur Heilung Mamela Nyamza, eine Zusammenarbeit, die bei der AKAA Paris gezeigt wurde, trat Robyn Denny am Eröffnungsabend ihrer Ausstellung 'Eastcoast Gold' bei Geschlagene Passage. Nyamza wurde vom National Arts Festival 2018 zum Nationalen Künstler des Jahres gewählt und reagierte viszeral auf Dennys Gemälde und die daraus resultierenden Themen und choreografierte ein Werk von tiefer Resonanz und Reaktion. Dies war die vierte Zusammenarbeit des Paares.

 

Robyn Denny, Cape Diab, 2018. Acryl auf Leinwand, 210 x 162 cm. Mit freundlicher Genehmigung von Berman Contemporary.Robyn Denny, Kap Diab, 2018. Acryl auf Leinwand, 210 x 162 cm. Mit freundlicher Genehmigung von Berman Contemporary.

 

Amy Gibbings ist Autorin in der Redaktion von ART AFRICA.