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‘From a Southern Perspective:’ Valerie Kabov in Conversation with Gabriela Salgado

Valerie Kabov spoke to curator Gabirela Salgado about how Latin America and Africa motivate her work, her personal interest in exploring their complex, ‘ex-centric’ place in art history through a ‘Global South’ lens and the need to decolonise unsere Gedanken.

 
Gabriela Salgado ist eine in Argentinien geborene Kuratorin mit Sitz in London. Sie hat einen MA in Kuratieren zeitgenössischer Kunst vom Royal College of Art in London und war als Kurator für lateinamerikanische Kunst an der Sammlung der Universität von Essex (SCALA) sowie als Kurator für öffentliche Programme an der Tate tätig. Seit seiner Unabhängigkeit arbeitet Salgado international als Kurator und Berater und leitet derzeit ein Programm zum künstlerischen Austausch für afrikanische und lateinamerikanische Künstler.

 In ihrer Rolle als Katalogessayistin für die erste Ausgabe der Ausstellung 'Pangaea' bei Saatchi Gallery (2014) hat Salgado Lateinamerika und Afrika zusammengeführt. Salgado versucht, die Originalität und die Möglichkeiten dieser beiden Kontinente in einer Zeit widerzuspiegeln, in der sie nicht mehr als "peripher" zur Kunstszene gelten, und zieht neue Parallelen zwischen ihren kulturellen Angeboten in den idiomatischen, frischen Erzählungen ihrer zeitgenössischen Künstler.

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Valerie Kabov: Sie wurden in Argentinien geboren und haben lange in London studiert und gelebt. Wie bist du zum ersten Mal mit Kunst aus Afrika umgegangen?

Gabriela Salgado: Ich kam Mitte der neunziger Jahre nach London, um einen MA in kuratorischen Studien zu machen, und hatte die Gelegenheit, mich mit einer Reihe von Künstlern und Kulturaktivisten aus der afrikanischen, asiatischen und karibischen Diaspora zu treffen, deren Anliegen meinen ähnlich waren. Damit beziehe ich mich auf die Idee, dass Multikulturalismus und Globalisierung auf der Assimilation der „exzentrischen“ Kunstproduktion beruhten, vorausgesetzt, sie erfüllten zwei Kategorien: Sie mussten aufgrund ihrer Nachahmung der westlichen Moderne erkennbar sein oder sie mussten es sein super exotisch. Keines dieser Paradigmen interessierte mich, daher beschäftigte ich mich mit der Erforschung der Komplexität unseres eigenen Platzes in der Kunstgeschichte aus südlicher Perspektive.

Außerdem bin ich vor fast einem Jahrzehnt durch Afrika gereist und habe mich von Anfang an an den meisten Orten sehr wohl gefühlt. Diese Vertrautheit hat natürlich meinen Wunsch geweckt, mehr zu wissen, nachzufragen und in unseren beiden Regionen zu arbeiten, um Künstler und Geschichten miteinander zu verbinden, weil wir viel gemeinsam haben und die meisten von uns sich dieser Tatsache nicht bewusst sind.

AA Newsletter Kabov Salgado1Dillon Marsh, Detail aus Assimilation 1, 2010. C-Print, 184 x 232 cm. Aus "Pangaea". © Dillon Marsh. Bild mit freundlicher Genehmigung der Saatchi Gallery, London.

Lateinamerika war in vielerlei Hinsicht historisch an der Spitze antikolonialer, postkolonialer und dekolonialer Kämpfe - intellektuell, politisch und kreativ. Sogar einige der wichtigsten afrikanischen Befreiungsdenker wie Marcus Garvey und Frantz Fanon kamen aus der Karibik. Informiert dies Ihre Herangehensweise an Kunst und Künstler, die aus dem "globalen Süden" hervorgehen?

Ja, diese und andere Denker - wie der dekoloniale Theoretiker und Semiologe Walter Mignolo und der Soziologe Achille Mbembe - prägen definitiv meine Arbeit als Kurator.

Eine der inspirierenden Kräfte hinter meinem Willen, mich mit Afrika zu verbinden, ist das Beispiel der ersten beiden Biennalen von Havanna Mitte und Ende der 1980er Jahre. Die Biennalen schufen eine Plattform für die Präsentation von Kunst aus dem heutigen "globalen Süden". Natürlich war diese Richtlinie das Ergebnis einer politischen Ideologie, die sehr darauf abzielte, den Sozialismus auf andere Teile der Welt auszudehnen.

Afrika, das sich auf dem Höhepunkt der Unabhängigkeitsbewegungen befand, war eine fruchtbare Etappe für diese Strategie. Aber die wesentliche Idee ist, dass wir durch eine gemeinsame Geschichte vereint sind; Erstens durch die traumatische Geschichte der Mittleren Passage, die Afrika nach Amerika brachte und es für immer mehr veränderte, und zweitens teilen wir die Idee, dass wir durch Zusammenarbeit größere Ziele erreichen können.

Unsere Regionen sind extrem reich an natürlichen und menschlichen Ressourcen und wir können eine großartige Kraft sein, um eine Alternative für die Zukunft zu schaffen, die auf der Verschmelzung moderner Technologien und traditioneller Weisheit basiert.

Was sind einige der gemeinsamen Probleme zwischen aufstrebenden Kunstszenen aus Lateinamerika und Afrika? Was sind einige der Unterschiede?

Wir befinden uns den größten Teil des 20. Jahrhunderts in der sogenannten "Peripherie" der internationalen Kunstszene und Märkte. Seit dem Aufkommen der Globalisierung haben sich die Dinge geändert, aber nicht immer zu unseren Gunsten. Die Praktizierenden des "globalen Südens" sind an sich sichtbarer geworden und nicht nur als exotische Kolonialisten

Fantasien. Künstler und Kuratoren wurden mobiler und Museen sammelten unsere Künstler, um den Kanon zu bereichern. Obwohl dies sehr vielversprechend ist, müssen wir unseren Horizont als Intellektuelle mit einem Unterschied weiter studieren und erweitern. Mit anderen Worten, wir müssen unseren Geist dekolonisieren, damit wir stolz unser komplexes Erbe annehmen und einen Ort in der Welt schaffen können, an dem wir mithilfe eines Fair-Trade-Systems wachsen, kommunizieren und austauschen können.

AA Newsletter Kabov Salgado3Oscar Murillo, Dunkler Americano, 2012. Öl und Schmutz auf Leinwand, 304. 8 x 429. 3cm. Aus 'Pangaea I.' © Oscar Murillo.

Was sind Ihrer Meinung nach die wichtigsten Themen für Künstler aus aufstrebenden Kunstsektoren - insbesondere für diejenigen, die das Rampenlicht des Kunstmarktes erlebt haben, wie die BRIC-Staaten und jetzt Afrika?

Es ist ein rutschiges Gelände, weil die Hypes nicht dazu beitragen, die Spreu vom Weizen zu unterscheiden. Man muss bedenken, dass "Hype" durch Interessen erzeugt wird, die dem Kunstmachen fremd sind. Das heißt, sie werden von Investitionsimpulsen in Zeiten wirtschaftlicher Verwirrung und anderer solcher Faktoren geleitet. Die Liebesgeschichten der Kunstwelt sind von kurzer Dauer und als Kurator, der sich auf lateinamerikanische Kunst spezialisiert hat, habe ich sie schon einmal gesehen - die mexikanische Saison, die kubanische Modeerscheinung, die brasilianische Faszination und so weiter.

Mein Rat für junge Praktizierende ist, nicht auf diese Themen zu achten und sich stattdessen darauf zu konzentrieren, zu lernen, das Beste zu geben, wenn möglich zu reisen, Residenzen zu beziehen und sich mit Künstlern und anderen Praktizierenden aus der ganzen Welt zu vermischen. Sie müssen sich bemühen, zu studieren und zu forschen, ihren Geist zu erweitern und sich dessen bewusst zu sein, was sie der Welt vorschlagen. Ich versuche, so viel wie möglich an der pädagogischen Arbeit teilzunehmen, und ich sage den Künstlern immer, dass sie sehr wettbewerbsfähig ist. Deshalb müssen wir alle konzentriert und einzigartig sein, um eine echte Wirkung zu erzielen.

AA Newsletter Kabov Salgado2Rafael Gómezbarros, Casa Tomada, 2013. Harz, Glasfaser, Madera, Baumwolle, Cuerda Arenas, Cerrejón Coal, Abmessungen variabel. Aus 'Pangaea I.' © Sam Drake. Beide Bilder mit freundlicher Genehmigung der Saatchi Gallery, London.

In Ihrem Aufsatz über 'Pangaea' für den Ausstellungskatalog haben Sie die Fotografie als künstlerisches Medium erwähnt, das im Kontext der afrikanischen zeitgenössischen Kunst „alle Erwartungen übertroffen“ hat. Haben Sie das Gefühl, dass die afrikanische Fotografie die zeitgenössische afrikanische Kunst deutlich genug von der „exotischen Andersartigkeit“ vergangener Zeiten entfernt?

Heutzutage gibt es in der afrikanischen Fotografie eine wachsende Vielfalt an Ansätzen und Qualitäten. Einige Fotografen tragen zu einer konzeptionellen Entwicklung des Mediums bei, indem sie sich auf die ursprünglichen lokalen Anliegen konzentrieren. andere produzieren dokumentarisches Material, das irgendwie an das erinnert, was Sie als "exotische Andersartigkeit" bezeichnet haben, und sich hauptsächlich auf die Aufnahme ländlicher Themen mit ethnografischem Touch konzentriert.

Aber selbst wenn der Westen es kürzlich entdeckt hat, müssen wir uns daran erinnern, dass die Produktion von Bildern mit mechanischen Mitteln in Afrika seit dem 1800. Jahrhundert existiert, vorwiegend in Küstengebieten, die stärker äußeren Einflüssen ausgesetzt sind. Von den Meistern der Studioporträtmalerei (wie Mama Casset aus Senegal) bis zum „Vater der afrikanischen Fotografie“ Seydou Keïta (Mali) war die Fotografie eine raffinierte visuelle Sprache, die den Ton für nachfolgende Künstlergenerationen festlegte.

Mit einer Vielzahl von Ansätzen - von Sozialdokumentation, Porträt und Geschlechterkritik bis hin zur Landschaft - beleuchtet die Produktion von Fotografie durch eine Reihe afrikanischer Künstler die reiche Dynamik der vielfältigen Kulturen, die heute in afrikanischen Städten koexistieren.

Les Rencontres de Bamako, Biennale Africaine de la Photographie (bekannt als Bamako Biennale in Mali) beschäftigt sich seit zwei Jahrzehnten mit Fotografie. In diesem Jahr findet die 10. Ausgabe der Biennale unter der künstlerischen Leitung von Bisi Silva statt, einem Kurator, der seit langem die Fotografie in Afrika erforscht und fördert. Ich glaube, dass diese Ausgabe einen frischen und reichhaltigen Ansatz für die Fotografie verspricht, die derzeit in afrikanischen Städten produziert wird.

"Pangaea" lief vom 2. April bis 2. November 2014, während "Pangaea II" vom 11. März bis 17. September 2015 lief. Beide Ausstellungen wurden von der Saatchi Gallery, London, veranstaltet.

Valerie Kabov ist Kunsthistorikerin mit Schwerpunkt Kulturpolitik und Kulturökonomie. Ihre Forschungs-, Schreib- und Bildungspraxis reicht von Interkulturalität und Globalisierung über aufstrebende Kunstsektoren und Nachhaltigkeit bis hin zur Kunstmarktanalyse. Sie ist Mitbegründerin und Direktorin für Bildung und internationale Projekte in der First Floor Gallery Harare, Simbabwes erstem unabhängigen, internationalen, zeitgenössischen, von aufstrebenden Künstlern geleiteten Galerie- und Bildungsraum.