FNB JoburgArtFair 2016: Die Galerie NOKO präsentiert Johan Bloom und Usen Obot

Galerie NOKO zeigt Werke verschiedener Künstler, die diffuse soziale, kulturelle oder traditionelle Ansichten zur zeitgenössischen Kultur vermitteln. KUNST AFRIKA traf sich mit dem Künstler und Galerie NOKO-Regisseur Usen Obot und dem dynamischen Johan Bloom, um ihre verschiedenen Praktiken und die Arbeiten zu besprechen, die auf der FNB JoburgArtFair 2016. 
AA Newsletter Sep2 BloomJohan Bloom, Detail von Humanity @ Border, 2016. Acryl auf Leinwand, 170 x 115 cm. Bilder mit freundlicher Genehmigung der Galerie NOKO.
 
KUNST AFRIKA: Sie sind ein autodidaktischer Künstler in dem Sinne, dass Sie nie an einem formalen oder institutionalisierten Kunstprogramm teilgenommen haben. Inwieweit hat es Ihnen Ihrer Meinung nach ermöglicht, ein eigenes künstlerisches Vokabular zu finden, und wie hat sich Ihre Stimme entwickelt, seit Sie angefangen haben, Kunst zu machen?
 
Johan Bloom: Kunst ist eine Möglichkeit, das Leben zu untersuchen und zu versuchen, die Gesellschaft zu verstehen, in der wir leben. Meine Bildsprache hat sich aus zwei Regionen entwickelt. Skandinavien und südliches Afrika. Meine ersten Streifzüge konzentrierten sich auf naturalistische Vogelbilder in Aquarell. Als junger Künstler war es mein Ziel, Vogelbuchillustrator zu werden. Während meiner Reise neige ich dazu, mich an meine Umgebung anzupassen. In Botswana habe ich die Natur der Kalahari angenommen. Der Umzug nach Maputo (Mosambik) war ein Grundpfeiler, als ich anfing, die lokalen Meister zu studieren, darunter Malangantana Ngwenya und Naguib Abdula. Letzterer wurde später mein Tutor. Das gab mir etwas Neues und Anderes. Es passte nicht in die Kunstausbildung in Schweden in den 80er Jahren, wo ich einen Grundkurs belegte, mich aber nie in ein höheres Kunststudium wagte. Am Ende kehrte ich als autodidaktischer Künstler ins südliche Afrika zurück.
 
Formale Bildung ist eine Abkürzung und bietet Ihnen eine gute Plattform, um anzufangen. Aber es gibt Ihnen auch die Einschränkung der Weltanschauung, der Ideen und der Kultur des Bildungswesens. Ich liebe die Freiheit in der Kunst. Es kann alles sein; provokativ, ausgelassen oder dekorativ. Gute Kunst berührt etwas Tieferes in uns.
 
Sie haben Ihr ganzes Leben zwischen dem südlichen Afrika und Schweden gelebt und sind hin und her gegangen. Wie hat diese Erfahrung Ihr Kunsthandwerk beeinflusst?
 
Das südliche Afrika im Allgemeinen und Mosambik im Besonderen war im Laufe der Jahre meine Hauptinspirationsquelle. Seit ich die Kunst in Maputo kennengelernt habe, hat sich auf der Welt viel verändert. Die Globalisierung und das Internet haben uns näher gebracht, aber auch die Lücken aufgezeigt. Europäische, westliche Kunst interessiert mich nur am Rande, aber ich bin trotzdem ein Träger dieser Kultur. Kunst war meine Art, die Lücken zu schließen; Ausbessern und Zusammenführen von zwei sehr unterschiedlichen Regionen zu etwas Neuem, aber Erkennbarem.
 
Ich bin immer ins südliche Afrika gekommen, um etwas über Kunst zu lernen, nie um zu unterrichten. In Südafrika war und ist der eurozentrische Kunstkanon meines Erachtens ein großes Hindernis. Ich glaube, dass Künstler aus aller Welt in Zukunft an Orte wie Nigeria, Maputo, Nairobi und Johannesburg kommen werden. In Afrika wird das Kunstzentrum sein, nicht in Paris, London, New York und Berlin…
 
Ihre Arbeit wird beschrieben als "eine künstlerische Wanderung, um ein dynamisches Gleichgewicht zwischen Nord und Süd, Geschichte und zeitgenössischem Leben, Felszeichnungen und der digitalen Welt herzustellen." Wie spiegelt Ihr kreativer Prozess diese doppelten Erzählungen wider?
 
Geboren im Norden mit einem Herzen in der südlichen Hemisphäre, habe ich eher nach Ähnlichkeiten als nach Unterschieden zwischen den beiden gesucht. Betrachtet man die Drakensberge Felsmalereien und die Felsstiche in Schweden, so fallen die Ähnlichkeiten auf, als ob sie vom selben Künstler gemacht worden wären! Wenn wir uns weiter in frühere kulturelle Ausdrucksformen wagen, werden wir feststellen, dass wir mehr gemeinsam hatten, bevor der moderne Mensch Ideen von Rasse, Vorherrschaft und Unterdrückung schuf. 
 
In meinen Bildern verwende ich menschliche Figuren aus dem Norden und Süden sowie moderne Symbole wie das @ -Zeichen, Barcodes und biometrische Fingerabdrücke. Ich versuche, unsere menschliche Geschichte zu überbrücken, wo Vergangenheit und Gegenwart Seite an Seite gehen. Oft mit auffälligen Farben und einem widersprüchlichen Titel wie Color-free Identity.
 
Als Ausgangspunkt nehmen alle meine Bilder uns Menschen als eine und die einzigen Barrieren und Grenzen, die wir selbst schaffen. Ich habe immer nach dieser neuen Mischung von dem gesucht, genossen und versucht, sie einzufangen. Ich habe begonnen, dies die dritte Kultur zu nennen.
 
Bitte erzählen Sie uns etwas über die Arbeiten, die auf der FNB JoburgArtFair ausgestellt sind.
 
Die auf der JoburgArtFair präsentierten Arbeiten sind die Embryonen meiner bevorstehenden Einzelausstellung in der Galerie NOKO mit dem Arbeitstitel "Dritte Kultur". Die Kunstwerke beinhalten alle Identität oder vielmehr mehrere Identitäten in einer globalen Welt. Wir alle bereichern uns gegenseitig mit unterschiedlichen Kulturen und Geschichten, die zu etwas Neuem verschmelzen können: Die Dritte Kultur. Es ist eine Kultur, in der menschliche Kreativität gedeiht und Vielfalt angenommen, gefeiert und entwickelt wird.
 
AA Newsletter Sep2 ObotUsen Obot, Detail von Gleichgewicht von Liebe und Hass, 2016. Öl auf Leinwand, Triptychon, 210 x 150 cm.

 

KUNST AFRIKA: Sie wurden in Port Harcourt, Nigeria, geboren und leben seit 2003 in Port Elizabeth, wo Sie eine wichtige Rolle bei der Entwicklung der künstlerischen Praxis gespielt haben. Wie hat diese Erfahrung Ihre Kunst beeinflusst?
 
Usen Obot: Sie sind zwischen zwei Welten hin- und hergerissen, zwischen Selbstdefinition und einer aktiven Auseinandersetzung mit der kulturellen und künstlerischen Praxis anderer. Diese untrennbaren Rollen ergänzen meine Nuancen und Iterationen, da sie zu Pfaden in Hintergründe mit intrinsischem Dialog geführt und diese geschaffen haben. Das Überspannen beider Welten hat meine Praxis unweigerlich angeheizt, da ich mich auch darauf konzentriert habe, die Komplexität der Integration, das gegenseitige Zusammenleben und das Verständnis verschiedener Gemeinschaften in Frage zu stellen und mich damit auseinanderzusetzen.
 
Sie haben in verschiedenen Medien gearbeitet, von Tinte, Aquarell und Öl bis hin zu Ton, Leder, Plexiglas und Metall. Was informiert Sie über die Wahl des Themas?
 
Mein Thema ist Menschlichkeit, Beziehungen - bestehende und nicht existierende, unbeantwortete und beantwortbare Fragen, Denkweisen und die menschliche Denkfähigkeit. Als Künstler bin ich derzeit bestrebt, in meinen Iterationen die mir zur Verfügung stehenden Medien zu nutzen und mich mit den gesellschaftspolitischen und multikulturellen Erzählungen in unserer Gemeinschaft auseinanderzusetzen. Meine Werke sind hauptsächlich abstrakte allegorische Ausdrücke.
 
Gemäß Ihrer künstlerischen Aussage haben sich Ihre Arbeit und Ihr Prozess dahingehend entwickelt, „den gegenwärtigen Zustand unserer Gesellschaft, [Ihre] Erfahrungen und das Denken, das [Sie] provozieren möchten, zu reflektieren und zu erfassen“. Könnten Sie das bitte näher erläutern?
 
Ein Individuum, eine Gemeinschaft oder eine ganze Gesellschaft wird von Umständen, Denkprozessen, Unterlassungs- oder Kommissionshandlungen angetrieben. Dies wird ausnahmslos zu einem Punkt führen, an dem sie sich mit sich selbst, der Gemeinschaft oder den Themen auseinandersetzen und sich den Realitäten stellen müssen, ob sie Recht haben oder nicht. Meine Arbeit soll uns die Möglichkeit geben, diese Räume neu zu bewerten, zu hinterfragen und zu bewerten.
 
Bitte erzählen Sie uns etwas über die Themen Ihrer Arbeit, die auf der FNB JoburgArtFair zu sehen sind.
 
Meine Arbeit für die FNB JoburgArtFair stammt aus der Serie "The State Of Mind". Diese zweidimensionalen Werke (pastos, Öl auf Leinwand) sind abstrahierte Interpretationen, die die Kraft und Entwicklung des Denkens betonen. Im Gleichgewicht von Liebe und Hass, Mechanismus der Hoffnung und Licht, das die Dunkelheit überwindet, sind meine metaphorischen Ausdrücke von den Wellen des Meeres und anderen Naturkräften inspiriert, die in irgendeiner Form jedem von uns innewohnen.
Dieses Interview wurde erstmals in der September 2016 Ausgabe von veröffentlicht KUNST AFRIKA Zeitschrift mit dem Titel "BEYOND FAIR".