‘Getting Intimate’: Houghton Kinsman In Conversation with Betti-Sue Hertz

Ich habe Betti-Sue Hertz 2015 am San Francisco Art Institute kennengelernt. Als wir auf einen Vortrag des Kulturpraktikers William Cordova warteten - jemand, mit dem ich als Pädagoge am MoCA Miami eng zusammengearbeitet hatte -, erfuhr ich von der langen Geschichte der Zusammenarbeit zwischen den beiden Praktizierenden. Es war herzerwärmend zu hören, wie sie aufholten, über die erste Ausstellung sprachen, die sie zusammen gemacht hatten, und über die Aufregung um Cordovas jüngsten Besuch im Headlands Center für das Arts Residency-Programm in der Bay Area, wo Hertz Interim Director of Programs war. Es war dieser Moment, der für mich die Schönheit der Kunst bestätigte, verschiedene Menschen zusammenzubringen, um Gespräche, Ideen auszutauschen und lebenslange Freundschaften zu schließen.
AA Newsletter Aug4 Hertz 1‘Public Intimacy: Art and Other Ordinary Acts in South Africa,’ installation view, February 21 – June 29, 2014, jointly organised by the Yerba Buena Center for the Arts and the San Francisco Museum of Modern Art. Photograph: Ian Reeves. Image courtesy of San Francisco Museum of Modern Art
 
Einige Monate später, nach meiner Rückkehr nach Kapstadt, stieß ich erneut auf Hertz und ihre Arbeit. Diesmal war sie in ihrer Eigenschaft als Director of Visual Arts an der Yerba Buena Zentrum für die Künste (YBCA), ein multidisziplinäres kulturelles Zentrum in San Francisco. Das betroffene Projekt war die Ausstellung „Öffentliche Intimität: Kunst und andere gewöhnliche Handlungen in Südafrika“ 2014, ein Gemeinschaftsprogramm von YBCA und dem San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA). Mit XNUMX südafrikanischen Künstlern und über zweihundert Werken untersuchte 'Public Intimacy' die Art und Weise, wie „Künstler sich gegenwärtige und zukünftige Möglichkeiten in Südafrika vorstellen“, und bot einen ehrlichen Blick darauf, wie Politik - in einem Land, das sich im ständigen Wandel befindet - ist in alltäglichen Handlungen verwurzelt.
 
Ich hatte das Gefühl, dass dieses Projekt, das sowohl ein Symposium als auch eine kürzlich veröffentlichte Veröffentlichung umfasste, mit seinem besonderen Umfang, seiner Künstlerliste und seinen vielfältigen Absichten weitere Forschung verdient. Mit der Eröffnung des neuen SFMOMA-Gebäudes gegenüber von YBCA im Mai war es an der Zeit, sich an Hertz zu wenden, um mehr über die Ausstellung, ihre wahrgenommenen Auswirkungen und ihre Erkenntnisse über ihre eigenen kuratorischen Erfahrungen zu erfahren.
 
Houghton Kinsman: Sollen wir damit beginnen, wie die Zusammenarbeit zwischen SFMOMA und YBCA zustande kam und wie sie sich abgespielt hat?
 
Betti-Sue Hertz: Das San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA) war während des Baus ihres neuen Gebäudes für drei Jahre geschlossen. Sie erstellten Programme mit anderen Kunstorganisationen und Museen in der Bay Area, um aktiv zu bleiben und Werke aus ihrer Sammlung öffentlich zugänglich zu machen. Dominic Willsdon, Kurator für Bildung und öffentliche Praxis bei SFMOMA, sprach mich als Direktor für Bildende Kunst bei YBCA (gegenüber dem SFMOMA) an und schlug vor, dass wir zusammenarbeiten, um eine kuratorische und institutionelle Zusammenarbeit zu schaffen. Anschließend führten wir eine Reihe von Gesprächen mit Frank Smigiel, Associate Curator of Performance and Film von SFMOMA.
AA Newsletter Aug4 Hertz 2Kemang Wa Lehulere, Detail von Standbilder aus der Aufführung von The Grass Is Always Greener auf der anderen Seite im Yerba Buena Center for the Arts, 2014. Foto: Tommy Lau. Bild mit freundlicher Genehmigung des Yerba Buena Center for the Arts.
 
Was hat das Interesse geweckt, "Public Intimacy" zusammenzustellen?
 
We were in search of an idea that would make sense for both SFMOMA and YBCA. At the time YBCA was committed to threading programmes – with a focus on the Global South – into our schedule across all the disciplines. SFMOMA’s mandate for their off-site ‘On the Go’ programming during the closure, of which ‘Public Intimacy’ would become a part, was to highlight the collection, build partnerships with regional arts institutions, continue serving their existing constituency and cultivate new audiences. With both of these agendas in mind we discussed ideas that could contribute to the complex scholarly and artistic discourses circulating about the Global South. SFMOMA’s Senior Curator of Photography, Sandra Phillips, suggested that we take a look at the South African photography collection, a group of very strong works produced since the 1960s by David Goldblatt, Ernest Cole, Santu Mofokeng, Zanele Muholi, Mikhael Subotzky, Jo Ractliffe and others. Viewing these works sparked an idea about the way intimacy had been controlled and monitored in South Africa both before and during apartheid. A question then emerged about how being intimate in public might be changing post-apartheid.
AA Newsletter Aug4 Hertz 3Santu Mofokeng, Detail von Bitte, Johannesburg - Soweto Line, aus der Serie 'Train Church', 1986.
 
Wie hat sich der kuratorische Prozess vom Ausgangspunkt der „öffentlichen Intimität“ und unter Berücksichtigung dieser beiden besonderen Ideen entwickelt?
 
Wir begannen mit der Erforschung der südafrikanischen Kunstszene. Wir wollten unsere anfängliche Fernforschung gegen die Realitäten vor Ort testen und die Orte erleben, an denen die Kunst gemacht wurde. Deshalb beschlossen wir, nach Johannesburg und Kapstadt zu reisen, um Künstler, Kunsthistoriker und Kritiker, Museumsdirektoren, Kuratoren und Galeristen zu treffen. Wir haben uns auch für Durban entschieden, um Künstler zu erreichen, die außerhalb der beiden großen Zentren für zeitgenössische Kunst leben.
 
Wie wertvoll war diese Forschungsreise nach Südafrika, um zu verstehen, was in der südafrikanischen Kunstwelt geschah?
 
Keiner von uns war in Südafrika gewesen, daher war die Reise aus vielen Gründen unverzichtbar. Wir waren sehr gespannt darauf, Künstler zu treffen, Museen und Galerien sowie Universitäten, Kulturzentren und Clubs zu besuchen. Wir wollten einen Einblick in die Künstlerwelt, ihre Ateliers und sozialen Räume, die ländliche Landschaft, die räumliche und soziale Struktur der Städte, den Puls der Einkaufszentren und den Rhythmus des Straßenlebens erhalten. Ich bin überzeugt, dass der Erfolg des Projekts in hohem Maße auf die Aufregung und Energie zurückzuführen ist, die wir vor Ort erfahren haben.
AA Newsletter Aug4 Hertz 4Penny Siopis, Arbeit aus der Serie 'Shame' (Detail), 2002–5.
 
Um auf das Thema der Ausstellung zurückzukommen: Warum dieser spezielle Blickwinkel und warum ein besonderer Fokus auf den Alltag in Südafrika?
 
Als wir uns die Fotografie in der Sammlung von SFMOMA zum ersten Mal anschauten, stach David Goldblatts Serie 'Particulars' (von 1975) hervor. Diese aus nächster Nähe geschnittenen Fotografien zeigen intime Ansichten von Körpern - sowohl schwarz als auch weiß - im öffentlichen Raum des Joubert Park in Johannesburg. Durch ihre Aufzeichnung von Gesten, Stil und Haut enthüllen diese intensiven Bilder die Komplexität der sozialen Verhaltensregeln und der Kontrollregeln, die das Alltagsleben von Menschen unter der Apartheid beeinflussten. Darüber hinaus haben wir uns von Njabulo Ndebeles 1984 erschienenem Aufsatz The Rediscovery of the Ordinary inspirieren lassen, in dem er schreibt: „Die Konvention des Spektakulären hat ihren Lauf genommen. Seine Tendenz, die Innerlichkeit entweder abzuwerten oder zu ignorieren, ist seine grundlegende Schwäche. “ Mit diesem Aufsatz fanden wir unsere kuratorische Grundlage und machten das US-Publikum auf einen ruhigeren und persönlicheren Ansatz aufmerksam, um Jahrzehnte der Unterdrückung durch täglichen, positiven sozialen Austausch zu bewältigen. Dieser Ansatz ermöglichte es uns auch, das Projekt weiter zu gestalten und die vielen künstlerischen Stimmen strukturell kuratorisch zu unterstützen. Wir waren entschlossen, das Projekt um Kunstformen zu erweitern, die durch die Museumskultur an den Rand gedrängt wurden. Während Skulptur und Malerei noch eine Rolle spielen würden, wollten wir die Landkarte der zeitgenössischen Produktion neu gestalten. Aus diesem Grund haben wir den Fokus auf die Triade von Fotografie, Performance und Veröffentlichung verlagert, von denen sich herausstellte, dass sie viele zukunftsorientierte Praktiker haben, die führende Stimmen in der südafrikanischen Kulturszene sind. Durch diesen Mechanismus konnte 'Public Intimacy' sein multidisziplinäres und standortübergreifendes Ziel erreichen. Dazu gehörten eine Gruppenausstellung in den Galerien von YBCA, eine Galerieaufführung von Kemang Wa Lehulere, eine Theateraufführung von Athi Patra-Ruga; Straßenperformance von Sello Pesa und Vaughn Sadie mit der Ntsoana Contemporary Dance Company; ein Forschungs-, Archiv- und Bibliotheksprojekt von Chimurenga, das in der Hauptniederlassung der San Francisco Public Library stattfand; und Bildung und öffentliche Programme.
 
Neben diesem multidisziplinären und standortübergreifenden Ehrgeiz war ich fasziniert von der komplexen Mischung junger und erfahrener Künstler in der Ausstellung. Ich weiß, dass Sie als junger Künstler eng mit William Cordova zusammengearbeitet haben. Haben Sie also das Gefühl, eine besondere Vorliebe für die Arbeit mit jungen, aufstrebenden Künstlern zu haben?
 
Es ist lustig, dass Sie diese Frage stellen sollten. Ich möchte mit Künstlern zusammenarbeiten, die sowohl als Person als auch in ihrer Arbeit klare Visionen, Beharrlichkeit und Ambitionen haben. wenn der Künstler tief mit den größeren Horizonten der Zeit verbunden ist und in der Lage ist, seine eigene Praxis zu verändern, um politischen und gesellschaftlichen Veränderungen gerecht zu werden und auch Zugang zu neuen theoretischen Positionen oder Technologien (oder beidem) zu erhalten. Erst kürzlich freute ich mich über Werke, die ich Anfang der 2000er Jahre in Gruppenausstellungen im San Diego Museum of Art in zwei wichtigen Einzelausstellungen in New York gezeigt hatte, eine des chinesischen Künstlers Cao Fei auf der PS1 / MoMA und die andere des Mexikaners Künstlerin Silvia Gruner von der Americas Society. Das gab mir Anlass zu lächeln. Außerdem erinnerte sie mich kürzlich bei einem Atelierbesuch mit der amerikanischen Künstlerin Sarah Oppenheimer daran, dass ich die erste Kuratorin war, die einen Atelierbesuch beantragte und ihre Arbeiten zeigte (im Jahr 2000 im Sculpture Center). Es gibt also Belohnungen für die Arbeit mit jüngeren Künstlern. Und es ist nicht ungewöhnlich, dass sich ihre Arbeit entwickelt und reift. Es ist jedoch auch wichtig, die Arbeiten älterer Künstler auszustellen, die für ihre reiferen Innovationen möglicherweise übersehen werden. Zum Beispiel organisierte ich 2008 eine Einzelausstellung der angesehenen kalifornischen Künstlerin Eleanor Antin, die jetzt in den Achtzigern ist und weiterhin neue Arbeiten produziert, während ihre frühen Arbeiten Teil des Kanons werden. Es gibt viele Gründe, kuratorische Energie in allen Phasen ihrer Karriere in die Arbeit von Künstlern zu investieren.
 AA Newsletter Aug4 Hertz 5Anton Kannemeyer, Detail von Alphabet der Demokratie, aus der Reihe 'Alphabet of Democracy', 2011.
Tatsächlich! Bei der Idee von Bühnen erscheint es angebracht zu fragen, was Ihre Eindrücke von "Public Intimacy" jetzt sind, wenn Sie zurückblicken?
 
Es ist mehr als zwei Jahre her, seit wir 'Public Intimacy' eröffnet haben, und rückblickend kann ich ehrlich sagen, dass es nicht nur ein mächtiges und expansives Projekt war, sondern auch eine erfolgreiche Zusammenarbeit zwischen zwei sehr unterschiedlichen Arten von Institutionen. Hier sind einige Dinge, die ich gelernt habe: Es gibt viele Menschen in der Bay Area, die entweder aus Südafrika stammen oder viel über die Region zu wissen scheinen, einschließlich einiger sehr begeisterter und einfühlsamer Gelehrter; dass das Publikum mit einiger Anleitung Verbindungen und Parallelen zwischen den sozialen und politischen Themen herstellen kann, die ein Land auf der anderen Seite der Welt und sein eigenes geprägt haben. Nicht nur als Spiegel unserer eigenen Verhältnisse, sondern auch als ein Weg, die globalen Auswirkungen lokaler Geschichten zu verstehen. In diesem Vergleich konnten wir von Südafrika lernen. Wir können die Auswirkungen langfristiger Unterdrückung oder die Bedeutung kleiner Gesten für die Überwindung der Marginalisierung erkennen. Wir können uns mit den Risiken identifizieren, die Künstler eingehen. 'Public Intimacy' modellierte eine erweiterte Vision für den kulturellen Austausch, die andere dazu inspiriert hat, außerhalb des Vertrauten das Unbekannte zu erreichen, um nicht nur Unterschiede, sondern auch Gemeinsamkeiten zu finden. Es sind solche Ergebnisse, die eine Ausstellung lohnenswert machen
 
Um zu Ihrer eigenen kuratorischen Praxis zurückzukehren: Woran arbeiten Sie gerade und wie sieht die Zukunft für BettiSue Hertz aus?
 
Derzeit organisiere ich ein plattformübergreifendes Projekt - Ausstellung, öffentliche Programme, Universitätsseminar, Filmreihe, Aufträge für darstellende Künste und Archiv - über die Kulturkritikerin, Schriftstellerin und öffentliche Intellektuelle Susan Sontag (1934-2004), das noch in Bearbeitung ist ein frühes Stadium der Entwicklung. Ich habe kürzlich eine Vorlesungsreihe an der Stanford University gestartet, die auf meinem Kurs „Kunst und soziale Kritik“ basiert, und ich kuratiere eine der Eröffnungsausstellungen für das Manetti Schrem Kunstmuseum auf dem Campus der University of California in Davis, die im Jahr 2016 eröffnet wird November XNUMX.
AA Newsletter Aug4 Hertz 6Cameron Platter, Detail von Bring Lost Lover zurück (Installationsansicht), 2014. Mit freundlicher Genehmigung des Yerba Buena Center for the Arts.
 
Houghton Kinsman arbeitet zwischen Kapstadt und Sacramento und trägt regelmäßig dazu bei Hochnäsigkeit, KUNST AFRIKA, Zeitgenössisch und, Ein anderes Afrika und Dazed and Confused Zeitschriften. Er hat als Assistent des Kurators für Bildung im Museum of Contemporary Art Miami gearbeitet
 
‘Public Intimacy’ was jointly organised by YBCA and SFMOMA, and was on view at YBCA from 21 February – 29 June 2014.