Zanele Muholi, 'Nomalandi Wenda, Parktown', 2016. Mit freundlicher Genehmigung von Stevenson, Kapstadt / Johannesburg & Yancey Richardson, New York.

HAGEL! Die dunkle Löwin: Teil 1

Einführung

Dieser Artikel wird online in drei Abschnitten veröffentlicht.

Ich komme zum Schreiben ohne großes Lernen / Außer meinem Leben und dem Leben der Menschen / Von denen ich ein Teil bin. Seit Jahrhunderten schreiben / andere über uns / ich schreibe, um das zu ändern / anstatt darüber zu stöhnen. / Ich schreibe so, dass Kinder, die wie ich aussehen / In meinem Land, / Und mein Volk, zerstreut / Auf der ganzen Welt, / Jemanden sehen kann, der wie sie aussieht / Mach das, was so lange / Nicht zu uns gehört. / Ich schreibe so, dass die Geschichte der Jagd / Die Gejagten; der Hass auf diese Welt / Denn nur dann wird diese Geschichte / bei weitem nicht vollständig sein ...

- Sindiwe Magona, 'Statement' von Bitte machen Sie Fotos

 

Zanele Muholi, Somnyama Ngonyama II aus Somnyama Ngonyama, Oslo, 2015. © Zanele Muholi. Mit freundlicher Genehmigung von Stevenson, Kapstadt / Johannesburg und Yancey Richardson, New York.Zanele Muholi, Somnyama Ngonyama II ab Somnyama Ngonyama, Oslo, 2015. © Zanele Muholi. Mit freundlicher Genehmigung von Stevenson, Kapstadt / Johannesburg und Yancey Richardson, New York.

 

In ihrem Buch von 2000 Alles über Liebe: Neue VisionenDie Autorin, Feministin und Sozialaktivistin Bell Hooks schrieb: „Die Praxis der Liebe bietet keinen Ort der Sicherheit. Wir riskieren Verlust, Verletzung, Schmerz. Wir riskieren, von Kräften angegriffen zu werden, die außerhalb unserer Kontrolle liegen. “

Siebzehn Jahre später scheinen ihre Worte - obwohl sie immer von einer bestimmten und unbestreitbaren Wahrheit gesprochen haben - immer relevanter zu werden, wenn wir von der LGBTQI + -Gemeinschaft sprechen. In einer Zeit, in der Donald Trump der Führer der "freien Welt" ist, unterstützt der Kreml von Wladimir Putin offen die Ablehnung einer Anti-Homosexuellen-Säuberung in Tschetschenien durch den tschetschenischen Führer Ramsan Kadyrow, und Südafrika bleibt eines von nur 17 von 55 Ländern, die Queer anerkennen Wenn man in Afrika lebt, ist es wichtiger denn je, dass die schmerzhafte Beziehung zwischen Liebe und Gewalt und die Marginalisierung der LGBTQI + -Gemeinschaft weltweit stärker anerkannt werden.

Und es ist die Künstlerin, Kulturaktivistin und dunkle Löwin - Zanele Muholi -, die Pionierarbeit bei der Schaffung von Denkmälern und Denkmälern leistet, die der Stärke von Queer, Schwarz und Frauen gewidmet sind. 'Muholi' - außergewöhnlich direkt von isiZulu als 'Leader' übersetzt - hat es sich zur Aufgabe gemacht, schwarze LGBTQI + -Leben in Südafrika und aus der ganzen Welt zu dokumentieren und zu fotografieren Welt.

Currently travelling across America, Muholi records her experiences – and openly so – on Instagram, expressing an extraordinary capacity for love while engaging with humans from all walks of life about the black queer community. Her page has a reach of over 60 000 followers and is itself an ode to gender-queer strength. In a post published on 13 October 2017, Muholi lies on her stomach in a hotel bath, her head peeking out above the rim of the bath, and she tells viewers happily that it is her ninth day in the United States.

In posting a video of herself in the bath – usually a space of privacy – Muholi is at once rendering herself vulnerable to the camera, the gaze of her viewers, and affirming her beauty, strength and humanity as a black, lesbian woman. Almost in stark contrast to this video, is another posted to social media two days prior. Here, Muholi gazes silently and intently into the camera, her eyes slightly moist, a white towel over her head, and her long dreads hanging loose around her face. She takes a deep breath and raises her head to gaze down into the camera, confronting those who gaze back at her.

 

Zanele Muholi, Yaya Mavundla II, Parktown, Johannesburg, 2017. Fortschritt Selota II, Pretoria, 2017. Miss Tee-Menü, Daveyton, Johannesburg, 2017. © Zanele Muholi. Alle Bilder stammen aus der Serie Brave Beauties. Bilder mit freundlicher Genehmigung von Stevenson, Kapstadt / Johannesburg.Im Uhrzeigersinn von oben links: Zanele Muholi, Yaya Mavundla II, Parktown, Johannesburg, 2017. Fortschritt Selota II, Pretoria, 2017. Fräulein Tee Menü, Daveyton, Johannesburg, 2017. © Zanele Muholi. Alle Bilder stammen aus der Serie Tapfere Schönheiten. Bilder mit freundlicher Genehmigung von Stevenson, Kapstadt / Johannesburg.

 

Es ist ein Akt des Trotzes, eine Aussage, die ihre Zuschauer an die harte Realität des queeren Lebens, die Kämpfe um soziale Akzeptanz und die immer größer werdende Bedrohung durch Gewalt erinnert, die das Leben von queeren und Transgender-Individuen zu lange begleitet hat. Muholi erinnert uns wie Glockenhaken daran, dass die Praxis der Liebe oft auch ein Ort der Gefahr sein kann.

Südafrika gilt als die fortschrittlichste Verfassung der Welt - es verbietet ausdrücklich jede Form von Diskriminierung aufgrund der Sexualität - und dennoch hat Südafrika auch Anspruch auf eine der weltweit höchsten Vergewaltigungszahlen, wo es „korrigierend“ ist Vergewaltigung wird praktiziert, um Frauen von ihrer Homosexualität zu heilen. Gewalt ist in einer Gesellschaft nach der Apartheid nach wie vor weit verbreitet, und es gibt eine sichtbare Hierarchie, in der Frauen, Lesben und queere Menschen - insbesondere aus armen sozioökonomischen Verhältnissen - ganz unten stehen.

Hand in Hand mit dieser Gewalt zu gehen, ist ein schwerwiegender Mangel an Medienberichterstattung, Dokumentation und Aufklärung in der LGBTQI + Community. Nach einem Artikel in der veröffentlicht Internationale Zeitschrift für Geistes- und SozialwissenschaftenDas „Studium der Homosexualität wurde in der Vergangenheit durch das, was einige Autoren als„ akademische Amnesie “oder„ akademischer Trotz “bezeichneten, stark eingeschränkt, wenn man die enorme Stigmatisierung dieses„ Problems “berücksichtigt.

Muholi konfrontierte diese "akademische Amnesie" direkt mit ihrer Serie Gesichter und Phasen in denen sie die Porträts von über 200 schwarzen, lesbischen, südafrikanischen Frauen festhielt - gleichzeitig eine visuelle Aussage machte, das Leben einer Gemeinschaft, die sonst als unsichtbar angesehen wurde, archivierte und die Vorstellung einer heteronormativen Mainstream-Gesellschaft untergrub.

Nach den fremdenfeindlichen und homophoben Angriffen in Südafrika im Jahr 2008 erweiterte Muholi ihre Dokumentation über lesbische Südafrikaner, um Frauen aus anderen afrikanischen Ländern zu fotografieren - und gab eine aussagekräftige Aussage über die Vielfalt innerhalb der Menschheit. Die Serie ist zugleich ein Akt des sozialen Aktivismus, ein Denkmal für die Stärke der schwarzen Geschlechter und eine außergewöhnliche Liebeserklärung.

 

Zanele Muholi, 'Nomalandi Wenda, Parktown', 2016. Mit freundlicher Genehmigung von Stevenson, Kapstadt / Johannesburg & Yancey Richardson, New York.Zanele Muholi, Nomalandi Wenda, Parktown, 2016. Courtesy of Stevenson, Cape Town/Johannesburg & Yancey Richardson, New York.

 

Während Muholi versucht, das Leben der LGBTQI + Community innerhalb des Mainstreams zu etablieren, ist ihre Arbeit - und insbesondere Somnyama Ngonyama, übersetzt aus isiZulu als "Hagel, die dunkle Löwin" - ist auch eine Revolution, die sie selbst gemacht hat. In einem Artikel von Autogramm ABPHlonipha Mokoena schreibt: „Es ist weder eine politische Ideologie, gegen die sie wütet, noch positioniert sie sich gegen einen‚ Ismus '. Sie ist weder in der Offensive noch in der Defensive. Sie hat nicht einmal die Angewohnheit zu erklären, was sie tut. Doch sie Somnyama Ngonyama ist ein prächtiger revolutionärer Akt. Sie übernimmt die gesamte Geschichte der Darstellung schwarzer Haut (en) in der bildenden Kunst. “

In dieser eindringlichen Serie von Selbstporträts hat Muholi die Kamera auf sich selbst gestellt und ihre Schwärze zurückerobert - die ihrer Meinung nach kontinuierlich von dem privilegierten Anderen ausgeführt wurde - und uns daran erinnert, dass „Schwärze“ nicht nur im Gegensatz zu „Weiß“ existiert. . Ihre Fotografien bringen "Schwärze" in die Textur ihrer Haut zurück, die Lichtbrechung auf ihrem dunklen Körper, die "lumineszierende Explosion von Melanin".

Was sich auch für die Kraft der Serie eignet, ist Muholis reflektierter und wachsamer Blick, der auf fast jedem Foto zu sehen ist - ein direkter Stich in populären Kulturmagazinen wie Mode, die seit Jahren den Präzedenzfall für das schaffen, was Schönheit ausmacht. Sie bekräftigt sofort ihre Präsenz als schwarze Frau in einer Kunstgeschichte, die überwiegend von einer westlichen Weltanschauung dominiert wird, und schafft eine Plattform für Gespräche zwischen sich und ihren Zuschauern.

 

I’ve made it my duty to produce content that spoke to me, that had to do with our own lives because I’m ONE OF US – NOT ONE OF THEM

 

Muholi möchte uns über die Gewalt aufklären, die schwarzen weiblichen Körpern im Laufe der Geschichte auferlegt wurde - Körper, die sich inmitten von Fragmenten eines ehemaligen Kriegsgebiets selbst versorgen müssen - und die sehr komplexen Beziehungen zwischen Liebe und Schmerz, Gewalt und Schwärze erfassen. Und es ist eine globale Gewalt, die diese Körper betrifft; Fotos, die in zahlreichen Hotelzimmern an verschiedenen Orten auf der ganzen Welt aufgenommen wurden und sich ihren schwarzen, seltsamen Körper in Räumen vorstellen, in denen er früher - und heute noch - möglicherweise nicht sichtbar war.

Hlonipha Mokoena schreibt auch: „Die hier implizierte Kühnheit ist Muholis einzigartiger Beitrag zur Ästhetik der Schwärze und der Katalog der Schwierigkeiten, in der Welt schwarz zu sein. Wo andere sich dieser doppelten Last / diesem doppelten Segen mit Angst oder Empörung nähern würden, scheint Muholi ihre missliche Lage als Chance zu betrachten, unvergessliche Persönlichkeiten zu schaffen. “ Muholis Porträts sind sowohl belastbar als auch verletzlich zugleich und ein Denkmal für die Nöte schwarzer, weiblicher und seltsamer Körper und ihre anhaltende Stärke angesichts von Widrigkeiten.

In Somnyama NgonyamaMuholi gewinnt ihre Identität zurück, indem sie sich selbst fotografiert, dokumentiert und archiviert - und dabei geschrieben hat, dass diejenigen, die wie sie aussehen, sowohl in Südafrika als auch auf der ganzen Welt verteilt, jemanden sehen können, der wie sie aussieht. dieses Ding zu tun, das ihnen so lange nicht gehörte.

Es ist offensichtlich, dass Muholi in ihrer Herangehensweise an Fotografie und kulturellen Aktivismus an ihrer bemerkenswerten Fähigkeit zur Liebe festhält, sich dem heteronormativen Mainstream widersetzt und sie und ihre Gemeinschaft als schwarze, geschlechtsspezifische Frauen in der Gesellschaft etabliert. Im Widerstand gegen die vorherrschende Gewalt gegen Frauen und die LGBTQI + -Gemeinschaft geht Muholi über die Künste hinaus und schreibt eine visuelle Geschichte für eine Welt, in der die Praxis der Liebe vielleicht eines Tages einen Ort der Sicherheit bietet.

Ellen Agnew ist Autorin bei ART AFRICA  Redaktion.

 

AUSGEWÄHLTES BILD: Zanele Muholi, Nomalandi Wenda, Parktown, 2016. Courtesy of Stevenson, Cape Town/Johannesburg & Yancey Richardson, New York.