"Afrikaner in Amerika" | Im Gespräch mit Hank Willis Thomas

‘In Context,’ is an ongoing programme of exhibitions, lectures, and artistic interventions in Johannesburg, we speak to Hank Willis Thomas about relevancy of the exhibition, within the context of the newfound international interest in African art. As well as get his opinion on the differences between race identity in South Africa versus the United States, and his transition from artist to curator.
AA Newsletter 24Nov Thomas 1Wangechi Mutu, Ich bin zu neblig, 2015. Collagenmalerei auf Linoleum, 101.6 x 83.9 cm. Foto: Bill Orcutt, NYC. Bild mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.
KUNST AFRIKA: Warum ist die Ausstellung 'Im Kontext: Afrikaner in Amerika' Ihrer Meinung nach jetzt für Südafrika relevant, im Kontext eines scheinbar neu entdeckten internationalen Interesses an afrikanischer Kunst?
Hank Willis Thomas: Ich denke, es war schon immer ein Zyklus. Die Kunstwelt bewegte sich aufgrund ihrer Faszination für afrikanische Kunst in die Moderne und zu Beginn des 21. Jahrhunderts gibt es eine neue Faszination für afrikanische Kunst. Ich denke, die westliche Gesellschaft sucht oft nach einem Weg nach vorne in Afrika und Südamerika und / oder in der indigenen Bevölkerung. Ich denke, die Faszination ist nichts Neues. Ich denke, Südafrika ist aufgrund seiner Geschichte und seiner Geschichte des Pionierismus und Frontierismus sehr stark mit der Geschichte der Expansion der USA und des Westens verbunden. Ähnlich wie die Vereinigten Staaten sieht sich Südafrika als das verlorene Land oder das „außergewöhnliche“ Land auf dem Kontinent - und ich denke, das ist ein Thema, mit dem sich Künstler und Menschen, die in diesen Ländern arbeiten, auseinandersetzen und sich dessen bewusst sein müssen.
Sie sind 2008 in die Goodman Gallery eingetreten. Was hat Sie als Künstler an der Ausstellung in Südafrika gereizt?
Liza [Essers] hat mich anfangs gebeten, meine Arbeiten hier zu zeigen, und ich denke, weil sich so viel davon mit Fragen der Identität, insbesondere der Rassenidentität, befasst, hielt ich es für interessant und aufregend, in einer Art Paralleluniversum oder -dimension zu zeigen Vereinigte Staaten. Obwohl die Probleme hier unterschiedlich sind, gibt es eine Art Korrelation. Ich traf Liza auf der Armory Show in New York durch eine Kuratorin, Chika Okeke-Agulu. Sie haben meine Show gesehen, die in New York war, und sie hat sich von dort aus entwickelt.
AA Newsletter 24Nov Thomas 2Dawit L. Petros, Einzelwürfelformation Nr. 3 Marfa, TX, 2011. Archivdigitaldruck, 76.2 x 91.4 cm. Bild mit freundlicher Genehmigung der Goodman Gallery.
Sie sind dafür bekannt, Konstruktionen der Rasse sowie Mythologien zu erforschen, die geschaffen wurden, um die Agenden der Machthaber zu rechtfertigen. Welche Mythologien betrachten Sie besonders? Entstehen sie hauptsächlich der Geschichte der Vereinigten Staaten und dem Erbe der Afroamerikaner?
Der übergreifende Mythos, mit dem sich meine Arbeit meiner Meinung nach befasst, ist der Mythos der Rasse. Meine persönliche Offenbarung kam tatsächlich, als ich 2003 hier in Südafrika war. Sie war im District Six Museum, wo zwei „farbige“ Menschen präsentierten. Der eine war "schwarz" oder afrikanisch und europäisch, und der andere war europäisch und indisch - und sie sprachen über sich selbst als die farbige Rasse. Wenn Sie in den USA jemanden in Ihrer Familie kennen, der afrikanischer Abstammung ist, sind Sie "schwarz" - "farbig" und "schwarz" sind gleich. Ich erkannte, wie schlüpfrig diese Kategorisierungen der Rassenidentität sind. Wenn es so empirisch ist, warum gibt es diese sich verschiebenden Grenzen nicht nur im Laufe der Zeit, sondern auch geografisch im aktuellen Moment? Warum können wir uns nicht alle einig sein, dass dies das ist, was "schwarz" ist und das, was "weiß" ist? Insofern halte ich es für universell.
When I think about ‘blackness’ more specifically, the thing that I think is most striking about it is the whole construction of ‘black’ identity – that ‘black’ people had virtually nothing to do with it. ‘Blackness’ was created by Europeans with a commercial interest in dehumanisation. They created a separate brand of human beings so that one could be used in a different way. We have been charged with trying to, in the past few decades, take this terminology that we didn’t create – and doesn’t define our complexion – and make it our own, redefine it. It’s starting with a myth and trying to make it real. And my work is really about trying to expose and explore that.
AA Newsletter 24Nov Thomas 3Valerie Piraino, Niger Delta Blues II, 2016. Polystyrol, Epoxidharz, Farbe, Schnur, 73.6 x 11.4 x 11.4 cm. Foto Pierre Le Hors. Bild mit freundlicher Genehmigung der Goodman Gallery.
Erzählen Sie uns, wie Sie den Übergang vom Künstler zum Kurator geschafft haben, insbesondere in Bezug auf "Afrikaner in Amerika".
Ich habe über mich selbst als visuellen Kulturarchäologen gesprochen, der Ephemera in Bildern aus früheren Jahrzehnten und Epochen findet und sie im Kontext der Kunst zeigt, wodurch der Betrachter sie durch eine andere Linse betreten kann.
Afrika Amerika: Ein Ort, an dem man zu Hause anrufen kann ist eine Skulptur, die ich mit der Absicht geschaffen habe, einen Raum zu schaffen, um die einzigartige Schnittstelle von geografischen, historischen, politischen, wirtschaftlichen und kulturellen Ereignissen zu diskutieren, die bei der Verwendung des Begriffs "Afroamerikaner" hervorgerufen werden. Die Ausstellung 'Afrikaner in Amerika' ist ein weiterer Versuch, einen konzeptuellen Raum für kreativen Ausdruck zu schaffen, der vor allem in den letzten zwei Jahrzehnten entstanden ist.
Diese Ausstellung ist inspiriert von zwei Ausstellungen, in denen ich mitgewirkt habe: "30 Amerikaner" in der Rubell Family Collection in Miami, FL, und "The Global Africa Project" im Museum für Kunst und Design in New York. Zum Teil wurde "The Global Africa Project" um das "Phänomen der Überschneidung von Kulturen und kultureller Verschmelzung" organisiert. Kurator Lowery Stokes Sims sprach von Afrika eher als globaler Sensibilität als als geografischem Standort. Beide Ausstellungen zielten darauf ab, traditionelle Vorstellungen von Kunst, kultureller Identität und Geographie im 21. Jahrhundert zu konfrontieren. In ähnlicher Weise geht es bei "Afrikaner in Amerika" nicht so sehr um ein ethnisches Erbe oder einen geografischen Ort, sondern um die Orte, die wir mitnehmen, wenn wir irgendwohin gehen. Diese Gespräche über die afrikanische Diaspora und kulturelle Schnittstellen finden häufig auf anderen Kontinenten statt. Es ist Zeit, dass sie nach Hause kommen.