Daniel Halter - Referenzbild, 2016

Die Vergangenheit verfolgen, die Zukunft verfolgen: China-Afrika und der Westen

ART AFRICA, Ausgabe 09.

 

Afrika ist und war schon immer eine Rohstoffquelle. Gold und Öl, Kobalt und Kakao - alles fließt heraus. Aber konsequenter ist Afrika eine ständige Quelle der Metapher. Noch unverblümt: Afrikas Rolle im westlichen Unterbewusstsein ist eine formverändernde Einheit, die auf Schritt und Tritt definiert, was es bedeutet, westlich zu sein. Mehr als jede andere Ex-Kolonie spielt Afrika die unverzichtbare Rolle des Nicht-Westens - ein Allzweck-Gegenbeispiel, das nützlich ist, egal wie man sich definieren will. Will sich der Westen als zivilisiert sehen? Hier ist das barbarische Afrika. Modern und tolerant? Homophobie in Uganda. Von rechten Wahnsinnigen besetzt? Wieder Homophobie in Uganda! Diesmal unschuldige naive Ugander, die von amerikanischen Evangelikalen korrumpiert wurden. Ein verschmutzter, überkonsumierender Westen? Afrika beeilt sich zu dem Gespräch mit einem Arm weiser Frauen, die Sie daran erinnern, dass wir alle Kinder der Sonne oder irgendein Mist sind.

Es ist günstig. Eine trockene Parade von Kindern mit großen Augen, starken Militärs und singenden Dorfbewohnern. Das Problem ist natürlich, dass alles eine Illusion ist - diese Bilder von Afrika stellen keinen wirklichen Versuch dar, sich mit Afrika auseinanderzusetzen. Sie repräsentieren das Gegenteil: eine Umgehung des Engagements. Diese Stereotypen Afrikas sind Waren, genau wie Öl und Kobalt. Sie werden in einer symbolischen Wirtschaft gehandelt, durch die sich der Westen mental konstruiert und rekonstruiert.

Aus dem Vorhergehenden könnte man sofort zu der falschen Schlussfolgerung gelangen: Der Westen ist nicht hart genug, um sich mit dem "echten" Afrika auseinanderzusetzen, und das "echte" Engagement ist nur einen Handschlag entfernt, wenn nur der Westen sich mehr anstrengen würde .

Aber nein. Das Desinteresse des westlichen Volkes an Afrika ist nur eine Seite des Problems. Eine wohl noch schädlichere Seite ist die Art und Weise, wie der Westen es immer wieder versucht. Afrika hat dem liberalen Westen eine Art Geschenk gemacht: ständige schreckliche Not. Afrika muss ständig gerettet werden. Rette die Kinder / Tiere / Frauen Afrikas - wenn nicht, wer dann? In einem großen Einzeiler argumentierte Vijay Prashad, dass für den Westen die Dritte Welt niemals ein Ort, immer ein Projekt ist.  Es war so, als der Westen Afrika seine Sprachen und Dresscodes auferlegte, und es ist heute so, als westliche NGOs die Wasserversorgung und die Waldbedeckung auf und ab des Kontinents verfolgten.

Während das kolonisierte Afrika diese Aufmerksamkeit auf sich zog, wurden im XNUMX. Jahrhundert viele afrikanische Regierungen zutiefst mitschuldig an diesem System. Hilfskritiker wie Dambisa Moyo haben darauf hingewiesen, wie das Hilfesystem zu eklatanter afrikanischer Korruption mit geringem Wirtschaftswachstum führte. Dieses Scheitern wurde jedoch zu einem weiteren Grund, das Hilfesystem am Laufen zu halten. Noch ein Projekt.

Im Westen kann viel Kritik an den Problemen des Hilfesystems geübt werden. Aber afrikanische Gesellschaften sind zutiefst an diesem System beteiligt. Damit meine ich nicht nur die korrupte Elite (immer so leicht zu kritisieren und mental von den guten Menschen Afrikas getrennt - so lebendig! So belastbar!), Sondern auch die Zahlungen von Würde und Zeit, die von Nichtmächtigen geleistet werden Afrikaner sollen ein wenig von transnationalen Hilfs- und Schuldenströmen sowie Zinsen und Spendenaktionen profitieren. Viele Afrikaner haben festgestellt, dass ihr Leben zunehmend mit westlichen NGOs verflochten ist. Gemeinden schicken Kinder in Klassenzimmer, die mit Freiwilligen des Peace Corps besetzt sind. Sie hören geduldig zu, während 20-Jährige aus Oslo und Kopenhagen ihnen erklären, wie man Brunnen gräbt. Afrika ist zutiefst mitschuldig an seiner eigenen Projektierung. Wie ernst soll jemand (einschließlich - insbesondere - des Westens) die Proteste gegen die Unabhängigkeit von Menschen nehmen, die so glücklich zu sein scheinen, in Absatz 3 eines Bewerbungsaufsatzes für ein College in Ohio aufgenommen zu werden?

 

Künstler unbekannt, Retter, 1958. Zweifarbiger Holzschnitt auf Reispapier.Künstler unbekannt, Erlöser1958. Zweifarbiger Holzschnitt auf Reispapier.

 

Die einfachen Annahmen über Afrika - über seine Bedürfnisse, seine Leere, seinen Mangel - passen nicht mehr.

 

Mir ist klar, wie herzlos ich klinge. Welche anderen Möglichkeiten haben diese Leute? Ist es so schlimm, aus diesen Initiativen ein wenig Bildung zu machen? Natürlich nicht. Aber was wird dafür gegeben? Was wir hier sehen, ist eine Form des afrikanischen Jiu Jitsu - die Fähigkeit, privates Urteilsvermögen zu bewahren und gleichzeitig das Spektakel Ihrer Compliance zu verkaufen. Afrika achtet darauf, im Westen niemals unerkennbarer zu sein als bei Einzelgesprächen. Genau im Moment der Nähe gähnt die Entfernung am weitesten. Warum? Natürlich zur Selbsterhaltung. Wenn ein Teil des Preises für Gesundheitsversorgung oder Bildung darin besteht, Selfies mit dem freiwilligen Anbieter zu machen und ihn glauben zu lassen, dass er sich mit Ihrem Kleinkind angefreundet hat, müssen Sie einen Weg finden, ein bisschen von sich selbst zu behalten. Der Preis hier nährt die westliche Selbstachtung. Und war westliche Selbstachtung nicht das Problem überhaupt? Wenn das Füttern der Fantasien des anderen ein so zentraler Teil der Wirtschaft ist, was ist dann mit den eigenen Fantasien?

Denken Sie hier an Arjun Appadurais wichtigste Erkenntnis: Mit der Explosion der Medienströme haben wir die globale Expansion der Fantasie gesehen. Die Menschen können sich im Detail vorstellen, wie es wäre, einen Ort zu verlassen, den sie sich niemals leisten könnten. Oder - genauer gesagt - wie es wäre, an einem Ort zu leben, an den man niemals ein Visum bekommen könnte.

Genau an diesem Punkt wird die Beziehung Afrikas zu China so störend. China stört und verändert die symbolische Wirtschaft, an die sich sowohl der Westen als auch Afrika gewöhnt haben.

Wir versuchen immer noch herauszufinden, wie sich Chinas Engagement für Afrika auswirken wird. Bei den Versuchen westlicher Kommentatoren, dies herauszufinden, hören wir, wie die symbolische Wirtschaft knarrt, wenn sie versucht, mit den Realitäten des 21. Jahrhunderts Schritt zu halten. Was wird aus Afrika, fragen Kommentatoren. Wird es wieder kolonisiert? Denn was könnte noch damit passieren? Die Kolonialisierung ist Afrikas einzige Rolle in diesem symbolischen Schema. Jetzt wird China als Kolonisator besetzt, und der Westen gewinnt die Traumrolle, Afrika vor Kolonisatoren zu verteidigen.

Aber das alte Spiel ist kaputt und es löst unterschiedliche Ängste für unterschiedliche westliche Zuschauer aus. Chinas Präsenz in Afrika zeigt sich zunehmend in rechten amerikanischen Foren in Beschwerden, dass die Vereinigten Staaten Afrika "verlieren", und fordert die Trump-Regierung auf, die Militarisierung der amerikanischen Präsenz auf dem Kontinent zu verstärken. In einem kürzlich in der Deutschen Welle veröffentlichten Artikel wurde den Lesern versichert, dass Afrikaner westliche Second-Hand-Kleidung lieben, insbesondere aus Europa, weil sie von so guter Qualität sind, im Gegensatz zu all den billigen chinesischen Geräten, die immer wieder kaputt gehen (und dennoch irgendwie immer wieder gekauft werden). In diesen unterschiedlichen Erzählungen der Beziehungen zwischen China und Afrika sieht man, wie der Westen nach seinem Platz in der Geschichte greift. Die einfachen Annahmen über Afrika - über seine Bedürfnisse, seine Leere, seinen Mangel - passen nicht mehr. Nicht, weil Afrika seine Bedürfnisse überwunden hat - laut Weltbank muss Afrika 93 Milliarden US-Dollar pro Jahr investieren, um Infrastrukturengpässe auszugleichen. Aber weil Afrika jetzt seine Bedürfnisse artikuliert und Ausschreibungen veröffentlicht, um sie zu füllen, und die chinesischen Kredite erhält, um sie zu finanzieren. Bei der Formulierung der afrikanischen Bedürfnisse ist der Westen gezwungen, sich der Tatsache zu stellen, dass die Bedürfnisse Afrikas nicht nur manchmal ganz anders sind als die westlichen Vorstellungen von afrikanischen Bedürfnissen (Entwicklung der Zivilgesellschaft? Nicht so sehr), sondern auch, wenn er die afrikanischen Bedürfnisse klar versteht. Der heutige Westen kann wenig tun, um sie zu erfüllen.

 

Michael MacGarry, aus der Serie Kilamba Kiaxi, 2017. Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Michael MacGarry aus der Serie Kilamba Kiaxi, 2017. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.
Michael MacGarry, aus der Serie Kilamba Kiaxi, 2017. Bilder mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.Michael MacGarry aus der Serie Kilamba Kiaxi, 2017. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers.

 

Dr. Cobus van Staden ist Co-Moderator des wöchentlichen Podcasts „China in Afrika“ und Co-Moderator der beliebten Facebook-Community des China Africa Project. Er ist ein südafrikanischer Journalist und Akademiker.

Auszug aus: April 2017, „Die Vergangenheit verfolgen, die Zukunft verfolgen: China-Afrika und der Westen“ Chinafrika Konferenz Verfahrens- und Ausstellungskatalog.

AUSGEWÄHLTES BILD: Daniel Halter - Referenzbild, 2016.