Teju Cole, Schwarzes Papier, 2017. Bildnachweis: Paula Court. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.

Hier und da und überall

Ort & Geschichte bei Performa 17

 

Installationsaufnahme von Zanele Muholis Intervention auf dem Time Square in New York City als Teil von Performa 17. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.Installationsaufnahme von Zanele Muholis Intervention auf dem Time Square in New York City als Teil von Performa 17. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.

 

Seit ich im August nach New York gezogen bin, habe ich beobachtet, wie mein Land langsam verschwand. Normalerweise geschieht dies auf kleine Weise, von denen der Verlust einer gemeinsamen kulturellen Sprache vielleicht die heimtückischste ist. Manchmal ist das Zuhause jedoch auffälliger verschwunden. An meinem dritten Tag in NYC sagte die Frau hinter der Kasse bei Trader Joes: „Ich mag Ihren Akzent. Woher kommst du?" Um Freunde zu finden, sagte ich ihr, ich sei gerade aus Südafrika gezogen. "Oh, das ist schön", sagte sie lächelnd, "aber Schatz, welches Land?" Ohne Worte war ich zu lange still - sie sah weg und das Gespräch war beendet.

Danach dachte ich darüber nach, was es heißt, die Vektoren des Ortes und der Geschichte als selbstverständlich zu betrachten, insofern diese sich überschneiden, um ein Selbstgefühl zu erzeugen. Sein ab Irgendwo ist etwas wichtig, weil du dieses Wissen in deinem Körper hast, wo es verwundet werden kann. Platzieren Sie Angelegenheiten, besonders wenn Sie sich unvollkommen auf einen anderen Ort abgebildet fühlen.

 

Zanele Muholi, City Point-Installation, 2017. Digitale Bildschirme. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.Installation von Zanele Muholis Intervention in City Point, New York, 2017. Digitale Bildschirme. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.

 

Performa, ein Gigant der Performance-Kunst, der auf 32 Veranstaltungsorte im Großraum New York verteilt ist, ist ein Festival des Ortes. Praktisch per Definition ist eine Biennale natürlich eine lokalisierte Manifestation der internationalen Kunstzirkulation. Es inszeniert notwendigerweise ein "Hier" in Bezug auf "Dort", eine Lokalität, die auf pluralistische und hybride Weise im Spannungsfeld zur Globalität steht. In dieser siebten Ausgabe hat sich Performa 17 jedoch an einem konkreten „dort“ verankert und zwei Plattformen mit Afrika als Rahmen neben einer dritten organisiert, die estnische Kunst zeigt.

Die erste davon, "Afroglossia", kuratiert von Adrienne Edwards, dreht sich um die Arbeit von neun afrikanischen Künstlern und Kollektiven. Obwohl es das Ergebnis intensiver Forschung auf dem Kontinent ist, wird die endgültige Auswahl gleichermaßen zugunsten von Diaspora-Künstlern gewichtet, die alle etablierte Namen sind. Als ich Edwards nach der Entscheidung fragte, so viele in den USA lebende Künstler aufzunehmen, wies sie darauf hin, dass sie alle in Afrika Fuß fassen und dass die Frage selbst problematisch sei. Es erzwang eine Kluft zwischen dem Kontinent und seiner Diaspora und reduzierte komplexe Affinitäten und Antagonismen auf nichts als Ort. Edwards schloss: „Es ist offen gesagt unfair, Authentizität [für Künstler in der Diaspora] beweisen zu müssen. Tatsache ist, dass diese Künstler alle in einer internationalen Kunstwelt tätig sind. “

 

Tracey Rose, Die Wit Man, 2015. Einkanalige HD-Projektion, Stereo-Surround-Sound, 42 '40 ”. © Sven Laurent. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.Tracey Rose, Die Wit Man, 2015. Einkanalige HD-Projektion, Stereo-Surround-Sound, 42 '40 ”. © Sven Laurent. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.

 

Während dieses Bekenntnis zum Transnationalismus in unserer Zeit der Verknöcherung der Grenzen wichtig ist, ist es mit Kosten verbunden, die gleiche „internationale Kunstwelt“ wie immer implizit mit Euro-Amerika in Einklang zu bringen und New York als Ort des Zugangs und der Lesbarkeit neu zu zentrieren. Ich würde sogar sagen, dass New York ein weißer Würfel in Stadtgröße ist. Es behauptet eine Art ideologische Neutralität (importierte Kunstobjekte werden von der Stadt nicht verändert), ein unbelastetes Publikum (das vermutlich Kultur ohne vorher bestehende Einschränkungen konsumiert, weil sie kosmopolitisch und vielfältig sind) und einen Status außerhalb der Außenwelt (außerhalb Amerikas) und sogar über die Grenzen der Stadt hinaus). „Aber Schatz, welches Land? "

Tatsächlich ist New York ebenso - wenn nicht mehr - ein Charakter in Performas Ortsfindung wie Afrika. Das Festival ist in und von dieser Stadt; Jedes Werk gräbt sich hinein und hohlt neue Räume aus.

Dies ist leichter zu erkennen, wenn diese Räume unangenehm passen. Teju Coles Schwarzes Papierfand zum Beispiel in der City Point Mall in einer sich schnell entwickelnden Gegend von Brooklyn statt. Obwohl wir die Geräusche des Food Court in der Schlange hören konnten, hatte das kommerzielle Umfeld keinen Einfluss auf den Inhalt oder die Form des Werks, ein frühes Indiz für die Insellage des Stücks. Tagsüber Autor und Journalist, war dies Coles erstes Performance-Projekt. Er täuschte vor, in einem schwarzen Bett mitten im Aufführungsraum zu schlafen, während seine Fotos, die alle nach Trumps Wahl im Jahr 2016 aufgenommen wurden, um ihn herum auf riesige Bildschirme projiziert wurden. Das Auf und Ab der Bilder wurde auf ein arrhythmisches A-Key-Klangstück eingestellt, das aus Instrumentalklängen bestand und Audio und Fragmente menschlichen Rauschens und menschlicher Sprache fand. Der Effekt war so etwas wie ein bewerteter Instagram-Feed: vermittelte individuelle Erfahrung, groß geschrieben.

 

Teju Cole, Schwarzes Papier, 2017. Bildnachweis: Paula Court. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.Teju Cole, Schwarzes Papier, 2017. Bildnachweis: Paula Court. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.

 

Es erzwang eine Kluft zwischen dem Kontinent und seiner Diaspora.

Reduzieren komplexer Affinitäten und Antagonismen auf nichts als Ort.

 

Kumuliert hatten die Fotografien einen starken Nivellierungseffekt. Die Schweiz wurde zu Lagos, das zu NYC wurde, ohne Rücksicht auf Grenzen oder lineare Zeit, wodurch die formale Schönheit und die bedrohliche Stimmung jedes Bildes näher betrachtet wurden. Neben einem Palimpsest von Trump-Schlagzeilen auf einem anderen Bildschirm werden diese dicken Bilder jedoch durch das Gewicht eines amerikanischen Schwerpunkts dünn gezogen. Dies wurde von Cole bestätigt, der sich aus seinem falschen Schlaf wach schrie ... alles ist ein Albtraum, denke ich. Angesichts der politischen Einsätze scheint die Traumsequenz als Erzählinstrument zu einfach zu sein, ein Einzeiler, der die Bilder überbestimmt, während er sie von der Welt abschließt.

Der südafrikanische Pavillon ohne Mauern, eine Idee von Performa-Regisseurin Roselee Goldberg, ist der erste Performa-Pavillon, der einem einzigen afrikanischen Land gewidmet ist. Auch dies scheint eine Frage der Insellage in einem anderen Ausmaß zu sein, denn jeder Versuch, Südafrika vom Rest des Kontinents zu stützen, hat einen beunruhigenden Präzedenzfall. In der Kunst wie auch in anderen Dingen bleibt der Mythos des moralischen, kulturellen und politischen Ausnahmezustands Südafrikas bestehen. Die AfriPOP-Redakteurin Phiona Okumu macht in einem 2012 erschienenen Aufsatz über südafrikanische Arroganz einen nützlichen Vergleich: „Südafrikaner verhalten sich wie die Amerikaner Afrikas… Wenn sie die Herkunft eines Menschen als„ aus Afrika “bezeichnen, meinen sie ein weit entferntes Land, das durch Unermessliches zu einem Land homogenisiert wurde Leiden."

 

Kemang Wa Lehulere, ich habe mir die Haut geschnitten, um den Splitter zu befreien, 2017. © Paula Court. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.Kemang Wa Lehulere, Ich schneide meine Haut, um den Splitter zu befreien, 2017. © Paula Court. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.

 

Das ist teilweise der Grund, warum es aufregend war, Arbeiten wie Kemang Wa Lehuleres Auftritt zu sehen Ich schneide meine Haut, um den Splitter zu befreien unter dem südafrikanischen Dach enthalten, neben den üblichen Namen wie Kentridge. Trotz allem, was im Zeichen der nationalen Identität präsentiert wurde, bewegt sich Wa Lehuleres Arbeit fließend zwischen den Registern und wird weniger global als vielmehr transzendierend. Der Künstler ist sensibel für die Gefahren des Exports seiner Werke und bemerkte in einem Interview im letzten Jahr: „Meine Vorsicht ist immer, welche Art von Geschichte erzählt man außerhalb des Landes?“ Seine Lösung hier scheint darin zu bestehen, fast vollständig auf die Erzählung zu verzichten. Untergebracht im Connelly Theatre, einem unabhängigen Kunstraum, besteht aus aufwändigen skulpturalen Konstellationen, die von einer Besetzung von Schauspielern aktiviert und vom Theaterregisseur Chuma Sopotela choreografiert wurden. Eingebettet in die allgegenwärtigen deutschen Schäferhunde aus Porzellan von Wa Lehulere werden eine Reihe geborgener Schulbänke, Vogelhäuschen und Fundstücke als Instrumente zum Spielen und Spielen verwendet.

Das Werk ist ebenso eine Reihe visueller Vignetten wie ein Musikstück. Wenn Schauspieler sie animieren, transformieren Objekte und geben Geräusche ab. Wa Lehurere mimt Handarbeit mit einer mit Krücken manipulierten Slapdash-Schubkarre, dann werden die Krücken zu einem Mittel, um Reifen in einer Beschleunigungszentrifuge zu drehen, und dann werden die Reifen selbst zu einem Werkzeug, um drohende Schatten zu werfen. Die einzige gesprochene Erzählung besteht aus Kurznachrichten, die aus Flaschen extrahiert und vorgelesen werden, einschließlich „Bitte denken Sie in meinem Namen daran“ und „Diese Freiheit ist zu viel. Ich schreibe mich in die Geschichte. “ Es gibt etwas zu sagen über das "Umsetzen" als Taktik in diesen Soundbites, einen Kampf um Raum in Zeit, Raum, Erinnerung und Geschichte.

 

Kendel Geers, WhoDoVooDuchamp Rack, 2009. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.Kendell Geers, WhoDoVooDuchamp Rack, 2009. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.

 

Zum Vergleich: Kendell Geers WhoDoVooDuchampDas einzige südafrikanische Stück, das ich gesehen habe und das sich ausdrücklich mit der Frage von 'Dada' befasste, die in diesem Jahr als Performas Anker angeboten wurde, war die Verdrängung sicherer Geschichten. Geers mischte Fiktion und Fakten und hielt einen Pseudo-Vortrag über die Arbeit von Marcel Duchamp, der mit seiner eigenen Geschichte begann, wie er in einem vom Blitz getroffenen Flugzeug durch die Vereinigten Staaten flog. Die sich schnell bewegende Präsentation orientierte sich an den in Duchamp verkörperten Phantasien über Kunst: Der Künstler als genialer Trickster, als Lügner, als schwarzer Magier (eine Rolle, in der sich Geers auch klar sieht). Anstatt die Kunstgeschichte beim Wort zu nehmen, löst Geers die Mythenschichten, die Duchamp und seine Praxis umgeben, und greift dabei in den Kanon der westlichen Kunst ein. Auf diese Weise schüttelt er wohl den Mantel der nationalen Zugehörigkeit vollständig ab; es wird vom Pavillon nur im Namen auferlegt, und Geers 'Akzent ist zufällig.

Die Frage des Ortes oder die Art und Weise, wie der Ort wichtig ist, ist gleichermaßen sozial und persönlich. Es arbeitet auf der Ebene des Intimen (mein Platz, zu Teju Cole) und in umfassenderen nationalen und supranationalen Fragen der Zugehörigkeit und Sinnfindung. Performa ließ mich glauben, dass der aufgerufene Ort auch eine Art Metrik ist, ein Maß für die Entfernung zwischen hier und da, die sich manchmal sehr weit anfühlen kann.

 

Kendel Geers, Ritualresist, 2017. Dauerleistung. Fotokredit: Lydie Nesvadba. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.Kendel Geers, Ritualresist, 2017. Dauerleistung. Fotokredit: Lydie Nesvadba. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.

 

Am Samstagabend betrat die Fotografin Zanele Muholi auf der Performa AFTERHOURS-Party im mondänen Public Hotel in der Bowery mit ihrer 23-köpfigen Crew die Bühne. Neben einer Reihe von Gesprächen über visuellen Aktivismus und LGBTQIA-Rechte in Südafrika während des Festivals ist sie in New York, um ihre Fotos zu begleiten, die auf digitalen Bildschirmen vom Times Square bis nach Queens gezeigt werden. Einige ihrer Motive haben jetzt die Größe eines Wohnblocks und ragen über diese fremde Landschaft. Bei der fraglichen Veranstaltung drängte sich Muholis Team jedoch fröhlich um den Weltraum, während er eine südafrikanische Flagge hochhielt, als der Künstler die Menge in isiZulu begrüßte, halb lachend, halb ernst. Hinter mir verlor eine Gruppe Amerikaner im College-Alter die Verschwörung. "Ist das eine Leistung?" fragte man laut.

Vielleicht war es das.

 

Installationsaufnahme von Zanele Muholis Intervention auf dem Time Square in New York City als Teil von Performa 17. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.Installationsaufnahme von Zanele Muholis Intervention auf dem Time Square in New York City als Teil von Performa 17. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.

 

Anna Stielau ist eine südafrikanische Schriftstellerin und Pädagogin, die in Manhattan lebt und an der New York University in Medien, Kultur und Kommunikation promoviert.

AUSGEWÄHLTES BILD: Teju Cole, Schwarzes Papier, 2017. Bildnachweis: Paula Court. Mit freundlicher Genehmigung von Performa.
Eine frühere Version dieses Artikels bezog sich fälschlicherweise auf den Gründer von Performa. Dieser Fehler wurde inzwischen online behoben.