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"Hub in the Making" von Dr. Zoltán Somhegyi

Die Kunstszene in den Vereinigten Arabischen Emiraten verzeichnete ein beispielloses Wachstum und hat diese Region zu einem wichtigen Ort auf dem globalen Markt für zeitgenössische Kunst gemacht. Dies zeigt sich insbesondere in der Hauptstadt Abu Dhabi sowie in Dubai und Sharjah. In nur wenigen Jahren haben sich die VAE zu einem der wichtigsten Kunstzentren der Welt entwickelt. Beeindruckende Museen, Galerien, Kunstinstitutionen und Stiftungen schießen in die Höhe. Das Ausmaß des Kunsthandels - Galerieverkäufe, Auktionen und direkte Studioverkäufe - ist bemerkenswert, die Szene ist jedoch sicherlich anspruchsvoller - und seine Geschichte und Entwicklung sind vielschichtiger als das, was in kurzen Tweet-ähnlichen Aussagen gelesen werden kann.

AA Newsletter 14. April HubintheMaking1Außenansicht von Guggenheim Abu Dhabi, mit freundlicher Genehmigung von Gehry Partners © Gehry Partners LLP, Bilder von ArteFactoryLab

Kritiker der Region behaupten oft, dass sich der Boom in den VAE um Geld dreht. Dieser Standpunkt ist zu simpel und veranschaulicht das Niveau und die Tiefe der aktuellen Entwicklungen in der zeitgenössischen Kunstwelt nicht genau. Bedeutende Kunstzentren haben sich im Laufe der Geschichte der modernen und zeitgenössischen Kunst immer verändert, und die zukunftsweisenden Zentren waren es nicht immer in die reichsten Städte. Natürlich haben sich die beiden oft überlappt, aber das ist nicht immer der Fall. Es gibt viele wohlhabende Staaten mit relativ unbedeutenden zeitgenössischen Kunstszenen.

Was steckt dann hinter dem fesselnden und schnellen Entwicklungsboom der zeitgenössischen Kunstszene in den Vereinigten Arabischen Emiraten? Einer der Gründe für diese Enthüllung ist eine allgemeine Verschiebung der globalen Kunstinteressen nach Osten. Nach der langen „westlichen“ Hegemonie hat das internationale Publikum begonnen, alternative, unterrepräsentierte Gebiete östlich der euro-atlantischen Region zu öffnen und zu entdecken. Dies begann mit der Untersuchung postsowjetischer Länder in den 90er Jahren; das rasche Aufkommen der chinesischen und indischen zeitgenössischen Kunstproduktion um das Millennium sowie die gleichzeitige Ausweitung der künstlerischen Produktion in der Türkei und in Zentralasien. Der Fokus des letzten Jahrzehnts auf die Region MENASA (Naher Osten, Nordafrika und Südasien) kann auch als Teil dieser allgemeinen Aufmerksamkeitsverlagerung interpretiert werden. Dies ist verbunden mit einem zunehmenden globalen Interesse an islamischer Religion, Kunst und Kultur und ihrer Manifestation in den arabischen Ländern und im Iran.

AA Newsletter 14. April HubintheMaking2Liu Wei, Nur ein Fehler II, 2009-2013. Installationsansicht, Sharjah Biennale 11, 2013. Mit freundlicher Genehmigung der Sharjah Art Foundation

Die Wirtschaftskraft des Landes und der Hunger der Sammler nach Kunstproduktion auf neuen Märkten haben die Kartierung neuer Gebiete angeregt. Ohne den bewussten Aufbau und die Entwicklung der Szene selbst würden die oben genannten Impulse jedoch nicht automatisch zu einem nachhaltigen Wachstum führen. Starke Initiativen, eine günstige geopolitische Lage und der kosmopolitische Charakter der Vereinigten Arabischen Emirate - mit etwa zweihundert Nationalitäten und einer Expat-Quote von etwa 80% - tragen ebenfalls erheblich zu diesem Interesse bei. In den letzten Jahren wurde sowohl in der zeitgenössischen als auch in der klassischen Kunst ein breiter und wachsender Fokus erzeugt. Das lokale Erbe ist ebenso eine Quelle der Analyse wie globale Tendenzen einflussreich sind.

Viele Kunstunternehmen werden von der Regierung sowie von privaten und staatlichen Stiftungen unterstützt. Unternehmenssammlungen wachsen rasant. Dies ist immer ein sehr klarer Hinweis auf ein gesundes künstlerisches Umfeld, da die Investitionen von Unternehmen und privaten Sammlern die Museumsakquisitionen sehr gut ergänzen. Bemerkenswert ist auch bei solchen Einkäufen, dass - Im Gegensatz zu Museen, in denen in ihren Sammlungen häufig versucht wird, eine unvoreingenommene Universalität zu erreichen - Unternehmen und Privatsammler können beim Aufbau ihrer Kunstsammlungen eine bestimmte Strategie und Betonung verfolgen, die innovativen Kuratoren einen großartigen „Spielplatz“ bietet, wenn sie einen besonderen Schwerpunkt für das Auswahlverfahren vorschlagen.

AA Newsletter 14. April HubintheMaking3Blick auf das Maraya Art Center, Al Qasba. Bild mit freundlicher Genehmigung der Barjeel Art Foundation und des Maraya Art Center.

In diesem Zusammenhang ist die künstlerische und kulturelle Vielfalt der Vereinigten Arabischen Emirate ein weiteres Phänomen, das nicht überschätzt werden kann. Der globale Diskurs betrachtet das Land oft homogen. Es lohnt sich, die wichtige Vielfalt und die besonderen Schwerpunkte der verschiedenen Emirate zu beobachten, die alle zur Schaffung eines attraktiven kulturellen Umfelds beitragen. Die Hauptstadt Abu Dhabi bricht regelmäßig die kulturellen Schlagzeilen mit ihren Bemühungen, eine atemberaubende Museumsszene im Saadiyat Cultural District zu etablieren. Hier das Zayed National Museum (entworfen von Norman Foster), der Louvre Abu Dhabi (entworfen von Jean Nouvel), das Guggenheim Abu Dhabi (entworfen von Frank Gehry), das Performing Arts Center (entworfen von Zaha Hadid) und das Maritime Museum (entworfen von Tadao) Ando) sollen in den kommenden Jahren eröffnet werden. Die Einweihung dieser Institute wird Abu Dhabi sicherlich zu einem bedeutenden globalen Museumsziel machen.

Dubai ist besser bekannt für seine kommerziellen Galerien. Gegenwärtig gibt es fast hundert in verschiedenen Teilen der Stadt. Viele von ihnen sind in zwei unterschiedliche Bereiche unterteilt: das DIFC (Dubai International Financial Centre) und die Alserkal Avenue. Während das erste ein elegantes Handelszentrum ist, in dem Banken, Versicherungsunternehmen und Rechtsberatungsstellen ihre Büros haben, war das letztere ursprünglich ein Industriegebiet. Vor einigen Jahren entstanden dort Pioniergalerien. Aufgrund der Beliebtheit des Gebiets war schließlich eine Erweiterung erforderlich. Neben den Galerien, die dort ihren Hauptsitz haben, befinden sich hier auch mehrere lokale Tochtergesellschaften internationaler Galerien wie Leila Heller (New York), die Galerie El Marsa (Tunis) und die Ayyam Gallery (mit einem weiteren Raum im DIFC und) Beirut). Besucher der Alserkal Avenue können auch andere Veranstaltungen genießen: Präsentationen, städtische Märkte und Festivals. Sowohl in Dubai als auch in Abu Dhabi finden bedeutende Kunstmessen statt. Im März 2016 hat Art Dubai seine zehnte Ausgabe, während Abu Dhabi Art sich auf die 8. Ausgabe in vorbereitetNovember 2016. Designinteressierte können verschiedene Messen und Sonderveranstaltungen genießen, die die Kunstmessen im kürzlich eröffneten Dubai Design District ergänzen.

AA Newsletter 14. April HubintheMaking4Installationsansicht der Ausstellung 'Walls and Margins' der Barjeel Art Foundation. Bild mit freundlicher Genehmigung der Barjeel Art Foundation.

Sharjah ist auch besonders aktiv in Kunst und Kultur, aber mit einem ganz anderen Profil. Hier liegt der Fokus nicht auf Megamuseen oder der wachsenden Zahl von gewinnorientierten Galerien, sondern auf dem starken Netzwerk von Museen und fortschrittlichen Ausstellungsräumen zeitgenössischer Kunst. Die Abteilung für Sharjah-Museen besteht aus fast zwanzig Institutionen, die sich auf alle Aspekte von Kultur, Kunst, Erbe, Natur und Innovation konzentrieren. Neben diesen Museen sind auch die kürzlich vergrößerten Räume der Sharjah Art Foundation beeindruckende Veranstaltungsorte. Regelmäßig organisierte Ausstellungen von internationalen High-End-Künstlern, Meistern aus den VAE und aufstrebenden Talenten werden von informativen Katalogen, Konferenzen und Führungen begleitet. Der Präsident und Direktor der Stiftung, Sheikha Hoor Al Qasimi, leitet auch die Sharjah Biennale, eine der führenden Veranstaltungen dieser Art. Das Maraya Art Center in Sharjah ist ebenfalls sehr beliebt, mit Shows, die der zeitgenössischen Kunst gewidmet sindDesign - Ein Schwerpunkt auf letzterem liegt in ihrem neu eröffneten Institut, dem 1971 Design Space auf der Flag Island in Sharjah. Darüber hinaus beherbergt das Maraya Art Center die Barjeel Art Foundation, deren Hauptziel es ist, die Privatsammlung von Sultan Sooud Al Qassemi, einer der größten Sammlungen zeitgenössischer arabischer Kunst, zu verwalten und auszustellen.

Die Kunstszene in den VAE ist viel vielfältiger, als es auf den ersten Blick erscheinen mag. Neben den oben genannten drei Emiraten tragen die anderen vier (Ras Al Khaimah, Fujairah, Ajman und Umm al Quwain) auch zu künstlerischen, kulturellen und musikalischen Veranstaltungen bei. Das inspirierendste Merkmal ist dieser facettenreiche Ansatz. Infolgedessen ergänzen sich die Emirate gegenseitig, und die Kunstliebhaber, sowohl die in den VAE lebenden als auch die besuchenden, können nur von dieser inspirierenden Vielfalt profitieren.

Dr. Zoltán Somhegyi ist ein ungarischer Kunsthistoriker mit einem Doktortitel. in der Ästhetik. Er lebt in den Vereinigten Arabischen Emiraten und lehrt an der Universität von Sharjah. Er ist der Middle East Editor-at-Large von KUNST AFRIKA.